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電影 Heaven Can Wait 天堂可待

2021-11-29 21:30:03

這是20世紀福斯公司在1943年推出的彩色喜劇片。說的是一個花心男子到天堂之後,回顧自己一生的一些芝麻綠豆般的形差踏錯的事蹟,讓天上的(地獄門)的執事決定他是否必須下地獄。導演是歐洲來的劉別謙Ernst Lubitsch,是他拍的第一部彩色片。

這劇本是根據原籍匈牙利的作家Leslie Bus-Fekete所著的一部舞台劇Birthday改編。他後來也為好萊塢寫過多個劇本故事,包括The Baroness and the Butler (1938),Lydia (1941),Reunion in France (1942) 等。劉別謙也有多部德語電影用他的劇本。都有相當的肥皂劇意味。

這電影由福斯公司的當家小生唐亞米奇Don Ameche及美麗女星珍蒂爾妮Gene Tierney主演。主要的配角有查爾斯柯本Charles Coburn,梅喬麗曼恩Marjorie Main,Laird Cregar,Spring Byington等。據說劉別謙最初屬意於佛德烈馬區Fredric March飾演男主角,但是福斯公司堅持用自己公司的小生。不過亞米奇的試鏡及演出都頗受好評。(下:美女主角Gene Tierney。)

 

 

 

 

 

 

1978年華倫比提Warren Beatty主演的一部片子也叫做Heaven Can Wait,不過那一部電影內容跟這一部毫無關係,卻是1941年的 Here Comes Mr. Jordan佐丹出馬 的翻拍。說的也是上天堂的故事,只是一個人被錯誤的提早上天堂,於是天堂執事要幫他找個軀殼讓他再到人間多活幾十年。

這電影相當成功,獲得三項金像獎提名:最佳影片,最佳導演,最佳彩色攝影。(當年最佳影片及最佳導演,都由 北非諜影Casablanca 獲得。)同時也非常賣座,112萬元預算的電影,賣座收入將近四百萬元。

劇情:

電影開始時,紐約社交圈著名的亨利范克里夫Henry Van Cleve死了,七十歲的亨利自以為會下地獄,特別是人人都通知他去見一位His Excellency (閻羅王)。他見到這位掌門人,意外發現對方是衣冠楚楚的紳士。對方和藹地要他述說自己一生犯了甚麼樣的錯需要下地獄。他說自己沒有犯甚麼大罪,不過就是一連串的小錯誤。這些都要從他認識的一些女人說起。

他由自己出生時開始說,他家庭富裕,1872年一出生就受到父母及祖父母的寵愛。見到母親跟祖母爭取他的愛而起爭執,知道女人會為他爭吵。他也很快就認識女孩子的種種性格,學會如何討好她們。

他十四歲生日那天,母親為他請了一個法國保母,順便教他法語。本來這保母要20元一個月,母親非常心疼,因為別家的保母都只要14元。不過亨利叫這法國女僕進房間,說他也不想要一個保母。因為不想人人都像他母親一樣,當自己是兒童。他說他已經要結婚了,這保母嚇一跳。他解釋因為昨晚親吻了一個女孩,所以必須結婚。他父母當年就因為接了一個吻而必須結婚。保母跟他解釋時代不同了,接吻不代表要結婚,就像吃糖果,每個試一試,無須定下來只吃一種糖果。他聽了很高興,立即去跟母親說,這20元是值得的。

他15歲時又過生日,照樣是一大堆禮物。但是他躺在床上在生病。他的堂兄弟亞伯Albert跟他年紀差不多大,但是功課好,循規蹈矩,是標準好青年。他來祝壽時就含沙射影的說亨利生活沒規律。這時母親下樓來說,亨利在說囈語,而且是法文。於是叫保母上去聽他說麼。這時亞伯才說,昨晚十點鐘有人見到亨利跟這保母在一個酒店喝香檳,原來他所謂生病是酗酒後的反應。父親聽了很生氣,立即要開除這保母,她卻說不用開除,她自動辭職。不過祖父修果Hugo Can Cleve心疼亨利,對這位乖乖牌的孫子亞伯反而不欣賞,偷偷在樓上倒了一杯冰水在他頭上。

又過了十年,他26歲生日,又是滿屋子的禮物,但他卻不見人影。又是亞伯先來拜壽,他現在已經是成功律師,而且很高興的宣布自己訂婚了。對方父親是肯薩斯州的一個牧場主人,是牛肉市場的大亨。父母都恭喜他,祖父卻諷刺他跟一個屠宰商做親家。

這時亨利回來了,他偷偷溜到樓上自己的房間,亞伯見到他特地警告他,若是要做甚麼不榮譽的事,不要外揚,以免影響到他和未來岳父的名譽。之後母親上來找他。他見到母親非常開心的說,說自己終於遇見了一個讓自己心動的夢中女子,決定娶她為妻。母親以為又是歡場女子,他解釋不是。他甚至不知道對方姓名,但發誓要追求到她。

原來他剛剛在百貨公司用公用電話時,聽到這女子跟母親打電話,謊稱自己在美髮店做頭髮,他見到這女子美麗如花,就跟蹤她到了一間書店,他自己冒充店員招呼他。女子很不好意思的說要買一本書,但不肯說書名,只說在櫥窗裡見到,他見到這本書是「怎麼讓你的丈夫歡喜」,他就鼓起如簧之舌叫對方不要買,說書中都是沒用的東西。如果她真的喜歡她的丈夫,根本不用書本指導。最後這女子擺脫他離開書店,他又追了出去,直到遇到一個警察,他只有離去。(下:他在使用公共電話時,遇見美麗女子。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚家裡舉行亞伯的訂婚派對,賓客聚在一處聽他們親友中一個太太Mrs. Cooper-Cooper古柏太太的歌唱。亞伯的未婚妻因為忍不住打噴嚏,被亞伯帶出來,叫她在書房坐一下。她到了書房發現一個男人自己坐著,原來亨利受不了那場面躲在這裡,而這女子就是他下午見到的女子,也就是亞伯的未婚妻瑪莎史特堡Martha Strable。他非常高興,他立即前去說,這次不會放過她,並且抱住她親吻。那女子要躲開,但是一出去又打噴嚏,只有再回去。

亨利問她是否愛亞伯?如果真的愛,不需要那本書。瑪莎說,她在肯薩斯長大,家裡只有父母,他們天天爭吵。她很想嫁掉離家生活,但是父親同意的人選母親就不同意,反之亦然,難得遇到亞伯父母雙方都同意。她也非常嚮往嫁到紐約,過大都市的生活。亨利問她是否愛亞伯,她只說「我會盡力做一個完美的妻子」,但是承認,她跟亞伯親吻時完全沒有剛剛的感覺。亨利就說他們可以現在就私奔,他一定讓她終生幸福。之後抱起她就往外跑,

他們驚動了裡面的客人,但是已經衝出去上了馬車。瑪莎的父親憤怒的說,將來一分錢都不留給她。亞伯就出來跟大家道歉,只有祖父修果私下問管家他們去哪裡,聽說他們去公證結婚,還要他將一筆錢拿去給他們度蜜月。修果是因為兒孫中,只有亨利最像他,所以他偏愛亨利。

又過了十年,他們已經有了一個男孩賈克Jack。亨利跟母親說,是因為瑪莎,他的生活才算循規蹈矩。這一天是他們十周年結婚紀念,也是他自己36歲生日。他買了一個珠寶手鐲準備給妻子做禮物。但是早上在樓下跟母親,兒子吃早餐時接到電報,他見了臉色一變,上樓去瑪莎已經不在了。母親問他電報內容,他才說瑪莎不告而別。但是自己沒有做錯事,還以為他們兩人都很開心,發誓把她找回來。

當晚,在肯薩斯史特寶的家裡,史特寶夫婦在吃晚餐,兩人分坐很長餐桌的兩邊,還是不說話,有話都讓管家James傳話。這時亞伯來了,原來他在去加州的火車上見到瑪莎,就陪她一起回來,現在瑪莎就在外面馬車上。父母雖然還在生氣,但畢竟是自己的女兒,急忙叫她進來。瑪莎進來禁止父母說「我早警告過你」之類的話,父母就甚麼都不問。打過招呼後,就上樓梳洗。雖然亞伯也想重修舊好,瑪莎卻不理他。

沒多久,亨利跟祖父也趕到了,在他們家管家的幫助下,由二樓窗口進去,瑪莎不理他,原來亨利昨晚跟一個女子在酒店吃飯,給一個親戚見到,讓瑪莎失望而出走。亨利努力的解釋、道歉和保證,又拿出十周年禮物,這時祖父也在一邊幫忙,加上對兒子的思念,最後瑪莎同意跟他們回去。他們提著行李下樓,驚醒了打瞌睡的史特寶,追出去時他們已經上了馬車。(下:他們三人提著行李偷偷走下樓。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後一年又一年,他們的婚姻生活似乎相當正常。兒子也長大了,只是行為舉止跟從前的他很相似。在他50歲那年,他看上一個百老匯的跳舞女郎,就用假名鐘斯Mr. Jones去見那個年輕女子佩姬Peggy Nash。見面後,對方多次言語間說他代表的是上一個時代,讓他感覺自己屬於博物館。當他開始透露自己來意,好像見到佩姬桌上一張男人的相片,問她是否有了意中人,對方突然間揭穿他身分,叫他Mr. Van Cleve,他才開始收斂。這時佩姬更說,原來他兒子賈克也是她的入幕之賓。這時他態度轉變了,說要給她錢讓她離開自己的兒子。最初他提出五千元,但佩姬獅子大開口要兩萬五千元,他只有答應,說第二天會送過來。臨走時他還是不甘心,問對方說:如果你不知道我是誰,你以為我幾歲了?佩姬說50歲,他失望地走了。他還以為自己看起來更年輕些。(下:他去見百老匯女星Peggy Nash。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

晚上他跟妻子提起兒子的事,原來瑪莎已經從別人那裏知道賈克跟佩姬的事。但是沒有告訴他,怕他反映過火。他就說:也許我應該去找她,給她錢讓她離開兒子。瑪莎說:你給了多少錢?原來瑪莎看透他,甚麼都逃不過她的掌心。最後瑪莎還說:我其實喜歡你現在這樣,腰圍粗了,頭髮髮鬢發白,這樣你才不能再做大眾情人,才真正屬於我。

當晚兒子回來,伸手跟他要一百元,說約了一個女孩子要去一個派對。亨利提起佩姬的名字,兒子說他只是對佩姬有過一次短暫的迷戀,現在早已過去。他知道哪兩萬五千元是白花了。

又過了幾年,他們25周年的銀婚紀念日,在家裡開派對,但是瑪莎卻沒有下樓。他上樓叫妻子,瑪莎說她不太舒服。他們在書房回憶25年前的這一天。這時有電話來,瑪莎接了,但是不告訴他是誰打來的。他又想起這幾天瑪莎經常一個人出去,也沒告訴他甚麼事,兩人為此吵了幾句,不過瑪莎還是說,過去25年她是世界上最快樂的女人。後來他知道瑪莎生病了,每天下午是去看醫生。那天晚上是他們最後一次跳舞。

等到了他60歲了,兒子承繼了他的事業,他變成無事可做。他跟兒子埋怨沒有人陪他,兒子叫他看書,他說傷眼睛,建議找一個人念給他聽。兒子一聽就知道他想趁機找一個年輕女子。兒子說書房那麼多好書,叫他在書架上隨便找本書看。他隨手一拿就是那本「怎麼讓丈夫歡喜」的書。突然間想起妻子,不敢造次。兒子對他說,母親去世前最後的願望就是要你開心,你想做甚麼就做甚麼吧。

到他70歲時,他說感覺上最大的差別就是滿櫃子的藥,他的醫生也警告他兒子,叫他關注父親的飲食。每天陪伴他的是護士,他見到眼前這個黑髮護士帶著眼鏡,沒有打扮,立即閉上眼睛裝睡。還做了一個美妙的夢,跟一個年輕金髮女子划船,跳舞,醒來後護士說她要走了,夜間護士馬上會來上班。沒多久夜班護士來了,是個年輕的金髮女子,跟剛剛夢中女子一模一樣,他一見就振作了,體溫升高到華氏一百多度,耳旁響起了「風流寡婦」的音樂。

這時他的故事說完了,他說自己在最美妙的夢境中去世了,一生無悔。現在全由對方批判上天堂,或是下地獄。這時對方那位掌門人說,他的行為不構成下地獄的條件,叫他去天堂試試。還說哪裡有幾個人是你想見的,他們更想見你。就是他的祖父跟瑪莎,而且瑪莎一定會幫他求情。於是他去坐上到天堂的電梯

製作與卡司:

這電影劇情屬於通俗,而且很多地方灌輸錯誤思潮。好像說,他從小貪玩,不愛讀書,卻深得祖父喜愛。這都沒關係,但是卻將勤於讀書,循規蹈矩的堂兄弟亞伯給予令人討厭的性格,這都是作者的編派。好像功課好的一定是令人討厭那一類。(主要因為作家,搞文藝的都不喜歡讀書,就在作品中將這一類人都編派成為負面的形象,用來發洩自己的不滿。而他們都將自己希望的,幻想的生活方式編派到主角身上,滿足自己的代入感。)

電影一開始,讓一個跟亨利一樣的年老婦人下地獄,她只是性格讓人不喜,例如說,仍然以為自己美麗,甚至撩起裙子給亨利看她的小腿等等。其實這只是讓人討厭,就值得下地獄嗎?文藝界這樣損一個「不好看」的人,其實都是灌輸很不好的觀念。此外這電影一開頭就是要評斷一個人進天堂,或是下地獄,但是電影內容說的都是這個男人的出軌。似乎將一個人進天堂與否成為全部的標準。有點小題大作。所以只能當作小品來看。(原著的名稱叫做Birthday就更貼切。)

前面說,導演劉別謙原來屬意於佛德烈馬區主演,後來20世紀福斯公司堅持用自己的演員,不過後來大家都公認Don Ameche演得相當討好。亞米奇原來是福斯公司當家小生,樣子不錯,不過後來泰隆寶華 Tyrone Power 加入公司,公認的是美國第一美男子,亞米奇只有讓位,很多原來應當給他的角色都給了泰隆寶華。不過亞米奇很有風度,兩人還成為好朋友,甚至在泰隆寶華的婚禮中當男儐相。

不過女主角珍蒂爾妮演這部片子就沒有那麼順利。她被公認為好萊塢第一大美人,但是演技就沒有美貌那麼到位。據說劉別謙多次企圖從她身上「擠出」演技,甚至罵她,還說出很難聽的話,讓她多次落淚。她其實就是那種木美人,很難有深度表情的。後來蒂爾妮說劉別謙霸道,暴君,叫他不要對自己大聲叫喊。劉別謙就說:我拿薪水就是對你吼叫的。(下圖是片中主要演員:前排左起:瑪莎的母親,亨利的祖父修果,亨利的母親。後排左起:瑪莎的父親史特寶,堂兄弟亞伯,瑪莎,亨利,和亨利的父親。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這片中有多位配角都是熟面孔。其中排名第三位的查爾斯柯本Charles Coburn雖然多數是飾演配角,卻獲得三次最佳男配角提名,獲獎一次:The Devil and Miss Jones (1941),The More the Merrier房東小姐 (1943/獲獎), The Green Years 青澀歲月 (1946)。飾演亨利母親的Spring Byington經常都是演母親,她在 You Can’t Take it with You 浮生若夢 (1938)中獲得最佳女配角金像獎。飾演瑪莎母親的Marjorie Main多數飾演有性格的婦人,或是鄉下女子,並演出一系列的Ma and Pa Kettle。而飾演亨利15歲時的是這時17 歲的狄奇摩爾Dickie Moore,他兩歲就開始出現銀幕,其中Oliver Twist (孤雛淚1933),約克軍曹Sergeant York (1941),Out of the Past (1947)都頗成功。

這電影只花了112萬元預算,被認為是相當的「成就」,因為他在前一年推出的電影 To Be or Not to Be 你逃我也逃 也只用了這麼多錢,而那一部片是黑白片,又不像這一部片除了是彩色片,還橫貫七十年歷史,布景服裝都要適應年代。劉別謙自己解釋,拍片要省錢,就必須做非常好(細緻)的準備,特別是劇本,如果劇本準備得好,就不需要經常修改,那是最浪費時間(資源)的。所以他跟自己最信得過的編劇 Samson Raphaelson已經先在家裡花了幾個月時間寫好劇本,開鏡之後就不會拍拍停停。

主要演員表:

 

珍蒂爾妮Gene Tierney 飾瑪莎Martha Strable

唐亞米奇Don Ameche 飾亨利Henry Van Cleve

查爾斯柯本Charles Coburn 飾祖父修果Hugo Van Cleve

梅喬麗曼恩Marjorie Main 飾瑪莎的母親Mrs. Strable

Laird Cregar 飾地獄掌門人His Exellency

史賓白茵登Spring Byington 飾亨利的母親Bertha Can Cleve

Allyn Joslyn 飾堂兄弟亞伯Albert Van Cleve

尤金派萊特Eugene Pallette 飾瑪莎的父親E. F. Strable

Signe Hasso 飾法國保母Mademoiselle

路易卡亨Louis Calhern 飾亨利的父親Randolph Van Cleve

Helene Reynolds 飾跳舞女子佩姬Peggy Nash

Aubrey Mather飾范克里夫家庭管家James

Tod Andrews 飾兒子賈克Jack Van Cleve

Scotty Beckett 飾亨利九歲時Henry Van Cleve (9)

狄奇摩爾Dickie Moore 飾亨利15歲時Henry Van Cleve (15)

Clara Blandick 飾祖母Grandmother

Clarence Muse 飾史特寶家僕人Jasper

Anita Sharp-Bolster飾唱歌婦人Mrs. Cooper-Cooper

Doris Merrick 飾演夜間護士Nellie Brown

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