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電影 Challenge to Lassie 義犬逃亡記

2021-11-15 16:45:29

這是米高梅在1949年推出的彩色倫理片,是有關靈犬萊西Lassie的七部電影中的第六部。仍然由天才狗明星Pal主演。片中的人類演員多數都換了,不過其中在第一二集中飾演(馴狗師)山姆Sam Carraclough的Donald Crisp唐納克里斯就仍然參與,不過換了角色。他一共參與萊西電影四次,這是最後一次。

這電影的故事是取材自美國小說家Eleanor Stackhouse Atkinson在1912年出版的小說Greyfriars Bobby,以前說過,靈犬萊西Lassie Come Home的原作者,在小說出版後不到兩年就墬機死亡,所以沒有再出版續集,後面幾集都是由編劇寫的。這一集因為有原著小說,所以算是比較紮實,情節也更感人。故事說的是蘇格蘭一隻牧羊犬從小被主人收養,在主人被打死後,不願離開他的墳墓,村民如何設法安置牠的經歷。又是一部賺人流淚的電影。

這小說在1961年由華德狄斯奈Walt Disney重拍,片名就用原著的名字Greyfriars Bobby,不過片中的狗跟原著一樣是一隻Skye Terrier,而不是牧羊犬。Donald Crisp又是這部片的主角。

這電影由Richard Thorpe導演,這是他唯一導演的萊西的電影。這部片子被翻譯作「義犬逃亡記」,不太切題,因為這隻義犬毫無逃亡的意思。牠有的是忠心。

劇情:

背景是1860年,在蘇格蘭愛丁堡的一間法院,上訴法庭要決定如何處置一隻叫做萊西Lassie的牧羊犬。當時因為這隻狗沒有主人,鎮上的警察要將牠人道毀滅,引起市民抗議。

一名證人John Traill約翰崔爾首先申訴他跟萊西相識的經過。他說,一年多前的一天,愛丁堡在舉行街頭慶典。他的朋友喬克葛雷Jock Gray見到一隻小牧羊犬正在被幾隻大狗追逐,躲在一個鐵匠的攤位下。他救出了小狗。他一眼就看出這小狗是可造之材,但因為不知誰是狗主,就暫時交給那名鐵匠阿丹Adam,叫他代為照顧。直到牠的主人出現。阿丹勉強同意,只因為他可以跟喬克平分賞金。(下:喬克救了小狗,跟鐵匠商量代為照顧。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

喬克是一個牧羊人,多年來為一個莊主麥法蘭MacFarland照顧羊群。他之後到開小旅店的約翰崔爾那裏喝咖啡。他對崔爾說,他離家三十年有點想家,想結束這邊的工作回老家。這時聽到門上有爪子聲音,原來那小狗跟來了。那小狗顯然不想離開他,他就把小狗帶回去,讓麥法蘭太太給牠東西吃。他為牠取名萊西Lassie (小女孩),之後他就開始訓練這隻狗跟著一隻大狗做牧羊犬的工作。

萊西很快長大,也學得很快,不久就負起了牧羊的責任。慢慢地喬克就感到離不開牠。但他已經決定回到家鄉,又知道萊西可能另有主人,他不能帶走牠,所以決定將萊西交給老闆麥法蘭,讓他們繼續照顧萊西,直到牠的主人找到牠。

但是當他出發後,萊西卻私自逃走並且跟來了。他轟也轟不走,只好帶著牠。他跟萊西說,他們走快些,今晚就可以到家。(下:喬克去跟崔爾道別時,萊西又跟來了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但是到了傍晚天黑之後,他發覺有兩個男子跟著他,他回頭見到那兩人走近,要跟他要錢。他教訓他們幾句,說年輕人應當像他一樣工作。不過還是掏了一點零錢給他們,沒想到那兩人隨即攻擊他,要搶他身上的錢。這時他跟萊西都奮勇抵抗,但是他還是被那年輕人打倒在地,把錢都搶去了。這時萊西狂犬,立即有人趕來,並將他帶到附近一間小旅社休息。第二天一早,旅店主人發現喬克已經死了。警察趕來調查,說他死於腦震盪。

之後喬克被葬在當地Greyfriar的墓地,這墓地位於當地一間教堂的後院。當眾人都散去後,萊西卻不肯走。當牠被趕出墓園之後,牠就守在鐵柵欄外面,每當教堂的後院鐵門打開,牠又進來了。當牠一再被拒絕後,牠又回到約翰崔爾的小旅店,去抓門,把崔爾找出來,拉牠的衣服回到教堂。這時崔爾才知道老朋友已經故去。

崔爾到了教堂,一個管事的先生布朗James Brown說,他們無法趕走這隻狗。他的女兒蘇珊Susan Brown曾經照顧牠,給牠東西吃。但是當地法律禁止教堂養狗,他們實在不能收留牠。崔爾沒有辦法,要帶狗回到愛丁堡,但是萊西不肯離去,他只有自己回去。但是過了幾天,布朗又將萊西帶來。他是用狗帶強拉牠來的。萊西還是跟繩子搏鬥,吵得四周鄰居都受不了。崔爾將牠拉到麥法蘭那哩,麥法蘭將牠鎖在倉庫裡。不過牠在門縫下面挖洞,到了天亮牠挖出一個大洞,又鑽出去了。

萊西一路跑回Greyfriar的教堂。中途為避免被人見到,牠專挑隱蔽的小路走。例如不走橋梁,只走橋底下,甚至在激流中游泳。最後終於到了教堂,又在鐵門外等待。這一次蘇珊見到牠不僅非常飢餓,而且全身骯髒。幫牠洗了澡,又餵牠吃東西。但是就不能收留牠。(下:萊西每天都在教堂的鐵門外守著。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當地一名警官戴偉Sergeant Davie接到通知,決心要處理此事。他說法律很清楚,如果三天內牠的主人不出現,牠就要被人道毀滅。但是因為沒有人可以說是牠的主人,萊西的命運似乎很明顯。崔爾的兒子威廉William Traill是學法律的,他也幫助父親研究,如何解決萊西的事。但是他們發現,即使崔爾要付狗主的牌照費用,他都不合資格做狗主。因為他不能證明自己是萊西的合法主人。

結果戴偉起訴崔爾,罪名是私藏狗隻,並任由牠到教堂肆虐。因為崔爾不是合法主人,他輸了。崔爾說他要上訴。在離開法院時,戴偉牽著萊西回去時,牠掙脫了圈套。當時正好有一隊士兵遊行隊伍經過,萊西跑進隊伍去,跟著儀仗隊的步伐一起遊行。戴偉要進去拉牠出來,被儀仗隊阻止。他要那指揮的士官長幫他將萊西拉出來,對方也沒有同意。結果萊西就跟著那隊士兵回到他們的營地。

這些士兵很喜歡萊西,就請求上級批准他們收留萊西做他們的吉祥物。上級批准了。但是萊西並不因此感到要安定下來,牠還是設法逃走。當晚牠就自己開窗子逃走了。不過這個軍隊的營地是在一個很高的峭壁上,牠逃出後等於是在九十度的斜坡上面向下滑行。加上那些石頭非常滑,牠幾乎是連爬帶滾的滑下山坡。這一次牠又是遍體麟傷的回到教堂。這時剛好有一群孩子在等著牠,戴偉又要帶牠走,孩子們又抗議,這一次連牧師Dr. Lee都阻止了。他把萊西帶進去,交給蘇珊去照顧。

到了上訴開庭那天,正當法官要裁決時,一群孩子進來,他們在過去幾天籌集了12個先令,說要登記做狗主。但是法官仍然拒絕了。說於法不合,一些孩子說這是「莫名其妙的法律」。這時回到電影開頭時,崔爾自己作證。但是當他講話時,外面有士兵吹哨子,萊西又不安靜了,牠叫著要出去,幾名警衛阻止牠,但牠還是從窗口跑出去了。法官因此說,這證明牠是一隻不受管教的野狗。崔爾說,他不認為牠是野狗,牠只是有一個目標,就是喬克的墓地。因為那哨子代表牠的主人,所以牠要趕過去。法官不信,崔爾說服法官跟幾位陪審團員一起跟他去看,結果到了教堂墓地,果然見到萊西在喬克的墓地。這時法官承認萊西是一隻忠心的狗,決定還牠自由,成為愛丁堡的自由公民。甚至任命戴偉負責對前來「參觀」萊西的遊客解釋萊西的故事。之後每天來看萊西的大人小孩都在街頭排長龍。

製作與卡司:

在原著中,那隻狗是一隻Skye Terrier,叫做Bobby,米高梅為了讓Pal (萊西)演出這角色,改成是牧羊犬。原著中牠的主人是在被解雇後死於貧病,這電影改作是被竊賊打死。其實原著是根據一個真實故事寫的,那隻真正的小狗Bobby在牠主人去世後,整整在牠主人的墓地旁守候了14年之久,風雨不改,直到自己在1872年去世,享年16歲。確實是一隻忠心耿耿的義犬。牠死後,被葬在牠主人的墓地旁邊。據說今天在愛丁堡,當地還有一座bobby的銅像紀念牠。我想如果這電影能夠依照Bobby的事蹟寫劇本,一定更感動人。

這電影還是萊西(Pal) 掛頭牌,男主角則是Donald Crisp唐納克里斯,他很少擔當主角,不過他從1908年開始演出默片,一共演出超過160部片子。在很多片子都是演蘇格蘭人,包括這四部萊西的片子。以及他在1942年獲得最佳男配角的片子 How Green Was My Valley 翡翠谷 (1941)。其實他在英國倫敦出生,但他一直維持很濃的蘇格蘭口音,還聲稱自己在蘇格蘭出生及長大。

飾演旅店主人崔爾的也是老牌演員Edmund Gwenn艾德蒙關。他在第一集的萊西 Lassie Come Home 靈犬萊西 (1943),及第四部的萊西 Hills of Home (1948)中都有演出。他也是那種演員,有了自己的定型。他也演出將近一百部電影,可能最為人記得的就是他在 34街的奇蹟Miracle on 34th Street (1947)中的演出,飾演一個「真正的」北極來的聖誕老人。那部片子也為他贏來一座最佳男配角金像獎。

因為兩位主角都不是「性感」的人,所以片中有一個年輕女演員潔拉汀布魯克斯Geraldine Brooks讓她飾演那個蘇珊,我見到一些海報甚至以她跟萊西當作主角。一些海報更讓蘇珊跟崔爾的兒子威廉擁抱,作為主要吸引。都很離題。其實這類電影無須性感的女明星,一樣可以感動人。

這片子在北美賣座收入85萬元,海外收入33萬元。預算用去77.5萬元。米高梅聲稱虧本15.6萬元。

主要演員表:

Pal 飾萊西Lassie

唐納克里斯Donald Crisp 飾喬克Jock Gray

艾德蒙關Edmund Gwenn飾旅店店主崔爾John Traill

潔拉汀布魯克斯Geraldine Brooks 飾蘇珊Susan Brown

雷金諾歐文Reginald Owen飾警官戴偉Sergeant Davie

Alan Webb 飾教堂管事布朗James Brown

Ross Ford 飾崔爾的兒子William Traill

Henry Stephenson 飾法官Sir Charles Loring

Alan Napier 飾Lord Provost

Sara Allgood 飾麥法蘭妻子Mrs. MacFarland

Edmund Breon 飾演市長

Arthur Shields 飾牧師Doctor Lee

Lumsden Hare 飾麥法蘭Mr. MacFarland

Harry Cording飾鐵匠Adam

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