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電影 Three Little Words

2021-10-18 19:30:32

這是米高梅在1950年推出的歌舞片,也是一部美國的音樂家傳記電影。說的是上世紀初作曲家哈里魯比Harry Ruby跟作詞人伯特卡馬爾Bert Kalmar合作的經歷。他們的著名歌曲包括:Who’s Sorry Now,Nevertheless,I Wanna Be Loved by You,以及Three Little Words等。他們也合作編寫了不少舞台劇的歌曲。

這電影中由舞王弗雷亞士坦Fred Astaire飾演伯特,諧星雷德史克登Red Skelton飾演哈里。其他女演員有:Vera-Ellen,以及Arlene Dahl,分別飾演兩人的妻子。其他還有:Keenan Wynn,黛比雷諾Debbie Reynolds,Gloria DeHaven,Gale Robbins等。和其他類似的電影一樣,片中將他們的作品盡量都按照年代介紹出來。此外因為弗雷亞士坦跟Vera-Ellen都會跳舞,所以也有相當多的舞蹈片段。

這電影的導演是理查索普Richard Thorpe,這電影拍攝時,伯特已經去世,當時55歲的哈里就擔當電影的顧問。他自己也在片中客串一角,飾演棒球員之一。這電影獲得一項金像獎提名:最佳音樂片配樂,但是輸給了Annie Get Your Gun 飛燕金槍

這電影中大部分的歌曲都是伯特跟哈里的作品,只有少數舞曲是本片配樂Andre’Previn的作品。

這電影的片名是伯特跟哈里所作最成功的一首歌的名字,而three little words代表的就是I love you 這三個字。所以見到網上的中文譯名「三個小單詞」覺得很不適當。

劇情:

二十世紀初的紐約,伯特Bert Kalmar跟傑西Jessie Brown是歌舞團裡的一對跳舞演員。他們就隨著早期很流行的歌舞團Vaudeville到各處演出。電影一開始,就是他們兩人表演一曲Where Did You Get That Girl?,他們兩人都穿著男士的黑色禮服,高禮帽,拿著手杖。跳舞之後傑西脫下帽子,露出長髮才顯示是一個女子。

下一個節目是一個四人合唱團合唱She’s Mine, All Mine。之後是魔術表演,伯特總是專心看,而且自己也學了幾招。他對魔術簡直是著迷,甚至跟傑西說,希望也能表演魔術做副業。所以當他跟傑西求婚時,傑西沒有答應,說要等他專心做一樣表演之後才會考慮。但是她不知道,伯特已經偷偷的在Coney Island的遊樂場登記了表演魔術。

這個遊樂場有一個鋼琴師哈里Harry Ruby,他也私下偷偷作曲,寫歌,但是沒有人用。這天遊樂場經理分給他多一項工作,要他在伯特表演魔術時做助理。他就去幫伯特管理那些兔子,鴨子,鴿子之類的小動物。伯特交代他要按這籠子擺放的次序,逐一地從布幕後的洞傳出來。但是哈里是那種容易闖禍的人,他一開始就打翻了籠子,之後各種小動物就紛紛出籠,之後更集體飛出來(跑出來),伯特在前台手忙腳亂,而且穿幫。整個表演變成笑話,他非常憤怒,事後要捉著他打。哈里當即被經理開除。

之後伯特繼續跟傑西表演。他們下一次表演了一齣Mr. and Mrs. Hoofer at Home,他們兩人飾演一對夫婦,將家居生活用舞蹈方式演出。包括打掃,吃飯等等,舞姿輕快。兩人的服裝也是家常服,但白色跟綠色搭配非常耀眼活潑。(這支曲子是Andre’Previn的作品。)(下:Mr. and Mrs. Hoofer at Home 的舞姿。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

跳完這支舞他們到後台,伯特卻不小心撞到道具,腿部受傷。經過醫生診斷,說他可能有一兩年時間都無法跳舞。他非常洩氣。這時傑西趁機勸他專心寫歌詞,也許是一個好時機。甚至主動答應他的求婚,但是伯特還是念念不忘變魔術,沒有答應,這讓傑西憤而離去,自己去另找搭檔跳舞。

伯特閒時也寫歌詞,但都沒有發表過,也因為沒有找到一位作曲家合作。這天他去一間音樂博物館見館長Al Masters,聽到有鋼琴聲傳出,認為那首曲子還不錯,Masters就把彈鋼琴的人找來。原來是哈里,他一見是伯特,就低著頭怕被認出,但伯特沒有認出他。哈里說這首曲子是他做的,還有歌詞,伯特就說歌詞不對勁,他建議將阿拉伯風味改成美國南方風味,他們一邊談,一邊改,最後寫成了My Sunny Tennessee,這時他突然想起對方就是那個將他魔術表演搞砸的人,把他罵了一頓就離去。歌詞稿子都不要了。

等他走後,哈里檢取地上的稿子拿去發表,結果一紙風行,到處都在唱,躍升全國排行第一。而且封面上都寫著是伯特跟哈里的作品。之後伯特來找哈里,口中還是罵他,說他沒有權用自己的名字,又說即使一首歌成功,也不表示以後都要合作。不過他問哈里是否有好的新曲子,因為他有一首日本風味的歌詞,哈里立刻彈給他聽,這一次他們合作了So Long! Oo-Long (How Long You Gonna Gone?),這一次又打入暢銷榜。他們的名聲不脛而走。

這天他的經理人查理Charlie Kope來找他們,說歌星Mrs. Carter DeHaven今晚要在電台唱他們的歌,指定要新歌,於是他們立即做了一首Who’s Sorry Now?,又是一首暢銷歌曲。

這時他們經由查理口中知道,傑西有了新的舞伴,伯特聽了很難過,但是不說話。他私下在舞台上練舞,但是還是無法做到困難動作。哈里知道他心裡念著傑西,聽說傑西正在水牛城Buffalo表演,就偽稱自己有親友在水牛城,約他一起去。結果他們一起看傑西的表演,她正在表演一曲以巴黎為背景的舞蹈Come on, Papa。她穿著黑色像泳裝一樣的舞衫,外面披著桃紅色舞衣。十多位水手伴舞。

當她跳完舞見到伯特跟哈里在台下,就邀請他們上台演出,結果他們演出Nevertheless。哈里彈鋼琴,伯特跟傑西一邊唱歌,一邊跳舞。(比較溫和的舞蹈),非常浪漫。(下:他們三人在舞台上表演。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

結果伯特跟傑西復合了,他們結了婚,之後傑西決定退出表演,陪丈夫專心寫歌。這讓哈里也很高興。之後兩人全力作曲寫新歌。

不久哈里也交了一個女朋友泰麗Terry Lordel,她也是唱歌的。這天他帶伯特跟傑西到夜總會聽她唱歌。她唱的是他們的新歌All Alone Monday,她歌聲不錯,但是人很十三點。哈里感到很幸福,但是伯特夫婦都受不了。

這時百老匯向他們招手,要他們為一齣新劇The Ramblers作全部的曲子。他們找了一位歌星愛琳伯西Eileen Percy作女主角。這天她來面試,唱了一首You Smiled at Me。製作人非常滿意,但是哈里就堅持讓泰麗做主角。製片人推不過,就讓愛琳做遞補演員understudy。做了半年都沒有機會上台演出,於是她到好萊塢去發展了。

不久伯特發現,泰麗背著哈里跟另一個男人親熱,知道她根本是利用哈里,為了避免哈里受傷害,他就想出一個方法,因為哈里熱衷於棒球,就打電話給哈里的朋友,華盛頓參議員棒球隊的投手Al Schacht,要他邀情哈里去一起去佛羅里達練球,幾個禮拜後回來,泰麗已經跟那個男人結婚了。

哈里回來後知道消息非常傷心,但沒有辦法。這期間伯特寫了一些舞台劇的劇本,其中一部找到投資人投資即將搬上舞台。但是哈里從查理那裏聽見說劇本不好,很可能血本無歸。他認為這會毀了伯特前程,就約了查理打電話給那投資人,取消投資。伯特以為是銀行家主動取消,聽了很難過,也沒有辦法。

之後他們再合作一齣劇Good Boy,其中一首主要曲子I Wanna Be Loved by You,他們多次修改,都不滿意。他們在街上發現一個女孩歌聲很有個人風味,就用她作主角演唱。(這位唱者是Debbie Reynolds,不過她的歌聲由Helen Kane幕後代唱。)這首歌也是風行了幾十年的暢銷歌曲。(下:黛比雷諾在舞台上的演出。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們之後推出的舞台劇Five O’clock  Girl又很成功,而且被邀請到倫敦舞台演出,他們都到了歐洲親臨盛事。在這裡,他們又合作了一首Thinking of You。哈里彈鋼琴,傑西跟伯特輪流唱出,同時伯特跟傑西跳舞。這首歌曲子及歌詞都柔美,伯特穿深藍色西裝,傑西穿珊瑚色長禮服,兩人跳起來風姿卓約。(下:他們一起跳Thinking of You。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當他們坐輪船回美國時,伯特發現哈里又跟一個女人在一起,而這女人整天對他發號施令,認為還是不適合他,於是又去跟棒球隊打電話,又將他引開了。

之後熱門舞台劇Animal Crackers推出,因為他們兩人負責裡面的歌曲,都參加了首映。哈里在這裡見到艾琳Eileen Percy,他已經不記得她。愛琳主動跟他打招呼。很少看電影的他居然不知道她目前已經是大明星,之後在伯特提醒之後,就去向她道歉。

之後他們合作了一首又成為暢銷曲的I Love You So Much。這首歌還被好萊塢一部電影作為主題曲。電影中由愛琳主唱,她身穿淡粉色的舞衫,多名穿黑色禮服,及高禮帽的男士伴唱及伴舞。(下:愛琳在電影中演唱 I Love You So Much。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後哈里跟愛琳開始進展。不僅愛琳不計前嫌,伯特還幫忙打邊鼓,他們兩人很快就進入情況,結婚了。

一天,他們在一次派對中,查理喝多了就說起當年哈里如何阻止(破壞)伯特一齣舞台劇上演的事,伯特聽說了非常憤怒,認為哈里多管閒事。哈里也認為他懷疑自己,是為了自私的理由,擔心兩人拆夥,於是兩人都翻了臉,從此不再合作。

之後伯特到好萊塢發展,開始為電影編劇,哈里也繼續作曲,不過傑西跟愛琳就時有聯絡,她們決定撮合他們兩個,連絡了一個電台主持,宣布他們會在下週同台演出。伯特聽了很生氣,另一邊哈里也在發脾氣,說沒問過他們就宣布。兩個妻子就勸他們既然宣布了就不如出現。

於是在妻子的湊合下,他們又聚在一起作了一首新曲子。但中途兩人吵開了,又是不歡而散。

到了那天,他們倆個黑著臉到了電台,勉強一起唱了他們之前合作的最受歡迎的曲子綜合曲,最後伯特出奇意外地將他們(前天合作時他還不接受)那首新歌Three Little Words第一次獻唱,這讓哈里非常高興。兩位妻子也知道他們終於和好了。

製作與卡司:

這一部音樂傳記電影與其他稍有不同的是,這兩位音樂家經常鬧翻,所以比較有故事。不像其他的傳記那樣平淡無奇。他們兩人由1917年開始合作,直到伯特在1947年去世為止。他們合作了無數的暢銷歌曲,很多都由其他歌星多次翻唱。例如Who’s Sorry Now?,就由康妮法蘭西斯Connie Francis後來再度唱紅了。而I Wanna Be Loved by You,就由瑪麗蓮夢露在 Some Like it Hot 熱情如火 (1959)一片中演唱。而那首Nevertheless就由多名歌星唱過:平克勞斯貝Bing Crosby,法蘭克辛納屈Frank Sinatra等等。(下:左起,真正的哈里跟伯特。)

 

 

 

 

 

 

 

 

其實他們還有一首歌Everyone Says I Love You (1932),後來被著名導演Woody Allen用來作為1996年一部電影的片名。

他們也為很多電影及舞台劇配樂,包括Marx Brothers的Animal Crackers,Horse Feathers,Duck Soup,此外伯特還為很多電影寫劇本。他們合作的最後一個劇本Look for the Silver Lining,在1949年推出

片中他們的私生活都正確,伯特跟傑西一直都一起合作,之後結婚。哈里後來也在41歲時跟默片紅星Eileen Percy結婚。都是他們的第二次婚姻。片中有一個奇怪的巧合(或者說是安排),就是在片中演唱Who’s Sorry Now? 的歌星Gloria DeHaven,她飾演的角色其實是她的母親Mrs. Carter DeHaven。而這個角色又是伯特的岳母。

看這類電影讓人認識到,作曲與填詞之間的關係,一首歌怎樣才算完成,怎樣才能配合得天衣無縫,作曲者跟填詞人之間的關係。前面介紹過幾部音樂家的故事,好像 Rhapsody in Blue 藍色狂想曲 (1945), Words and Music (1948),I’ll See You in My Dreams 春宵夢裡人 (1951) 都是說作曲人跟填詞人彼此尋尋覓覓經歷。過去我認為好的曲子,要比歌詞重要很多倍。而這部電影就強調了歌詞的作用比曲子一點都不低。

黛比雷諾演出這電影時還不到18歲,是她第一部比較重要的角色,算是很成功。她在片中演出女歌星Helen Kane,而因為她不是歌星,片中的歌聲是由Helen Kane幕後代唱。另外女主角Vera-Ellen也不是歌星,她的歌聲是由Anita Ellis代唱。

這電影非常成功也非常賣座,北美賣座收入302萬元,國際市場收入151萬元,淨賺125萬元。

主要演員表:

弗雷亞士坦Fred Astaire 飾填詞人伯特Bert Kalmar

雷德史克登Red Skelton 飾作曲家哈里Harry Ruby

維拉艾倫Vera-Ellen 飾傑西Jessie Brown

雅琳黛兒Arlene Dahl 飾歌手及影星Eileen Percy

基南韋恩Keenan Wynn 飾經紀人查理Charlie Kope

Gale Robbins 飾歌手泰麗Terry Lordel

Gloria DeHaven 飾女歌星Mrs. Carter DEHaven

Phil Ragan 飾他自己(電台節目主持)

Harry Shannon 飾Clanahan

Debbie Reynolds 飾歌星Helen Kane

Paul Harvey 飾音樂博物館館長Al Masters

Carlton Carpenter 飾Dan Healy

George Metkovich 飾棒球投手Al Schacht

 

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