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電影 D. O. A. 死亡漩渦

2021-10-13 22:12:20

這是美國製片人 Leo C. Popkin跟聯藝公司United Artists在1950年推出的黑白懸疑電影,也是一部film noir,講的是一個被人下毒的男人,在毒素發作之前自己破案的經歷。這原來是一部成本低的B級片,但是因為劇情脫俗,很受歡迎,同一劇本後來被翻拍了四次之多,不過都以這一部最經典。

這電影的劇本是根據1931年德國的一部電影(The Man Who Seeks His Murderer)改編。主要演員是艾德蒙奧布萊恩Edmond O’Brien,他是公認的好演員,在The Barefoot Contessa 赤足天使 (1954) 的表現讓他獲得奧斯卡最佳男配角金像獎,又在 Seven Days in May (1964)中獲得最佳男配角提名。此外他獲得兩次金球獎最佳男配角獎。片中很多重要角色,但是戲份都不重,其中飾演他女朋友的Pamela Britton是唯一戲份稍多的。

這片子的導演是Rudolph Mate’,他在這部片子之前是以擔任攝影師為主。這片子也算是他的成名作品。至於片名D. O. A.指的是警方的一個常用名詞Dead on Arrival,表示受害人到達時已經死亡。

這電影在2004年以歷史及文化意義,被美國國會圖書館收存。此外因為製片公司忘了在版權期滿前延續,所以今天在網上可以免費看到或是下載。

劇情:

電影開始時,一個男子走進洛杉磯警察局,說他要報案,是一件謀殺案。警察問他是誰被謀殺,他說是他自己。他說他被下了毒,很快就會死去。當警方問清楚他的名字法蘭克畢格羅Frank Bigelow之後,就立即讓他報告案情。

法蘭克在加州一個小鎮Banning開了公證公司,兼作稅務顧問。這天他計畫了到舊金山去度假幾天,他的秘書兼女朋友寶拉Paula Gibson非常不高興他一個人去度假,幾度要求一起去都被他拒絕。

到了舊金山住進旅館,正好是一群客人在酒店中開會的最後一天,大家都在飲酒慶祝。法蘭克喜歡熱鬧,又見到很多美女出入,就很樂意也參加一份,還跟著那些人出去夜總會繼續狂歡。在這餐廳Fisherman,那個邀請他的男子山姆Sam Haskell的妻子看上他,不斷的勾引他,惹起山姆的不滿。他為了脫身,見到酒吧一個金髮女子就前去勾搭。但是當他跟那女子談話時,他原來的酒杯就被調換。他喝了一口覺得味道奇怪,但是酒保說那就是他原來的酒杯,他就喝下去了。

他回到酒店,寶拉已經打過幾個電話。無非是問他是否想她之類的話。但最後她也提了公事,說早上收到電話,一個男子菲利浦打了好幾次電話急著找他,說有緊急事件。他說知道了就睡了。第二天起來,侍者拿來早餐,他居然全無胃口。之後他出去坐電車準備遊覽時,感到身體非常不適,就走到一間醫院去檢查。之後醫生神情凝重地對他說,他情況嚴重,可能是中了毒,而且沒有解藥,最快一兩天死去,最多一兩個星期。他非常憤怒,也不相信。之後他到第二間醫院,醫生又給他同樣的診斷,還拿了那毒素給他看,是一種發光的毒素iridium (銥)。因為那醫生說要通知警察,他立即脫逃了。(下:醫生給他看那種會發光的毒品。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他要到那間餐館Fisherman找原因,但是餐館關門到晚上才開門。他回到旅館去找山姆等昨天那批人,他們全部離去了。回到旅館房間,寶拉打來說,她去查了那個菲利浦,發現那人昨天死了。聽到這裡他知道有蹊蹺,立即問明了菲利浦的出入口公司地址,原來在洛杉磯,他立即坐了飛機到洛杉磯。

他到了那間公司,出來的是一位賀禮代Halliday,他現在是這間公司的董事長。他說他不知道菲利浦找過他。詢問下,他知道菲利浦昨天跳樓死的。他要去找菲利浦的遺孀,賀禮代就說他不懂做人的基本禮貌,因為對方正在辦喪事。但是逼問下,他知道了地址,並且前往。到了菲利浦的家裡,他的遺孀也不知道丈夫為什麼急著找他,最後還下了逐客令。但是菲利浦的弟弟史丹利Stanley Phillips就私下對他說,哥哥尤金菲利浦最近惹了麻煩,還被捉去關了兩天,昨天才交保出來。原因是他六個月前進口一批Iridium,但是被偷了。因為他找不到買貨的收據,所以惹上司法。有可能即將坐牢,所以自殺。

法蘭克回到洛杉磯的酒店,又接到寶拉電話。寶拉埋怨他來去無蹤,不給她交代,但是說她查了菲利浦的來往紀錄,查到他在六個月前買的一批貨,在他們這裏公證過。而他買的貨物就是iridium,賣方是一個雷諾斯George Reynolds。他接到電話多謝寶拉,立即再去找菲利浦的遺孀。她證實菲利浦生前就是因為找不到那張收據,所以才面臨坐牢,但是她不知道雷諾斯的所在。不過他也奇怪,這位遺孀沒有問他就確定他有那張公證的收據。

現在他似乎知道了自己被下毒的動機,也相信菲利浦也是被人謀害的,於是又去到賀禮代的公司,只有他的秘書佛斯特Miss Foster在。他問佛斯特雷諾斯的地址,她說不知道。再逼問下,她供出了一個女子的名字Marla Rakubian瑪拉,說她是菲利浦的前度女友,菲利普死去那天還跟她見過面。而且她跟雷諾斯很熟。

他到了瑪拉那裡,她正在收拾行李要去南美洲。她態度很敵意,甚至拿出槍來對付他。法蘭克搶奪了她的手槍,質問她雷諾斯在哪裡,她說不知道。但是他在瑪拉那裏見到一張雷諾斯送的簽名照片,就拿了相片到照相館去問。他給了不少錢,照相館供出原來雷諾斯的真實姓名是雷蒙芮布金Raymond Rakubian。他依照照相館給的地址去找雷諾斯,那是一個廢棄倉庫,一到就受到狙擊。他用剛剛取得的手槍對付,最後逃脫,不過他在倉庫地下撿到一個Fisherman的火柴,知道對他下毒的人就在這裡。

之後他回到旅館,卻遭到一群人狙擊。這時寶拉打電話來,他在那些人夾持下接電話,他要寶拉將銀行的錢領出來,去買那間她想要的大衣,這令寶拉很感動。但是對方三人阻止他再說下去,將他帶到瑪拉那裡,原來他們的頭頭是梅傑克Mr. Majak,一個黑社會男子。他的一個手下且斯特Chester有虐待人的變態嗜好,不停對他拳打腳踢。而梅傑克是雷諾斯的叔父,也是他購買(偷去了)那批iridium。梅傑克承認使他買了那批iridium,還說雷諾斯不可能與這件案子有關,因為他已經死去五個月。他說他沒有理由殺死法蘭克,但是現在他知道他太多秘密,不能留下他,否則他要坐牢十年。於是叫且斯特解決他。(下:他被帶到梅傑克那哩,中間持槍者是且斯特,後面是瑪拉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

且斯特押著他上了汽車,一路上說他會讓他死得很慘。但是途中法蘭克見到警察在路邊,就趁綠燈時逃脫,跑到一個商場,且斯特追到商場,後來被市民叫警察來時擊斃。之後法蘭克坐計程車回到旅館。這時寶拉已經了旅館等他。寶拉知道他有麻煩,但是他不說。只是說這時他才知道自己有多愛她。他要寶拉離去,她不肯。他只有叫她在旅館大廳等他。(下:瑪拉在旅館門前等他。他這時才體會自己對寶拉的愛。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後法蘭克又去到菲利浦的辦公室,見到佛斯特跟史丹利兩人,史丹利明顯身體不適。他對法蘭克說,他剛剛發現,賀禮代跟他的嫂嫂已經有了兩年的私情。法蘭克從他的狀況知道他被下毒,知道他剛剛跟賀禮代吃過午餐,喝過酒,就叫佛斯特立刻帶他去醫院洗胃,或許還有救。他自己就再趕到菲利浦的家。他質問菲利浦的遺孀,菲利浦知道他有買貨證明,沒有理由自殺,這時她才承認,丈夫發現了她跟賀禮代的姦情,他們兩人搏鬥時丈夫跌落樓下死的。法蘭克不信,他說他可以肯定菲利浦是被推下樓。之後知道他有買貨證明,所以對他下毒。最後菲利浦的太太承認,是賀禮代下的手,與她無關。

這時他從樓上見到梅傑克帶著手下來到,他就要趕到賀禮代的辦公室,卻被梅傑克發現,他搭上電車,梅傑克手下追到電車上,不過他趁對方還沒找到自己從後門下車,跟一個警察站在一起,逼使對方離去。之後他終於到了賀禮代的辦公室,就是菲利浦的出入口公司。這時的賀禮代穿著的外衣就是那天在Fisherman餐廳在他的酒裡下毒時的外衣。賀禮代要逃跑時,被他用槍打死。

之後他終於到了警察局報案。他說那張交易單可以證明,菲利浦不是自殺的。最後他要警方幫他通知寶拉,之後就倒地死亡。

最後警方將他的案子卷宗上打上了D. O. A.的印章。

製作與卡司:

這電影的劇情跟多數懸疑片一樣,非常曲折。不過主要的橋段很新鮮,而且緊湊,所以算是成功。

在這電影的最後有一頁字幕,說:「這電影中引述的醫學事實是正確的,透明毒素是一種真正毒素的俗名。」這讓我想起一部1945年的很好笑的電影Murder,He Says,那部電影中也有一段是說這家人用一種會發光的毒素來毒死人,而吃下有毒食物的人身體會發光。那一段就不是正確的了。

這電影劇本很札實,一開始男主人翁自己到警察局去報案,謀殺命案的死者是他自己,就很震撼。被認為是電影中開場最引人注意的電影之一,而且毫無誇張做作之嫌。片中也沒有過分的血腥動作,都是含蓄的交代。幾個壞人也不是一開始就要趕盡殺絕,但是在計謀洩漏之後,才一個個消除。

片中女主人翁寶拉本來只是一個陪襯的角色,讓她帶出一個重要的情節:菲利浦在這重要的一天打來電話,以及他們在六個月前為他的收據公證。但是這劇本給了寶拉生命,讓她有了性格。她非常愛法蘭克,幾乎是圍繞著他生活。最初她的糾纏不已可能讓觀眾很煩。而且最初,法蘭克是一個非常花心的男人,他到舊金山去就是要去找樂子,見到幾個女子美麗,就心神不安,把寶拉拋到九霄雲外。但是最後法蘭克在生命即將結束之際,不得不發現自己對她的愛才是最真實的。他在幾個幫派人物夾持下,會叫寶拉把銀行的錢取出來,給自己買一件大衣。讓她十分感動。另外他在旅館中打電話給寶拉說他愛她時,寶拉的反應是:我會立刻去燙頭髮,等你下次見我就漂亮了。顯示出一個非常單純女人的真誠的愛。如果沒有這些段落,這部電影就是一部單純的殺來殺去的電影,沒有靈魂。

另外,因為導演Rudolph Mate’過去是攝影師,所以他對這電影的攝影也非常注意,很多畫面都看得出別有心機,黑白對照也很強烈。另外,男主角最後在舊金山街上 (Market Street) 的畫面,他特地沒有申請執照,是暗藏攝影機偷拍的,所以片中很多路人的表情都是自然的反應。不像平常拍電影時都要事先清場,所有的路人都是臨時演員。

因為這個劇本好,所以後來被翻拍了四次,1969年那一次叫作Color Me Dead,那一次的劇本與這一次的完全一樣,(也因為版權到期沒有續簽,所以可以全部照抄。)1988年那一次也叫作 D. O. A.,男女主角是Dennis Quaid,Meg Ryan,但是口碑跟賣座都糟糕。2017年再推出時的片名叫作Dead On Arrival。最近是去年(2021),片名叫做Kate。

主要演員表:

艾德蒙奧布萊恩Edmond O’Brien 飾法蘭克畢格羅Frank Bigelow

潘蜜拉布里登Pamela Britton 飾寶拉Paula Gibson

Luther Adler飾黑幫梅傑克 Majak

Lynn Baggett飾菲利浦的遺孀 Mrs. Phillips

William Ching 飾賀禮代Halliday

Henry Hart 飾史丹利Stanley Phillips

Beverly Garland 飾女秘書佛斯特Miss Foster

Neville Brand 飾殺手且斯特Chester

Laurette Luez 飾瑪拉Marla Rakubian

Virginia Lee 飾酒吧中的女子Jeanie

Jess Kirkpatrick 飾酒店客人山姆Sam Haskell

Cay Forrester 飾山姆的太太Sue

Frank Jaquet 飾醫生之一Dr. Matson

Lawrence Dobkin飾醫生之一 Dr. Schasfer

Frank Gerstle 飾醫生之一Dr. MacDonald

 

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