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2021-09-14 23:57:43

這是米高梅在1953年推出的彩色倫理片,說的是加拿大法語省分魁北克一個天主教孤兒院在發生火警後,將六十個孤兒送到各地收養。其中一個女孩被送到安大略省,由一個基督教家庭領養後引起的軒然大波。很能夠描寫一個多世紀前,北美洲的家庭與宗教的關係。

這電影是此時48歲的女星葛麗亞嘉遜Greer Garson及55歲的華特皮俊Walter Pidgeon合作的第八部片子,也是最後一部。所以他們間的互動已經非常圓潤,而且他們合作的片子多數都非常成功,但是他們間從未有戀情傳出。他們合作的片子都是葛麗亞嘉遜掛頭牌,而華特皮俊永遠都是忠實站立於她身後支持她,這部片也不例外。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

片中一個重要的孤兒的角色,則是由此時十歲的童星Donna Corcoran飾演。她曾在兩部游泳女星Esther Williams伊絲特惠廉斯的影片中飾演她的童年,或是她的妹妹:Million Dollar Mermaid 百萬美人魚 (1952),Dangerous When Wet (1953)。她也有一個妹妹及兩個弟弟是童星。他們的父親曾經是米高梅維修部門的主管。

這片子的導演是Jean Negulesco尚尼古拉斯科,他此時屬於二十世紀福斯公司,米高梅是向福斯公司借他來用的。

這電影的劇情(故事)非常好,但是我找不到原著者的資料,非常奇怪。至於網上見到的中文譯名「天下父母心」實在不切題,所以沒有用。

劇情:

電影背景是19世紀末年的加拿大魁北克省,有一所天主教的孤兒院遭遇祝融,全部焚毀。據說是其中一名女孩派希Patsy (Patricia)因為作惡夢,驚醒時不小心打翻了油燈引起,她事後帶著自己心愛的一隻金魚躲到樹林哩,被修女找到。其中一名修女約瑟芬Sister Josephine對她說,無心之失不是罪惡sin,勸她不要責怪自己。(下:修女找到了帶著金魚缸一起逃走的派希。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

因為孤兒院被焚毀,修女們就帶著60名孤兒各處尋求好心人家收養,最後剩下14名兒童無人收養,就決定坐火車沿途看是否有人家收養,如果沒有就一路到緬尼托巴省,送到當地的印地安人保留區去。(加拿大西部的印地安人很多在早期與法國船夫通婚,很早就成為天主教徒。)

當他們的火車經過安省的Scuorie (渥太華附近一個杜撰的小鎮) 時,火車停下來兩小時,當地一個神父Father Reilly到車站對他們說,當地居民多數是新教徒(基督徒),所以收養孤兒的可能性很低。

修女帶大家下來吃午餐,每個人分一個午餐盒。這時其中一個孤兒愛德華Edward就欺負派希,說她是fire bug,會放火。還跟其他的孤兒說,晚上會趁她睡覺,殺了她的金魚來吃。她聽了很傷心,就帶著午餐跟金魚到附近的一條河邊,準備將金魚釋放到河裡。這時一個婦人經過,聽到她自言自語,就下了馬車跟她談話。

這個婦人叫維多利亞Victoria McChesney,她問女孩為什麼傷心,了解後對她說,河裡很多大魚,可能會吃了她的金魚。維多利亞的丈夫在當地開雜貨店,但也同時兼任市長,消防隊長。但是他們膝下沒有兒女,就興起了領養這個孤女的念頭。她帶著派希到丈夫派屈克Patrick的雜貨店,丈夫以為她只是帶個小女孩來,就給她糖果,給她貝殼穿的項鍊。(下:維多利亞帶女孩到雜貨店,丈夫給她糖果跟項鍊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

維多利亞一直拖延時間,希望過了火車開車的時間。但是派屈克就催促她到火車站,還叫雜貨店的小廝駕駛馬車送她們去車站。但是她途中多次跟人聊天拖時間,後來過了開車時間才到火車站。不過火車也延遲開出。他們到了車站,修女催促派希上車,這時維多利亞就開口要領養派希。派希聽見非常開心,但是修女約瑟芬就說不可能,因為她是基督徒,而派希必須在天主教家庭長大,接受天主教信仰跟教育。維多利亞說她家對面就是一間天主教堂,保證她會讓派希上天主教教堂,受天主教教育。爭執了好久,火車要開了,修女才同意。

她帶派希回到家裡,讓她先藏在廚房。派屈克回家後對妻子說,他明天會去見總理,討論他正在競選聯邦議員的事,後來見到多了一個女兒,知道維多利亞要領養她,就堅決反對,因為他是虔誠的新教徒,這樣的事會影響他的選情。他要妻子想辦法將派希送到天主教領養機構去。後來吃晚飯時,他們禱告後再吃飯,不過派希又用天主教經文祈禱一次。之後派屈克意外的發現今天吃魚,沒有肉。他說魚是給貓吃的,他要吃肉。維多利亞就說今天星期五,(天主教)不能吃肉,也讓派屈克不高興。晚上睡覺前,他對妻子說,他們可以嘗試領養派希,但認為將來會遇到困難。

星期日,維多利亞依照諾言在自己上教堂之前,就送派希到天主教堂。星期一,又送派希到當地的公立學校就讀。(下:維多利亞跟派希,很快建立了感情。)

 

 

 

 

 

 

 

 

不過當地一個天主教男人史瓦濟Bill Swazey星期一到當地的報社,宣布說他們家領養了一個魁北克孤兒,他很高興,但事後又多話說了一句,說市長Patrick McChesney這個基督徒卻也領養了一個天主教孤兒。報社的編輯貝爾內B. G. Belney聽了大喜。因為他也在競選這個區的聯邦議員,跟派屈克是對手。他就將這件「醜聞」大肆渲染來放在報紙的頭條,用來攻擊派屈克。說他為了爭取天主教徒的選票,不惜犧牲這個小女孩的福祉。說這樣的人不適宜當選國會議員。

這天維多利亞正在家裡做果醬,有人拿報紙來給她看,她氣憤極了,坐了馬車趕到報社,聽說貝爾內在對面的理髮店,她就趕過去,用貝爾內敷面的溼毛巾對他抽打。事後還將敷髮油倒在他身上,痛罵他刊登謊言(假新聞),之後才離去。

當天派屈克去了渥太華見總理,下午回來後就做競選演說,群眾中也有對方的支持者,挑戰他對這件事的看法,還說他是為了天主教徒選票才這樣做。當時他還未看到報紙,就解釋不論甚麼宗教,領養孤兒都是慈善,而且這是他家庭私事。之後他回家去講起這事,說他恨不得跟對方打架,維多利亞就說,他不用動手,因為她已經打過了。她說「我愛爾蘭的性格,已經發洩過了。」

不過當派希第一天去上學,就發現她的死對頭愛德華居然也被當地人領養,而且做了她的同學,繼續在學校欺負她。

這天,維多利亞帶著派希去摘草菇,因為她是這方面高手,熟悉那些草菇可以吃。這時派希說,愛德華又在學校說她壞話。這一次說她是私生子。維多利亞安慰她,她只是不知道父母是誰,並非私生子。她肯定他們是好人。而且因為她不知道父母的身分,反而可以幻想他們可能是王子王妃。

與此同時,派屈克卻發現,他被孤立。他跟人打招呼,沒人理他。他的雜貨店也少了人來光顧。而此時又有人來通知她,說維多利亞突然發病,他匆忙趕回家,醫生說維多利亞是吃了有毒的香菇,相信可以度過難關。他很奇怪維多利亞一向都摘香菇吃,從來沒有事。後來聽見派希在房間裡祈禱,希望天主保佑母親不要有事。她還在禱告中說可能是自己摘的香菇有毒,才讓母親出事,她請求原諒。派屈克問她自己是否吃了香菇,她說她不喜歡香菇,所以沒有吃。派屈克欣賞她的坦白。

過了一星期,他們領養女童的新聞還沒有平息。這天總理在他家開會,說黨內有人建議,他們領養派希是維多利亞一個人的決定,而她這樣做是因為一時的衝動nervous breakdown,派屈克反對這樣做。但他後來接受中庸的建議,將派希送給天主教機構領養。這話給在樓上偷聽的派希聽見了,她非常傷心,決定離家出走。

總理走後,有人來通知當地小學失火了。派屈克是消防隊長,立即前去滅火,一個消防員證實有被人縱火的可能。這時有些市民竊竊私語,說派希有放火的紀錄,而今天放學後也有人見到她一個人在教室沒有走。派屈克為了平息眾議,在當晚滅火之後,召開市民大會,要大家發言。好幾個都說派希有嫌疑,在座的老師也證實了她下課後曾經一個人留下來。這時維多利亞在下面越聽越難過,就起立說,他們已經決定將派希交給天主教機構了。這時反而是派屈克在台上站起來說,他無法再忍受了。他原來已經決定將派希送走,但是現在見大家沒有證據的猜測,他決定留下派希,並宣布自己辭去市長跟消防隊長的職務,也不再競選。維多利亞聽到這裡高興地起身擁抱他,一起回家.(下:維多利亞聽到丈夫改變主意,高興地起身擁抱他.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但是他們回到家裡,卻見到派希不見了,見到她房裡的金魚也不見了,知道她出走了,於是出發去尋找。而此時天主教神父Reilly也到報社說,原來是愛德華放火,他要嫁禍給派希。本來只想起個小火,沒想到火勢這樣大,所以後悔了已經留書出走。於是市民全部出發尋找他們兩個孩子。這晚上剛好風雨不停,派希走到河邊正不知如何是好,見到愛德華,正要躲開他,愛德華承認是他放火,現在決定去緬尼托巴,派希就決定跟他一起去。

大家找了一晚都沒找到他們。第二天一早維多利亞想到那金魚,就到她們第一次見面的河邊,見到派希的魚缸跟項鍊,又見到河邊大樹倒塌,以為她遭遇意外。正在難過,聽到倒過來的獨木舟下面有聲音,才見到他們兩個孩子躲在裡面。維多利亞用口哨聲通知大家,終於都開心的一起回去。

製作與卡司:

我覺得這是一個很好的故事,而且三個主要演員都非常稱職,討人喜歡。但是米高梅宣稱沒有賺錢。我相信是時代的關係。如果是在早十年,早二十年,這故事會很受歡迎。但是進入五十年代,觀眾的口味改變,好萊塢電影公司的方向也在改變,這一年最賣座的電影是講婚外戀跟軍營中好勇鬥狠的 From Here to Eternity 亂世忠魂,而這時也是性感豔星瑪麗蓮夢露崛起的一年,她的 Niagara 飛瀑怒潮,跟 Gentlemen Prefer Blondes,還有馬龍白蘭度主演描述流氓太保的電影The Wild One,都在這一年推出,而好像這一部讓人感動的溫情電影就只好站在一邊了。

這電影據說是到加拿大拍攝,這就很令人感動,畢竟是五十年代初,這是很大的投資。不過我見到火車在荒漠行駛,就肯定不是安大略或是魁北克。也許只是部分在加拿大取景(可能是溫哥華一帶)。此外魁北克的修女及孤兒應該都是說法語的,不可能英語說得這樣好。如果他們說英語,那肯定是雙語,是受過非常高等教育的人才有。因為魁北克是自從上世紀八十年代才開始推行雙語教育,在那之前能說英語的人非常少。

這電影的主題是宗教,即使是今天這衝突還是存在,只是不如過去嚴重。我覺得有宗教好過沒有宗教,只是不要過分執著,不要仇視其他宗教。這電影說的不是歧視宗教,而是一來為這女孩著想,不要讓她失去原來的信仰。其次不要長輩利用宗教拉選票,都非常合理。近來為宗教的爭執少了,但其他因素還是存在。例如人權團體反對白人家庭領養原住民兒童,說剝奪他們的祖宗的文化。又如很多白人領養非洲兒童,也有人非議,也是基於同樣的想法。我寫老電影為了也是能夠了解美國上世紀的社會的橫切面,這一類電影就很平實地呈現了北美過去一個時代的想法。

這電影的好,是到最後大家都選擇了最崇高的道路。不是為自己,而是為這個孤女。這電影還有一個啟發,就是孤兒是非常值得同情的,他們每天都希望被人領養。例如當他們下火車排隊時,一個個都懂得用口水將頭髮弄整潔,又懂得整一下服裝,就是希望給面前的人好印象,能受到收容。當派希知道維多利亞可能收容自己時,那種歡愉,我想很少人會不感動的。今天全世界都沒有孤兒院了,但是孤兒仍然存在。

這電影還有一位主要演員,是飾演修女約瑟芬的Agnes Moorehead,不過她戲份不多,後面的部分都沒有她了。這電影雖說是加拿大背景,但是加拿大氣氛不重,也沒有加拿大演員。

這電影北美賣座收入78萬元,海外市場收入84萬元,預算用了115萬元,應當有將近五十萬元的盈餘,但是米高梅的算法就說虧本33萬元。

主要演員表:

葛麗亞嘉遜Greer Garson飾維多利亞Victoria McChesney

華特皮俊Walter Pidgeon 飾派屈克Patrick McChesney

艾格內斯摩海德Agnes Moorehead飾修女約瑟芬Sister Josephine

當娜科克蘭Donna Corcoran 飾派希Patsy

Arthur Shields 飾神父Father Reilly

Philip Ober飾報社編輯B. G. Belney

Rhys Williams 飾領養愛德華的天主教男人Bill Swazey

Margalo Gillmore 飾女教師Alice Hanover

John Lupton 飾Artemus

Philip Tonge飾Fred Gogarty

Michael Pate 飾牧師Rev. Williams

Tony Taylor 飾愛德華Edward

 

 

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