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2021-08-21 00:30:17

這是米高梅公司在1949年推出的彩色歌唱片,主要是為當時世界上最傑出的歌劇界新起之秀馬利奧蘭沙Mario Lanza製作一個「正式亮相」的機會,讓廣大的觀眾認識他。搭配他的也是米高梅剛剛發掘不久的女高音凱瑟琳葛里森Kathryn Grayson。音樂上他們是相當好的搭配,後來又合作了一部片子The Toast of New Orleans 彩鳳朝陽 (1950),不過就因為性格不合不再合作。

馬利奧蘭沙出生於費城一個的義大利移民家庭,從小就被喜愛音樂的父母發現有音樂天才,16歲已經在費城的地方劇團演出,他的歌喉被聲樂界認為是百年一遇。拍攝這部電影時他27歲,已經在世界多個著名劇團演出,被認為是前途無可限量的歌劇明星。

這電影還有多位重要演員,包括國際著名的鋼琴家,指揮家,西班牙籍的Jose Iturbi,他在片中就是演他自己,鋼琴家及指揮家。另一位是老牌演員伊索巴里摩 Ethel Barymore,以及Keenan Wynn,Jules Munshin等。

這電影的導演是Norman Taurog,他是一個成功的商業電影導演,導演過很多部米奇隆尼Mickey Rooney,以及後來很多部貓王Elvis Presley的電影。在這電影中他將多首歌劇融合在通俗劇情中,讓觀眾更容易接受。這一方面製片人Joseph Pasternak 都有幫助。

劇情:

電影背景是美國費城,一名富有的女慈善家艾比布得爾太太Abigail Budell這天召見著名的鋼琴家荷西伊特比Jose Iturbi到家裡來,她說自己的孫女Prudence 普魯登絲剛剛從歐洲學成歸來,認為她是可造之材,要他聽一聽她的歌唱,是否可以讓她演出。這時她唱的是Caro Nome。

伊特比認為她的歌喉不錯,但是認為她首先台風有問題,唱歌時望著天花板。其次他懷疑她有這方面的熱情,因為他看出來,布得爾太太自己有音樂的野心,但沒有完成心願,因此將希望放在孫女身上。如果普魯登絲自己沒有這方面的熱情,就很難更上一層樓。當布得爾堅持要普魯登絲演出歌劇時,伊特比認為讓一個新人擔當歌劇主角的大旗,很難推銷。布得爾就說她要自己出資成立歌劇公司,推出這齣歌劇。但是聘請伊特比幫她訓練孫女,同時找一位資深男高音搭配她。

伊特比幫她們找到的男高音是資深歌劇男高音貝特利Guido Betelli。貝特利很胖,樣子又很醜陋,所以普魯登絲對著他唱情歌時,不肯望著他,總是背過身去,他就很生氣。說:你對著我唱情歌應當看著我。還把她的身子扭過來。普魯登絲就再轉過去。貝特利就跑到她面前,她就轉回頭。他甚至要擁抱她,普魯登絲就躲得更遠,貝特利大聲抗議,這讓指揮的伊特比也不高興,多次跟普魯登絲糾正,都沒有效果。伊特比對她說,很少有成名的歌劇男高音是年輕好看的。(下,她無法面對貝特利唱情歌。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這天普魯登絲回家時聽到美妙歌聲。原來是一個送貨員見到她家的鋼琴就自彈自唱起來。他唱的是歌劇Mamma mia, che vo’ sape’!,普魯登絲眼前一亮,問話之後才知道他叫做 Johnny Donnetti強尼唐納堤,在送貨公司做卡車司機。他說從小就愛唱歌,但是二戰爆發就去當兵,在軍中也曾演唱過,只是沒有機會發展。因為他趕著再去送貨,普魯登絲就問怎麼可以找到他,他說可以到他母親開的餐館去找他。(下:她回家見到一個有美妙歌聲的男人在唱歌。)

 

 

 

 

 

 

 

 

普魯登絲很興奮地帶著伊特比到那間餐館,第一次他不在,之後他們到貨運公司找他,終於見到他剛剛送貨回來,伊特比當場考他,他自選了一首 Una furtive lagrima,伊特比說他聲音可以,但是反對同時用兩個新人一起演出。說他沒有面對觀眾的經驗。但是願意聘請他做演唱會的歌手,一次付他50元。強尼的父母跟他都非常高興有這機會,他的父母甚至親自煲了義大利的熱湯,送到伊特比的公寓。

當伊特比決定請強尼在他的演唱會演唱之後,普魯登絲親自拿了Celeste Aida的歌譜到貨運行給他。他高興得當場唱了出來。到了演唱會那天,伊特比演奏了五分多鐘的Celeste Aida,之後請出強尼演唱,非常成功,之後觀眾都起立鼓掌,他可以說一舉成名。於是伊特比決定讓他也加入那齣歌劇。

為了感謝普魯登絲的幫忙,而且他也看出普魯登絲對自己有情,當晚他就帶著貨運公司的業餘樂隊到普魯登絲的家去,對著窗口唱了一首They Didn’t Believe Me,意思是說你選擇了我,他們都不相信。普魯登絲聽見了從臥房跑到陽台上跟他一起合唱,之後還到樓下花園跟他見面,兩人擁抱並且一吻定情。

這時貝特利聽說歌劇團要再多請一位男高音,就發脾氣。但其實布得爾太太在孫女慫恿下,企圖趕走貝特利,就教劇團的經理潘柏登Michael Pemberton想辦法。潘柏登就用激將法,去引貝特利生氣。說公司有兩個男高音是對他不尊敬,他應當發脾氣,摔家具,最後甚至撕毀合約。被特例是那種有勇無謀的人,一一照做,最後撕了合約。他們達到目的。

普魯登絲高興地去告訴強尼這消息,說他終於可以頂上,做歌劇的男主角,到了貨運公司他不在,公司的祕書瑪莉親熱接待她,還顯示了她的感激跟高興,普魯登絲由此看出他對強尼的愛,心中有了猶疑。

之後伊特比開始對他們兩人的密集訓練,他們一起練唱的曲子是Russian Nightingale。這天強尼的餐館為這事盛大慶祝,關門不對外面營業。他請了普魯登絲參加,但她藉口有約沒有去。到了12點鐘,強尼帶了一個四人樂隊到普魯登絲家的後花園,對她唱出I Know, I Know, I Know,意思是說:我知道,你總有一天會愛我。但是這一次普魯登絲沒有下去。當祖母問她時,她說因為強尼已經有了愛人。這讓祖母也不高興,下去告訴他:聽說你要跟另一個女人結婚,並叫他離去。他只有失望地回去。

當強尼回到餐館,派對還沒有散。強尼見到瑪莉就問她:你準備跟我結婚嗎?瑪莉不好意思的承認了。這事給強尼的母親見到,正好她也希望兒子結婚,就起鬨說要當場宣布,雖然強尼的父親見到非常意外跟失望,但已經阻止不了。強尼也不願意讓瑪莉失望,也不說話。

經過這事,強尼以為劇團聘請他是要他跟普魯登絲結婚。憤怒之餘他去劇院辭職,說他買回了卡車,繼續做司機。這讓普魯登絲非常失望。伊特比只好再找回貝特利。但情況沒好轉,普魯登絲仍然不願意面對他唱情歌。雙方爭論一番後,她難過得哭了。祖母建議取消這一次歌劇演出,但是她認為這樣不好,她可以挺住。

伊特比見到普魯登絲的不愉快,並且認為兩個年輕人之間有誤會。他的妹妹Amparo Iturbi建議他親自查清楚。他就到了強尼家的餐館,從他父親口中聽到,強尼其實並不愛瑪莉。他就故意去廚房跟他母親討論怎麼烹調義大利菜湯。強尼見到他就要解釋自己的作法是有苦衷。當他解釋時,瑪莉聽出來他的訂婚是被迫的,就跟他私下談了。終於解除了婚約。

現在問題是要將那位貝特利再趕走。首映那晚,潘柏登故意將一件小號的服裝(是給強尼訂做的)送到他的化妝間,他穿上去很不合身,就大發脾氣。潘柏登就重施故技,讓他生氣得不演了。然後拿那件小號的服裝去給強尼穿上。

當布幕揭開,普魯登絲開始演唱時,發現另一個歌聲來自強尼,非常高興地迎過去。終於在台上擁抱。而他們的演出也非常成功。(下:她終於可以和強尼同台演出。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

馬利奧蘭沙以這部片子一片成名,米高梅非常滿意,給了他一萬元獎金,(他當時的合約不過是750元一個月),之後又連續給他安排多部片子。此外他在這電影中非常帥,但其實他有體重問題,據說他最初簽約華納兄弟公司,就因為體重250磅,華納無法安排適當的角色給他,放棄了。而且他有暴食症。加上成名後脾氣大,架子大,都給他的事業製造了障礙。我在The Toast of New Orleans 彩鳳朝陽 中談過這問題。他跟女主角凱瑟琳葛里森接吻時「濕吻」,加上與導演爭執,讓他事業走下坡,最後可能因為減肥過度造成心臟病,38歲之齡就去世了。但是他對於推廣歌劇的功勞卻是不可磨滅。(他們在這部片子中沒有接吻的需要,所以據說相處得很融洽。片中也都做到真情流露。)

這片子中有很多首歌劇歌曲,而且兩位演唱者都有相當水準,特別是馬利奧蘭沙,喜歡歌劇的觀眾會很過癮,因為一般電影很少這樣多的歌劇曲子。此外鋼琴家Jose Iturbi也不是等閒人物。他在片中除了為多數的曲子伴奏,片中更為他安排了一段五分多鐘的獨奏Celeste Aida(有交響樂隊配合),非常精彩。此外他還難得的跟他的妹妹Amparo Iturbi,在片中合奏了一首蕭邦的Revolutionary Etude,以及獨奏一首李斯特的鋼琴協奏曲。

這電影挑選 Thomas Gomez飾演那位胖子男高音,Gomez的樣子確是不好看,而且粗魯,難怪年輕的普魯登絲不願意跟他接近。這角色就有滑稽的味道。這片子還有一個很滑稽的角色,就是飾演劇院經理潘柏登Michael Pemberton的 Jules Munchin,他的演藝事業不是很成功,經常是飾演排名第五位以下的角色,但是他在多數的影片中都很有戲味,這片子中他兩度引導那位肥胖的貝特利發瘋,就很可取,雖然有點過分,但不讓人覺得反感。

另外一位排名較高的是Keenan Wynn,他飾演貨運公司老闆Artie,後來做了強尼的經紀人,他其實暗戀瑪莉,後來瑪莉跟強尼解除婚約,他就贏得美人歸。Keenan Wynn原來跟舞台演員Eve Lynn Abbott結婚,但是兩年前(1947) 被米高梅公司強迫離婚,以便讓Eve可以嫁給另一位男明星(也是他們的好朋友)范強生Van Johnson,主要因為范強生傳言是同性戀,要讓他結婚以攻破謠言。他們的婚姻維持了21年,還生了一個女兒。Eve在90歲過世,死後發表聲明指出他們的婚姻是米高梅公司老闆梅爾Louis B. Mayer強迫,不過她跟范強生的婚姻其實很愉快,而且他們三人關係都非常友好。

這電影相當賣座,北美市場收入173萬元,海外市場收入145萬元,利潤17萬元。

主要演員表:

凱瑟琳葛里森Kathryn Grayson 飾普魯登絲Prudence Budell

荷西伊特比Jose Iturbi 飾鋼琴家(他自己)Jose Iturbi

伊索巴里摩Ethel Barrymore 飾祖母布得爾夫人Abigail Budell

馬利奧蘭沙Mario Lanza飾男高音強尼 Johnny Donnetti

基南韋恩Keenan Wynn飾貨運公司老闆 Artie Geoffrey Glenson

J. Carrol Naish 飾強尼的父親Papa Donnetti

Jules Munchin 飾劇院經理潘柏登Michael Pemberton

Thomas Gomez 飾肥胖的男高音Guido Rissino Betelli

Marjorie Reynolds飾瑪莉 Mary

Arthur Treahcher 飾Hutchins

Mimi Aguglias 飾強尼的母親Mamma Donnetti

Amparo Iturbi 飾演她自己Amparo Iturbi (鋼琴家)

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