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2021-08-19 01:55:42

這是二十世紀福斯公司在1949年推出的有關二戰的黑白片,講的是美國第八空襲部隊,在參與二戰初期對納粹展開的白日空襲任務,劇本改編自作家Sy Bartlett,以及Beirne Lay Jr.在1948年出版的小說12 O’Clock High,他們也負責改編劇本。他們兩人都曾經參與二戰,並在加入第八空襲部隊時認識。

這電影主要演員有:葛雷葛萊畢克Gregory Peck,休馬羅Hugh Marlowe,蓋瑞梅瑞爾Gary Merrill,米鈉米丘Millard Mitchell,以及狄恩傑格Dean Jagger。導演是Henry King亨利金。這電影獲得四項金像獎提名,獲獎兩項:最佳影片(輸給 All The King’s Men ),最佳男主角Gregory Peck (也輸給了 All The King’s Men 中的Broderick Crawford),最佳男配角Dean Jagger (獲獎),最佳錄音效果(獲獎)。此外本片也在1998年因為歷史及文化意義,被美國國會圖書館收藏。

這電影完全沒有女影星參與,但影評及賣座都成功。至於書名以及片名的意思是,當時空軍使用的鐘錶的畫面,作為假想的敵軍位置。中央位置是我方的轟炸機,而12點鐘就表示敵軍在我方轟炸機的上方及前方。

劇情:

電影開始時是1949年的倫敦,一名美國男子哈維史托沃爾Harvey Stovall在倫敦觀光時,見到商店櫥窗有一個Toby jug (陶土杯子),立即進去叫店主好好包紮。之後他坐火車到一個鄉間的小鎮Archbury,走到一片荒野地區。在這裡他重溫七年前發生的一段經歷。(下:哈維在店裡見到一個陶土製的杯子。右圖是杯子的正面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

那是1942年的倫敦,駐守在Archbury的美國第八空襲部隊,918轟炸組剛剛完成一項任務回來,這次任務損失慘重,21架飛出出去,回來時少了五架。加上其中一架B17轟炸機緊急迫降,機身受損。這小組的小組司令是基斯戴文波Keith Davenport上校,他見到這情況非常洩氣。知道手下身心俱疲。這時接到上方的指示,要他們今後轟炸時由九千呎丟炸彈,而不是目前的一萬九千呎。他認為這樣對飛機師而言更危險。他跟辦公室的副官哈維史托維爾少校,和飛行軍醫凱瑟Kaiser少校都發了牢騷。軍醫也說,這小組都已經到了爆發的臨界點。

之後戴文波到總部去見上級,以及好友法蘭克沙維吉准將Frank Savage,去跟他抱怨。但是沙維吉說,這命令是他簽署的,目的是增加精準性。沙維吉又問他,為什麼918小組最近損失這樣多人員及飛機,戴文波說都因為白天進行轟炸任務,壓力大,又說他們認為運氣不好。918小組甚至有Hard Luck Group的綽號。

戴文波離開後,沙維吉去找空襲任務的總司令普里查少將Pritchard,報告今天的任務損失慘重。沙維吉分析認為是這小組的指揮戴文波過分溫情主義,與下屬感情過分深厚。普里查同意這不是最好的職業精神。他們兩人趕到Archbury,詢問戴文波每日任務的阻滯。他的手下之一負責導航的濟茲曼Zimmerman 中尉承認今天出了小小失誤,使到整個任務銜接不上。事後普里查要戴文波將濟茲曼調職,但是戴文波拒絕。之後普里查跟沙維吉商量,剝奪戴文波的指揮職務,讓沙維吉取代。普里查並且強調,白日轟炸的重要,這是唯一可以縮短戰爭的途徑。並且說,918承擔非常重要的任務,銷毀德國的工業就靠918小組,希望沙維吉重振這小組的士氣。(下:左起戴文波,沙維吉,和普里查。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天,沙維吉到了Archbury,接任指揮的任務。他一到就下馬威。首先他見到進入軍營後,守衛居然沒有盤查他的身分證就讓他進去。之後見到辦公室的副官哈維史托維爾少校剛剛在軍官俱樂部喝過酒。哈維說他只是第一次這樣做。之後聽說濟茲曼因為昨日受到懲戒,又見到上司被他牽連,自殺了。之後他查看飛行紀錄,叫衛兵逮捕一名負責軍營的中校蓋特利Ben Gately,說他擅離職守。當衛兵將他帶來,沙維吉對他訓話,說他的父親,祖父都是將級軍官,但他卻但偷懶及膽小如鼠,上班時去喝酒,過去幾個月只出任務三次。他要他從今之後每天都出任務,將祂的飛機取名The Leper Colony (痲瘋組),今後只分派最差的組員給他當副駕駛。還說要他生不如死。蓋特利受不了他的責罵,說要反控他虐待下屬,沙維吉接通上級電話叫蓋特利自己報告,他收回了。之後沙維吉去士兵酒吧,下令關閉直至另行通知。並通知其他軍官,升職剛剛在酒吧認識的Joe Cobb少校取代蓋特利的主管職務。(下:他拿著電話叫蓋特利自己跟將軍報告。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天,沙維吉對所有飛行員訓話。他說他知道飛行任務危險,他說恐懼是人之常情,但是要大家停止這樣的想法。既然接受這工作,就要停止未來的計畫,停止希望休假回家。甚至當自己已經死掉,只有這樣才不會覺得這些危險的任務難以接受。他要大家好好想想,那些不想飛的人可以跟他要求請調。

他一天都在辦公室等有人來請調,沒想到只有一個人前來,是中尉Jesse Bishop傑西畢雪,不過他是代表所有飛行員,一開口就說,全體都要請調。沙維吉心中失望,但是說,他們必須依照程序申請。之後他去跟辦公室主任哈維商量,哈維說這些飛行員都喜歡戴文波,但是沙維吉說,好人做上司往往得不到效果。他說他需要多十天時間,哈維就建議他拖長批准時間,給他時間爭取支持。他們商量拖延到十天。

之後他安排未來的飛行任務都非常緊湊,但是他自己每次都參加任務。跟他們一起飛。每一次他都找出缺點,要大家改進。以後每一次任務最多只有一架飛機沒回來。哈維又發現,駕駛員放了一個Toby jug陶土製的,以飛行員做圖案的杯子在休息室。每一次有任務,那杯子就正面向前擺放。大家見到就知道要飛了。沙維吉則避免跟大家談請調的事。

這天,戴文波(目前他被調到普里查辦公室)特地來通知沙維吉,說上面的調查官Inspector General正因為他遲遲不批飛行員請調的事情在調查他。他多謝戴文波的消息。

當他們出下一次任務時,因為天氣轉壞,無線電通知所有出任務的飛機都立即回來,只有918小組沒回來。普里查非常緊張,趕到Archbury來查詢。後來沙維吉帶領機群返航,他解釋是他們的無線電有問題,沒聽到指示。普里查認為他是托詞,嚴詞責備,但是沙維吉反而要上級嘉獎918的堅持跟勇敢。

之後沙維吉私下找畢雪詢問他,是否仍然堅持請調。畢雪說,他對於白日轟炸任務仍然有疑慮。他說:「我們每天出任務,都有人回不來,我也見不到任何實際的效果。」他沒改變主意。

但是下一次任務又成功了,所有目標都擊中,而且所有飛機都回來了。沙維吉再對大家訓話,說只要大家堅持,「總有一天我們會飛德國。」

但此時他聽到消息,上面的調查很積極,還訪問了不少人,包括飛行員。他知道自己在這裡的日子不長,當晚就收拾行李準備離去。沒想到這時Cobb前來通知他,畢雪已經收回請調的申請,還有好幾位飛行員跟進。他心裡高興,但是心想可能已經太遲。

第二天得到消息,德國加緊製造軍機要應付美國飛行隊的轟炸,證明918的任務成功,而且上級宣布,他們將第一次飛到德國境內去轟炸當地的軍事設施,大家都很興奮。等他們回來時,沙維吉才發現好幾位沒有被編排任務的飛行員,甚至包括哈維,軍醫,以及軍中牧師都在出發前偷偷爬上飛機,參與了這一次的任務,顯示大家的興奮。而且這一次所有飛機都回來了。沙維吉心裡高興,但表面上訓斥他們的「偷渡」。

又出了兩次任務之後,這一次畢雪的飛機沒有回來,他掩飾不住自己的難過。然後得到消息,蓋特利受了傷,被送到醫院。他到醫院去探望受傷的飛行員,見到蓋特利多慰問了幾句。蓋特利傷勢不輕,但對他還是像過去一樣的冷淡。當他離開病房時,特別叫過護士做交代。事後那護士回病房對蓋特利說:你好像很重要,將軍叫我以後對你特別照顧。他聽了開始感到感動。

不久,聯合參謀下令對德國的軍工廠密集攻擊,如果成功,就證實他們的日間轟炸是奏效的。第一次任務中,沙維吉見到Cobb的飛機中彈,但是他成功將受損的飛機開回基地。但是第二天要再出發時,沙維吉卻無法上飛機,他全身發抖,被其他人攙扶回到辦公室。之後一直坐著發抖。結果由蓋特利主動爭取替代他。他甚至歇斯底里說要取消任務。整個任務期間他都坐著像是一個神經緊張的植物人。直到他們任務完成回來,每一架飛機都回來了,他才恢復正常,打電話到指揮塔詢問結果. (下; 沙維吉無法成行,整個任務期間坐著發抖。其他軍官無計可施,包括軍醫,哈維,及戴文波.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

電影最後是哈維在Archbury的荒地上,看著廢棄的軍營,結束了回憶。

製作與卡司:

這電影沒有高潮,只是平實的敘述了一位空軍指揮的性格,處事態度,以及跟下屬的關係,最後導致了提升任務的水平。據說這角色是根據兩位作者在軍中時期,認識的幾位長官的綜合體。不過最主要的一位是當時306轟炸組的一位上校Frank A. Armstrong法蘭克阿姆斯壯。而因為他有印地安部落Cherokee的血統,所以幫他取名Savage。(這似乎不太妥當,因為這個字過去代表野蠻人。)說他到那個小組六個星期,就全面整頓了士氣,提高了效率。至於最後他出現的「失常」,據說在軍隊中是常見現象。都是長期的壓力及緊張造成。

影片中其他幾位重要人物,好像戴文波,將軍普里查,哈維,畢雪,Cobb等也都是基於真實人物寫的。其中很多事件也都確實發生過。包括那些文職官員在他們第一次出任務轟炸德國時,藏在機身偷渡的事都是真實的。

二十世紀福斯公司的塞納克Darryl F. Zanuck花了十萬元巨資購買這本書的版權,是因為他聽說派拉蒙的導演William Wyler也有興趣購買。後來他得到美國空軍同意支持才開拍。這電影裡的空戰畫面都是真實的。部分是在真實作戰畫面,部分是在佛羅里達的空軍基地拍的。片中只有飛機起飛,降落的畫面是專為這電影拍的。福斯公司還購買一架B-17轟炸機,作為影片中需要的迫降時的畫面。其他電影中出現的十多架B-17都是空軍擁有。

男主角考慮過很多人,最初是克拉克蓋博,他曾在二戰中服役空軍,但是他推了。後來約翰韋恩也推掉了。最後是葛雷葛萊畢克,他本來也推了,但知道是由Henry King導演後就答應了,因為欣賞他的手法。結果他們後來又合作了四部片子,包括1950年的 The Gunfighter 神槍手

這片子的兩名主要配角,飾演蓋特利中校的休馬羅Hugh Marlowe,以及飾演戴文波的蓋瑞梅瑞爾Gary Merrill 都是經常飾演重要配角的角色,巧的是,他們兩人最重要的作品都是下一年的 All About Eve 彗星美人,其中Gary Merrill在拍那一部電影時,還跟女主角貝蒂戴維斯Bette Davis搭上線,兩人之後就結婚了。

這部電影被很多影評人及軍中人士推崇,是因為有很多誠實的有關士兵的心理描述,大部分的作戰電影都很少描述到士兵的恐懼心理。這一部明白地說到,士兵對於死亡的恐懼。而指揮沙維吉更要大家根本當自己已經死去,這樣才能每天應付危險的任務。其中那位辦公室主任哈維,他更有一句台詞是:「今晚我喝醉,因為我困惑confused,我在想,我突然忽然不記得他們的面孔:畢雪,Cobb,威爾森,濟爾茲,他們看起來都一樣,同一張臉,而且都很年輕。讓我困惑。我會一直醉著,直到我不再困惑。」片中有很多讓人感傷的台詞,也讓人對戰爭的殘酷無法不唏噓。要知道,每一次戰爭死去幾十萬人,每一個人都是這樣有血有肉的人。而且都是過分早凋零的生命。(但是當我們同情這些士兵的同時,必須記得是那些人發動戰爭,而不是憑空的反對所有的戰爭。)

主要演員表:

葛雷葛萊畢克Gregory Peck飾沙維吉准將Frank Savage

休馬羅Hugh Marlowe飾蓋特利中校Ben Gately

蓋瑞梅瑞爾Gary Merrill 飾戴文波上校Keith Davenport

米納米丘Millard Mitchell飾普里查少將Pritchard

狄恩傑格Dean Jagger 飾哈維史托沃爾少校Harvey Stovall (後來升中校)

Robert Arthur飾士官長Sergeant McIllhenny

Paul Stewart 飾軍醫Doc Kauser

John Kellogg飾Joe Cobb

Robert Patten 飾中尉畢雪Jesse Bishop

Lee MacGregor飾中尉Zimmerman

 

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