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2021-08-08 23:29:57

這是米高梅在1944年推出的音樂浪漫喜劇,這電影最初叫做Mr. Co-ed,(女校的男生),明顯是要以男主角Red Skelton為重心。但是後來拍了結尾的一場水上芭蕾舞之後,米高梅跟製片人都發現,女主角Esther Williams伊斯特惠廉絲是更大的號召,立即將片名改作Bathing Beauty。這電影讓當時22歲的伊斯特惠廉絲一舉成名,從此成為水上明星,未來十年為米高梅賺了八千多萬元。

Red Skelton雷德(紅髮)史克登是喜劇明星,所以這電影最初的劇本是以他為中心編寫的喜劇片。因此劇情上不是太合理。喜歡看歌舞的觀眾會喜歡,同時最後加上一場水上芭蕾舞的演出,就是額外收穫,難怪當年賣座鼎盛。

此外本片又以歌舞為號召,有兩個著名樂隊參加演出。一個是當時相當走紅的爵士樂隊Harry James跟他的以小喇叭及伸縮喇叭為主的樂隊,連他的歌星Helen Forrest也跟著演出。另一個是在古巴走紅的拉丁風味的樂隊,由Xavier Cugat領導,他也帶著自己的歌星Carlos Ramirez一起演出。最後兩個樂隊更以近百人的陣容一起演出。而片尾的水上芭蕾更是陣容強大,有數十名女泳者參與。加上將近百人的樂隊,及數十位服裝鮮豔的岸上美女陪襯,不僅服裝顏色鮮艷,泳池的設備更是不計工本,在當時都是創新之作。自然吸引觀眾的嘩然反應。

本片其他演員還有Basil Rathbone,Jean Porter,Janis Page等。導演是George Sidney。這電影雖屬早期的彩色製作,但效果相當好,今天看來也不失色。

劇情:

故事的背景是洛杉磯,一名歌曲作家史蒂夫艾略特Steve Elliot正準備結婚,新娘是一間女校的游泳教練卡洛琳Caroline Brooks。她已決定婚後就辭去工作,專心做家庭主婦。史蒂夫也深深愛著她,一起決定婚後也不再編寫歌曲,也許改行編寫交響樂。這事讓紐約舞台劇製作人喬治亞當斯George Adams知道了,非常不高興。因為他正在計畫推出的一齣水上芭蕾劇,需要的歌曲都已經安排了等史蒂夫編寫。如果他退休他的歌舞劇如何可以推出?

喬治急忙趕到加州,果然聽見史蒂夫對卡洛琳說他的退休計畫。於是他安排自己團裡的一個小演員瑪麗亞Maria Dorango搞破壞。在第二天史蒂夫跟卡洛琳的婚禮中跑去鬧場,說史蒂夫是自己的丈夫,甚至帶了三個紅髮小男孩,說是他們的孩子。指責史蒂夫重婚。卡洛琳一聽就憤怒地離開婚禮,不辭而去。

之後史蒂夫聽旅館說,卡洛琳去了新澤西州,知道她重回過去工作的女校,就追著去了。但是到了那間Victoria College卻因為是女校,被校方禁止入內。史蒂夫無計可施,這時他在紐約一間酒吧遇到一個律師,才知道這間女校的章程中沒有規定只能收女生,目前該校正在請律師修改章程。史蒂夫知道了,立即拿著章程到該校要入學。校方董事經過開會討論,知道無法阻止他入學,只有批准,但是因為每個學生都有兩星期的觀察期,幾個教授暗中決定,兩星期後就將他刷掉。

不僅如此,校方還派卡洛琳安排他住在一間地下儲藏室,裡面滿是灰塵,希望他自己打退堂鼓。但是他不屈不擾。此外他在音樂界也已經小有名氣,校中的女生聽說他也來上學,都趕來跟他認識。這期間他多次企圖跟卡洛琳交談,對方都拒絕,還說要進行他們婚約的解除。

一天上音樂課,教授領導大家唱一首蘇格蘭民謠Loch Lomond,只有史蒂夫沒有唱。教授就指責他自以為高人一等,並規定他在第二天將曲子改得更好,否則就要扣他分數。結果那些女生都幫他煮咖啡,送茶送水,第二天他在班級上跟一些樂隊朋友,以及幾個女同學幫助下,演唱了一首他改良後的曲子I’ll Take the High Note,結果教授不得不給他一個A。

這期間,喬治到學校看他,目的是催促他完成那些曲子。但是史蒂夫就發誓,給他捉到那個破壞他婚禮的女人跟幕後人,他一定要打死他們。喬治聽見就只有低聲下氣答應幫他完成學校作業,讓他騰出時間作曲。史蒂夫於是把各科的作業都交給他,讓他去找人幫自己完成。結果兩天後,他每一科目的成績都達標,甚至高出其他學生平均分數。

為了趕在「家長日」之前將史帝夫逐出學校,校長下令各科教師對史蒂夫嚴格要求。其中舞蹈教師除了強迫他穿上粉紅色的芭蕾舞衣,還要他做出各種柔軟的困難動作。結果他鬧了很多笑話,也讓老師生氣,最後給他大大扣分,希望達到讓他退學的門檻。(下:史蒂夫被迫穿上粉紅色舞衣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在家長日前一晚,校長再安排卡洛琳跟史蒂夫出去,目的是要他在宿舍宵禁之後才回來,以便再扣分。不過那一晚,史蒂夫對她重新展開追求,談到未來的計畫,讓卡洛琳的心也軟了。同意跟他一起回加州。但是他們不知道的是,瑪麗亞因為不滿意喬治對她毀約,不僅沒有安排適當的角色,還要擺脫她。她就到這裡來要向史蒂夫跟卡洛琳揭露那一次破壞婚禮的秘密。當喬治知道了,也追過來企圖掩飾。

巧的是,當晚該校的女生聯誼社代表也到史蒂夫的房間,要安排他加入。而此時校方代表由校長帶頭,也到他房間巡視。他一方面要藏起這些女同學,一方面要藏起瑪麗亞跟喬治,而這時卡洛琳也到他房間,安排一起出走。結果那些被藏的人一起出現,幸好卡洛琳聽取了瑪麗亞的解釋,最後同意跟史蒂夫一起離去。

最後史蒂夫跟喬治談條件,如果他要追他的新作的曲子,他的新劇必須由卡洛琳演出。喬治還不知道卡洛琳的條件,問他:她穿泳衣好看嗎?

結果這次演出空前成功。由Harry James的樂隊以及Xavier Cugat的樂隊,聯合演奏。數十位穿粉紅色晚禮服的女子在泳池邊跳舞。而卡洛琳則穿著白色泳衣拿著巨大蚌殼出現,跳入水中,與三十多位女泳者在水中表演,砌成花朵圖案。巨大水池中還有多個噴水柱,噴出高高水柱。水柱中還有火光。(下圖左為數十位泳者砌成的花朵圖案。右圖為泳池中的水柱及火光。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

前面說過,這是伊斯特惠廉絲第一部有游泳表演(水上芭蕾)的電影,也是電影史上第一部有水上表演的電影,所以深具意義。之後米高梅為她拍的片子,就一部比一部更大規模,更不計工本。而在拍這部片子時,因為沒有人有經驗,包括導演George Sidney喬治西尼。據威廉斯自己後來在自傳中指出,導演西尼當時對惠廉絲說,要她盡量發揮,因為他自己對這方面一點都不懂。她說,當時沒有人想到,她的這些表演後來會形成水中韻律操這種特殊表演類別,甚至發展成為奧林匹克運動會的比賽項目。

結果電影最後的八分鐘的水上表演,成為整部片子的亮點。其實原來的片名Mr. Co-ed講明了是要給男主角Red Skelton 發揮的。片中安排了很多段他的個人表演機會,那一段他穿上芭蕾舞裙子的片段就是他個人的七八分鐘的發揮空間。此外他跟Harry James樂隊,幾位歌星合唱(及跳舞)的I’ll Take the High Note,也是他個人表演機會。還有一段是他在上課時,跟十幾位女生表演「女人起床後的百態」,是一場默劇形式的表演,但都給伊斯特惠廉絲壓下去了。後來的電影海報,都是惠廉絲的水中表演畫面,Red Skelton的表演都不受到重視。很多人認為,這是Red Skelton不好運氣,因為他在電影圈混了幾年,剛剛有點名氣,這次的機遇讓他再受到阻滯。雖然計算下來,他在這片中出現的時間要比惠廉絲多很多。

不過這電影今天再看就有一個問題,因為片名是Bathing Beauty,加上是Esther Williams主演,現代人就會以為是一部以Williams為主的游泳電影,結果會發現只有最後八分鐘是跟游泳有關。因此對Red Skelton的表演感到不耐煩。這可能是當年沒有想到的問題。

其實在最初,沒有水上表演的項目之前,這電影有兩個相當受歡迎的樂隊參加演出,已經相當有號召力,其中還有不少歌曲,多數都很好聽。依照次序如下:

1, 電影開始時,是Xavier Cugat的樂隊在泳池邊演唱西班牙文熱舞及歌曲Bim, Bam, Bum,由女歌星Lina Romay領導多名女子演唱,有歌有舞。

2, 之後Xavier Cugat親自宣布,他們的台柱歌星Carlos Ramirez演唱西班牙文歌曲Magic is the Moonlight。樂隊幫他演奏。(這是一首很熟悉的流行歌曲,後來多名英語歌星演唱過,包括Rosemary Clooney,Dean Martin,Cliff Richard等。)這時候卡洛琳在泳池表演了跳水,以及游泳和少許潛水片段。

3, 之後當史蒂夫到紐約之後,因為無法進女子學校,到一間夜總會,聽到了樂隊指揮Harry James的樂隊演出一曲Trumpet Blues and Cantabile,這樂隊以十多個小喇叭手,十多個小提琴師,及多名伸縮喇叭,大喇叭,以及鑼鼓組成。

4, 5, 之後是在女子學院,多名女生督促她們的音樂老師彈風琴,這位老師是由著名的風琴師Ethel Smith飾演,(飾演她自己)。她彈的第一首是 By the Waters of Minnetonka: an Indian Love Song。第二首是Tico-tico no fuba’,兩首歌都極優美。而她使用的是特製的雙層風琴。第二首還由學生們以小鼓,鑼等配合演奏。

6, 7, 接著是音樂課時,音樂老師演奏,學生合唱的蘇格蘭民謠Loch Lomond ,這首歌非常好聽,也是由Ethel Smith彈風琴。但是因為史蒂夫沒有跟著唱,教授就罰他在一日之內修改曲詞,第二天他領導多名女學生,還有Harry James的數十人樂隊伴奏,Ethel Smith的風琴,以及歌星Helen Forrest,Carlos Ramirez,還有物演女學生的演員Jean Porter,Janis Page等人一起在學校的禮堂,表演了一首他改寫的I’ll Take the High Note (You take the Low Note),也是片中一個高潮。(改編後成為爵士樂,其實原來的版本更好聽。)

8, 之後他把功課都交給喬治去幫他完成,自己就打電話給加州的拉丁樂隊Xavier Cugat,要他們演奏一曲自己剛剛完成的Alma Ilanera,也是幾十人的小提琴,琴管等樂器,及十多人的合唱團,舞蹈組人員一起演出。主唱是Lina Romay。這支曲子除了樂隊及合唱團規模很大,拍攝時更以人影shadow方式展示,有很高的藝術風格。

9, 接著是當史蒂夫跟卡洛琳出去度過一個晚上時,他們去了一個夜總會,由喬治宣布由Henry James的樂隊演出的Hora Staccato,也是數十個小提琴,Harry James親自領導數十個大小喇叭一起演出。

10, 之後史蒂夫跟卡洛琳下去跳舞,這時女歌星Helen Forrest唱了一首抒情曲子I Cried for You (Now It’s Your Turn to Cry over Me),由Harry James樂隊伴奏。

11, 12, 最後是水上表演開始,先後由Harry James的樂隊演奏Boogie Woogie,之後Xavier Cugat的樂隊加入,演奏The Thrill of a New Romance,數十位穿粉紅色晚禮服的女子在泳池邊跳舞。三四十位女泳者在水中表演。

這最後八分鐘的水中表演,除了創風氣之先,也有很多創舉,包括32位女泳者列隊,然後一個個倒下進入水中的畫面,後來多次被其他電影仿效。此外當卡洛琳(伊斯特惠廉絲)游過泳池的各個角落時,她身邊都有噴水池噴出水柱,水柱中間還有火花。後來這樣的裝置變成水中韻律舞的固定規格。(下為泳池邊的女泳,列隊好後一一倒入泳池跳水的畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

當這電影推出時,二戰還未結束。電影最後有幾行字,說這電影被送到前線給戰場的士兵觀看。

這電影的多數外景都是在加州San Fernando Valley的一個度假區的夜總會Lakeside Country Club一帶拍攝。據說當時俱樂部的草地枯黃,導演叫人用噴漆將草地噴成綠色,足足維持了一個多星期。但之後草坪都死了,他們只有重新播種,重新種植。

這電影相當賣座,據米高梅宣稱,北美收入328萬元,海外收360萬元。獲利213萬元。一年後在法國上映更是轟動,收入高達544萬元。

主要演員表:

雷史克登Red Skelton飾史蒂夫 Steve Elliot

伊斯特惠廉絲Esther Williams飾卡洛琳 Caroline Brooks

貝索拉斯朋Basil Rathbone 飾劇院製片人喬治George Adams

Bill Goodwin 飾追求卡洛琳的年輕教授Professor Willis Evans

Jean Porter 飾會唱歌跳舞的女生Jean Allenwood

Nana Bryant 飾學校院長Dean Clinton

Carlos Ramirez 飾男歌星(他自己)

Ethel Smith 飾女教師風琴師(她自己)

Lina Romay 飾拉丁女歌星(她自己)

Helen Forrest 飾Henry James樂隊的歌星(他自己)

Donald Meek 飾夜總會中出現的律師

Jacqueline Dalya飾瑪麗亞 Maria Dorango

Francis Pierlot 飾音樂課教授Professor Hendricks

Ann Codee 飾芭蕾舞教師Mme. Zarka

Margaret Dumont Mrs. Allenwood

Janis Page 飾女學生Janis

Xavier Cugat 飾他自己,樂隊領班

Harry James 飾他自己,樂隊領班

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