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電影 The Importance of Being Ernest 貴在真誠

2021-08-07 22:56:27

這電影是英國導演 Anthony Asquith 在1952年製作的彩色喜劇,劇本改編自英國劇作家王爾德Oscar Wilde於1895年推出的劇本。Asquith自己也負責編劇。故事說的是英國一個上流社會女子堅持要跟叫做Ernest的男子結婚。劇中男主人翁就偽稱自己有一個叫做Ernest的兄弟,一半的時間假裝自己是那個人,直到被拆穿。

王爾德的這個劇本是他的著作中最受歡迎的,自從推出後就在舞台上演出無數次,但這是第一次(以英語)搬上銀幕。直到最近2002年還被翻拍一次。王爾德其他著名的劇本(小說)還包括:The Picture of Dorian Grey (1892),這劇本在1945年及1973,2004多次被搬上銀幕,(見The Picture of Dorian Gray 格雷的畫像),以及Lady Windermere’s Fan (少奶奶的扇子)。

這電影由多位著名舞台及銀幕演員演出,包括男星Sir Michael Redgrave米高雷格瑞夫,他曾經因為 Mourning Becomes Electra 情深遺恨 (1947)一片獲得奧斯卡最佳男主角提名,他也是英國女星Vanessa Redgrave,以及Lynn Redgrave的父親。孫輩中也出了多名演員:Natasha Richardson,Joely Richardson,Jemma Redgrave。他本人還被授勳。可以說是英國著名演藝世家的大家長。

片中還有一個著名舞台及銀幕演員Dame Edith Evans,她此時67歲,在舞台上演出過一百多個角色,其中「羅密歐與茱麗葉」一劇中的保母就演出四次。其他演員還包括Michael Denison,Joan Greenwood,Dorothy Tutin,及Margaret Rutherford等。

王爾德這個劇本推出時的中文譯名是「不可兒戲」,但是影片被譯作「貴在真誠」,因為Ernest這名字的意思是誠意,熱心(去做一件事)。我也發現這電影在網上有免費下載。因為是一部幽默劇作,很多精句值得回味,是可以多看幾次的電影。

劇情:

電影背景是1895年的倫敦,有兩個年輕紳士。其中一個是捷克沃辛Jack Worthing。他似乎家境富裕。連洗澡都有兩個男僕服侍。但其實他過著「偽裝」的生活。他在鄉下自己的莊園叫做捷克,過著拘謹的生活。但是當他在倫敦城裡的公寓中,他謊稱自己是捷克的弟弟厄揑斯特Ernest Worthing。當他作為厄捏斯特時,性格就開放,新潮得多。

捷克正在追求好友艾吉隆Algernon (Algie 艾吉) Moncrieff的表妹關朵琳Gwendolen Fairfax。希望艾吉幫他的忙,因為他這一天就計畫跟她求婚。艾吉的父母都去世多年,他的財產也沒有捷克多,他也發現捷克是一個美麗女子西西里Cecily Cardew的監護人,而他又愛上了西西里,就以此為要脅,作為交換條件。他說,關朵琳跟她的母親布萊克內爾爵士夫人Lady Bracknell (也是他的姨媽)下午四點鐘到他家喝茶。捷克聽了就準備欣然赴會(不請自來)。

在艾吉的家裡,捷克跟關朵琳有機會就互相傾訴愛慕之情。但此時關朵琳只知道他叫做厄捏斯特,說她只會愛叫做厄捏斯特的男人。捷克還趁著布萊克內爾跟艾吉去討論未來一場音樂表演節目時,跟關朵琳求婚,關朵琳也表示同意了。但是布萊克內爾見到正下跪的捷克,表示反對。她說要親自詢問他的家世。捷克首先說他一年有七千至八千英鎊收入,鄉下還有一千五百英畝的土地。但是說到父母時,她才知道,捷克出生不詳。(下:捷克偽稱自己是厄捏斯特,向關德琳求愛。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

捷克說他「父母都不在了I lost both parents。」布萊克內爾說:丟失了一個父母可以說是不幸,兩個都丟失了就是極大的疏忽。」之後捷克才解釋,他是養父母在一個火車站Victoria Station的衣帽間一個皮包中發現的。布萊克內爾聽到這裡,說自己女兒出生良好,教養也好,不會讓她嫁給一個「包包裡面發現的棄兒」。她要捷克去立即找出自己的親生父母,否則她不會考慮這婚事。

在捷克的鄉下農莊,西西里正在跟家庭教師Miss Prism普里森小姐學德文課程。但是她心不在焉,偷偷在寫日記。原來她的日記都是虛構的,她寫的都是一些從未發生的事。

這時僕人宣布,一位Ernest Worthing來拜訪。原來是艾吉,他冒充是捷克那個(虛構的)弟弟,來看西西里。西西里雖然從未見過(監護人)捷克叔叔的弟弟,但久仰他是一個風流的都市人,原來捷克言語間,多次提起他這虛構的弟弟風流瀟灑,所以西西里已經暗戀他多時,在日記中一再提起他,甚至冒充厄捏斯特寫情書給自己,並已經跟他訂婚三個月。現在兩人見面,互相免不了傾訴,她也接受了對方(艾吉)。(下:艾吉假冒厄捏斯特,追求西西里。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另一邊,捷克為了面對事實,穿著黑色素服,跟當地牧師宣佈自己的弟弟厄捏斯特在國外死了。同時宣布他小時候沒有受洗,所以現在要受洗,並將名字改做厄捏斯特。但此時西西里興奮地跑來宣布,他弟弟厄捏斯特剛剛來了,這讓他在牧師面前感到尷尬。而艾吉也跑來叫他哥哥。捷克警告他要他立即離去,但是他跟西西里決定,他要多住一個星期才離去。這時西西里才告訴他,自己的夢想是愛上一個叫做厄捏斯特的男人,現在夢想成真。艾吉聽了緊張的問她,你不可能愛上一個叫做艾吉隆的人嗎?西西里回答,她可能尊敬他,佩服他的優點,但是不可能愛上他。艾吉聽到這裡,也匆忙跑去找牧師,他也要重新受洗改名字。

這時關朵琳來找西西里。原來她認為自己即將跟厄捏斯特(捷克)結婚,有必要跟她監護的女子建立良好關係。但她見到西西里年輕美麗,開始有些忌妒。之後西西里高興的告訴她,自己已經跟捷克的弟弟厄捏斯特訂婚。關朵琳一來沒聽過捷克有個弟弟,其次聽她說跟厄捏斯特訂婚,更為生氣,就說對方有誤會。因為厄捏斯特昨天下午才跟自己求婚,西西里就說,他十分鐘前跟自己求婚,明顯是他改變主意。於是二人開始彼此諷刺對方,甚至爭吵。(下:兩個女人發現自己都跟厄捏斯特訂了婚。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時僕人拿來下午茶,她們繼續爭吵。幸好不久捷克來了,他澄清自己沒有跟西西里求婚。但是西西里卻介紹他是捷克叔叔,不叫做厄捏斯特。而此時艾吉也來了,被迫澄清他原來是關德琳的表兄艾吉,不是捷克的弟弟。捷克也承認自己沒有兄弟。於是兩個女子同時發覺自己受騙,自己的訂婚對象都不是厄捏斯特,兩人進入室內,不理他們。

兩個男士進入室內請求原諒。艾吉對西西里解釋,他冒充捷克的弟弟目的只是要藉機見她。捷克則對關朵琳解釋,他假裝有一個弟弟,目的只是要到城裡追求她。兩個女人都滿意了。但是堅持他們必須正式改名字。兩名男子宣布他們已經安排了受洗改名字。兩名女子發覺自己的對象為了追求她們,願意受洗改名字,很高興的接受了他們。

但此時布萊克內爾夫人來了,見到他們兩對男女在擁抱,首先詢問姪兒擁抱的女人是誰?捷克告訴她是自己監護的女子西西里。當她知道她是一位Thomas Cardew的孫女時,表示沒有興趣,並反對她跟外甥艾吉的婚事。臨走時知道西西里有13萬英鎊的財產時,突然發生興趣。說她不能穿著像是法國女傭,要幫她改造服裝及髮型。並批准了他們的婚姻。但此時捷克說,他是監護人,這婚姻只有他能批准,而他認為艾吉不夠誠實,不會批准。此外當時法庭文件中說明,西西里必須到了35歲才能自主。布萊克內爾問西西里幾歲,她說自己雖然只有18歲,但經常說自己20歲。布萊克內爾就解釋這樣做非常合理。她還說35歲是女人最好的年紀,倫敦充滿了40歲之後仍然冒充是35歲好多年的女人。她要捷克批准西西里的婚姻。捷克堅決不肯,說除非她同意自己跟關朵琳的婚姻。

布萊克內爾起立準備離去,這時牧師進來,說準備好了洗禮。當布萊克內爾問明原委,阻止他們受洗改名。但是當她聽見一位普里森女士在等牧師時,布萊克內爾發現普里森就是當年自己家裡的女僕。28年前的一天,她帶自己妹妹的嬰兒出去時,之後就再沒有回來。布萊克內爾立即追問她:那個男嬰在哪裡?普里森內疚的說她也不知道,這是她遺憾了半生的錯誤。之後她回憶說,那一天她帶嬰兒出去。原來是要將自己偷空寫的一篇小說的草稿放進一個大皮包裡,但心情恍惚地就將嬰兒放到大皮包裡。當她回到家時才見到,嬰兒車裡只有草稿,嬰兒不見了。當她回到寄放草稿的地方,皮包跟嬰兒都不見了。捷克緊張的問她,那車站是哪裡,她說是維多利亞車站。捷克迅速跑回房裡,拿出那個皮包,果然是普里森記得的黑色皮包。現在真相大白,捷克原來是布萊克內爾妹妹的孩子,也就是艾吉的親哥哥。他們果然是兄弟。而他跟關朵琳就是表兄妹。布萊克內爾也不再阻止他們結婚。

不過關朵琳仍然有最後的堅持,說她的丈夫必須叫做厄捏斯特。捷克於是問姨媽布萊克內爾,自己當年是否受洗,叫甚麼名字。布萊克內爾說他當然有,通常長子都是承繼父親的名字。而他父親的名字是Ernest John Moncrieff。他終於肯定自己叫做厄捏斯特了。

他最後說的一句話就是:我現在終於明白,作為厄捏斯特的極端重要。

製作與卡司:

這個劇本(電影)有很濃重的19世紀的英國風味。劇中的人物(特別是男性)都有多名僕人服侍,連洗澡,穿衣都有人服侍。此外他們都在鄉間有龐大物業,在城裡還有Townhouse,甚至可以維持不同的身分,及生活方式。他們都沒有正式工作,(靠收租過日子),當布萊克內爾問捷克是否吸菸時,他回答「我必須承認我吸菸。」布萊克內爾就回答:也好,一個男人總得有某種職業。

王爾德的作品風趣幽默。他的劇本中充滿了令人莞爾的句子。比如當捷克最初無法忍受(未來岳母)布萊克內爾的不通融時,就恐懼地問艾吉:你不會以為關德琳在150年後會跟他母親一樣吧?艾吉回答:所有女人將來都會向她們的母親,這是她們的悲劇。男人不會,這是他們的悲劇。

而這電影非常忠於原著,所以王爾德那些句子都受到保留。而其中最令人莞爾的句子,多數都屬於布萊克內爾,特別是她那一句「包包裡的孩子」更成為經典。比如她要捷克在短期內找到他的親人時,捷克說他無法做到:「我不知道我怎麼可以做到。我可以隨時拿出那個皮包,因為就在我家的梳妝台上。我想那應當可以滿足你的要求。」布萊克內爾說:「先生,你開玩笑了。你想像不到我跟布萊克內爾爵士會容忍我們的女兒,一個受到最高尚教養的女子,跟一個衣帽間的包包扯上關係?早安,沃辛先生。」

一般認為這電影選角成功,主要因為多數演員都出身舞台,演這種對白不斷的角色駕馭自如。兩位男主角不是太帥,但都很符合劇中人物性格。不過男主角Michael Redgrave這時43歲,飾演艾吉的Michael Denison 也有37歲,好像都大了十幾歲。不過兩位女主角都很適當。其中飾演西西里的配角Dorothy Tutin,片中只有一件衣服,但是角色甚至重於飾演官德林的主角Joan Greenwood。他也因此獲得英國演藝協會最佳新人獎的提名。

王爾德的這部劇作完成於1895年,而他正好在這年二月因為被一位候爵Marquess of Queensberry 指控同性戀行為sodomy,他就反控對方誹謗,結果對方被捕,雙方對簿公堂。因為他無法證明對方誹謗,而對方證明他確實有同性戀行為,結果他自己被定罪,坐牢兩年。那位侯爵其實不是無中生有,他的兒子Lord Alfred Douglas (當時21歲在牛津大學讀書) 就跟王爾德有同性戀關係,而且在社交圈公開出入,導致他不滿。(下:王爾德)

 

 

 

 

 

 

 

 

王爾德當時已婚,有兩個兒子,但是也是公開的同性戀者。這跟本片男主角有些相似。Michael Redgrave也一直有妻子,還生下三個子女,但是他在晚年時當唯一的兒子Corin在幫助他一起寫他的回憶錄時,他對兒子說,他是雙性戀者。Corin鼓勵他在傳記中寫出來,他最初同意,但是經過考慮後還是決定不公開。據Corin後來說,他母親知道丈夫的性向,但是不在乎,當時還是她向Michael求婚,雙方有一定的諒解。他其中之一戀人Bob Michell並且在他們家附近置了房子,供他們相聚,孩子們都叫他uncle。後來Michell自己也結了婚,生了孩子。

主要演員表:

米高雷格瑞夫Michael Redgrave 飾捷克John (Jack) Woething

米高丹尼森Michael Denison 飾艾吉Algernon (Algie) Moncrieff

伊迪絲伊文斯Edith Evans 飾布萊克內爾Lady Bracknell

瓊葛林伍Joan Greenwood 飾關朵琳Gwendolen Fairfax

瑪格麗特露絲佛Margaret Rutherford 飾家庭教師普里森Miss Prism

Miles Mallerson飾牧師Canon Chasuble

桃樂絲土婷Dorothy Tutin 飾西西里Cecily Cardew

Aubrey Mather 飾捷克家男僕Merriman

Walter Hudd 飾艾吉家的男僕Lane

Richard Wattis飾捷克的男僕Seton

 

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