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電影 The Canterville Ghost 坎特維爾幽靈

2021-06-19 22:07:20

這是米高梅在1944年推出的幻想式喜劇,說的是英國著名的坎特維爾鬼故事,他必須每晚出現,直到找到一個勇敢的族人做出勇敢事蹟,才能解救他不做鬼魂,但三百多年都未找到。劇本是根據英國小說家王爾德Oscar Wilde在1887年出版的同名短篇小說改編,但為了配合二戰氣氛,結局及過程都大幅修改。

片中的鬼魂是由英國胖子明星查爾斯勞頓Charles Laughton飾演,其他重要演員包括羅柏楊Robert Young,以及童星瑪格莉特奧布萊恩Margaret O’Brien。

這是一個充滿喜劇意味的劇本,其中一些橋段非常好笑,加上西方人對鬼魂的看法與東方人不同,所以片中的鬼不僅可愛,還跟人互動,加上是一群美國士兵,更演出士兵跟鬼追逐的片段。由於推出時正值諾曼第登陸D-Day前一個月,也有鼓吹英美合作的意味。

這電影的導演最初是Norman Z. McLeod,但開拍後一個多月換了Jules Dassin,據說是主角Charles Laughton堅持換人,於是他被開除。連攝影William Daniels也被換掉。

劇情:

電影開始時是1634年的英國,一位坎特維爾地方的爵士塞門Sir Simon de Canterville ,他的弟弟安東尼被發現搶了另一個爵士華倫泰Sir Valentine Williams的未婚妻,華倫泰要跟他決鬥,但是安東尼因為手臂受傷,就要哥哥塞門代替他決鬥。塞門欣然同意,但是到了決鬥時,狡猾的華倫泰宣稱自己手指受傷,換了自己的身材魁梧的堂兄弟Sir Guy代替他出場。當塞門出場後見到對方時嚇了一跳,他沒有跟對方決鬥,反而騎著馬直驅家門,逃回家裡。

這件事立即傳開,他的父親坎特維爾伯爵Lord Canterville覺得顏面盡失,華倫泰兄弟更到坎特維爾家裡,看伯爵怎麼處置。伯爵見到兒子逃到家裡的密室alcove,死都不肯出來,就叫來泥水匠將密室封死。泥水匠封到最後一塊磚時,塞門發出淒涼的求救聲,但伯爵毫不通融,還說「我沒有這樣的兒子」,這時連華倫泰都幫他求情,但也沒用,最後一塊磚都封死了。伯爵發出狠誓說:直到你找到一個勇敢的族人做出勇敢的事,你將永遠被關在裡面做鬼魂。

之後塞門的鬼魂就每晚都出現在他家的城堡,要尋找勇敢的族人,但這家族的男人全部是膽小鬼,所以三百多年都沒找到,而他的鬼魂也成為英國最著名的鬼魂。

來到1943年,這城堡已經丟空多年,因為連僕傭都不敢夜間進入城堡。這時坎特維爾最新的一代傳到現年六歲的Lady Jessica de Canterville潔西卡女士,她跟一個姨媽普維丁太太Mrs. Polverdine住在附近的房子裡。

這天當地的市政府接到報告,他們要接待一隊美軍士兵暫住,認為這城堡最適宜,於是普維丁找來僕人將城堡打掃乾淨。士兵來到都為城堡的宏偉驚嘆,將之比做紐約中央車站。潔西卡為了釋發善意,特地親自去歡迎,這些士兵也為她的年幼兒意外。潔西卡解釋了城堡丟空的原因,說是鬧鬼多年,無人敢住,士兵都笑說世界上不可能有鬼。(下:潔西卡跟士兵解釋城堡的鬼魂,左邊兩人是管家跟女僕。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後男管家及女僕為每一個士兵準備tea,喝完茶後,士兵見到地毯上有印子,以為是有人倒了茶在地上,僕人說那是血跡,原來以前的主人很多都因為見到鬼之後死了,這是其中一個女主人見到鬼之後自殺死的痕跡。士兵都不相信,拿了最好的清潔劑,終於清洗乾淨,但幾分鐘後血跡又出現了。

到了晚上,有一個士兵被牆上落下的劍吵醒,其他人就笑他神經過敏。但是過了午夜12點,果然出現異樣,簾幕後出現一團菸,之後鬼魂的模樣就現身,夾帶的是有人拖著腳鐐走路的聲音,狂笑的聲音,加上雷鳴,閃電,每個人都醒了。這時鬼魂甚至將自己的頭提在手哩,不過美國士兵都不怕鬼,他們大聲叫那鬼魂回家,甚至噓他,士官長甚至拿出機關槍掃射,結果鬼魂走了,但是證明他不怕子彈,牆上卻滿是彈孔。

這時一個士兵卡菲威廉斯Cuffy Williams建議大家來嚇鬼魂。之後當鬼魂再出現時,士兵都不在床上,卻見到一個披著白色床單的人,頭上戴著防毒面罩,這形象讓鬼魂都嚇了一跳,他正要繼續作怪,四方八面更跑出來十幾二十個帶著防毒面罩,披著白布的鬼,這一次他真的被嚇倒了,那些「鬼」更追著他不放,最後他就由壁爐和煙囪「一溜煙」逃走了,這時大家才哈哈大笑。

不過追趕時,卡菲的腳拇指受了傷,一拐一拐的。第二天一早,部隊司令Lt. John Kane肯恩來到,他見到大家都無精打采,正要訓斥時,每個人都說是昨晚因為見到鬼而睡不著,他不相信,直到士官長也這樣說,他還是要大家今天在附近樹林裡操練十英里。當他見到卡菲走路一拐一拐,就要他留下清理城堡的宿舍。

當卡菲在清掃時,潔西卡來了,卡菲就要將塞門(鬼魂)介紹給她,他打開布簾子,大聲叫塞門以及Grandpa,最後塞門終於出現。當卡菲說他不相信鬼魂時,塞門就諷刺他說美國沒有歷史,所以沒有祖先,就沒有鬼魂。之後塞門解釋,他是因為三百多年都沒有找到一個勇敢的祖先,所以到現在不得安息,每晚都要出來尋找,還要卡菲不要再追逐他。(下;卡菲帶著潔西卡來見塞門。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當卡菲跟潔西卡離去時,潔西卡意外的在卡菲的頸部見到一個胎記,就是坎特維爾家男士的胎記,懷疑他也是坎特維爾家的後代,於是敦促他幫助塞門脫離苦海。潔西卡告訴了塞門,塞門也期望他不要像其他祖先一樣膽小。之後他們研究卡菲的祖先,證實他是塞門弟弟的後代,所以是姪孫關係,之後塞門就以姪兒稱呼他。塞門給了他自己的戒指,他只要戴著這戒指去勇敢打仗,就可以為塞門平反。

當地居民為了表示對美國士兵的感激,舉辦了一個鄉村舞會,有食物,有音樂,但是當卡菲出現時,部分村民開始嘲笑他,原來他們聽說了他跟塞門有親屬關係,就說他必然也是一個懦夫。他很不服氣,當晚回去就問塞門,塞門指著牆上的祖先畫像,說他們不是逃兵,就是在戰場退縮,甚至船沉時第一個跳船逃生,所以他才繼續每晚出來尋找。卡菲跟他強調自己不是這種人。(下:塞門指著牆上的祖先畫像,他們全是膽小鬼。)

 

 

 

 

 

 

 

 

過了一天,司令終於下令要他們出任務了,他們出發到了戰場,卡菲跟另外兩名士兵一組,他們的任務是阻擋德軍前進路線,以便他們的主力部隊能炸毀德軍的一座煉油廠。但是塞門不放心,他也跟著來了。

但他們三人中的一人Trigger在用機關槍掃射時被炸死了,卡菲就上前取代他的位置,但是卻被眼前的戰事嚇傻了,看著手上的同僚的鮮血,久久不能發射,塞門在後面叫他動手,他也不動。結果另一個士兵趕緊過來推開他,搶過機關槍發射,才將面前的德軍都殺死了。

這件事被上級知道了,塞門也萬分灰心失望。回去後卡菲就被調職。他對自己也十分失望,跟潔西卡承認,自己終究是一個懦夫。潔西卡流著淚回去時,見到一個降落傘降落於遠處,就去告訴卡菲,說也許是德國的陰謀,他就拿起槍,開著吉普車到現場,潔西卡也堅持跟他一起去。到了現場見到一個降落傘下面是一個巨大的定時炸彈。卡菲知道,萬一這炸彈炸了,正在附近樹林裡的同僚都會死,於是他用鐵鍊將炸彈鏈接到他的吉普車,拖走這炸彈。但此時鐵鍊斷了,加上恐懼心又讓他遲疑了,他要拖著潔西卡逃走,但潔西卡對他說:你不是膽小鬼,你應該可以做到。甚至用腳踢那炸彈以刺激他,最後他終於回到車上,將鐵鍊接上,一邊大聲喊叫,要自己的同僚盡量遠離此地,這一次終於將吉普車開走,最後在吉普車到達一處懸崖前,他自己跳車逃生,終於成功的讓炸彈墬落到懸崖下爆炸。

他的勇氣拯救了同僚,也解決了塞門三百多年的痛苦,他終於可以安息,在一陣雷聲之後,塞門對這位侄孫道謝及道別,其他士兵也都向他道謝。

最後卡非跟潔西卡拿著鮮花,到塞門的墓地致敬,墓碑上的出生及死亡年分是1603-1943,他活了三百多年。

製作與卡司:

在王爾德的原著,沒有美國士兵來入住,而是一個美國牧師家庭買下這城堡之後,每晚都受到鬼魂騷擾,那鬼魂塞門則是因為殺死妻子,被妻子娘家的人關起來餓死的。最初牧師受不了每晚的噪音,還給塞門最好的潤滑劑,讓他腳上的鐵鐐不會發出聲響,但是這牧師家庭的幾個兒子就製造各種詭計玩弄塞門,情況就有些像電影中的情節。最後牧師的女兒幫助塞門懺悔,終於「解放」了他。

這電影有很不尋常的情節,橋段也很新穎,特別是前半部出人意表的好笑。包括粗魯的美國士兵不習慣英國是的禮節,也都惹笑。只是進入後半部有些鬆散,後繼無力,那一段舞會就有些悶場,後面卡菲「缺乏勇氣」的幾段也不是很成功。證明編劇在自己創造時就缺乏創意,如果全部是王爾德的劇本可能會好些。

另一個問題是,米高梅有意將這故事的重點放在童星Margaret O'Brien身上,過去有幾個劇本都是這樣,因為她當時是票房保證,但這故事太強調她,對於劇情發展沒有幫助,雖然她此時真的六歲,而且很會演戲,也很可愛,那麼多台詞都難不倒她,但是硬是要擴大她的戲分,後果是變得俗套(看得出牽強)。反而是那些士兵的戲很討好。(而且O’Brien完全沒有英國口音也是一個問題。)

飾演鬼魂的查爾斯勞頓是英國演員,他此時也很紅,自從 The Private Life of Henry VIII 英宮豔史 (1933)讓他獲得最佳男主角金像獎之後,米高梅以十萬元一部片的代價請他到好萊塢,要他協助米高梅的製作總監桑堡Irving Thalberg發展新片子,他也演出不少好片子:Mutiny on the Bounty 叛艦喋血記 (1935),The Hunchback of Notre-Dame 鐘樓駝俠 (1939)等,這部片子也是讓他滿意的片子之一。可見不論甚麼外型,一個人都可以紅,最主要是有適當的劇本,有得發揮。(此外當然還要走運。)

查爾斯勞頓在片場氣焰也很高,當他跟原來的導演Norman Z. McLeod不合拍之後,即使已經開拍五個星期他也堅持要換導演。後來換了只拍過B級片的Jules Dassin,查爾斯勞頓為了幫助他,經常是在幕後指導。我不知道電影後半部不如前半部好看,有多少是跟換導演有關。(羅柏楊在遇到危險時手足無措的兩個片段,拍得很糟糕,完全不像是害怕,好像是在作夢。)勞頓在片場的作風經常影響劇本跟影片素質,例如他在1939年推出的 Jamaica Inn 牙買加旅店 之中,就因為他的堅持修改劇本,增加他自己的戲份,導致片子失去了戲味。

另一個主角,飾演卡菲的羅柏楊Robert Young,他經常埋怨公司將好的角色都給了Robert Montgomery羅伯蒙哥馬利,他不是檢他剩下的,就是主演B級片,為此他有長期的憂鬱症。不過經過時間考驗,目前看起來,羅柏楊拍過的好片還多過羅伯蒙哥馬利,何況他後來還在電視上主演十多年的電視劇集:Father Knows Best (六年),Marcus Welby, M.D.(七年),而且那時期是電視的黃金時代,所以說人是不快樂真的是自己找來,太過強求始終會不愉快。

片中飾演塞門弟弟安東尼的是英國籍的彼得勞福Peter Lawford,他只在電影開始時有短短鏡頭,他此時還不滿21歲,但14歲開始演電影,至今已經七年,只是比跑龍套好一些,有了幾句台詞。後來他也紅了,而且跟法蘭克辛納屈Frank Sinatra一夥,成為鼠黨Rat Pack的一員。當甘迺迪出任總統期間,他已經跟甘迺迪的妹妹之一Patricia結婚。

這電影推出時,二戰接近尾聲,對於促進英美合作作戰有幫助的效果,結果賣座收入超過360萬元,超過預算兩倍多。

主要演員表:

查爾斯勞頓Charles Laughton飾塞門 Sir Simon de Canterville

羅柏楊Robert Young 飾卡菲威廉斯Cuffy Williams

瑪格莉特奧布萊恩Margaret O’Brien 飾潔西卡Lady Jessica de Canterville

William Gargan飾士官長Sergeant Benson

雷金諾歐文Reginald Owen 飾塞門的父親Lord Canterville

Rags Ragland 飾士兵之一Big Harry

烏娜奧康諾Una O’Connor飾女僕 Mrs. Umney

Donald Stuart 飾決鬥對手華倫泰Sir Valentine Williams

Elisabeth Risdon 飾潔西卡的姨媽Mrs. Polverdine

Frank Faylen飾司令官 Lieutenant John Kane

Lumsden Hare飾管家Mr. Potts

Mike Mazurki飾 Metropoulus

Bobby Readick 飾士兵之一Eddie

彼得勞福Peter Lawford 飾塞門的弟弟Anthony de Canterville

Tor Johnson飾華倫泰的堂兄弟Bold Sir Guy

 

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