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電影 The Adventures of Mark Twain 馬克吐溫歷險記

2021-06-10 22:06:08

這是華納公司在1944年推出的黑白片,說的是美國作家馬克吐溫的一生事蹟。因為他的作品都以幽默著稱,所以這電影中的人物也很詼諧。與其他傳記電影一樣,很多細節都是誇大的,或是杜撰的,但是基本的年代,地方,及事蹟是真實的。

飾演馬克吐溫的是當時44-46歲的佛德烈馬區Fredric March,他在片中老年後的樣子都是白髮蓬鬆,與我們在相片中熟識的馬克吐溫很相似。據說馬克吐溫當時唯一健在的女兒Clara Clemens 要求由他主演,否則不會提供任何合作。(因為電影完成於1942年,所以佛德烈馬區的年齡有兩年的差距。)

片中幾個配角包括飾演他妻子的Alexis Smith,其他都是常見的甘草演員:Alan Hale,Donald Crisp,John Carradine等,給電影增色不少。此外電影對於密西西比河有很多描述,因為這裡不僅是馬克吐溫生長的地方,也是他很多(也是最受歡迎的)小說中的背景,這些包括:The Adventures of Tom Sawyer 湯姆歷險記 (1876),Adventures of Huckleberry Finn 頑童歷險記 (1884),及傳記性的Life on the Mississippi (1883)等。

這電影由Irving Rapper導演,獲得三項金像獎提名,雖然是傳記片,但有相當的娛樂性。Max Steiner的配樂也增加很多的南方風味。

劇情:

電影開始時是1835年十一月30日,哈雷彗星經過北美洲上空,在密蘇里的密西西比河岸上,不少人在觀看。這時當地一名法官接到家裡人通知,他太太生了一個兒子,他很高興趕回家,為兒子取名Samuel Clemens山姆克里門。

因為山姆生長在密西西比河邊,整天跟一群同伴在河邊一個Jackson Island遊玩。包括在自製的竹筏上漂流。他的玩伴包括湯姆,Huckleberry Finn,還有一個黑人僕童Jim,(後來都成為他書中人物),而他每天看著大船在河上經過,最大的夢想就是作為一名輪船的駕駛。

當他11歲時父親病逝,母親要他到哥哥Orion工作的報社去工作。但他每天都心不在焉,特別是當有輪船經過時。經常被哥哥指責。他偶爾在報紙上寫的東西,雖然詼諧有讀者,但就常常因為調侃人,而得罪人,令哥哥被人埋怨。

在報社做了三年之後,一天他終於忍受不住,留言給母親出走,到輪船Paul Jones上學習駕駛。這時他21歲,船長Horace Bixby同意教導他駕駛輪船。密西西比河一千多英哩,(將近兩千公里),很多地方有淺天,有水草,不如想像的容易。每一次遇到危險都要腦、眼並用,順利通過了,就有人員高喊Mark twain,表示安全了,其他的術語還有:Half twain,Mark three等等,代表安全程度。三年後,他成為一個專業的導航員。(下:他十七歲上船學駕駛。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在船上時他認識一個青年查爾斯藍登Charles Langdon,事緣他見到有小偷偷了查爾斯的皮夾,他幫他找回來了。查爾斯就經常看他操作輪盤。他這時的幽默本性展露無遺。他一邊操作就一邊講故事。查爾斯見他經常回頭,問他原因,他說河裡的鱷魚常常會拖住船尾跟著搭順風車,有時一隻後面會再拖住十幾隻,形成鱷魚大隊,查爾斯聽了非常驚訝,那些經常聽他講故事的人就知道他是信口開河。

當他交還查爾斯的錢包時,見到裡面有一個女子相片,他一眼就愛上了裡面的女子,查爾斯說那是他妹妹奧莉維亞Olivia,山姆當時就決定娶她為妻,還利用機會將相片偷了。

之後他決定要先賺點錢,就可以娶妻。他跟著船上認識的一個人史蒂夫Steve Gillis前往西部,因為史蒂夫告訴他到西部可以淘金,而他有很好的線索。他們到了內華達的維金尼亞市Virginia City,試著開礦幾個月都無所獲,他堅持退出,就在那裏的一間報社找到工作。他準備做幾個月賺夠錢做旅費,就回東部。這時當地一個商人哈特Bret Harte舉辦跳蛙比賽,史蒂夫說服他參加,說他從小就懂得青蛙,勸他捉一隻去比賽。受到獎金引誘,他捉了去參加。哈特在這方面頗有聲譽,所以眾人以20-1賭他的青蛙會贏,但是山姆的青蛙一鳴驚人,一躍跳了超過12英尺,哈特的青蛙卻卻步不前,於是牠的青蛙贏了,這時史蒂夫才發現,山姆對自己的青蛙沒有信心,將兩人所有的積蓄都押在哈特的青蛙那哩,結果一毛也沒有贏。(下:雖然他們的青蛙贏了,他卻無法高興,因為他把錢都押在對方的青蛙身上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

事後山姆才知道,史蒂夫偷偷將一些鉛子彈餵給哈特的青蛙吃了,才讓牠不能跳。不過山姆就將這次的經驗寫了文章 The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County,投稿到紐約的報紙,但是他對這文章沒信心,臨時就用了密西西比河上導航術語Mark Twain做筆名。

他沒想到這篇文章引起大大轟動,因為這時內戰爆發,報紙都希望有輕鬆文章調劑讀者心情。一名演講星探龐德J. B. Pond專程到Calaveras來找他,但是他只知道這作者叫做Mark Twain,而這裡沒人知道他叫這名字,就錯過了。

而內戰爆發後,山姆再回到維金尼亞市,重新去淘金,但是這一次卻又太遲了,所有礦場都已經被人佔據,加上聽說密西西比河因為戰事關閉,他就投入南方陣營作戰,直到內戰結束,他回到密西西比河時,才被龐德找到。龐德說服他到紐約演講,因為他只知道他叫做馬克吐溫,就以這名字安排他演講。

在紐約演講時,他見到藍登兄妹在座,這是他第一次見到奧莉維亞,於是展開追求。也因為奧莉維亞在座,他講得特別詼諧幽默,奧莉維亞也對他特別好印象。蘭登家世很好,父親最初阻止他們交往,第一次去拜訪時還趕他走,但是他製造馬車意外,導致受傷,被迫留下來住了好幾天,最後她父親終於同意了婚事。(下:奧莉維亞的父親終於同意婚事,奧莉維亞高興得擁抱父親。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時他完全沒有經濟基礎,奧莉維亞的父親送給他們的結婚禮物是在紐約北部的水牛城Buffalo定居的房產。

在水牛城期間,他在一間報社工作,不幸的是,他們的第一個兒子在一歲半時病死了,他非常難過,說原來想帶兒子到密西西比河,做他童年時做過的所有有趣的事,妻子就勸他,將那些事寫出來,讓更多的兒童都能夠欣賞。於是他開始寫下那些故事在幾本書中:The Adventures of Tom Sawyer 湯姆歷險記 (1876),Adventures of Huckleberry Finn 頑童歷險記 (1884)。一本比一本成功。妻子還說他童心未泯,為他取了一個外號Youth。

這時龐德繼續為他安排演講,他成為最後歡迎的演說者之一。只是他的幽默經常拿現代人開玩笑,甚至同一個圈子的作家,於是讓他成為不受歡迎人物。另外,他也不安於只做一個作家,他投資新的發明,還自己開設出版社。首先他投資活版印刷,就是會自動檢字的印刷機,但是每次都失敗,而他必須注資更多,結果總共損失30  萬元,(目前的幣值接近一千萬美元)。他的出版社又為葛蘭特總統(內戰北方將軍) Ulysses S. Grant) 出回憶錄,他見到葛蘭特此時貧病交加,又把所有利潤都給了葛蘭特的遺孀,結果自己賠錢,另外一本教宗Leo XIII的傳記更是血本無歸。這時他的債務積聚到25萬元之多,他找了一位商人羅傑斯Henry Huttleston Rogers幫他解決問題,他決定不宣布破產,而以演講方式賺錢還債。龐德就幫他安排一次歐洲巡迴之旅,一去一兩年,留下妻子在美國照顧三個女兒。

他回國時總算清了債務,但是妻子的身體已經很差。當他接到消息牛津大學要頒發榮譽學位給他時,妻子已經不能隨行,但是鼓勵他親自去接受。當妻子垂危時,要他唱一首歌,他在鋼琴上彈了Swing Low, Sweet Chariot,當他唱到一半,妻子已經去世。

1910年,在他75歲生日那天,哈雷彗星再度出現,他也在這天去世。

製作與卡司:

這電影中一些細節是虛構或是誇大的,雖然哈雷彗星確實是75年出現一次,也在他出生與逝世的那年,但卻不是在他生日那天跟去世那天。他出生的日子是哈雷彗星出現之後兩星期,逝世那天是彗星出現後第二天。此外他追求奧莉維亞的經過也是杜撰,並非經由一張相片開始,而且也沒有經過一場內戰時間才等到見面。當時的女子都很早婚,不可能等了五六年之後還沒有嫁出去。至於他那篇有關青蛙的短篇,是在內戰之後才刊登在報紙上的。

不過當時的華納是盡力要做到真實,他們的化妝師跟男主角佛德烈馬區用了12個星期,才將他的妝化到完美,連馬克吐溫的女兒見到馬區的相片後都說,以為是父親生前的相片。此外華納訪問了148名見過馬克吐溫的人,談他們所知道的馬克吐溫的生前生活細節,這包括其中一名英國演員C. Aubrey Smith,當年牛津大學頒發榮譽學位給馬克吐溫時,他也在座。而他在這電影中就飾演頒發學位給馬克吐溫的教授。此外,佛德烈馬區還研究了很多馬克吐溫的演講的新聞片,將他說話以及一些小動作都模仿得很像。(下左:馬克吐溫的真實相片,中間及右邊是電影中的佛德烈馬區。_)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影的南方味道很重,有關密西西比河的風光就很南方。片中很多黑人奴隸,有大人有小孩,山姆小時候跟他們相處很好,當妻子病重時,他唱的一首歌Swing Low, Sweet Chariot也是黑人的福音歌曲。這些在他都是隨興而發。但是因為他在後半生跟妻子的家庭,還有好像龐德一樣的朋友,以及水牛城認識的朋友及同行,都是北方人,他開始有了對這方面的醒覺,傾向北方人的立場,支持廢除奴隸。政治方面他也由南方轉變到更北方。所以他後來寫的一些政論文章,都具有濃厚的批判意味,批判美國資本主義,批判宗教組織。好像很多華人熟悉的「競選州長」就是極端批判美國政治的立場。這立場被當時蘇聯等共黨國家大加利用,他的家人一度將他這方面書信收起。不過看他的小說,他基本思想上是維護南方,沒那麼偏激。

這電影中密西西比河的畫面很多,不過多數有演員的畫面,都是在華納片場拍的,遠景跟中景都是攝影隊去拍過之後,剪接進去。很多河流中的輪船畫面,其實是複製的小船拍攝後放大。片中青蛙跳,以及湯姆等兒童後來出現的畫面,也都是微型複製的視覺效果,所以這電影獲得金像獎特殊效果獎提名。(另外兩項提名是:最佳布景/黑白片,以及最佳劇情片配樂。)

這電影在1942年就已經拍完,及製作完,但因為二戰正激烈,為了搶先推出有時間性的二戰電影,就一直押著沒有推出。後來佛德烈馬區在前線勞軍,他就要公司在三月先推出給士兵看,而一般觀眾直到1944年五月才看到。

但單看劇情以及畫面,這是一部看了很舒服的劇情片,據說北美市場收入173萬元,海外市場收61萬元,合共收入235萬元,預算用去162萬元,賺了七十多萬。

主要演員表:

佛德烈馬區Fredric March 飾山姆/馬克吐溫Mark Twain/Samuel Clemens (真實人物)

艾麗絲史密斯Alexis Smith 飾妻子Olivia Langdon (真實人物)

唐納克里斯普Donald Crisp 飾演講經濟人龐德J. B. Pond (真實人物)

亞倫海爾Alan Hale 飾史蒂夫Steve Gillis

C 奧布瑞史密斯C. Aubrey Smith 飾牛津大學校長Oxford Chancellor (真實人物)

約翰卡拉丁John Carradine 飾哈特/跳青蛙比賽主辦人Bret Harte (真實人物)

William Henry 飾查爾斯蘭登Charles Langdon

Robert Barrat 飾船長Horace E. Bixby (真實人物)

Walter Hampden 飾奧莉維亞父親Jervis Langdon

Joyce Reynolds 飾女兒克萊拉Clara Clemens (真實人物)

Nana Bryant 飾奧莉維亞母親Mrs. Langdon

Dickie Jones 飾山姆15-17歲時Samuel Clemens

Jackie Brown 飾山姆12歲時

Joseph Crehan 飾葛蘭特總統Ulysses S. Grant (真實人物)

Russell Gleason 飾山姆的哥哥Orion Clemens (真實人物)

George Lessey飾商人羅傑斯 Henry Huttleston Rogers (真實人物)

Paul Scardon飾英國作家吉卜林 Rudyard Kipling (真實人物)

Willie Fung 飾青蛙主人(華人)

 

 

 

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