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電影 Alexander’s Ragtime Band

2021-05-31 00:05:04

這是二十世紀福斯公司在1938年推出的黑白音樂片,用一個虛構的故事,介紹美國著名作曲、填詞家厄文柏林Irving Berlin的歌曲。片名是柏林最成功的一首曲子的名字,但在片中就成為一個樂隊的名字。主題則是一個富家少年因為熱衷當時的流行樂曲Ragtime (源自黑人社區的破衣襤褸音樂),背棄家庭,將這音樂介紹給主流,之後轉變為大眾都能接受的爵士樂,風靡全球。

據說最初,二十世紀福斯公司老闆塞納克Darryl F. Zanuck建議拍一部厄文柏林的傳記影片,但是他拒絕了,(真是聰明,沒有一部傳記影片拍得確實,有些更歪曲得莫名其妙。)於是福斯公司就想辦法杜撰一個故事,將柏林的歌曲貫穿其中。同時依著歌曲年分,將他的部分生活融匯進去,因為幾個主角都是虛構的人物,所以肯定不會侵犯他的隱私。

這電影由幾位福斯當時最紅影星演出:泰隆寶華Tyrone Power,艾麗絲菲Alice Faye,唐亞米奇Don Ameche,艾索梅曼Ethel Merman,捷克海利Jack Haley等,其中兩位女主角都是非常好的歌手,所以片中的歌曲都有相當水準,此外唐亞米奇也會唱歌,也表演了一兩首。

這片中包括了二十多首厄文柏林的歌曲,其中多首更是整支演出,包括柏林在1911年推出的,片名主題曲Alexander’s Ragtime Band,Blue Skies,Easter Parade,直到1933年的Heat Wave。柏林還專門為這電影作了三首曲子。

厄文柏林除了親自參與編劇,(主要的故事是他編寫的),還經常在片場監督,但是當這電影推出後,一位女作家Marie Cooper Dieckhaus提出訴訟,指控柏林跟福斯公司瓢竊。她說她在1937年將一份劇本交給好萊塢很多製片公司,都未被採用,但其中有很多重要橋段就被這電影用了。1944年一名聯邦法院法官裁決Dieckhaus勝訴,但是福斯公司上訴後,上訴法院在1946年推翻了這裁決。

這電影由福斯頂級導演Henry King導演,雖然是歌唱片但是劇本很札實,感情方面處理得很好,

除了賣座鼎盛,是當年所有影片賣座第一位,還獲得六項金像獎提名,獲獎一項:最佳影片,(輸給了You Can’t Take it with You 浮生若夢),最佳原創故事(柏林),最佳歌曲(Now It Can Be Told),最佳配樂(Alfred Newman獲獎),最佳藝術指導,最佳剪接。

劇情:

背景是1911年的舊金山,小提琴師羅傑葛蘭特Roger Grant參加一次古典音樂演奏會,他的姑媽蘇菲Aunt Sophie,跟他的音樂指導教授Professor Heinrich都在場恭賀,而且都為他的成就驕傲,相信他前途無量。

但是羅傑志不在此,音樂會後他沒換下禮服,就跟三名同好到港口一間酒吧Dirty Eddie’s去求職,因為他們聽說這酒吧剛剛解僱了一個樂隊。老闆同意他們試一首曲子,他們非常高興,但是臨時發現忘了帶樂譜。這時一個酒吧調酒師見到櫃台有人留下一個曲譜,就叫他們拿去用,這是剛剛推出的一首新的樂譜Alexander’s Ragtime Band,他們稍微練了一下就開始演奏。但此時一位女歌手坐在台下,她聽出這是她剛剛留在櫃台上的,說他們偷了她的樂譜。她本來就是拿著這樂譜來求職的,老闆不要她,現在聽到音樂聲就上去唱了這首歌。沒想到底下觀眾反應很好,都跟著打拍子,老闆一見到非常高興,就說全部雇用。

樂隊跟女歌手史蒂拉Stella Kirby都很高興,但是羅傑就不滿意,他說他是希望樂隊有工作,不想搭一個女歌手。鋼琴師查理杜爾Charlie Dwyer就勸他,說找到工作已經很好,多一個歌手又何妨。他勉強按下氣憤。他更不高興的是,現在他的樂隊必須改名字叫做Alexander’s Ragtime Band,而酒吧老闆也開始叫他Alex (Alexander)。

不久他們的樂隊開始在附近一帶有了名氣,這讓他的姑媽跟教授都很生氣,姑媽不再理他,甚至不接他的電話,教授也對他冷淡。一天教授到酒吧,他還以為教授來捧場,其實他是來警告他,不要忘了自己古典音樂的本分,但是羅傑就解釋,他一直都夢想有自己的樂隊。

羅傑對史蒂拉不滿意其實是有原因,因為她打扮及動作都粗俗。在一開始演出前,他就到化妝間批評她身上的羽毛裝飾,及滿身的亮片花飾,要她都除去。說這裡的顧客不是你以前熟識的水手。但是史蒂拉很不服氣,就是不聽他的。(下:他指責史蒂拉服裝低俗。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們的表演是成功的,而且不乏幽默感,其中一首Ragtime Violin是由小提琴伴奏的Rag音樂,由三個男女都很胖的人一邊唱一邊表演,之後有一首是The International Rag,由史蒂拉主唱,兩個人為她伴舞。因為他們樂隊的素質高,幫這種過去不登大雅之堂的音樂提高了一個層次,但又不失其「大眾口味」。

羅傑他自己除了為樂隊拉小提琴,也兼任指揮。樂隊中除了查理是鋼琴師,大衛Davey Lane飾鼓手,另外一位路易Louis則是吹小喇叭。不過羅傑(Alex艾利斯)跟史蒂拉一直都有衝突,一天查理將兩人關在一間小房間,要他們談和,直到兩人彼此能夠做朋友,談了不久兩人同意不再爭吵。查理滿意了。

成名後,他們換到更大的夜總會演出,樂隊也擴充了。而且羅傑帶著樂隊,將演出的歌曲加入古典元素,不再是純粹的Rag。

慢慢的,史蒂拉自己改變了口味,她換了所有裝束,拋棄了廉價首飾,變成一位淑女歌星,查理也注意到了。這天史蒂拉見到查理在彈一首新的曲子,才知道他也會作曲。查理作的是一首Now It Can Be Told,他明顯是為史蒂拉寫的歌曲。當他一邊彈一邊唱時,史蒂拉說他做的曲子好,建議羅傑在下一次演出時表演,羅傑果然安排在一間新的夜總會Cliff House的首場演出時推出。當史蒂拉演唱這首歌時,羅傑注意到她的眼神不斷地望著自己,再配合歌詞,他突然好像觸電一般,也深深感動了。當史蒂拉一唱完,他就將指揮棒交給查理,追著史蒂拉出去,兩人在酒店的陽台上擁抱了。羅傑對她說:難以想像,我覺得整個世界都停止轉動了。而這一切,查理也都痛苦地看在眼裡。(下:史蒂拉在唱歌時,頻頻對羅傑放電。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一天他們三人一起早餐時,談到紐約著名的舞台製作人狄林罕Charles Dillingham即將到舊金山,他們非常希望能見他一面,以便能到紐約去發展。羅傑立即拿起電話,但對方的秘書就是不給機會安排他們見面。查理想出一個策略,他知道這些聞人都很會吃,就假冒廚師通知狄林傑,說(他們演唱的這間旅館)有新鮮小龍蝦baby lobster,希望他能來品嘗,狄林罕然中計,立即安排今晚來光顧。

當晚他們先安排廚房預備了新鮮的小龍蝦,之後他們見到狄林罕一到,就演出幾首拿手的曲子,一首是This Is the Life,由史蒂拉演唱,但有一名男舞者(也是諧星) Wally Vernon陪她跳踢踏舞,非常輕快有趣。之後的一首是When the Midnight Choo-Choo for Alabam’,也是史蒂拉獨唱。她剛唱完,狄林罕就叫侍者傳話要見她,她去陪坐了,大家都緊張地望著他們。原來狄林罕要史蒂拉去紐約演出,說可以培植她成為大歌星。史蒂拉問這個樂隊,狄林罕就說暫時不需要樂隊,她說她要跟樂隊商量。當她回到後台跟羅傑報告時,羅傑非常生氣她居然答應了,說她不知道同進退,跟她吵起來,之後說「你盡管去,我們樂隊解散了。」查理勸他也不聽,於是查理退出,樂隊真的解散了。

之後一戰爆發,到處都在徵召士兵入伍,一輛卡車上的徵召隊伍唱著For Your Country and My Country,於是他跟大衛,路易都入伍了。他們參加的是陸軍,他們在軍中先接受訓練。在還未到前方之前,他們搞了樂隊為軍中同僚提供娛樂。一天他們見到報紙說,海軍的一個軍樂隊在百老匯演出,羅傑建議他們的領導,他們可以提供更好的表演,為陸軍爭一口氣。上校同意,於是他們加緊訓練,組織了一個四人樂隊。

他們先在軍中演出,很受歡迎,例如I Can Always Find a Little Sunshine in the Y.M.C.A.,以及抱怨軍中太早起的Oh! How I Hate to Get Up in the Morning,他們的演出還配合了舞台表演,最後終於被安排到百老匯演出,就像羅傑說的,海軍的演出只不過一星期,他們的演出超過一個月。

史蒂拉此時已經是相當紅的歌星,她獨當一面的演出也在百老匯演出多時,當她聽說羅傑領導的陸軍樂隊也在百老匯演出時,就特地去欣賞,還到後台要求見他。最初他聽見史蒂拉來非常高興,但轉念一想就拒絕見她,這讓史蒂拉非常失望。這一天他們演出前接到通知,他們的部隊要到前線了,於是羅傑安排在節目中最後演出We’re On Our Way to France,所有演員都背著背包,由舞台直接走出戲院,上了軍車離去,史蒂拉在人群中要跟他打招呼,但是沒有機會。

幾年過去,一戰結束,羅傑由戰場回國,他在百老匯經過一間戲院,見到史蒂拉演出的大招牌,突然些血來潮進了去。史蒂拉剛好在排練的休息時間,他走到舞台前叫住了她,史蒂拉高興見到他,下來跟他打招呼。他見到史蒂拉,說要換個地方見面,說想請她原諒:「我以前太固執了,我現在只想擁抱你,親吻你,我想我們屬於彼此。」史蒂拉面有難色,說:「你不知道嗎?…我跟查理結婚了,已經一年多了。」

這時查理從後台下來,見到他高興地打招呼,說他們三劍客又見面了。要一起吃飯,但是他乍說有事,恭喜他們之後就匆忙走了。(下:再見到史蒂拉,她已經跟查理結婚,只有強顏歡笑。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

回去後他非常失望,也生自己的氣,好久都提不起勁。大衛幫他們的樂隊找了一個新的女歌手潔麗Jerry Allen,他都沒興趣。大衛只有每天敦促他振作,終於重新開始。

潔麗的歌喉很好,這天他們在夜總會唱了:Say It with Music,A Pretty Girl Is Like a Melody。他們逐漸在一些小夜總會混得稍有名氣。但是仍然遠遠比不上史蒂拉,她的最新一齣演出已經連續演出第53個星期。

又過了一年,查理跟史蒂拉在百老匯街上見到一個以前樂隊成員之一比爾Bill Mulligan,見到他居然推著一個嬰兒車在賣私酒,比爾主動提起羅傑,說他們的樂隊在格林威治村演出,要他們去捧場。當晚查理建議他們去看羅傑的樂隊,史蒂拉說她沒有興趣,因為過去的已經過去了。查理查覺到她仍然愛著羅傑,他考慮了一晚之後對史蒂拉說,願意跟她友好分手。他說他有過去幾年時間已經覺得非常幸運,不想留下一個不好的尾巴,他願意跟她分手,「去辦一個快速的離婚手續,你們可以重新拾回過去。」史蒂拉感激地跟他擁抱。

史蒂拉根據比爾說的,到格林威治村的夜總會,原來他們正在開派對慶祝,因為他們剛剛收到消息,歐洲聽到他們樂隊的名聲,邀請他們到歐洲巡迴演出,一班舊朋友見到她都很高興,特別是羅傑。但是她也見到了潔麗,聽出他們的口氣,羅傑跟潔麗似乎是一對,還說當初是潔麗將羅傑由消沉中「拯救」了出來。她的心往下沉,不再敢有所表示,反而對潔麗釋出善意,鼓勵她唱一首歌,結果她唱了一首Blue Skies,唱到一半她跟在座的人介紹百老匯當紅歌星史蒂拉,並邀她上台一起唱,最後還邀在座觀眾一起唱。

羅傑的樂隊到了歐洲,史蒂拉悲哀的在碼頭人群中送行。羅傑在各地的演出都很成功,他們將改革的Ragtime跟爵士樂介紹給歐洲觀眾,他們像美國人一樣,立即接受了這種最新的跳舞音樂。在巴黎時,潔麗演唱了一首Pick Up Your Sins and Go to the Devil,包括她自己跟十幾個伴舞男女,全部穿著象徵魔鬼的服飾演唱及跳舞。(下:羅傑跟潔麗現在合作無間。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在紐約,狄林罕安排史蒂拉的表演在全國巡迴演出,她企圖向狄林罕辭職,說這樣的表演對她已經沒有意義,對方堅決挽留,但是當他們的表演在芝加哥演出時,史蒂拉消失了。

在倫敦,羅傑的劇團繼續獲得最高的評價,這天他們演出What'll I Do,以及My Walking Stick,都由樂隊的合唱團及潔麗演出,都是踢踏舞一類的表演,在歐洲非常受歡迎。但此時在美國的一輛火車上,史蒂拉聽到有人放唱片,唱的是她唱紅的歌Remember。一切都在回憶中。

羅傑的樂隊繼續在倫敦演出,他們演出了Everybody Step,這也是一首Tap dance音樂,潔麗穿白色的男人的燕尾服,跟時幾個穿黑色燕尾服的男子跳舞,每個人都有黑色高禮帽跟手杖。不過這些帽子都有玄機,當他們將帽子放在地上,每個人都可以在帽子上走路跟跳舞。而這時,史蒂拉卻在各地的小酒吧用化名唱歌,她顯然想跟過去切斷關係。

倫敦的天氣不是陰就是雨,羅傑感冒了,幸虧有潔麗照顧他。這天羅傑很感動,他向潔麗求婚,潔麗拒絕了他。他問為什麼,潔麗說:你對我沒有愛,你心裡還有別人。

他們回到美國,因為這一次歐洲之旅的成功,再度提高了他們的知名度,電台也給他們開了節目。這一天,羅傑為新節目招募作曲家,查理來了,羅傑說他們需要一些民謠歌曲,查理答應他提供。他問查理史蒂拉的近況,查理說不太清楚,因為已經好久沒聯絡,他這才知道他們已經離婚,而且是因為史蒂拉仍然愛他。於是他開始四處去找史蒂拉,查理也幫著找,但是娛樂界都不知道她的下落。

羅傑的樂隊名氣越來越大,他們被邀請到卡尼基音樂廳演出,羅傑的姑媽跟教授都非常驕傲,盛裝出席。史蒂拉也聽說了,這天她來找比爾,比爾見到她非常高興,約她今晚一起看表演,她拒絕了。比爾叫她在咖啡室等他,又叫了計程車說可以送她一起去,之後去通知羅傑,但是等他趕回那間咖啡室,史蒂拉已經離去。

史蒂拉出了咖啡室,立即有計程車叫她上車,她叫司機隨便開,但是司機故意開了卡尼基演唱會的實況轉播,他們先後聽到羅傑的樂隊演奏及演唱了:Cheek to Cheek,Easter Parade,Heat Wave,其中Easter Parade是查理跟一群要上教堂的盛裝男女唱的,Heat Wave則是潔麗跟三十多個穿熱帶服裝的男女一起唱歌及跳舞。

這時司機將車子開到卡尼基音樂廳。她不知道司機是有意的,就下車到音樂廳去買票,但是票已售馨。她回到外面,計程車司機叫她再上車繼續聽音樂會,當羅傑演奏到最後時,他宣布今天的最後一首曲子是Alexander’s Ragtime Band,這曲子對他有特殊意義,而且是為一個特定的人演奏,史蒂拉聽到這裡流下淚來,她要司機關掉收音機,司機拒絕,他並且稱呼他Miss Kirby,原來他一直知道她是誰。史蒂拉忍不住走到劇院後台,擔任鋼琴演奏的查理最先見到她,立即跟羅傑打眼色,羅傑走向她,跟她擁抱,並且邀請她上台,向觀眾介紹,之後由她演唱這首歌曲。

製作與卡司:

雖然這一類愛情故事的劇情大同小異,但是這電影中間的轉折卻與眾不同,因為有查理跟潔麗兩個角色,他們都明白甚麼是真正的愛,懂得放手。這世界上就是這一類人太少,很多感情的悲劇就這樣形成。不過羅傑的角色在最初就太固執,沒有查理的明事理。查理那一句話:「我已經有過這幾年(跟你在一起),已經比很多人幸運。」說出這句話已經是智慧,能夠即時做到更是大智慧。

這電影中的歌曲全部都是厄文柏林的作品,而其中三首是為這電影新作的,就是片中查理寫的那首Now It Can Be Told,這首歌還被提名奧斯卡最佳歌曲獎,並且在流行榜上升到第二位。另外一首是片中潔麗唱的My Walking Stick,就是那首大家帶高禮帽的跳踢踏舞的曲子,這首歌原來是柏林為電影 Carefree 無憂無慮 (1938)所做的曲子,但是男主角Fred Astaire嫌它與他在1935年演出的 Top Hat 大禮帽 片中的主題歌曲風味太接近就沒有用。

厄文柏林出生於德國的猶太家庭,他一直感恩美國這個國家收容他們,他作了很多「愛國歌曲」,包括被認為是美國第二支國歌的God Bless America,還有This Is the Army等。而且他是作曲及填詞一手包辦,他為電影的作曲更是不計其數,包括:Top Hat 大禮帽(1935),Follow the Fleet 海上戀舞 (1936),Carefree 無憂無慮 (1938),Holiday Inn假日旅館 (1942),Annie Get Your Gun 飛燕金槍 (1950)等。柏林一生寫了1,500首歌曲,為20齣舞台劇,及15部電影寫歌,他作的暢銷歌曲不計其數,除了這部電影介紹的之外,最膾炙人口的還有:White Christmas,Happy Holiday,Puttin' on the Ritz,There’s No Business Like Show Business,等等。

厄文柏林在這電影拍攝期間,幾乎每天都在片場,因為劇本是他寫的,他知道每一個細節。艾麗絲菲說,柏林有時只是坐著看,有時就在片場彈奏,讓他們感覺到每一首曲子的味道應當是怎樣的。而柏林就讚美艾麗絲菲,說她是當時最能表達他的歌曲風味的歌星。其實Faye此時才25歲,已經是當時最當紅的明星。這電影的成功也讓福斯公司將她的薪水提高到每星期2,500元。(下:三位男女主角跟厄文柏林在片場。站立者左起:艾麗絲菲,泰隆寶華,唐亞米奇。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當時艾麗絲菲也是福斯片場紀泰隆寶華之後第二多影迷信的明星。不過她承認,她當時是美國每一個少女都最羨慕也最忌妒的人,她雖然沒有跟泰隆寶華發生戀情,但是她說「其實我也忌妒我自己,我真後悔,我的性格應當再積極extrovert (外向) 一些…」她似乎後悔沒有跟寶華進一步,她說:「跟他(寶華)接吻,就像是死過去,再上了天堂。」其實她剛剛在1937年跟歌星Tony Martin東尼馬丁結婚,但之後她的星運不斷攀升,馬丁就遠遠不及,所以兩年後就離婚了,之後馬丁跟美麗的跳舞女星Cyd Charisse結婚,他們的婚姻維持了60年。而艾麗絲菲的第二次婚姻也十分美滿,維繫到對方去世(五十多年),她也因為結婚生子的緣故,很快就半退休。

這電影是導演Henry King跟男女主角泰隆寶華,艾麗絲菲在前一年拍過 In Old Chicago之後的第二次合作,Henry King形容他們是快樂三人組,並將男女主角的相片長年放在辦公桌上。(Don Ameche也是兩部片的演員,他們關係都非常好。泰隆寶華後來跟安娜貝拉結婚時,Ameche 是男儐相。)

這電影預算用了兩百萬元,當時算是大手筆,但是賣座也創下福斯公司的紀錄,是全年賣座冠軍,賺回了五倍。福斯宣布的數字是北美收入263萬元,國際收入360萬元,但是據Ultimate Movie Rankings (UMR)的數據,這電影當時收入高達1,200萬元,居全年第一位。而且福斯在1947年將這電影再度推出,居然比這一次還要賣座。

主要演員表:

泰隆寶華Tyrone Power 飾羅傑Roger Grant / Alexander

艾麗絲菲Alice Faye飾史蒂拉Stella Kirby

唐亞米奇Don Ameche飾查理Charlie Dwyer

伊索梅曼Ethel Merman飾歌手潔麗Jerry Allen

捷克海利Jack Haley 飾鼓手大衛Davey Lane

Jean Hersholt 飾教授Professor Heinrich

Helen Westley 飾姑媽Aunt Sophie

約翰卡拉丁John Carradine 飾計程車司機

Paul Hurst飾比爾Bill Mulligan

Chick Chandler 飾樂隊喇叭手Louie

Eddie Collins 飾軍中演員Corporal Collins

Joseph Crehan 飾舞台監督

Wally Vernon 飾演他自己/舞星

Stanley Andrews 軍中上校

Joe King飾紐約劇院製作人Charles Dillingham

 

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