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電影 Easy to Love

2021-05-29 23:59:12

這是米高梅在1953年推出的彩色音樂及游泳(滑水)的影片,女主角是美國奧運游泳選手伊斯特惠廉斯Esther Williams,(但因為二次大戰,1940年的奧運被取消,所以她無法參賽,因而進入娛樂圈。)電影說的是一位滑水表演女子暗戀她的老闆,一心一意要爭取對方的經歷。電影特色是全部在佛羅里達的Cypress Gardens 拍攝,電影中表演的滑水節目也是當時這個公園的表演項目,很可惜這個充滿熱帶風情的植物花園已經在2009年結束營業。(不過今天已經換了Legoland的名字重開。)

這電影除了伊斯特惠廉斯,還有范強生Van Johnson。如果不算1943年的 A Guy Named Joe,(因為不是他們主演),他們兩人一共合作了四部片子:Thrill of a Romance 芙蓉春色 (1945),Easy to Wed (1946),Duchess of Idaho (1950)以及這一部。31-32歲的伊斯特惠廉斯拍這部片子時正是她最紅的時候,同時在排名上已經排在范強生之前。

這電影另一個重要男演員是美國紅歌星Tony Martin,他在片中也飾演一個歌星,還唱了好幾首歌曲。他的妻子是著名跳舞明星西德雪莉絲Cyd Charisse,他們的婚姻維持了60年,直到Charisse 在2008年去世,Martin活到99歲,比她遲四年去世。而Charisse在這片中也在最後短暫出現,而且非常美麗。

這電影由Charles Walters導演,其中的舞蹈及水中芭蕾舞等,則是由好萊塢著名的舞蹈設計Busby Berkeley設計及指導,他是最早策畫大型歌舞片,開創風氣之先的舞蹈策畫,例如:42nd Street 四十二街  (1933),Gold Diggers of 1933  (1933),Footlight Parade 華清春暖  (1933),Ziegfeld Girl 齊格飛女郎  (1941)等都成為好萊塢歌舞片的標竿,後來他也導演很多成功的歌舞片:Comet over Broadway (1938),Strike Up the Band  (1940),Take Me Out to the Ball Game (1949)等。

伊斯特惠廉斯的電影主要是看游泳,劇情方面不要太挑剔,何況這電影除了游泳,還有滑水表演,以及多首歌曲,有非常高的視聽之娛。

劇情:

在佛羅里達的Winter Haven,有一座美麗的熱帶植物園及花園Cypress Gardens,主持人是羅德Ray Lloyd,他是一個很精明的商人,靠著他的推銷策略,這花園遠近馳名。花園裡除了風景美麗,還有一條河流,遊客可以在河中泛舟。羅德旗下有幾十名俊男美女,女子們每天都穿著大蓬裙,撐著花傘扮演南方美女,在公園中陪遊客拍照。重頭節目則是年輕漂亮的男女表演河中滑水,此外還有海豚一類的動物表演.(下:公園中的美女陪遊客拍照.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

有廣告代理商問羅德為什麼沒結婚,他說他抱單身主義,因為這麼多美女在眼前,無謂只讓一個在家裡面管著。

羅德手下明星眾多,但他最得意的是游泳健將茱莉Julie Hallerton,她身材健美,面目姣好。羅德說:如果她去選美,每一屆冠軍都將會是她。除此之外,她能游泳,滑水,她拍的廣告賣出了無數的牙膏,絲襪,電視機…而且她任勞任怨,只因為她15歲時就被羅德收容,已經八年了。不過茱莉對於每天表演十幾場,一天換十幾次游泳衣,平時還要幫忙做秘書工作,也多次抱怨,還多次表明要辭職,跟隊伍裡的一個壯健男子漢克Hank去結婚。

這天,羅德又要她取消晚上的約會,為攝影師拍一輯廣告,她非常不高興,羅德又說他第二天要去紐約,一去一兩個星期,她更生氣,說她非得離開去跟漢克結婚,不過羅德改口說要帶她一起去,她開心得不得了,立即回去收拾行李。她對同房的南西Nancy說,這也許是一次機會,讓她擒獲羅德。她這時才承認,以前說要嫁給漢克只不過是要讓羅德忌妒。

到了紐約,她才知道是又是為了拍照,很不高興,但羅德說是為生活雜誌Life拍封面,她應當高興。不過第一天拍照,是一個口紅廣告,原來的男伴臨時沒有出現,而正好在現場要拍唱片封套的歌星高登Barry Gordon見到茱莉這樣美麗,就立刻要求頂上。高登也是樣子很帥的男星,比原來的男模特兒更帥,就被頂上了。拍照時高登趁機吃豆腐,而茱莉為了讓羅德吃醋,也跟他假鳳虛凰。其中接吻的畫面,她就說自己身體動了,所以要再來一次。但是羅德除了有些不舒服,沒有明顯的忌妒。

當晚她說服羅德帶她到高登表演的夜總會去,高登的表演很受歡迎,他也很受女觀眾及其他女演員的歡迎。這晚上她跟一創團唱了一首:Didja Ever (Did you ever),之後又表演了一首:Look Out! I’m Romantic。

但是羅德只看了兩首歌就說要走,說她明天一早還要工作,晚睡了就樣子不好看。還將她送回旅館房間,她很不高興。不過高登很快就打電話到她房間,又將她約出去喝酒,聽歌,跳舞。一個晚上她喝了不少酒,當高登知道她除了表演游泳,滑水之外,還幫羅德做秘書工作,一個星期才賺75元時,非常為她不平,當晚就將她介紹給一個娛樂製作人李文森Oscar Levenson,對方同意她只要表演游泳,一個星期給她三百元。

結果她天亮才回旅館房間,十點多高登叫醒她,她瞞著羅德先去見李文森,表演了水中韻律舞,李文森表示滿意,叫她星期一開始工作。但是她說要先跟羅德報告。

她回去後在電梯見到羅德,立即被羅德叫去參加宣傳活動,是一項橘子小姐選美活動,她居然表演時打瞌睡。後來她對羅德說起這個新工作,說人家只要她游泳就有三百塊。羅德就提醒她,當初一手提拔她,前一年還剛剛幫她做生日,還說他們有合約。不過最後他說:我放棄,如果你真的要走,我也不留你,你記住,如果你要回來,那裏永遠有你的家。

但是她無法忘記羅德,到了飛機起飛時她還是趕到機場,羅德似乎預料到她會趕過來,一點都不意外。

回到佛羅里達,羅德對她道歉,說知道自己一直虧待她,並約她晚上到他家裡一起吃飯,還說有很重要的,讓她一定高興的話要跟她說。她聽了非常開心,跟南西說這次一定是她期盼的好消息。當高登打電話到她宿舍時,她還叫南西說她不在。這時漢克也來了,說他父親在德州開採到石油,要跟她立刻回德州去結婚,她也回絕了,還說自己已經愛上別人。

漢克聽到非常生氣,就到羅德的辦公室去吵鬧,說:「你為什麼讓茱莉愛上你?」還要揍他,羅德說「她愛上我?我沒聽說過。」把他趕出去。

晚上,茱莉穿得非常漂亮的去到羅德的家裡,羅德要請她喝酒,她搶著為他調酒,還說自己除了會調酒,還會做飯,甚麼菜式都會。但此時電話響了,羅德去接電話,對方是一個女子,羅德明顯跟她談約會的事,茱莉心裡不太高興。事實上這電話是羅德叫一個心腹假裝是女性打來的。他明顯還在逃避茱莉的感情,甚至對茱莉說:有些女人你跟她出去吃過一次飯,就要嫁給你。羅德的女廚師準備了很好的菜,但是還沒開始吃,羅德就跟她說所謂的好消息,不過是為她加薪水一倍,這讓她失望又憤怒,立刻藉故不舒服離開了。一路上她氣得流淚。她走了,羅德才開始感到難過。(下:她打扮漂亮的去羅德家赴約。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

茱莉回去時,見到高登已經追來了。他說他為了追求她,已經在這裡的酒店安排到表演節目,還說他為她瘋狂。不過他見到茱莉很意外,因為當他打電話到辦公室時,羅德說她去了非洲。現在知道是欺騙他,阻止他來。

第二天在Cypress Garden,羅德到處找茱莉都找不到,之後發現她跟高登坐在一艘情侶船上,高登一邊彈吉他,一邊對著她唱一首情歌Easy to Love,不僅羅德看得火大,漢克在一邊都氣得不得了,他對羅德道歉,說昨天針對他是錯了。

高登一直陪著她,連她表演跳水都跟著。他說自己剛剛有歐洲表演合約,但是一個人去巴黎必定很寂寞,希望她也能一起去。茱莉說,去巴黎是很開心,但希望能去度蜜月。高登一聽她似乎想結婚就遲疑了。

這時羅德來到他們身邊,說要帶他們遊船河,高登不肯,說他要回旅館,羅德說他知道一條回旅館的捷徑,把他們拉上船。羅德故意開得很快,站在後面的高登一身都是水。到了碼頭他等高登一上岸就立即開走。之後他對後座的茱莉說,他到現在才發現自己愛上她,而且已經很久了,他希望她能跟他結婚,他沒聽見回音,回頭一看,茱莉已經跳到水哩,企圖游回去。他的話她一句都沒聽見。

她全身濕透回到房裡,高登又來了,她叫高登到酒店等她。高登在酒店時唱了一首歌曲跟歌詞都很有趣的That’s What a Rainy Day Is For,而且邀請在座的女士都合唱(每人唱一句),這酒店的客人都是年紀較大的,而且都沒有歌唱的底子,所以唱來很有趣。(下:她在酒店見到高登。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天是Cypress Garden的節慶日,遊客比平時更多了幾倍,有水族動物表演,有花式滑水表演。這表演在河流中舉行,十幾艘遊艇拖著滑水的男女,還有一邊划水,一邊跌羅漢。最後還有飛機出現將茱莉吊高到空中,表演空中跳水。

最後茱莉的滑水隊伍回到室內,室內的巨大游泳池還有幾十名女子跟他一起表演水上芭蕾。

表演完畢,茱莉對高登說,她決定這次一定辭職回家鄉去,但是話剛說完,同房的南西經過,聽了很意外,一轉身身上的滑水屐打到她的頭,將她打暈了,這時羅德跟漢克都趕過來,漢克見到高登不順眼跟他打起來,當他們打完才發現羅德已經將茱莉抱走,正在對她表白,這一次茱莉聽見了,也接受了。

漢克跟高登失望的離去,不過南西就對漢克表白,漢克驚喜的接受。另一邊高登在花園中見到另一個美女經過,跟她搭訕了幾句顯然兩人情投意合,一起離去。

製作與卡司:

這最後一個畫面,跟高登搭訕的女子就是女星Cyd Charisse,也就是高登(歌星Tony Martin)的銀幕下妻子。據說她是去探班,而被安排這角色的。

電影最後的高潮就是那一場滑水表演,幾十個男子除了表演滑水,還有在河流中的跳高平台上跳水。此外還有疊羅漢。這些都讓人看得目不轉睛。也是只有像Busby Berkeley這樣的大師可以設計出來。看過他編導的歌舞片的觀眾都會有同樣的感覺:嘆為觀止。據說Berkeley由全世界請了68個滑水及跳水好手,全是年輕男性,另外有十幾個女子滑水員,陪同Esther Williams演出這一場表演。(下:兩個滑水畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

此外在影片開頭時,茱莉跟漢克在鋪滿了鮮花(假花)的河流中表演水中芭蕾,韻律舞的豪華畫面也讓人目不轉睛。這些都讓這部片子成為Esther Williams電影中,以歌舞而言有最當水準的一部片子。

我在九十年代去過Cypress Garden,記憶中那就是我認為最接近「天堂」的地方,裡面的花草比美最高檔的植物園,到處都是鮮艷的熱帶花卉,我在那裏見到最多的蘭花,鳳梨花Bromeliads也是到處生長(當然都是專家安排及種植),還有很多熱帶鳥類,都是五彩繽紛。裡面有無數的穿著好像古裝一樣大蓬裙的女子,打著小洋傘陪人拍照。我們也看到了滑水表演,與電影中的差不多,也有疊羅漢,只是沒有直升機。很可惜這樣一個場所卻難以經營,據說都是在狄斯奈樂園(迪士尼)等Theme Park出現後受到影響。這公園在2009年關閉,但是2011年出售給Legoland,據說每個月第三個星期六,仍然有一場滑水表演,只是不知道花草樹木是否還有那麼多。Legoland的廣告說,他們盡量保留了裡面的植物,包括那棵巨大的榕樹,這棵榕樹應當有八十歲了,我去的時候已經大得不得了。佔了有一條街那麼廣的位置。

伊斯特惠廉斯雖然是游泳國手,但她其實不會滑水,所以她要重頭開始學,此外在開拍之後她又發現自己懷孕了,這是她跟第二任丈夫Ben Gage的第三個孩子。而她在片中很多場面都是很需要體力的。她更擔心游泳衣會顯示她的小肚子,所以還要快速拍,不能拖延。不過最後大家通力合作,一方面盡量按照時間表,一刻都不拖延,一方面先將所有水上活動都拍了,以免泳衣暴露出她身材變形。

伊斯特惠廉斯後來在自傳中說,這些男性滑水員都已經全部排練好,她只要出場就行,所以她在這一方面幾乎沒有壓力。(如果別人都不如她,而她要帶起整個團隊,那樣壓力就很大。)不過重新練習一種運動,而且是非常需要體力的運動,仍然是相當的挑戰。她說滑水需要強大的臂力,以及背部力量,當時米高梅請了專人教她,而且她必須學習得很快。而我們在銀幕上見到她的表演不僅純熟,還從頭到尾都在微笑。(下:電影最後的畫面,是她由外面滑水進入室內巨型游泳,中間還有巨型水柱。)

 

 

 

 

 

 

 

 

不過惠廉斯還是拒絕了其中Berkeley的一個要求,就是那一場由80 尺高直升機上跳入河裡的鏡頭,她要求用替身,Berkeley說他不喜歡用替身,惠廉斯則說她更怕流產。最後還是用了替身。

前面說過,伊斯特惠廉斯到這時已經(在十年間)跟范強生合作了五部片子,所以兩人非常合拍,伊斯特後來在自傳中說,「Van跟我非常合拍,就像是韻律泳中的兩名泳者,…我們像是一家人,我們知道我們的生活,我們的秘密,還有我們在人前,以及人後的性格,雖然離開攝影棚,我們幾乎沒有接觸。」在好萊塢,合作這樣多次的銀幕情侶,很難不在私下也有交往,那是違反人性。但也同樣很多螢幕上的情侶,私下是一些瓜葛都沒有,只能說基本性格不合,當然范強生是影圈內人人皆知的同性戀者,他們生活圈子不同,自然就沒有交往。

惠廉斯在這電影中的服裝真的是美不勝收,幾乎每一件衣服都是傑作,無論是顏色,設計,花樣都美艷無比,但又一點都不過火。這些都是米高梅服裝設計Helen Rose的傑作。當然也要Easter Williams的身材完美無缺。

我覺得這電影單看那幾場水上表演就已經值回票價。我建議有興趣的人上網去看。(這是我的新發現,如果用DuckDuckGo搜尋老電影,很多電影都可以看到,用Google就不行。)

這電影大為收得,在北美賣座收入235萬元,海外市場收144萬,賺了38萬元。

主要演員表:

伊斯特惠廉斯Esther Williams飾茱莉Julie Hallerton

范強生Van Johnson 飾羅德Ray Lloyd

東尼馬丁Tony Martin 飾歌星高登Barry Gordon

John Bromfield 飾漢克Hank

Edna Skinner 飾南西Nancy Parmel

嘉露貝克Carroll Baker 飾Clarice

Hal Borne 飾鋼琴師

Paul Bryer飾廣告商人Mr. Barnes

Benny Rubin 飾娛樂製作人Oscar Levenson

 

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