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電影 Little Caesar

2021-05-21 22:39:35

這是華納公司在1931年推出的警匪片,講的是芝加哥在上世紀初黑社會一個小流氓,由低層混到最高領導層之後,又跌到谷底的經歷。劇本改編自美國作家William R. Burnett的同名小說。因為是早期有聲片開始後第一部細膩的警匪片,被認為是經典作品,也是男主角愛德華魯賓遜Edward G. Robinson的成名作品,奠定了他以後的明星地位。

電影的其他演員還有小費爾班克Douglas Fairbanks Jr.,及Glenda Farrell。導演是Mervyn LeRoy,這電影在西元二千年被美國國會以具有文化及歷史意義,收藏在國會圖書館。不過因為是在有聲片初起時拍的,以今天的角度看來,電影步調顯得緩慢,演員也顯示出有默片的(遲鈍)技巧。

片名Little Caesar來自於男主人翁的名字Caesar “Rico” Bandello,而因為他個子矮小,所以被叫做Little Caesar。這電影中人物都是義大利名字,因為當時芝加哥多數黑幫人物都來自義大利(西西里),另外在北岸一帶,則多由愛爾蘭幫派控制。

這電影只獲得一項金像獎提名:最佳編劇本。

劇情:

電影開始時,兩個小鎮的流氓剛剛打劫了一間加油站,來到芝加哥,其中西薩雷可Caesar Rico Bandello有野心在芝加哥混一番,做頭目,好像剛剛在報紙上露面的「鑽石彼得」蒙坦那Diamond Pete Montana,人人談起來都「敬佩」。但是他的同伴喬伊Joe Massara就一心一意學好跳舞,進軍表演事業。

到步不久,雷可就去見了當地一個黑幫頭子山姆維多里Sam Vettori,山姆是芝加哥兩大幫派之一的頭頭,他有個據點,是一間夜總會Club Palarmo。山姆手下已經有多名打手,他讓雷可加入,先做自己的保鑣,但強調要聽他的,將來必有發展。但是他發現雷可動不動就拔槍,勸他稍安勿躁。(下:山姆帶他去見蒙坦那,他居然要拔槍,被山姆制止。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

跟山姆對立的另一個幫派頭子則是阿尼Arnie Lorch,他開了一間夜總會兼賭場The Bronze Peacock (銅孔雀),喬伊就加入了這間夜總會表演跳舞,很快,他就跟這間夜總會的跳舞女郎奧加Olga Strassof要好了。

山姆跟阿尼都直接棣屬蒙坦那,而蒙坦那又棣屬於Big Boy,他才是芝加哥黑社會的幕後大頭目。

一天奧加發現喬伊身上帶著槍,非常意外,喬伊解釋這把槍不代表甚麼,他以前參加了幫派,現在想擺脫,但是發現擺脫幫派不是很容易的事。而雷可也不願意讓他脫離自己,現在雷克就在山姆的圈子裡策劃一項大的搶劫案子,以奠定自己的地位,他的目標就是阿諾的夜總會,並安排喬伊把風,喬伊要推拖,雷可聽都不要聽。他說,圈子裡的人都說他膽小yellow,他要證明給他們看,喬伊不是這種人。

到了那天,除夕夜午夜十二點,雷可果然領著一班人衝進「銅孔雀」,他們制伏了在場賓客,搶走了大批現金,本來可以立即逃走,雷可卻在臨走時射殺了正好在現場的警方犯罪小組負責人麥克洛Alvin McClure,當時在場的喬伊見到目瞪口呆。

本來Big Boy已經下令避免流血,如非必要不要開槍,但這一次大家都見到雷可在不必要情況下開槍,不過因為這一次搶的錢多,山姆暫時沒說話。但此時為他們開車的手下Antonio(Tony Passa)安東尼因為害怕,將車子撞毀,引來警察調查。他們這一次因為警覺,避過了警方的懷疑,不過安東尼就覺醒了要去警察局自首,被雷可發現,帶著人趕到警察局門口將他射殺。一些手下認為雷可夠決斷,也可能是對他有恐懼心,逐漸跟隨他。

這次事件造成雷可在圈子裡聲名大噪,甚至接受記者訪問,相片也上了報紙,(雖然報導的角度是負面的,但是對於他已經是一項成就。)這引起阿尼的注意,決定要對付他,喬伊無意中聽到阿尼等人商量要射殺雷可,震驚之餘去打電話給雷可,但他不在,就要人留話警告他。其實雷可此時見自己的相片上了報,興高采烈地在街上陶醉著,沒想到一輛車開近他,向他掃射,他緊急避過了,只受輕傷。他回到總部,才聽說喬伊打過電話來,覺得他還是心腹。(下:他遭到阿尼手下的掃射,幸而生還。)

 

 

 

 

 

 

 

經過此事,他要除去阿尼。他帶著一夥人到阿尼的晃子公司(一間出入口公司),持槍警告他明天一早離開芝加哥,否則用棺材送他出去。結果這一招奏效,阿尼第二天就藉口另求發展,去了底特律。結果Big Boy批准讓雷可取代了阿尼的位置,成為北岸的頭目。手下都稱讚他了不起,而他也成為與山姆平起平坐的對頭。

他跟山姆的摩擦也更大,主要的是他不服氣山姆總是要他聽自己的。雷可終於決定要跟山姆談條件。他到山姆的豪華的家裡去,攻擊山姆膽怯,山姆沒有惹他,甚至同意了讓雷可分享他的地盤的利潤。他現在的夢想是中有一日取代Big Boy。

這時他唯一擔心的是,當他殺死麥克洛時,喬伊是唯一的目擊證人,他擔心這件事以後會回來阻礙他,於是他召見喬伊到他家,建議他歸隊,說他需要一個信得過的人幫助他。喬伊立即說他要退出幫派,雷可說沒有人可以退出他的幫派,他要喬伊跟奧嘉分手,說奧嘉讓他「小膽」,還威脅他會連奧嘉一起殺死。這時電話響了,喬伊趁隙溜了,他回去後叫奧嘉趕快收拾行李,跟他一起離開芝加哥,奧嘉說這不是辦法,勸他報警,他說這千萬使不得,但是奧嘉已經撥通電話,通知她認識的警察弗爾提Sergeant Flaherty,說喬伊有話要說,要警察過來。

但在警察到來之前,雷可已經帶著左右手奧提諾Otero到了,喬伊以為自己必死無疑,但是雷克卻下不了手,奧提諾見他開不了槍,就要幫他開槍,卻被雷可推開,奪過手槍。不過喬伊已經受了槍傷,警察趕到後,逮捕了奧提諾,但是雷可逃脫了。警方在奧嘉提供的線索下,搗破了雷可的組織,山姆那一夥也都被捕。(下:雷可見到喬伊卻下不了手。)

 

 

 

 

 

 

 

 

雷可負傷逃走,警方現在擁有證據要捉拿他,他無處可逃。先到一個女線人處,要她撥給他一筆經費做為逃亡的盤纏,但是那女婆子只肯給他150元,說不要拉倒,他無計可施,只有走了。這筆錢用不了多久就用完了,他也不能露面。最後他跟一群流浪漢住在收容所一類的地方,一張床一晚15分錢。形狀十分落魄。

弗爾提為了捉拿他,就向記者發放訊息,說警方認為雷可是懦夫,這晚上他聽幾個流浪漢看報紙,轉述了這句話,他十分生氣,最後忍不住到街口去打電話,痛罵弗爾提,說自己不會放過他。弗爾提立即追蹤這電話,知道了他現在住在露宿者之家,立即出動大批警員,這時他還在街上,弗爾提向他喊話,叫他投降,但是他拒絕,甚至說「有種就過來」。最後當他躲在一張大招牌後面時,警方掃射機關槍,終於將他打死。而那塊大招牌剛巧是喬伊跟奧嘉的跳舞表演的宣傳招牌。

製作與卡司:

這電影剛剛推出時所以轟動,除了是第一部以幫派組織份子做題材,又有細膩的描述之外,很大原因是幾個重要角色都以真實幫派頭子為藍本,幾乎呼之欲出。其中主角雷可,就是根據芝加哥犯罪組織頭子卡波恩Al Capone的事蹟寫的。這部片子推出時,卡波恩正是芝加哥炙手可熱的人物,警方知道他的不法勾當,卻苦無證據(證人),而他在芝加哥政壇及警方都有極好的關係。事實是,這電影中的Big Boy黑幫大頭目,其實是根據當時芝加哥市長Bill Thompson (綽號Big Bill)而寫的。電影中的蒙坦那Diamond Pete Montana也是根據Big Jim Colismo寫的,他後來被卡波恩殺死了。後來發生情人節屠殺事件,(1929年卡波恩的手下在一個室內停車場集體屠殺七名對方人手),司法當局才不計一切,以逃稅之名將他逮捕繫獄,那是這電影推出一年後。至於他經常上報紙,是因為他經常捐大筆錢給慈善機構,一些媒體甚至以「現代羅賓漢」稱呼他。不過在停車場大屠殺之後,媒體將他冠以Public Enemy No.1稱呼他。

Edward G. Robinson演這電影之前沒有名氣,華納製片Hal Wallis最初計畫讓他飾演奧提諾的角色(雷可的左右手),後來發現他很適合演雷可,就讓他當了主角。但也為他定了型,之後多數是演歹徒角色,這讓他很失望,因為他的性格與歹徒相去甚遠,他性格溫和,喜歡繪畫,會說七種語言。不過限於外型,無法發揮所長。據說他演這電影時,連開槍的聲音都怕,每次一撥動板機就會瞇起眼睛,導演很無奈,經過多次NG之後,導演Mervyn LeRoy用膠紙將他的上眼皮貼住,避免他瞇起眼睛。其實魯賓遜演過不少溫情片跟喜劇都很討好,例如:A Slight Case of Murder  (1938),Larceny Inc 盜竊公司(1942),Our Vines have Tender Grapes(1945)等。而同一年,華納也拍了一部 The Public Enemy 人民公敵 ,講的也是卡波恩的事蹟,由詹姆斯凱尼主演,他也因此奠定歹徒角色,雖然他的歌唱跳舞片子拍得更好。

據說片中的喬伊角色,最初是要給克拉克蓋博Clark Gable,他那時候也沒有開始紅,他被叫來試鏡,華納製片人塞納克Darryl F. Zanuck批評說:你見到他那對大耳朵嗎?還說這試鏡的五百元是浪費了,當然他的試鏡就給甩了。這角色後來給了小費爾班克Douglas Fairbanks Jr.,不過喬伊在這片中的戲份很輕,根本無需小費爾班克這樣的明星出馬,看得出華納是擔心以魯賓遜的外型吸引不到觀眾,所以不僅加了一個小帥哥,而且還給他安排一個女朋友。

近來的影評人著重這電影中隱含的同性戀含意,表面上看,雷克好像離不開喬伊,後來要找他算帳時也下不了手,所以都說他們有同性戀關係。其他的「證據」還包括:雷克好像對女人沒興趣,對喬伊女友奧嘉的怨恨,雷克的手下奧提諾對他佩服得五體投地,等等,全部都是牽強附會,據說原作者William R. Burnett在看過電影後也曾致函華納,抗議這些隱藏的涵義,說他在小說中明確地將雷克說成是一個正常的男性。事實上,選擇Edward G. Robinson 跟小費爾班克演這兩個角色,就不可能有同性戀的含意,他們兩人太不登對了。(下:愛德華魯賓遜跟小費爾班克。)

 

 

 

 

 

 

 

 

主要演員表:

愛德華魯賓遜Edward G. Robinson 飾雷可Caesar Enrico (Rico) Bandello

道格拉斯費爾班克Douglas Fairbanks Jr. 飾喬伊Joe Massara

葛蘭達法瑞爾Glenda Farrell 飾奧嘉Olga Stassoff

William Collier Jr. 飾司機安東尼Tony Passa

Sidney Blackmer 飾Big Boy

Ralph Ince Pete Montana

Thomas E. Jackson 飾警官弗爾提Sergeant Flaherty

Stanley Field飾山姆Sam Vettori

Maurice Black 飾阿尼Arnie Lorch

George E. Stone 飾雷可手下奧提諾Otero

 

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