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2021-04-16 21:39:01

這是米高梅在1948年推出的黑白溫情電影,講的是紐約三名不同背景的男人,同時領養了一個女嬰,這女孩的成長經歷,及對他們的影響。劇本可能是來自劇作家Miklos Laszlo在1937年一部未完成的小說Catherine,以及另一部1942年的Brothers of the East Side,綜合而成。

電影中的女孩是當時很紅的童星Margaret O’Brien,很明顯是針對她的個性,以及她的市場寫的。三位搭配她的男明星是:Robert Preston,Danny Thomas,George Murphy,他們分別飾演三位基督教牧師,猶太教士,以及一位祖籍愛爾蘭的警察(天主教),證明不同宗教背景的人可以共同扶育一個孤兒。片中一個重要人物是猶太教士的母親(Lotte Lehmann飾演),她擔負起了照顧女嬰的工作。

這電影可以當作一部歌唱片,因為參與的演員中有三位歌唱明星,Danny Thomas丹尼湯馬斯多才多藝,除了是諧星,節目主持,也是歌星,後來也在電視大放異彩,有自己的節目,長達12年之久。他原籍黎巴嫩,在這片中唱了一些希伯來歌曲,及宗教歌曲。飾演母親的Lotte Lehmann更是德國出身的女高音,在歌劇界享負盛名,這是她唯一的一次演出電影,唱了好幾首具水準的歌曲。片中一名歌女由Betty Garrett飾演,她剛剛由百老匯轉往好萊塢發展,也唱了幾首舞廳歌曲,加上這是一部以兒童為主角的電影,很多歌曲都很風趣。可以說是一部集不同音樂於大成的歌唱片。

這電影不像其他的Margaret O’Brien 影片那樣賣座,但是是一部很溫情的電影,也充分顯示了上世紀四十年代美國社會對道德文化的看法變遷的一個過程。

劇情:

在紐約東城East Side 族裔複雜的地區,一個年輕的猶太教士戴偉David Irwin一天回家時,在門前見到一個籃子,拿起來一看,裡面有一個嬰兒。他見到嬰兒包裹布上一張紙條,說她是一個年輕母親,無法照顧這嬰兒,希望有心人可以幫忙照顧。他正不知道怎辦時,一個年輕警察派屈克Patrick O'Donnell走過來,當他發現是一個嬰兒時,立即認為應當交給適當的機構,例如孤兒院。戴偉說,孤兒院不好,也許他母親可以暫時代為照顧。這時另一個年輕人走過來,他是一個基督教牧師菲利浦Phillip Y. Andrews,他也對嬰兒表示關心,認為不應當交給孤兒院。派屈克在他們說服下,同意暫時由他們照顧,

後來三個人決定共同領養,並且找了法官馬丁Martin O. Abercrombie,辦妥了領養手續。並且取了一個長長的名字,及三個姓氏,分別代表三種不同文化:Mary Helen Rachel O’Donnell Andrews Feldman,不過小名就叫做Midge美姬,方便大家稱呼。於是三個人共同負擔她的生活,但就交給戴偉的母親照顧。(下:美姬長大後跟三個父親,左起:牧師菲利浦,警察派屈克,教士戴偉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

她長大了,因為有三個父親及祖母的疼愛,心態非常正常,不過在學校,一些男孩子會欺負她,說她沒有母親。其中一個男孩路易斯Lewis Keller特別愛欺負她,一天兩人打起來,他們的老師佛羅倫斯Florence Bartlett譴責兩人之後,要他們彼此道歉,之後她懷疑美姬的「三個父親、三種信仰」的家庭是否適當,這時遇到警察菲利浦,他邀請老師到美姬的家裡去做家庭訪問,親眼查證。

美姬的三個父親這一天都穿載整齊,一起請老師來吃飯。佛羅倫斯看到這個和樂的家庭,晚飯後大家一起彈琴唱歌,三個父親彈奏不同樂器,祖母就唱歌,終於認識美姬的家庭環境非常理想。不過那天戴偉跟菲利浦都愛上了佛羅倫斯,爭著送她回家,但因為這是戴偉的家,所以由菲利浦送她回去,他們之間就開始約會了。

不久警察派屈克也有了女朋友,她是在當地夜總會唱歌的秀秀”Shoo Shoo” Grady。派屈克是因為巡視當地的夜場時認識的。為了加強秀秀跟美姬的關係,一天派屈克安排他跟秀秀帶著美姬去Coney Island的遊樂場玩了一天,幫她買了很多玩具,美姬玩得很開心,但是晚上回去就拉肚子,非常痛苦,因為她吃了不少零食。除了這個,美姬開始擦香水,並且說一些粗俗的詞語,都是夜總會歌女及客人之間說的粗俗的話,不僅如此,她還有一次擦了口紅,在同學面前學習秀秀唱成人歌曲OK’l Baby Kok’l,歌詞肉麻不說,她還扭腰擺臀,這讓戴瑋跟菲利浦都警覺。之後麥姬放學後又會自己去夜總會找秀秀,更學了不少街頭俚語,於是他們向派屈克發出警告,並禁止美姬再跟秀秀見面,秀秀聽到這話,決定離開紐約。派屈克見到非常憤怒,說服她留下,並向她求婚。

當初在法官馬丁給他們簽訂的協議中有一條,說他們三人之中任何一人如果先結婚,有權利正式收養美姬,現在派屈克就決定跟秀秀結婚,領養美姬。當菲利浦跟戴偉接到派屈克的律師信,他們更為憤怒,決定向法院爭取。(下:戴偉跟菲利浦決定爭取美姬的扶養權。)

 

 

 

 

 

 

 

這時戴偉鼓起勇氣,去跟佛羅倫斯求婚,認為這樣可以給美姬一個家,她就不會成為派屈克夫婦的專有。但是佛羅倫斯此時已經愛上菲利浦,所以沒有答應他。同一個晚上,菲利浦又去跟佛羅倫斯求婚,她也遲疑了,因為她知道菲利浦是為了爭取美姬的扶養權才這樣做,所以也沒有答應。

於是案子上了法庭,派屈克跟秀秀做證人時,都強調自己會像一個正常父母愛護美姬。法官又傳美姬作證,她說她無法在三個父親中選擇一個,又說,他們的爭執都因為她而起,所以認為自己有責任,為了不讓三個父親失了和氣,她請求將自己送走。之後法官說要跟她單獨談,她也這樣說,於是法官裁決,將她送去孤兒院。

那天,兩個父親,加上派屈克站在街對面,一起送她上了汽車帶走,大家都很難過。當晚三個父親分別前往法官家裡請求,菲利浦跟戴偉表示,自己願意放棄爭取,以便讓麥姬去跟派屈克夫婦一起住,派屈克則表示願意放棄爭取扶養,以免大家傷和氣。最後法官讓他們三個人見面,大家終於決定按照原來的安排,不做改變。

製作與卡司:

這電影表達了一個訊息,就是不同宗教,族裔的人可以合作照顧好一個嬰兒,直到她成人,這一點很成功。但是關於秀秀那一段,卻似乎要暗示,秀秀對於美姬不是壞影響,要大家不要歧視歌舞女郎,這一點就很有六十年代以後的味道。美姬從秀秀那裏學了很多粗俗(甚至黑社會)的俚語,好像叫錢是是dough,此外她唱那首歌OK’l Baby Dok’l時,不僅搖擺臀部,唱到某些歌詞時還做出陶醉的表情,好像說How your touch excite me,以及左一句Baby,又一句 Baby,難道說這些不是壞影響嗎?但是在法庭中,秀秀跟她的警察丈夫都說她不是壞影響,法官也做不出裁決,這一點很不應該。

這是一部溫情電影,當時不賣座可能與沒有「大明星」有關,這是很可惜的事。主要是男主角Robert Preston不夠吸引,最初預定是由范海弗林Van Heflin飾演,我想最適合的是范強生Van Johnson,如果是他飾演肯定會更賣座。其他演員都很稱職。丹尼湯瑪斯Danny Thomas不是好看的明星,但是飾演一個會彈琴唱歌的猶太教士,非常稱職討好。他在片中唱了不少歌。因為他的黎巴嫩背景,唱了一首全希伯來文福音歌曲。他是那種因為有天分,所以越看越順眼的人,好像他在1951年的 I’ll See You in My Dreams 春宵夢裡人就不覺得他需要好看一點。

飾演警察的George Murphy喬治莫菲形象也很討好,他其實很會跳舞,曾經演過多部歌舞片Broadway Melody of 1938 (1937),Broadway Melody of 1940 (1940),Two Girls on Broadway 百老匯雙姝 (1940)等。飾演秀秀的Betty Garrett是剛剛從百老匯到好萊塢發展,這是她第一部片子,之後她演出多部歌舞片,包括:Take Me Out to the Ball Game (1949),On the Town (1949),My Sister Eileen (1955)。而飾演女老師的Karin Booth則非常美麗。

雖然沒有大明星,但是所有演員都很夠水準,加上兩名童星都非常可愛,女主角Margaret O’Brien此時10-11歲,她此時正當紅,她從1944年的 Meet Me in St. Louis 相逢聖路易 就一路走紅,那一年她還獲得奧斯卡的一座童星特別獎,是繼秀蘭鄧坡兒Shirley Temple之後最紅的童星。這片中的男童星Butch Jenkins跟她同年,他有那種不用演戲都讓人目不轉睛的可愛形象,這部電影就無端端給他很多特寫,可見導演都認為他可愛。他六歲時演出過 The Human Comedy 人間喜劇(1943),後來他跟Margaret O’Brien也一同演出 Our Vines have Tender Grapes (1945),他無論在哪部電影都非常搶鏡,可惜他在演出這部片子之後因為有口吃,就息影了。而Margaret O’Brien今年84歲還健在,不時見到她的訪問.(下;兩位童星都非常討好.)

 

 

 

 

 

 

 

這片中很多首歌曲,包括Irving Berlin厄文柏林編寫的God Bless America 出現多次。下面是片中幾首主要的歌曲(依順序):

電影開始時,他們將女嬰帶回家,女高音Lotte Lehmann飾演的母親唱了一首布拉姆斯作的搖籃曲Lullaby。

之後當美姬長大了,一天戴偉在猶太教堂中彈琴,帶著一群男孩唱了一首希伯來文的福音歌曲,美姬也在一邊合音。

之後當女老師到他們家訪問,飯後做母親的唱了兩首歌,一首是舒曼的作品Traumerei (童年即景),她唱得比較短。一首是有艾爾蘭風味的The Kerry Dance,她唱了全部,非常優美。

其次是歌女秀秀在夜總會表演的I'm Gonna See A Lot of You,有歌有舞,並與台下互動。這首歌是Fred Spielman作曲,Janice Torre填詞。

之後全班學生一起演唱Irving Berlin的God Bless America。

接著戴偉彈鋼琴,帶著一班兒童唱了一首有趣的兒歌Little Lamb,孩子們都跟著唱。

接著戴偉愛上女老師,想一訴衷情,就藉機彈鋼琴唱了一首What’ll I Do,這是Irving Berlin在1923年作的歌曲,很多著名歌星唱過。唱完他很開心,以為老師收到了他的鍾情。

之後秀秀在夜總會唱了一首OK’l Baby Dok’l,這是Inez James跟Sidney Miller合作的歌曲,事實是這首歌也是被Betty Garrett唱紅的,這首歌最初是抒情,之後節拍轉快,又唱又跳。

之後美姬在班上抹了口紅,穿了漂亮衣服唱這首歌,其實這首歌的歌詞是情歌,很多:擁抱,接吻的字眼,所以被戴偉跟菲力浦見到很不開心。至於她的歌聲是由Frankie Daye代唱。

為了告訴孩子們,不必唱大人的歌也有很多好聽的歌,戴偉就彈琴,唱了一首非常輕快的Yippee-O, Yippie-ai,孩子聽了都很開心,也一起唱。這首歌由Walter Popp作曲,Jerry Seelen填詞。

前面說過,這電影的劇本綜合了幾個來源,但在上演之後,被一名作家Walter Abbott控告,說部分內容朴竊了他的一個故事Choir Boy,結果米高梅賠償他十萬元,這樣高的數字,顯示確實有部分內容吻合。

1987年好萊塢也拍了一部Three Men and a Baby,也是說三個單身男子意外的領養了一個女嬰,但除了這一點之外,內容很不一樣,但就很賣座,還拍了續集。

這電影北美賣座收入91萬元,海外收入49萬元,虧損85萬元。

 

主要演員表:

瑪格莉特奧布萊恩Margaret O’Brien 飾美姬Midge

羅伯普里斯頓Robert Preston 飾牧師菲利浦Rev. Phillip Andrews

丹尼湯馬斯Danny Thomas 飾戴偉Cantor David Feldman

喬治莫菲George Murphy 飾警察派屈克Patrick O’Donnell

凱倫布斯Karin Booth 飾老師佛羅倫斯Florence Bartlett

愛德華阿諾Edward Arnold飾法官Martin O. Abercrombie

布曲詹金斯Butch Jenkins 飾男孩路易斯Lewis Keller

貝蒂嘉瑞特Betty Garrett 飾秀秀“Shoo Shoo” Grady

洛特里曼Lotte Lehmann 飾演戴偉的母親Mama Feldman

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