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電影 The Hanging Tree 吊人樹

2021-04-12 00:12:48

這是影星賈利古柏Gary Cooper成立的製片公司Baroda Productions在1959年推出的西部片,也是這間公司第一部製作。演員除了有賈利古柏,還有當時32歲的歐洲女星瑪麗亞雪兒Maria Schell,以及性格演員卡爾馬登Karl Malden,同時有一名新人Ben Piazza飾演重要角色,同時也是後來成名的George C. Scott的第一部片子。

這電影的故事是說一名醫生在家庭遭遇變故後,到蒙大拿行醫遇到的經歷,一方面正值西部淘金熱潮,一方面因為受到一名淘金者的忌妒,殺死對手後,幾乎受到當地民眾吊死的危險經歷。劇本改編自美國小說家Dorothy M. Johnson在1957年出版的同名短篇小說,她出版過許多西部小說,其中一本 The Man Who Shot Liberty Valance 在1962年推出後成為西部電影的經典。

這電影由Delmer Daves導演,不過他在開拍後突然因為胃病住院,結果由演員之一的卡爾馬登代為執導。46歲的卡爾馬登有多年演出經驗,並且剛剛在前一年第一次執導Time Limit (1957),在賈利古柏同意下,代替導演直到拍攝完畢。不過另一位著名導演Vincent Sherman也代替導演一天,

這電影有一首非常好聽的同名主題曲,是專為這電影編作的,作曲人是 Jerry Livingston,填詞是Mark David,演唱者為Marty Robbins。歌詞內容點出了電影的劇情,電影推出時非常受歡迎,同時打入鄉村歌曲及流行歌曲的排行榜,並且獲得第32屆金像獎最佳主題曲提名。這首歌對電影的賣座有相當幫助。

網上見到這電影還有另一個中文譯名:勾魂樹。因為電影說的是早前民眾將罪犯不經審判就在樹上吊死,所謂的lynch,所以譯做勾魂樹不太適當。

劇情:

電影開始時是1873年的蒙大拿Montana地區,一名醫生騎著兩匹馬,帶著家當到了一個叫做Skull Creek的小鎮,他用五百元金幣買下懸崖上的一座民居,準備在此開業。他來的時候經過一棵大樹,樹上還有一根綁成圓圈的繩索,顯示隨時可以將人吊死。

這個小鎮因為現有金礦,剛剛湧進大批淘金者,到處都在大興土木。原來的屋主也是因為要加入淘金,賣屋套現。

這醫生名字叫做Joseph Frail約瑟夫傅瑞爾,正當他要安定下來,就聽到外人聲沸騰,領頭的人高喊:小偷偷金子,還有槍聲。原來在這些淘金地方,每一個地方都必須有執照許可才能淘金,如果在淘金地點偷偷撿拾金沙,都可以立即處死。所以大批市民立即響應追拿小偷。傅瑞爾出門看究竟時,見到一個年輕人攀在懸崖上求救,他救了他,還從他身上取出一顆子彈。這年輕人說他叫Rune魯恩,不肯說姓氏,而且態度惡劣。約瑟夫警告他,他有那顆子彈,可以證明他偷金沙,隨時會被群眾吊死,所以要他做自己的僕人(奴隸) bond servant,魯恩很不情願地答應了。

魯恩第一個工作是,騎著馬到市鎮上四處去敲鑼高喊:鎮上有了醫生,不久就有人絡繹不絕來看病。雖然約瑟夫都照碼收診金,但是遇到窮人他會義診。好像一個小女孩明顯因為營養不良生病,他讓那戶人家暫時取走他的乳牛,每天擠牛奶給她喝,而且不收診金。

不過約瑟夫也喜歡賭博,經常在鎮上的酒吧玩樸克。一天他贏了一個賭客用兩千元買下的淘金許可,第二天跟魯恩去探查那金礦所在,發現確實有黃金,轉手就賣出一萬五千元。但是當那名賭客輸錢時很不服氣,說出他在伊利諾州家鄉曾經燒房子燒死人,約瑟夫聽到這話一度拔槍,但是被人勸開。事後魯恩很不客氣的指責他,說他不應該為人家一句話就要殺人。

過兩天一輛路過的篷車被打劫,劫匪殺死了蓬車上的一名乘客及車伕,搶走了值錢物品,但是聽說那乘客的女兒逃脫了,而且謠傳那女子很美麗。事後大批民眾組織搜救隊伍四處搜救。魯恩跟鎮上雜貨店的東主湯姆Tom Flaunce一組,他們搜救一天都沒找到哪女子,夜晚宿營時,他談到醫生不近人情,這時湯姆跟他解釋,原來約瑟夫當年燒死的是他妻子跟另一個男人,他們當時已經死了,還說他有他的苦衷。

結果到了第二天,才由鎮上的淘金者之一,綽號法國佬的普蘭提”Frenchy” Plante發現這女子所在,不過因為在太陽下曝曬兩天,全身都已灼傷,而且嚴重昏迷。於是大批民眾做了擔架將她抬到附近一間廢棄的房屋。約瑟夫因為出診,兩小時後才趕到,他幫傷者清洗乾淨,並且將所有外露部分都包紮了,包括雙眼,他說這女子的眼睛因被暴曬,有可能暫時失明。之後他認為這間房屋太骯髒,他建議將傷者搬到湯姆在懸崖上的一間小屋,因為距離他的診所也近,方便照顧。湯姆的太太對此有怨言,說懷疑這女子出身有問題,甚至說她懷疑傅瑞爾對這女子有企圖心。

之後他們知道這女子叫做伊莉莎白Elizabeth Mahler,她在第三天才醒來,她原來一直緊握住普蘭提給她的水壺不放,清醒後放了水壺,改為握住醫生的一隻手。當她知道父親已死,自己有可能失明,非常難過,她對醫生跟魯恩說,她是瑞士人,母親去世後父親決定到新世界來找新生活。(下:她開始緊握醫生的手。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

醫生為了避免鎮上人說閒話,要魯恩盡量守著伊莉莎白。他們還給小屋裝了一個大鈴鐺,伊莉莎白只要有需要一拉鈴噹,他們就會趕去。

這天傅瑞爾在玩牌時,聽到普蘭提跟人抱怨,說伊莉莎白是他發現的,但是沒有人給他功勞,他會討回公道。傅瑞爾覺得不妥,其實這時普蘭提已經到了小屋,他先切斷那個鈴鐺的連接,然後進了小屋,藉口要拿回水壺,伊莉莎白摸索著將水壺還給他之後,他說自己有一個金礦,需要有人投資,肯定會有黃金,他們可以合夥,當伊莉莎白說她的錢都被搶了,她沒有錢時,他就開始說些不三不四的話。說她是自己發現的,他們應當做朋友。這時醫生趕回來了,見到他要強吻伊莉莎白就將他趕出去,布蘭提知道自己不對,跑到酒吧去等傅瑞爾,還特地將手槍交給酒吧侍者,他挑戰傅瑞爾不能對他用槍,傅瑞爾就挑戰他到外面,兩人打了一架,醫生贏了,並警告他今後不可以再去小屋,否則殺死他。

過兩天醫生給伊莉莎白拆線,最初她看不見東西,沒多久就恢復了視線。之後她明顯對約瑟夫有好感,似乎用行動感謝他,醫生開始躲她,除了看診就去賭博。一天魯恩到酒吧勸他回去,說伊莉莎白準備了一天的晚餐,叫他回去吃,他拒絕。最後他對伊莉莎白說,她已經好了,應當離去了。因為這裡不適合單身女人,很快冬天到了,到時一個人都沒有,但是伊莉莎白不肯走,同時反感他的冷酷。她說她會想辦法還醫療費給他,然後跟著魯恩一起離開。

魯恩臨走問他要那顆子彈,這時傅瑞爾才說他早丟掉了,魯恩很生氣說:「原來這麼久我根本不需要做你的奴隸?」不過傅瑞讓他們騎走自己的一匹馬。

伊莉莎白之後就到湯姆的雜貨店,要跟他支一筆錢,以便去普蘭提那裏一起開金礦。她拿出身上唯一值錢的東西,一個寶石別針,說是家裡祖傳的。湯姆一看根本不值甚麼錢,但是傅瑞爾事先交代過他,不論伊莉莎白要多少錢都給她,他會在背後幫她支付,湯姆就給了她一千元,於是她跟魯恩就去找普蘭提,一起開發金礦。傅瑞爾多次提醒湯姆,都不能說出去,他說他連他太太都不說。(下:伊莉莎白開始跟著普蘭提淘金。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

魯恩幫著普蘭提在標來的土地上建造了水車,之後他們展開了淘金的日子。但是他們日夜淘金,淘出的金子微不足道,一個多月過去普蘭提非常失望,說要放棄。他還要佔伊莉莎白便宜,伊莉莎白很生氣,決定晚上不再這裡睡覺,因為不安全。

因為錢用完了,伊莉莎白又去店裡預支,但是這一次碰到湯姆的太太,她趁機口出惡言,說:「你別裝蒜了,你那東西一點錢都不值,根本是醫生給的,他不知道從你那裏得到多少好處。」原來她是看到丈夫的帳簿才知道實情。伊莉莎白到醫生那裏去罵他,說原來他一直都在背後控制她,讓她在鎮上丟臉。眾人都以為她是醫生收養的女人。罵完傅瑞爾才解釋,他不接受她是因為自己無法忘記過去,原來他有一天回家,發現家裡兩個屍體,是自己的妻子跟他的哥哥,他們可能是自殺及他殺,他憤怒下就將房子燒了。

伊莉莎白走了之後,回到礦場,當晚她仍然在營地,因為沒有錢去住旅館。當晚一直下大雨,狂風暴雨,大家都不敢睡,之後天搖地動,旁邊一顆大樹倒下,魯恩將她推到一邊救了她,自己去看那大樹,才發現樹根裡面隱藏了無數的小金塊,他歡欣大叫,普蘭提也在旁邊的小洞裡見到好多金塊,他說他們發現的是Glory Hole,他們三人裝了好幾袋的金塊到鎮上,普蘭提要請所有人喝酒。他自己還去理髮,洗澡,換新衣。鎮上其他的人也都瘋狂慶祝,普蘭提還要大家起烽火bonfire,大家將木材家具都拿出來燒了,最後幾個醫生的仇人,包括當地一個神棍醫生George Grubb,因為醫生去出診不在家,幾個人就到他家去破壞。

伊莉莎白跟魯恩回到小屋,她要魯恩換洗之後也出去慶祝,但這時魯恩被普蘭提的朋友捉走,普蘭提就趁機到了小屋,要對伊莉莎白動手,伊莉莎白不斷的反抗,到最後就到被他制伏時,醫生回來將他踢開,沒想到他先拔槍,醫生拔槍比他快,終於將他射殺,還將他踢到懸崖下。但是群眾不由分說,由神棍醫生帶頭,集體將他捉住要送到大樹下吊死,

他們來到大樹下,醫生的仇人(包括那幾個輸錢給他的賭友)幸災樂禍地看著他的頭被繩索吊起,就在這時伊莉莎白跟魯恩趕來,他們手裡拿著幾袋黃金,說要分給大家,叫他們停手,伊莉莎白還拿出金礦的契約,說可以給他們,這些人聽說有金礦,都去搶那些黃金跟契約,紛紛離去,於是魯恩將醫生救了下來。伊莉莎白見到她已經還了她欠醫生的債,轉身離去,這時醫生叫住她,她回轉身,走到他身邊,兩人終於擁抱。(下:伊莉莎白跟魯恩,將金塊跟契約都交出來)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

賈利古柏演這電影時58歲,他再過兩年就去世了,之後他又演了三部片子,他可以說一直演電影到去世那年。這是他自己製作的第一部片子,所以可以說是他自己選擇的題材。劇情很適合他,一個歷經滄桑的中年人,又有很好的槍法,戀愛只占很小部分,因為以他的年紀已經不適合,他在兩年前推出的 Love in the Afternoon黃昏之戀 (1957)就被批評是年紀太大。

女主角瑪麗亞雪兒比他小25歲,她此時紅遍全球,其實這電影沒有找她來的理由,硬是把一個歐洲女子安插到美國西部來拓荒,也是因為她正當紅。我在介紹 Cimarron 壯志千秋 (1960)時就已經說過,那部片子完全沒有理由要一個歐洲女子來演,也是到西部拓荒。難道當時美國女星沒有一個足以跟她抗衡?其實她演得不錯,她的「型」也不錯,只是於故事有些勉強。

其實賈利古柏拍這片時身體不好,他因為以前受過傷,拍這片時臀部會痛,所以騎馬時會偏向左邊。賈利古柏在好萊塢公認的「演技好」,他跟女星嘉寶一樣,被人認為「演來簡單」,卡爾馬登跟他合作後就說,他在片場的「輕鬆」relax不代表他鬆懈,事實是他很集中精神,他也完全了解攝影機的位置跟效果,所以他的表現特別好,這種說法跟其他人說嘉寶一樣,這些都是天生好的演員。(下:外景的拍片現場,戴墨鏡的是導演Delmer Daves。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

飾演魯恩的是加拿大出生的Ben Piazza,他此時25歲。這角色雖然不討好,但是他演來讓人印象深刻,讓人記得他。我覺得他應該更紅。不過他後來也寫劇本,寫小說,可惜他在58歲就死於愛滋病。

這電影多數外景在華盛頓州的Yakima的Oak Creek Wildlife Area拍攝,風景非美麗。製作公司在哪裡製作了一個礦場小鎮,有街道,有幾間木屋,以及街上的雜貨店,酒吧等等,所以看起來很真實。佔據了製作費用135萬元中的大部分。

主要演員表:

賈利古柏Gary Cooper 飾醫生約瑟夫傅瑞爾Joseph Frail

卡爾馬登Karl Malden 飾普蘭提“Frenchy” Plante

瑪麗亞雪兒Maria Schell 飾伊莉莎白Elizabeth Mahler

喬治史考特George C. Scott 飾神棍醫生George Grubb

卡爾史文生Karl Swenson 飾雜貨店老闆湯姆Tom Flaunce

班皮亞茲Ben Piazza飾魯恩Rune

Virginia Gregg 飾演雜貨店老闆娘Edna Flaunce

 

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