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電影 Executive Suite

2020-10-25 23:19:15

這是米高梅在1954年推出的黑白劇情片,講的是一間大公司在CEO去世後,幾位高層龍爭虎鬥,爭取繼承人的職位的經過。劇本來自於美國作家Cameron Hawley 於1952年出版的同名小說。

這是一部大堆頭的電影,著名男女影星十多人,男明星有:威廉荷頓William Holden,佛德烈馬區Fredric March,華特皮俊Walter Pidgeon,保羅道格拉斯Paul Douglas,Louis Calhern,等,女星有:芭芭拉史坦惠Barbara Stanwyck,瓊艾莉森June Allyson,雪莉溫德斯Shelley Winters,Nina Foch等。

這電影獲得四項金像獎提名:最佳黑白布景,最佳黑白攝影,及最佳服裝設計(黑白片),以及Nina Foch獲得最佳女配角提名。此外推出時除了好評如潮,連續四個星期都是賣座冠軍,最後在美國票房收入超過268萬美元,海外收90萬元,淨賺77萬。中文譯名見到是:縱橫天下,覺得不太好,我不知道是否推出時的譯名。

劇情:

電影開始時,總部設在賓夕凡尼亞州密爾堡Millburgh的一間家具公司Tredway的總裁布拉德Avery Bullard,在紐約見過投資銀行家之後,親自到電報局發出電報,通知幾位高層在下午六點鐘於總部開會。但是走出電報室不久,他就心臟病發倒斃街頭,他身上的錢包掉出來,被路人偷走,當救護車及警方人員趕到時,無法辨認他的身分。

這時在Tredway公司在紐約的辦公室,一名剛剛跟布拉德見過面的銀行家(也是Tredway的董事之一)卡斯維爾George Caswell從高樓窗口望到窗外,見到很多人圍著一具屍體,他覺得那就是布拉德,他決定預購三千七百股Tredway星期一的股票(做空買賣),因為他知道布拉德死訊傳出,公司股票就會下跌。

布拉德發出的電報,是要公司執行委員開會,這包括所有副總裁,大家都知道是要選舉新人填補一個副總裁空缺。他在發出電報前,已經通知自己的秘書Erica Martin馬丁小姐,將開會消息通知在公司中的幾位高層。這些人包括:主管財政的副總裁艾德森Fred Y. Alderson,負責工廠的副總裁葛林Jesse Q. Grimm,公司財務總監兼副總裁羅蘭蕭Loren Phineas Shaw,負責銷售的副總裁杜德利Josiah Walter Dudley,以及負責設計及發展的副總裁華林McDonald "Don" Walling,還有就是卡斯維爾。對於這臨時的通知大家都很意外,他們有的在外地,有的剛剛要出發度假,現在馬丁叫他們都趕回來。

華林是公司中最年輕的副總裁,他此時正在試驗一種新的製模程序,正在關鍵時刻,很不願意停下工作,但是對於布拉德的緊急通知也知道重要,只有停下來。妻子瑪麗Mary見到他效忠公司,放棄自己的設計理想,勸告他退出公司,自行創業。

到了下午六點鐘,幾位副總裁已經在會議室等待布拉德出現,這時艾德森被秘書叫出去,說公司的大股東茱莉亞Julia O. Tredway想見他。茱莉亞的父親是公司創辦人,所以她擁有公司最多股票。她過去是布拉德的情人,從來都不參加會議,而由布拉德代她投票。現在她找艾德森,說她剛剛接到卡斯維爾的電話,要她出售3,700股票給一個匿名者。艾德森建議她拒絕。

過了六點,布拉德沒有出現。到六點十分,祕書馬丁說接到消息,布拉德不會來了,宣布散會。

這時布拉德已死的消息還未傳出,卡斯維爾每一分鐘都在留心新聞,買報紙,他終於在晚報上見到一則新聞,說警方從死者的衣服見到AB的名字縮寫,確定了死者就是布拉德。他立即通知警察局,告訴他們死者身分。

華林趕回工廠,見到新的實驗效果不好,他就回家,他對妻子說,公司裡的羅蘭蕭只關注於帳簿的數目字,完全忽視他這一個部門的創意發展,瑪麗再度勸告他不應當盲目的遵從公司的指示,這時接到電話,通知他布拉德死了的消息。

大家知道了都很震驚,主管財務的艾德森的太太說,他已經在公司29年,年資高,地位又重,應當由他升遷。這時華林趕到艾德森家哩,準備一起到公司。華林問他是否有興趣接任總裁,艾德森說,他沒有把握,因為這麼多年來,布拉德沒有提升他做執行副總裁,可見對他沒有期望。

他們一起到公司,聽到公司的財務總監羅蘭蕭已經發出通知召開會議。明顯他是要掌控大局。此外又聽說,羅蘭蕭已經安排了布拉德的葬禮時間,艾德森去找羅蘭蕭,說他不應當未徵求他同意就這麼做。羅蘭蕭則說這樣做不影響公司作業,如果為了葬禮放假一天,公司會損失將近九萬元。

羅蘭蕭並且搶先一步去找到負責銷售的副總裁杜德利,原來他在女秘書伊娃Eva Bardeman的家裡。他們祕密的戀情維持了多年,羅蘭蕭的闖進讓他們都尷尬。羅蘭蕭通知他布拉德的死訊,並說他們將召開會議選舉新總裁。

羅蘭蕭還做了幾件事,他把布拉德的私人秘書馬丁叫來,對她說未來公司變動不會太大,要她安心。但他要知道布拉德跟茱莉亞的關係,馬丁說,茱莉亞的父親創辦這間公司,布拉德幫她父親做事。但茱莉亞的父親死後(自殺),她陷入情緒低潮,布拉德很照顧她,同時幫助將公司起死回生,就是這樣。她沒有說的是,茱莉亞跟布拉德有十幾年的戀情。(下:羅蘭蕭詢問祕書馬丁,有關布拉德跟茱莉亞的關係。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另一件事是,為了阻止公司的股票因為布拉德之死貶值,羅蘭蕭將公司的業績提前公布,而這業績是經過修飾過的,讓股東對公司的業績滿意。

另一邊,艾德森認為負責工廠的副總裁葛林應當是接班人,華林也支持他,他們都認為任何人都好過羅蘭蕭。這樣葛林有他們兩票,加他自己,就只需要再多得一票。艾德森說他去爭取杜德利那一票。

艾德森趕到機場去,準備攔截坐飛機趕回來的杜德利。到了機場,杜德利說羅蘭蕭已經跟他聯絡,他會去跟他聯絡,同時拒絕了他的接載。(杜德利因為自己的婚外情被羅蘭蕭發現,有把柄被他捉到,所以必須買他的帳。)

另一邊,艾德森又找到了正在度假的葛林,對方說他不肯做總裁,他決定退休。這讓他們兩人頭痛。最初華林提出杜德利,但是艾德森反對。最後華林說那只有他自己出馬。艾德森說葛林不會贊成,因為他過去就說過反對他,首先因為年輕,也沒有建立人際關係。討論一番,艾德森同意了。

華林回去跟妻子說了,但是瑪麗反對,她認為丈夫越陷越深,距離自己的理想:創造研究,的路途更遙遠。但華林說他不願在這個時候拋棄公司。

於是他出發去開會。但是因為羅蘭蕭發布了公司漂亮的業績,卡斯維爾收購股票的計畫就讓他自己陷入困境,原來他前一天才跟羅蘭蕭買了3,700股的公司股票,他要求羅蘭蕭還給他四千股,否則他會破產。羅蘭蕭不僅拒絕,還說他根本清楚他在玩危險的做空股票遊戲,更要利用這機會威脅他在等一下的董事會議中,投票支持他做總裁。並說事後會還給他,卡斯維爾很不情願的同意了。

在華林出門後,瑪麗接到艾德森的電話,他說他去接葛林,所以會遲幾分鐘,他要瑪麗轉告華林,務必要等他們兩人到了再開始投票。瑪麗正要打電話時,覺得她不想打這電話,因為她不想丈夫陷入公司的政治環境哩,所以沒有通知丈夫。

華林到了會議室,馬丁在發紙筆,他看時間還早,他就去找茱莉亞,開口問茱莉亞的看法,茱莉亞說,她已經將自己手上三萬九千多股交給羅蘭蕭去脫售,投票權也交給羅蘭蕭,茱莉亞情緒似乎不高。她說公司的事情就是這樣,過去一二十年,她都是將投票權託付給布拉德,之後她似乎要哭的說,她喪失了十幾年青春,甚麼也沒有到手,現在人又突然死了,她根本不在乎是誰接班。華林對她說,她應當記得布拉德對公司付出的心力,期望,最後說:「如果你想毀滅這間公司,就自己下手,不要假手與人。」這句話似乎傷到茱莉亞,她很生氣,趕華林出去。

華林出去後,茱莉亞不能控制的哭起來,甚至跑到陽台似乎企圖自殺。

華林回到會議室,見到大部分人都到了,獨獨不見艾德森,葛林,華林問是否應當等一等,但是羅蘭蕭說已經六點過了三分鐘,何況遲到的人也沒有交代,可以不用等了,就要開會。這時茱莉亞走進來,將那份授權書撕了,說她要自己參與開會。(下:茱莉亞下來自己開會,其他左起:羅蘭蕭,艾德森,華林。)

 

 

 

 

 

 

 

 

會議開始,杜德利就說他提名羅蘭蕭做總裁接班人,卡司維爾附議,祕書馬丁就說開始投票,她發給每人一個信封。羅蘭蕭自信應當有四票,但投票結果他只有三票,一票反對,一票棄權。羅蘭蕭非常失望,提出要求休會,他到廁所去見到卡斯維爾,他以為是茱莉亞不幫他忙而棄權,卡斯維爾說不是茱莉亞,是他,羅蘭蕭問他為什麼,他說他現在才知道,他這一票很重要,他要談條件。於是羅蘭蕭答應他,事成後還他四千股份。於是他們再回去開會。

這時瑪麗來找丈夫,她對華林說,她做錯一件事,沒有通知他艾德森會遲到的事,希望他不要生氣。他現在想通了,丈夫希望做的事,她會完全支持。華林說不怪她。這時艾德森跟葛林也一起到了。

艾德森進來後對華林說,他認為還是有機會。他就起立發言,說公司未來發展應當依循布拉德的期望,提高成品素質,而非斤斤計較於股東的紅利。他說最近很多新的有創意的設計,都因為幾分幾毛的利潤,被公司否決。羅蘭蕭表示不同意,他認為董事局就應當為股東著想。這時華林起身反對,他說Tredway過去的名聲很好,很多家具,桌椅都成為收藏品,是很多家庭買去做傳家之寶。但是近年來產製很多家具,為了降低價格,市場競爭,用不久就散了,是Tredway的恥辱,也不是布拉德希望的。他的部門很多設計也因為這原因被打回票,他認為公司除了供應廣大家庭負擔得起的家具,至少應當也製作一些讓公司前輩感到光榮的產品。他言詞並茂,在座的都不禁點頭,包括茱莉亞。

這時杜德莉很激動地起立,說他提議讓華林作總裁,艾德森,葛林都表示支持,馬丁就趁勢一個個問,結果茱莉亞支持,問到卡斯維爾,他猶疑了一下,見到大勢已去,只有贊成。最後問到羅蘭蕭,他很無奈的點頭。之後憤然離去。卡斯維爾追出去,問他那四千股份的是,羅蘭蕭當他面將那份原來同意的協議撕毀了。

茱莉亞離開會議室後見到瑪麗,她對瑪麗說:妳一定很為你的丈夫感到驕傲。她並且要瑪麗轉告華林,妳告訴他他救了我一命。

製作與卡司:

這電影有相當的說教意味,教育觀眾做生意不能只談賺錢,必須有理想。最後華林那一席話也似乎很有道理,教訓了那些只會計算利潤的生意人。

芭芭拉史坦惠跟威廉荷頓在1939年合作過Golden Boy 金童,那是威廉荷頓的成名作,他們兩人年齡相差11歲,據說在拍攝Golden Boy時,哥倫比亞製片對21歲的威廉荷頓的表現不滿,要換人,但是Barbara Stanwyck堅持用他,而她當時是明星,所以公司讓步,這讓威廉荷頓感激她一輩子。之後每一年他都會送芭芭拉史坦惠兩打紅玫瑰,及一朵梔子花,直到他在1981年逝世。而芭芭拉史坦惠在1982年獲得榮譽奧斯卡金像獎,她在致詞時就流著淚說:「我愛他,我思念他,他一直希望我得到一座金像獎,今晚,Golden Boy,你得到你的希望。」

這時47歲的芭芭拉史坦惠在片中戲分不多,但是重要。而其他兩位較年輕的女星,角色其實無足輕重。飾演威廉荷頓妻子的是37歲的June Allyson,劇本明顯為了要捧她(畢竟是第一女主角),給她很多戲分。包括她跟兒子玩棒球,但其實可有可無。而飾演杜德利情婦的Shelley Winters,那角色也是可有可無,其實隨便找一個無名演員演出都可以。(下:全體主要演員,下排左起:Nina Foch,雪莉溫德斯,芭芭拉史坦惠,瓊艾莉森,後排左起:華特皮俊,Dean Jagger,Louis Calhern,佛德烈馬區,威廉荷頓,保羅道格拉斯。)

 

 

 

 

 

 

 

 

片中飾演羅蘭蕭的佛德烈馬區Frderic March過去是英俊小生,演過多部小生型的電影:The Barretts of Wimpole Street  (1934),Anna Karenina安娜卡列蓮娜 (1935),Mary of Scotland  (1936)等,但是57歲的他在這電影中演一個中年反派,一般認為是他演技最好的一部電影。在這電影中他不是壞在表面,(其實他也不是很壞的人,只是理念跟主角不同),而他在片中一些小動作讓他這個人很真實,(好像緊張時會搓雙手)。很多影評人為他沒有在這電影中被提名感到婉惜。(也許因為本片太多男演員,難以取捨。此外他此時已經提名三次,並得過兩次金像獎,相當夠榮譽的了:1931年的 Dr. Jekyll and Mr. Hyde 化身博士,及1946年的 The Best Years of Our Lives 黃金時代。)

這電影因為明星多,演員費就佔了125萬元,於是製片人John Houseman選擇不出外景,所有外景都是用的資料片,而內景方面,也是用米高梅以前的舊布景,只是有些為了需要稍作修改。甚至沒有片頭的主題曲,因為電影開頭就是布拉德去打電報,及暴斃街頭的畫面,都是現場聲音。結果電影十分賣座,給公司賺了錢。這部分是因為製作費精打細算的結果。

芭芭拉史坦惠說她在片中戲不多,只拍了七個工作天。但其中一天她把專門為她設計的戲服穿反了,後來服裝設計Helen Rose見到了,知道如果要重拍牽涉的費用很高,就說這件衣服反著穿也很好看,就算了。芭芭拉史坦惠是一個EQ很高的人,她還稱讚Helen Rose很明理。其實是她也不在乎。

主要演員表:

威廉荷頓William Holden 飾華林McDonald “Don” Walling

瓊艾莉森June Allyson 飾瑪麗Mary Walling

芭芭拉史坦惠Barbara Stanwyck 飾茱莉亞Julia O. Tredway

佛德烈馬區Fredric March 飾羅蘭蕭Loren Phineas Shaw

華特皮俊Walter Pidgeon飾艾德森Frederick Y. Alderson

雪莉溫德斯Shelley Winters 飾杜德利的秘書及情婦Eva Bardeman

保羅道格拉斯Paul Douglas飾杜德利Josiah Walter Dudley

Louis Calhern 飾卡斯維爾George Nyle Caswell

Dean Jagger飾葛林Jesse Q. Grimm

Raoul Freeman 飾布拉德Avery Bullard

Nina Foch飾女秘書馬丁Erica Martin

Tim Considine 飾華林兒子Mike Walling

 

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