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2020-06-02 22:50:59

這是1959年推出的,約翰福特導演的有關內戰的西部片,這電影有約翰福特John Ford電影所有吸引人的元素:完美的攝影,充滿人情味的細節,動聽的鼓舞的軍隊音樂,以及很多幽默對白及動作。

這也是約翰福特跟約翰韋恩John Wayne 合作的影片之一,他們合作的影片超過20部,不連默片也有14部。約翰福特在1965年的一次訪問中被問到,他最滿意的作品,他說:「所有的有約翰韋恩的,都是我最喜歡的。」

這電影的故事是基於美國作家Harold Sinclair在1956年出版的同名小說,內容則是基於真實事件,講述南北戰爭時,一個北方的騎兵隊深入南方,到密西西比州的Vicksburg進行破壞的事件,不過電影劇本就與真實情況相去甚遠,甚至可以說是全部虛構。

這電影的另一個主角是威廉荷頓William Holden,他飾演一名軍醫,跟約翰韋恩的角色在思想上有很大出入。一位很重要的女角是一位南方女子,由Constance Towers飾演,她這角色非常討好,她也演得十分生動,讓人可惜她沒有更多作品。

劇情:

電影開始時是1863年五月內戰正激烈,北方軍隊雖然節節勝利,但是南方士兵繼續頑抗。格蘭特將軍Ulysses Grant 對於無法切斷南方軍隊的補給線,感到不耐煩,認為阻止北軍勝利。於是下令騎兵隊深入南方,到密西西比的Vicksburg去,切斷當地一個火車站的輸運線。(下:軍官在樹下開會,穿白衣的軍醫Henry Kendall第一次被介紹給馬洛威上校,左邊第三位站立者。)

 

 

 

 

 

 

 

 

受命的是一位上校馬洛威John Marlowe,他在未從軍前是鐵路設計工程師,他的任務是率領三個分別來自伊利諾,密西根及愛荷華的騎兵隊將近一千士兵,行軍300英里,到密西西比州Vicksburg ,將當地Newton Station的鐵路破壞,堵截南方的主要運輸命脈。出發前,他發現上面派了一個軍醫坎道爾Henry Kendall隨隊出發,他覺得軍醫會阻礙行程,兩人一開始就有摩擦。

馬洛威的計畫是每天行軍35英里,被另一位軍官西可上校Phil Secord認為是對軍隊的過分要求。途中他們不時被南方的探子發現,士兵中有人中彈,但是沒有遭遇重大阻力。

一個晚上他們抵達一個叫做Greenbriar的農莊,當時只有農莊女主人漢娜亨特小姐Hannah Hunter,以及她的黑人女僕盧基Lukey在。馬洛威親自向漢娜陳述,說他們計畫在她莊園的地面紮營,並且希望她們提供糧草(穀類)給他們的馬匹,他們會支付應有的價錢。漢娜表面禮貌地答應了。但不久她又出現,說南方人應有的禮貌她沒做到,她要請他們幾位軍官晚餐,而且堅持。馬洛威同意了,幾位軍官加上軍醫一共六人接受邀請。(下:農莊女主人邀請軍官晚餐。)

 

 

 

 

 

 

 

 

晚餐時漢娜十分體貼,對馬洛威尤其熱絡,甚至穿了暴露的晚裝,還問馬洛威:「你喜歡多點(雞)腿,還是多點(雞)胸?」其他軍官看在眼裡都在暗笑。晚餐後馬洛威要借她的地方與幾個軍官開會,漢娜堅持他們到旁邊的一間書房。軍醫無份參加,馬洛威建議漢娜帶他參觀莊園。坎道爾注意到漢娜特地將壁爐打開,他跟到樓上發現,原來漢娜跟女傭透過壁爐,偷聽馬洛威等的會議內容。知道馬洛威決定,炸完火車站之後將直接前往路易斯安那的Baton Rouge,與當地的北軍會合,而不是循原路回到北方,這表示他要繼續深入南方。(下:漢娜問馬洛威,他要多些腿,還是胸。)

 

 

 

 

 

 

 

現在既然機密被漢娜知道,馬洛威說他只好將漢娜逮捕,帶著她一起行軍,以免她將機密洩露給南方。這時漢娜才露出她忠於南方的立場,她不斷地罵馬洛威以及他的Yankee軍隊,說遲早會將他們擊敗得落花流水。於是很不心甘情願的跟女僕上馬跟著走。

途中他們遇見一隊南方軍隊在河對面經過,還唱著輕快的南方軍樂,他們都靜止的躲在樹叢後面以免引發戰鬥。但是此時漢娜突然離隊跑出,跳到河裡要過河,結果被幾個快手快腳的士兵去搶救回來,掩住她的口。之後士兵生火幫漢娜及幾個士兵烘乾衣服,並且讓士兵用毯子組成簾幕,讓她在裡面換衣服。但是她仍然不住痛罵。說一個士兵沒有別過頭去,不尊重女人的隱私。之後馬洛威前來向她道歉,但要她保證不再逃跑。但她打了馬洛威一巴掌。事後馬洛威訓斥那兩名沒有看好她的士兵。

之後他們又遇到兩名南方逃兵,起先他們向馬洛威的隊伍開槍,之後寡不敵眾高舉白旗,原來他們兩人不僅是逃兵,還將前來逮捕他們的一位警察給綁起囚禁。馬洛威叫軍醫給其中一名受傷的逃兵擦藥,但那兩人見到漢娜居然出言不遜,說北方士兵很會「處理」女人,將漢娜說成是妓女一樣的女人,這時馬洛威才上前去各打一巴掌,將他們打暈後,交給那名南方警察處置,還給了那南方警察一把槍。這讓漢娜第一次對馬洛威的司法態度另眼相看。

他們到了紐頓火車站,當地南方婦女都對他們丟沙子,罵他們。他們見到很多南方的傷兵衣衫襤褸坐在路邊,已經無力作戰。這時馬洛威見到一輛火車即將開到,他奇怪火車上沒有明顯的守衛,覺得可疑,立即叫士兵堆起防護牆,準備備戰。果然火車到站時,衝下數十南方士兵向他們開槍,幸好他們事先已有防患,雙方打了一場槍戰,各有死傷。

之後馬洛威將當地一間酒吧作為臨時醫院,將雙方的傷患都集中在一起,由坎道爾以及他的助手哈比Otis “Hoppy” Hopkins一一照料,這時一個南方醫生也到場志願幫忙,三個醫生,加上漢娜做護士,立即忙起來,另外盧基以及一些當地的黑人婦女也在後面幫忙。(下:漢娜忍受不了傷兵的慘況,私自落淚被馬洛威見到。)

 

 

 

 

 

 

 

其中不少士兵是沒得救的,有的當場死亡,有一位年輕人向馬洛威留下遺言,要他向自己的母親轉話。場面悲淒。漢娜多次忍不住要落淚。但是她見到馬洛威還是要對坎道爾發脾氣,這時馬洛威喝多了酒,才對漢娜說,他是因為自己的妻子被兩名醫生誤診,說必須開刀,開破了肚子之後才說錯了,裡面甚麼都沒有,最後妻子死了,所以對醫生都不信任。

之後他們展開破壞鐵路的任務,士兵將一節節鐵軌拆卸,還用烈火燒過之後弄彎,讓對方無法重新架設。之後焚燒車廂,還將他們的貨物,多數是棉花放火燒掉。漢娜看在眼裡不住的流淚。(下:北方士兵破壞鐵路,焚燒倉庫。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他們向更南方前進,目的地Baton Rouge,那位西可上校繼續質疑他的決定,認為回到北方才是安全的做法。他認為馬洛威頑固。

他們經過一個教堂,聚集了很多黑人信徒,一個明顯是種族主義的白人用槍針對他們隊伍中的盧基開槍,結果盧基被擊落馬,坎道爾立即趕去救治,但是已經回天乏術,漢娜更是悲痛。這時士兵已經對漢娜有了感情,他們紛紛慰問,一個士兵送給她一面破了一角的鏡子,一個士兵給她一截蠟燭,都讓她感動。這時馬洛威也親自向她慰問,她聽得出馬洛威是真心的為她難過。

這時南方的軍隊越來越捉襟見肘,當地一名牧師受到命令,要他們連14歲的少年都要徵調立即服役。結果蒐集了一大群孩子,他們都被送到Jefferson Academy去立即受訓,有些更只有12歲,他們穿上制服就出發,而領隊的卻是已經72歲的牧師他自己。

當這一群娃娃兵來到,他們很勇敢的打著鼓前進,馬洛威的士兵見到他們不斷的前進,毫無停止之意,都不知該怎麼辦。一名士兵要向那牧師開槍,被馬洛威阻止了,他下令撤退。但是一名少年兵不服氣,徒步追過來要殺他們,被士兵捉住,他問馬洛威怎麼做,馬洛威說打屁股,結果士兵將他按住,打他的屁股。

在他們即將到達Baton Rouge時,他們發現後面有一隻南方的正規軍一直在尾隨,而且很快就會追上,而此時他們前面是一個南方著名的泥潭swamp,正是前無去路。這時隊伍中一個南方生長的士兵說,他了解這地方,他確信可以騎馬度過。馬洛威相信了他,盡管有士兵質疑,害怕,因為不知道泥潭裡是否有流沙,或是有野獸動物,結果大家平安度過。

之後距離Baton Rouge 只剩下40里路,這時那位西可上校才對他表示佩服,願意道歉。不過最後一程仍然是危險重重,因為他們必須經過一條守衛嚴密的橋樑,而且馬洛威計畫在過橋後就炸橋,讓對方無法經過。在這裡,馬洛威自己受傷,一粒子彈打進他的腿,在沒有麻醉劑的情況下,坎道爾為他取出子彈。他見到漢娜緊張的為他除靴子,剪斷褲腿,知道對方對自己有情。

馬洛威將漢娜跟軍醫留下,因為未來的路程就不怕她洩露機密。馬洛威跟漢娜道別時,有些依依不捨,他甚至去握她的手說:至少我不會再有機會傷害妳,…這時對方的炮聲響起,坎道爾對他說:「你留下未說的等回來再說。」但是馬洛威說了最後一句:「因為我已經愛上你」。漢娜望著他,明顯對他已經有深深的愛戀。

馬洛威的隊伍過了橋,他在最後用自己的雪茄點燃引線,成功炸了橋。他們的任務成功了。

製作與卡司:

這電影內容說的是Grierson’s Reid那一役,以及Newton 火車站的破壞行動,這兩件事都確實發生過,但就完全不是電影中說的那樣。那次事件是由北方的Benjamin Grierson上校率領,在敵境內走了幾百英里,將南方的補給路線切斷。當時這一場戰役的成功,被形容為南北戰爭中最明智及有效的一役。重要性不小於後來同一年七月的蓋提斯堡之役Battle of Gettysburg。都是決定北軍大勝的重要戰役。

觀眾看這樣一部電影很難決定究竟是要幫助南方或者北方,過去多數的電影都是站在南方的立場說話,(也許因為南方的作家比較多),而這部電影就明顯是為北方講話的。但是因為雙方都是美國人,到了這電影拍攝時,南北方已經沒有過去的深仇大恨,導演表示出來的很多小地方處處都是寬容。好像在臨時醫院中,醫生為雙方的傷兵治療。對付南方的逃兵,馬洛威也沒有用子彈。最後對那一群娃娃兵,他們寧願逃走也不開槍。

這電影最後結束得有些草率,據說最初的結局是,馬洛威的部隊到了Baton Rouge 受到英雄式的歡迎。但是拍到最後,一個特技演員Fred Kennedy從馬上跌落,摔斷頸部之後死亡,導演約翰福特非常難過,沒有心思拍下去,就提前結束。電影的長度是剛好兩小時。

這電影也有超出預算的問題,當時約翰韋恩跟威廉荷頓,都是75萬元薪酬,這在當時也是破紀錄的。直到1963年才由伊莉莎白泰勒在 Cleopatra 埃及豔后中的一百萬元創下新紀錄。

前面說過,約翰福特跟約翰韋恩合作了十幾部電影(有聲片),幾乎每一部都是精華。約翰福特已經被公認是好萊塢最好的導演,不是「之一」,是「最好」。許多後來的導演,如奧森威爾斯Orson Welles,馬丁史高西西Martin Scorsese都承認他是最好,而且經常拿他的電影來參考。看了這部電影不得不承認。

也見到很多人批評約翰韋恩不會「演戲」,事實是,他如果不會演戲,不會有這樣多成功的電影。好萊塢很多演技派的演員跟「大師」史特拉斯堡Lee Strasberg學習史丹拉夫斯基派別的Stanislavsky表演課程,但是史特拉斯堡自己說過一段話:「史丹拉夫斯基的表演理論,最簡單的例子就是賈利古柏,約翰韋恩,史賓賽崔西,他們不特意表演,只是做他們自己,只是反應,他們拒絕說或是做任何,與他們自己性格不同的事。」

這句話對約翰韋恩更是確切,因為他絕對不說與他性格不同的話,做與他性格不同的事。他的劇本都要依照他的性格修改過,配合他的個性。這所以他從來不演歹徒,不說髒話。有很多後來的演員爭取飾演反派,甚至精神病人,以爭取獲得金像獎,這幾位演員都不會。但他們卻是公認的好演員。

這電影中的唯一黑人演員是Althea Gibson,她飾演漢娜的女僕Lukey。她其實是一位網球國手,及歌星。她在英國溫布頓網球賽及美國國家比賽都奪得冠軍。她在拍此片時堅持不說「黑奴式」的英文,約翰福特特地將她的台詞改了。同時他們在美國南方拍外景時,因為當時南方仍然施行隔離政策,她必須分開居住,所以導演特准她無需去南方,她的片段都在好萊塢的片場拍。(下:Althea Gibson 在片中。)

 

 

 

 

 

 

看約翰福特的電影,絕對是一種特殊的享受。他在一開始就讓我們見到一隊騎兵穿過高地的黑影,而且集體唱的是一首令人振奮又有些傷感的騎兵隊的隊歌:I left My Love:(我留下我的女人熟睡中。為了去打南方人,我留下了我的愛。我留了一封信在樹洞哩,告訴她我去參加了騎兵隊,Hi-yo我們出發了,沒有事是我們做不到。我們是去為格蘭特將軍效力。)約翰福特拍了很多部美國騎兵隊的電影,每一部都有一首這樣動人,這樣讓人振奮的歌曲。

這首主題曲原來是當時僅45歲的歌星,作曲家Stan Jones寫的及唱的,而他在本片中客串飾演一開始的葛蘭特將軍。他作的歌曲包括很多西部片的主題曲:Wagon Master  (1950),搜索者The Searchers(1956)等,還有很多迪士尼電影及電視劇的主題曲。而他最著名的幾首西部歌曲還有:Cowpoke,Ghost Riders in the Sky等,好多著名歌星都灌錄過這些歌曲,包括Johnny Cash,Willie Nelson等。據說他是在加州死亡谷做導遊時,遇到好萊塢的人來探查外景場地,他在晚上營火會唱了Ghost Riders in the Sky這首歌,被他們發現是天才,邀請到好萊塢去發展。可惜的是,他在這電影拍完後四年,49歲那年就死於癌症。

看約翰福特的電影,即使沒有劇情都是一種享受,如果再有好的劇本,好的演員,肯定是最高享受。

這電影的外景地點包括密西西比的Natchez,路易斯安那的Natchitoches Parish等地。至於最後那座橋,是在路易斯安那的Cane River Lake附近的Cane River上面,那座橋是為了這電影架設的。另外一些外景是在加州Thousand Oaks的Wildwood Regional Park拍的。

(要看約翰韋恩其他電影的名單,見:已經介紹過男影星的電影名單)

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne 飾馬洛威上校Colonel John Marlowe

威廉荷頓William Holden 飾軍醫坎道爾Major Henry Kendall

康士坦斯陶爾絲Constance Towers 飾漢娜Hanna Hunter

艾西亞吉布森Althea Gibson飾女傭Lukey

Judson Pratt飾馬洛威的副官Sergeant Major Kirby

Ken Curtis 飾隊長Cpl. Wilkie

Willis Bouchey 飾西可上校Col. Phil Secord

Bing Russell飾被截肢士兵Dunker

O. Z. Whitehead飾醫生助理Otis “Hoppy” Hopkins

Hank Worden 飾Deacon Clump

Chuck Hayward飾Captain Winters

Denver Pyle飾南方逃兵Jackie Jo

Strother Martin 飾南方逃兵Virgil

Basil Ruysdael 飾南方牧師

Carleton Young 飾Col. Jonathan Miles

William Henry 飾南方士官

Walter Reed 飾演北方士官

Ron Hagerthy 飾號角手

史丹鍾斯Stan Jones飾葛蘭特將軍Ulysses S. Grant

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