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2020-01-21 14:35:11

這部1957年由米高梅製作即推出的黑白片,講述的是非洲肯尼亞在上世紀中發生的,一個叛亂組織毛毛Mau Mau 在當地對抗英國人統治的事蹟。故事是杜撰的,但故事背景大部分屬實,因為作者Robert Ruark 花了很多時間在當地,見證了這一段血腥的歷史。

電影有相當強的卡司,男主角是洛赫遜Rock Hudson,以及薛尼波堤耶Sidney Poitier,女明星有丹娜溫特Dana Wynter,Wendy Hiller。劇本是根據美國作家Robert Ruark在1955年出版的同名小說改編,所以可以說,書一出版就開始籌備攝製的工作了。

作者有意的做到平衡,將幾個毛毛族的領頭人解釋作他們都有合理的訴求才會動武作亂。對於毛毛族的殺人放火之外,也描述了英軍虐打犯人,以及部分白人農民的種族主義。但對於共黨資助毛毛的背景只佔了很少篇幅,而在電影中就未提及。

電影的故事主題非常感人,不過就不賣座,後來在1962年換了一個名字Africa Ablaze重新推出一次。相對原著就非常暢銷。電影被批評內容有些散漫,可能要顧及太多問題。雖然劇本由作者本人參與改編,導演Richard Brooks也親自參與,但都無補於事。

書本及電影原名Something of Value是英國的一個法律名詞,指任何有價值的東西。

劇情:

在非洲肯亞,英國籍的亨利Henry McKenzie在當地開牧場多年,他有個兒子彼得Peter McKenzie從小就跟家裡一個長工的兒子基曼尼Kimani玩在一起,兩人感情好得如兄弟。(下:彼得跟基曼尼一起長大,感情如兄弟。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在當時,白人統治者與當地黑人有嚴格的區別,比如說黑人不可以有鎗火,以防他們造反。事實是,黑人間一直有第三勢力策動的反叛的聲音。一次彼得在打獵時,打死一匹斑馬,就讓基曼尼去收拾,並且搬運到車上。基曼尼就說:哪一天也讓我開槍,不要每一次都是你打獵,我收拾。這句話被另一個白人農夫梅森Joe Matson聽見了,立即上前摑了基曼尼一個巴掌。彼得見到很生氣,和梅森辯論了幾句,但是梅森說,如果讓黑人可以用槍後果不堪設想。

基曼尼非常生氣,當晚就跑掉了。彼得聽說基曼尼不見了,就帶了手下四處去找,後來發現他被一群野狗追到樹上,而且腳部被一個陷阱割傷了,就用槍擊退野狗,並將他揹回家去。一路上彼得要他記得他們永遠是朋友,但是基曼尼就說,他們永遠不可能平等。

基曼尼的父親聽信巫師的話,相信如果婦女生孩子時,不是頭先出,而是腳先出,這嬰兒就是凶兆,就要殺死。這時候他就將自己剛生下的嬰兒殺死了。當地英國人將他逮捕,並且判監。基曼尼到監獄去看父親,憤憤不平的說,要為父親爭取正義,因為他們用他們的法律裁決我們。

之後基曼尼就到了一群反白人的武裝分子那裏。他在這裡穿上制服,還有很多槍讓他們取用,他很高興,說終於可以去獵捕獅子了。但是領導立即說,這些槍是要去殺死白人的,並且將他們都趕出非洲。基曼尼覺得不對勁,他說他要走,但是領導說他不能走,「因為你已經知道我們的秘密,聚會的地點」,所以禁止他離開。

過了幾年(1952年),彼得到奈羅比機場去接了未婚妻荷莉Holly,回家的途中他見到基曼尼,他下車去追,但是基曼尼已經不見了。因為基曼尼也見到他,所以躲藏了起來。(下:彼得和姊姊姊夫,到奈羅比機場接了未婚妻荷莉到非洲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

基曼尼的父親這時已經死在監獄,而他這時已經娶了他們領導的女兒。但是基曼尼還是會跟領導辯論。領導說:白人搶了我們的土地,所以要殺死他們,將他們趕走。但是基曼尼就說,他們不是搶去,他們是用錢買的,難道只能用槍跟血嗎?但是領導說,這是他受的英國教育的洗腦的影響,堅持只能用恐怖行動得到正義。他逼每一個人用血宣誓,這時毛毛Mau Mau之名也不逕而走。而當地白人就發現,很多工人突然間消失了,很多槍枝被偷了。

一天,彼得帶了未婚妻以及一個打獵團出遊,彼得對荷莉說,他現在有兩個女人,一個是荷莉,一個就是非洲(這塊土地)。他在此生長,從小就愛這這片土地。但是他們家從前開農場時,一年蝗蟲吃了所有作物,他們就改開牧場,沒想到牛隻又染上瘟疫,所以現在主要營生是帶遊客打獵,補貼收入。

但是就在這天,基曼尼的領導決定下手,他分派了手下,一個人負責一個區,基曼尼被派去攻擊McKenzie的牧場。他領了一批人進攻,正好彼得和荷莉都不在,基曼尼的手下一進去就殺死了彼得的姊夫傑夫Jeff Newton,他們的孩子也被殺死,當他們捉了彼得的姐姐伊莉莎白時,基曼尼設法阻止,所以伊莉莎白只受了重傷,幸免於難。彼得家裡的房舍都受到破壞。後來伊莉莎白要靠輸血復原.(下:警察到他們家,調查毛毛血洗村莊的事.)

 

 

 

 

 

 

之後大批英國軍隊開到,到各處逮捕了毛毛各階層的領導人及武裝分子,同時將他們的領導都逮捕。彼得見到被捕的人,他們都不肯招出頭頭的名字,部分遭受鞭打。他見到自己家園被毀,侄兒都遇害,自己就前往尋找基曼尼,他在野外走了多天,又要躲避毛毛的攻擊,好多天後他心力俱疲的回家,到了家裡就暈倒了。荷莉幫他洗澡,休息多天後他才恢復。但是心理上他覺得死了一半。面對荷莉他覺得自己骯髒,他覺得所有人都骯髒,不願意接觸妻子。荷莉覺得他變了一個人,她很灰心,表示要離開他,回到英國。

一天雷雨閃電,英軍找出了毛毛的領袖,嚴詞審問他,才發現他要所有毛毛集團的人用血宣誓,但是他本人卻不宣誓。顯示他對這項運動的目標的看法不可公開。他又透露了,指揮每一處攻擊的負責人的名字,這時大家才知道,當時領導對McKenzie 進攻的是基曼尼。

於是彼得決定再去找基曼尼,他帶著助手Lathela在田野間走了很長一段路,終於到了基曼尼的基地,基曼尼要他交出長短槍,然後他在對方的槍口下勸導基曼尼,他問:我們不可以繼續做朋友嗎?基曼尼說:朋友間是平等的。彼得說:總有一天會這樣。他要對方嘗試,基曼尼說他們嘗試已久「我們試了又試」。最後彼得說:到底發生甚麼事?這種仇恨是甚麼時候開始的?最後基曼尼見出他的誠意,說他相信彼得,但是他的手下,他們要自己決定。彼得答應了,他伸出手,基曼尼跟他握了手,他才回去。

彼得不在時,彼得的父親亨利,荷莉,以及伊莉莎白嚴陣以待,亨利還教荷莉用槍。一個晚上毛毛又來進攻,他們放火燒他們的房子,但要進門時,被三人的槍逼退。所以等彼得回來時,他們還以為是毛毛的人,幾乎要用槍對付他。但是經過這一次,荷莉打消了離開非洲的想法。她對彼得說,現在了解了他對非洲的情感。

基曼尼決定投降,手下都不同意,但是基曼尼說,他們需要食物,藥品,現在都缺乏。另一邊,荷莉陪伊莉莎白到醫院去生產,原來傑夫死後,伊莉莎白才發現自己有了身孕,她決定將這孩子生下。現在生下一個男孩。

但是白人農夫喬梅森聽說基曼尼要投降,他忿忿不平,就糾結了幾個人拿槍去挑戰。而彼得聽到梅森的計畫,急忙由醫院開車前往阻止,但沒趕到時,梅森一夥人已經和基曼尼展開槍戰,他們打死了基曼尼的太太,基曼尼抱著自己的兒子逃到樹林裡。他在樹林裡設了一個陷阱,並將兒子藏在一個山洞裡。這時彼得來到,他一直叫基曼尼出來,解釋梅森是違背大家的意思,他出來不會有危險,但是基曼尼不再相信,他說太遲了,他繼續跟彼得對恃,最後他跌入自己設的陷阱。(下:基曼尼抱著孩子,準備做最後一戰。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lathela見到基曼尼的屍體,說他已經死了。彼得聽到孩子的哭聲,他說他要將這孩子帶回去,跟伊莉莎白剛生的孩子一起扶養。他說:時間還不太遲。

最後銀幕上出現一句邱吉爾說過的話:東非洲的問題,是全世界的問題。

 

製作與卡司:

米高梅在這本書未出版前,就以30 萬元取得點影版權。可見當時電影公司對於好的劇本的渴求。這也是在毛毛叛亂巔峰之際,所以是全世界的人對於這個新聞還未有了解的時候。電影的時間與實際發生的時間幾乎同步,例如毛毛領袖被捕發生在1956年,而電影也是在當時攝製,下一年推出。

電影主題:兩個年輕人從小一起長大,一黑一白培植了深厚的感情,最後卻因為膚色不同變成敵人,本來可以是一個非常感人的故事,但是電影未能將這主題充分發揮。我只在他們那一次各自站在樹幹的一方,彼得勸他投降那一次感到感動,直到他們握手。他說:這種深仇大恨,是怎麼開始的呢?但也許電影其他部份太鬆散,沖淡了這主題。

前面說過,作者Robert Ruark沖淡了共產主義在毛毛勢力中的影響,邱吉爾也深信這是國際共產主義要壟斷非洲第一步計畫,所以才會說出「東非洲的問題,將是全球問題」這句話。但即使這樣,紐約時報一類的評論中仍然要指責作者,說他是受了西方反共心態的影響,對黑人的運動欠缺同情,及站在白人殖民者立場說話。事實是,這電影已經在「平衡」一方面作了相當的努力。至少基曼尼的角色是一個相當令人同情的角色,白人農夫梅森就是邪惡的代表。對毛毛的恐怖屠殺行為也只是輕描淡寫,(書中有較深刻的描寫,包括他們將幾百人圍起來放火燒,而且死的多數是非洲人)。今天,毛毛叛亂更被西方定位為民族主義抗爭者,更與實際的歷史相去甚遠。

這電影在非洲實地拍攝,多數外景在肯亞,(剛剛在毛毛勢力被削平之後)。片中很多當地人使用了當地語言(Kikuyu和Swahili 語言),以保持「原味」,不過幾個黑人助手說的就是很好的(美國)英文,包括Lathela,還有那個毛毛頭子。因為全是美國演員,沒有一個人有英國口音,都是問題。

這電影最初考慮用葛麗絲凱莉Grace Kelly出任女主角Holly荷莉這角色,後來又考慮過伊麗莎白泰勒Elizabeth Taylor,但最後給了丹娜溫特Dana Wynter。溫特非常美麗,身材也好,也可能因為是黑頭髮,一直都沒有紅起來。男主角洛赫遜Rock Hudson這時剛剛演出(1956),所以還相當紅,可見米高梅對這部電影的重視。而當時薛尼波堤耶Sidney Poitier還未走紅,所以片頭以「特別推薦」的名義介紹他。

電影推出時,北美賣座收入210萬元,海外150萬元,總共虧損41萬元。1962換了一個名字Africa Ablaze再度推出,補回了部分成本。雖然不賣座,卻是1957年美國唯一參展威尼斯影展的影片。

主要演員表:

洛赫遜Rock Hudson 飾彼得Peter McKenzie

丹娜溫特Dana Wynter 飾妻子荷莉Holly

西尼波堤耶Sidney Poitier飾基曼尼Kimani Wa Karanja

溫迪希勒 Wendy Hiller 飾姊姊伊莉莎白Elizabeth Newton

Juano Hernandez 飾Njogum主持毛毛宣誓者

William Marshall 飾毛毛領袖

Robert Beatty飾姊夫傑夫Jeff Newton

Walter Fitzgerald 飾父親亨利Henry McKenzie

Michael Pate飾白人農夫Joe Matson

Ivan Dixon 飾彼得的助手Lathela

Ken Renard 飾基曼尼父親Karanja

Samadu Jackson 飾巫師Witch Doctor

Juanita Moore 飾當地婦女

 

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