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Hallmark 的電影

2024-02-02 18:06:02

一直喜歡老電影,原因是因為乾淨,而且有明顯的故事,看完很愉快。很少介紹六十年代以後的電影,因為隨時出現成串的粗口髒話,粗俗的舉動跟對白,而且會突然間很大聲,好像怕你睡著了,(因為電影本身不好看,所以要用這一招)。至於誇張的暴力流血跟不堪入目的床戲更不用說了,如果身邊有人(特別是兒童)有時真的很難堪。

 

 

 

 

 

 

最近發現了Hallmark Channel 製作的電影,發現跟我喜歡的老電影很相似,正派的角色,正正經經的說一個故事,加上鼓吹的是純潔的感情,好像回到 the good old days,每次看的時候都感覺:這世界應當是這樣的。

Hallmark 製作的電影非常多,通常是在美國的 Hallmark Channel 播放。在加拿大就在 W Network 上播放。過去覺得這個頻道的電影有些「太文藝」,像是瓊瑤的小說,或是美國 Harlequin  小說系列,但是最近看了覺得已經超脫那單純文藝的風味,而且配合了各行各業,各地民情的元素,絕不單調。而且見到報導說,當各地的電影頻道 (如 Netflix,Lifetime) 都面對「訂戶下跌」的現象,唯有這頻道的收視在上升,顯示這條路受到歡迎。

看多了Hallmark 的電影,發覺他們有一定的思路,而且都很合我的胃口。好像多數是說一個大城市的女子或是男子,回到自己生長的小鎮,本來是為了探親,但是就因為小鎮的人情味跟生活節奏,還有美麗的風景,決定留下來,放棄在大公司的「博殺」跟「緊張」。還有一些是說,一個女子跟一個極有成就的律師,醫生,CEO 訂了婚之後,回到小鎮,跟小時候青梅竹馬的男友重逢,雖然最初可能嫌對方沒有大志,後來卻發現這樣的選擇是最好的,放棄了原有的男友。

Hallmark 的劇情多數發生在三十歲以上的男女身上,所以都是比較成熟的男女。他們多數都承認自己第一次的戀愛,或是婚姻失敗,有的是丈夫或是妻子去世,留下了自己跟子女。之後成功尋求第二春,所以很少青春少艾的初戀情懷,比較適合成年人。甚至有一些是以中年男女做主角。而且不會忘記中老年人,常常藉他們的口說出一些智慧的言語。

我說到這些電影的「乾淨」,甚至超乎我的想像,不要說沒有F 字眼,甚至不會有damn,hell 等字眼。所以全部的電影都是G 等級,也就是General,連父母指導 PG 都不是,真正的乾淨。沒有婚外戀,沒有婚前性行為的暗示,唯一有的動作是接吻。此外沒有歹徒,沒有壞人,沒有人大聲爭吵,更不會有謀殺。最多是有人忌妒,引起誤會。也許有人覺得「太乾淨了,這有甚麼好看」,這就是各人觀點不同。我有很多朋友或是同輩說到電影,說他們看電影從來不會看第二次,我聽了很奇怪,因為好的電影我會看很多遍,(我不會找來看,而是電視上每次重播我都會再看一次,有些感覺好的電影,看了不下十次八次。)後來我想通了,這些朋友說的是現代電影,真的看一次都嫌多,怪不得不會看第二次。

Hallmark 的乾淨不只在語言,你在這些演員身上不會見到紋身。有一次看到在威尼斯拍攝的故事,男主角是一個著名的歐洲模特兒,在網路上見到他手臂上有一大片紋身,但是電影中見不到,原來電影中他都穿著至少半截袖,遮去了紋身。多麼好的製作群組。

不過 Hallmark 電影因為內容趨向保守主義,經常被影評人針對,挑毛病,好像說過去被批評「太白」,說是邊緣族群不夠多,所以近年來增加了很多黑人及東方人的角色。例如為了增加黑人角色,女主角的上級一定是黑人,或是閨蜜中有一個是黑人,有特意穿插的感覺。此外華人為主角的也很多,比例上比主流電影還多。還增加了不少以同性戀為主角的電影,不由感嘆woke 跟DEI 文化無所不在。我在介紹電影 A Biltmore Christmas 時,就發現他們在招募臨時演員時,都聲明要不同膚色族裔,居然還要不同性向的人。

Hallmark 電影另一個吸引人的元素是風景,很多次那美麗的背景讓我窒息,驚呼:哪有那麼美的地方。原來 Hallmark 的電影極大多數都是在加拿大取景,其中更有一大半是在西岸的 British Columbia (卑詩省) 取景,沒有想到 BC 省有這樣多美麗的地方,很多就在溫哥華不遠的地方,以及溫哥華島 (維多利亞)。如果都說明地點,必然可以為BC 省爭取到很多觀光客(那未必是好事)。此外其他常見的選景是在緬尼托巴省,亞伯他省,安省的渥太華,North Bay 一帶。我想他們還沒有發現魁北克以東地區,否則必然會更多在當地取景。(不過我見過一部在紐芬蘭拍的,一部在 Nova Scotia 的 Peggy’s Cove 等地拍的)(下:Hallmark 的電影中,通常都有美麗的風景。)

 

 

 

 

 

 

 

而為了引出這美麗風光,不知有多少部片子的男主角 (或是女主角) 是野外導遊,自然生態專家,製造機會讓觀眾盡情享受這原野風光。

據說很多人當這些美麗的風景是男女主角之外的一個角色,有時比主角還重要。而 Hallmark 選擇在加拿大拍外景,最主要原因除了風景美麗,而且這些美麗的地方還沒有成為觀光景點,人煙稀少的緣故。還因為加拿大對電影事業有免稅的優待,加上加幣幣值比美元低,所以他們預算可以節省一大半。所以現在Hallmark 的許多製作群組都固定在加拿大,這包括很多編劇,導演,及演員都是加拿大人。我見到很多演員及導演甚至是多倫多,渥太華出生的,有的就住在我住的社區,這包括 Scarborough,Richmond Hill 等地。

不過這公司為了美國的觀眾人數比較多,很少提起這些外景地區所在,而將加拿大地區冒充為美國城市。好像電影中說是西雅圖,是芝加哥,甚至洛杉磯,其實都是溫哥華一帶,只是拍了一個西雅圖的遠景及地標,之後的街道,山水都是加拿大,但是會特意在民居中插上一面美國國旗,甚至將汽車牌照換成是加州。奧勒岡州的。有一次我見到多倫多市府前的溜冰場(出現兩次),但是都遮去了市政府的地標建築,讓外地人看不出來是多倫多。

還有他們在魁北克的冰酒店 Ice Hotel 至少做了兩個故事,那些冰酒店的房間美侖美奐,比我過去見過的新穎壯觀,但是自始至終都不說是在魁北克,我覺得這很不好。美國根本沒有冰酒店,只有魁北克跟北歐有,何必隱瞞。有一個故事全部的外景都在東岸的紐芬蘭拍的,其中一個角色還提到紐芬蘭,但是在拍攝小鎮全景時,卻出現一面美國大國旗,冒充是美國,也很不好。希望將來不要全部隱瞞,至少一部份可以說是加拿大。此外很多故事是在愛爾蘭,蘇格蘭,義大利,法國,奧地利,瑞士等地拍攝,還見到兩部是在非洲 Safari 拍的,比那些動物片拍得還要好。

當然 Hallmark 店也不是沒有缺點,最大的被詬議之處是劇情千篇一律,而且有了一定的方程式,好像劇情進行到三分之二處,必然有一次誤會,到最後兩分鐘必然滿天晴朗,兩人以熱吻結束。但是這樣的發展觀眾百看不厭,否則不會一用再用。

現在乾淨的電影不多,所以這類電影值得支持。如果你有一顆浪漫的心,願意看一個成年人的童話故事。如果你懷念安寧平靜溫和的世界,不妨看看這些電影。如果電影小說都乾淨,世界還不太平嗎?

(不過要註明,不是Hallmark Channel,或是W Network 上播出的電影都是 Hallmark 電影,有些是其他電影公司拍的影片,所以會看到 8+G 或是14+G 等級的電影,所有Hallmark movies 都是G/General 等級的,最乾淨的。)

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