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觀賞草 Ornamental Grasses

2016-11-07 21:39:52

很多人可能注意到,越來越多的公園,將「草」做為花卉來種植。逐漸的也有人家將觀賞草做為花圃植物。一方面因為這些草本身美麗,很適合用來陪襯其他的花卉。另一方面,這些草也屬於比較粗生,多數是多年生,對於水份、養料、土壤都不苛求,而且不受開花期的限制,多數時間都很美麗,因此受歡迎。

這些草叫做觀賞草ornamental grass,表示是裝飾性的草,以別於一般人心目中的雜草。事實上,這些草都有其美麗的地方,同時因為植株較高,又會隨風飄揚,只要選擇適當,值得種在花圃裡。

如果你希望有生長很快,而且生得很高的植物,容易照顧,(不會生蟲,通常都無須澆水施肥),又有飄逸的風采,就可以選擇觀賞草。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

觀賞草的種類繁多,一般人都是選擇外表,不過另一個不可忽視的選擇是,觀賞草可以粗略分成兩類,就是叢生種clump forming,及蔓延種spreading type。顧名思義叢生種比較守規矩,不會四處蔓延。另一類就要小心,很可能像竹子一樣過份蔓延,將來很難控制。購買的時候要先搞清楚。除非你有大片土地,希望很快可以蔓延成一大片。

觀賞草比較適合較天然的花圃,與一些多年生花卉一起種。包括較高的菊花類,Coneflowers (紫錐花Purple Coneflower),金雞菊Coreopsis,Bee Balm等。不要種在太過正式的花圃,比如說像義大利歐式花圃,那種有黃楊木作砌邊,或是種了玫瑰的花圃,就不適合。

多數的觀賞草春夏秋三季都很好看,有些甚至在冬天時都保持良好狀態,購買時可以先查清楚,挑選適當的種類。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種植:

前面說過選擇叢生種clamping type較好,以免以後過份蔓延,難以控制。而且因為觀賞草較高,因此適宜種在花圃後方。

觀賞草需要種在陽光充份的地方,每天至少要4-6個小時光照,(視你住地方是否乾旱炎熱或是多陰雨天為定。)

雖說草類對於土壤不挑剔,但因為這類草可以生長很多年,種時最好還是挖較大的洞,多添加有機土,這包括:堆肥土compost、動物糞土manure,泥苔土peat moss等,先混好後再用。而且土壤的排水還是要好。

最適合種植時間,是春天及秋天,要避免炎熱的夏天。種時像種其他植物一樣,要與原來的盆持平,不要種得太深,也不能高出土壤的平面。

通常觀賞草都不需要特別施肥,如果種時添加了有機土,更無須施肥。否則促成生長過分迅速,外型反而不美。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

澆水也一樣,剛種的第一年內不要讓土全乾,太乾旱時才澆水。等植株成年後,也就是第二年之後,就不必再澆水。但為了植株健康,可以在乾旱時澆水。此外每年春秋兩季在土面加mulch,可以保持水分及養分,甚至可以阻止雜草生長。

澆水的重點是,每次要澆充分的水,使土壤下都濕透。不要只在表面澆一點水,這樣無助於根部生得深。

觀賞草幾乎沒有惹蟲的機會,即使生蟲,也都不會傷害到植株。如果要除蟲,可以用肥皂水沖灑。(大約一公升的清水中,加一湯匙的洗碗液就可以。)

修剪:

像玫瑰一樣,入冬前無須修剪,因為有些觀賞草在冬天也很好看。但就要在早春植物還未發新芽時,將之剪到距地只有五六寸高,這樣新的草會更健康。如果不剪,會妨礙新芽生長。(見圖)

 

 

 

 

 

 

 

 

和其他多年生植物一樣,觀賞草也會自己繁殖,根部越生越多,因此每三四年就要掘出分株,以免根部過份擁擠,影響生長。

有時植株中央部分會因為年老,或是過份擁擠而枯死,這時也可以掘出分株。將枯死部分丟棄(到堆肥箱)。

最好的分株時間是早春還未發芽時。如果早春時未分株,也可以在秋天時分株。(分株之前多澆水,或在雨後土壤潮濕時最好。)

除了每年春天時剪短,也可以在平時見到枯老的枝子由地面修剪。

 

下面是常見的幾種觀賞草,也是較受歡迎的幾種:

Ribbon grass 絲帶草/玉帶草(Phalaris arundinacea)

又叫做花葉蒲葦,這一類的草葉初時是青綠色,但長成後就會有白色直條紋,像是絲帶,另一個名字叫做Gardener’s Garters。有些園藝店以Strawberries and Cream的名稱出售。

絲帶草有兩種,這一種比較矮,但高的也有一米多。

這類草很耐寒耐旱,適合斜坡地,也不為鹿所喜。一般4-9區可種,只是不喜太炎熱的地區。如果種得好,六七月會開花,就是像稻穗一樣的東西。

夏天時,如果見到枝葉太亂,可以稍微修剪,控制型態。雖然絲帶草是叢生種,但也有蔓延的特性,因此有人會像種竹子一樣,在地面下放阻礙物,阻止繁殖。此外也很適合用大盆栽植

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Zebra grass 斑葉草/斑葉芒(Miscanthus sinensis ‘Zebrinus’)

斑葉草的葉子有很美麗的橫紋,多數是黃色,形成像是斑馬一樣的斑點。原產地在日本,又叫做Japanese Silver Grass。

這一類草也是Miscanthus maiden grass的變種,因此名稱上很容易搞混。斑葉草很耐寒,適合4-9區生長,在較冷地區冬天時會枯死,但第二年春天又會生出新芽,起死回生。當荖葉枯死時,可以將枯萎部分都修剪。同時早春時再修剪一次,剪到近地面處,新芽就會生出。要分珠也以早春時最好。保留盡量多的根部,就可以再種。

斑葉草有些較矮,有些可以生到六呎以上,最好種在多陽光的地方。陽光足夠,秋天時還會抽出花莖,生褐色的花穗。有人保留花穗做乾花。而花穗內的種子,也可以收集種植。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

芒草(中國芒) Miscanthus sinensis

這可能是最常見的觀賞草,原產地在中國,因此學名有sinensis這個字。此外日本,台灣及韓國都有。

芒草分青綠色葉子的,以及葉子有直紋的兩種,後者又叫做Variegated Miscanthus花葉芒(學名Miscanthus sinensis ‘Dixieland’),這種與絲帶草外型很像,多數是綠色與白色,或乳白色的直紋。

另一種秋天時葉子戴紅色,花穗也帶紅色,這一種叫火焰草Flame Grass (學名Miscanthus sinensis purpurascens )。另一種較矮的,葉子青綠的叫做Adagio Maiden Grass (Miscanthus sinensis " adagio”)。通常只有4-6尺高。

芒草一般都很高,但枝莖堅挺,秋天時會生淺粉色的花穗,隨風搖擺。入冬之後,葉子變枯黃,有些像禾桿。姿態也不錯。而且花穗也很能吸引雀鳥。

不過芒草的入侵性很強,很容易過分蔓延,部分品種在北美很多地方被認為是野草。種之前要小心。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

苔草Japanese Forest Grass (Hakonechloa)

又叫做Hakone Grass,這是近來花圃中很受歡迎的植物,因為一來不高,二來有鮮豔的顏色,同時多數有條紋。其中最受歡迎的是黃金色葉子品種,這一類叫做金葉苔草,學名Hakonechloa macra ‘Aureola’,或Gold-Striped Hakone Grass。此外也有青綠色葉子品種,及綠白兩色條紋品種。

苔草植株不高,生長緩慢,最多兩尺高,但長成後有些像Hosta,會一叢叢覆蓋一片地方。但又沒有侵略性,曾被選為2009年最受歡迎的多年生。

苔草也很耐寒,適合5-9區種植,種時應多添加有機土,之後就無需施肥。雖然喜歡陽光,但可以容忍少許蔭。如見到葉子部分枯黃,可以修剪。

早春時可以分株,分株方式與玉簪Hosta相似。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蓝羊茅Blue Fescue (Festuca glauca)

這一種也常見,是在觀賞草還未普遍之前,已經常見。這一類也非常矮,顏色帶藍,所以叫做Blue Fescue (Fescue是最粗生的草類。)。最高一般都不過一尺,非常耐寒,4區以上地區就可以種植,而且都需要較多光照,非常耐寒及耐旱。也極粗生,對炎熱乾旱地區非常適應,而嚴寒地區也能生長。

因為矮小,長年都是藍色,很適合種花圃內邊緣,也適合大批群植,可以帶出其他花卉的顏色。因為根部不長,也適合石頭花圃。唯一是需要很多光照,太乾旱的地方需要澆水,但毋須施肥。陽光夠的地方,夏秋之際會生出花莖開花。

蔓延性不強,可以安心種植。不過每三至五年還是要掘出分株,以免根部過份擁擠。分株時也可以將乾枯部分都剪去。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

狼尾草Fountain Grass (Pennisetum alopecuroides)

這一類也是大家熟悉的,可能是最早期受歡迎的觀賞草之一。因為有像老鼠尾巴一樣毛茸茸的花穗,所以很容易跟其他的分開。其實有一種很矮的雜草就是這個樣子,但如果花穗長一些,植株高一些,就成了好看的觀賞草。

最長的花穗可以有一呎以上,一般花期很長。不過要狼尾草開花,必須有一段很長生長時期。所以夏季短的地方,可能很遲才開花。

狼尾草也耐寒,適合5或6區以上地區,在較冷地區,生長非常節制。

這一類其實也有很多種,有的高,有的矮;有的開淺色花,有些開深紫色花。學名都有分別,買時最好看名牌,及保留名牌。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其中以紫紅色的品種Purple Fountain Grass分紫葉狼尾草及紫穗狼尾草最受歡迎,學名Pennisetum setaceum “Rubrum”。如下圖所示,紫紅色巨大花穗,有些連葉子都是紫褐色的。不過在過分嚴寒地區可能只能當一年生。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

血草Japanese blood grass (Imperata cylindrica

血草(日本血草)顧名思義是葉子帶紅色,有些紅色部分多,有些較少。不過初時都是綠色葉子,後來逐漸轉紅。

植株一般只兩三尺高,雖然也是非常粗生,但就喜歡比較涼爽及潮濕環境,也就是說天太乾熱時要補水。但平時不要讓土總是濕的,也就是排水要好。如果土壤太濕,一來會爛根,二來也容易惹蟲害。在較潮溼地區,不要在傍晚澆水,也不要將水澆在葉子上。如果要葉子的顏色光鮮,需要種在多陽光地區。

一般說不會過分蔓延,但有時血草會失去其紅色,而變成全部青綠色的草葉,就有可能隨地下莖過分蔓延,成為雜草。為此美國有半數州份已經禁止出售。

最方便的繁殖辦法,就是初春還未發芽時,挖出來分株。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蘆葦草Feather Reed Grass Calamagrostis x acutiflora )

這一類可能是目前一般花圃中最常見的觀賞草,原因可能因為植株整齊,不會太高,花穗也不會太粗或太壯。種在花圃中,很容易與一般花卉融合。而且是clump forming,也就是沒有侵略性。

非常耐寒,多數品種2-3區以上就可以種。

這一類視植株高度及花穗的型態,分成很多種,其中最常見及最受歡迎的是'Karl Foerster',也曾榮獲2001年最受歡迎多年生的榮譽,可見其受歡迎程度。中文叫蘆葦草,或是羽毛蘆葦草,都是英文俗名的直譯。其實外型不像蘆葦,亦不像羽毛。

植株一般兩三尺高,花穗細細的,大約一尺多長,佔了高度的一半。花穗會一直存在直到冬季落雪。很多人收集這花穗做乾花及插花用。

不過蘆葦草的種子就不會發芽,因此不能自己收集種子播種,而且植株也不會自己散種。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

銀葉處女草Miscanthus sinensis 'Silberfeder'

也是中國芒草的一種,中文譯名叫做銀葉處女草,完全是英文俗名maiden grass的直譯。不過植株較高大,花穗也較大,像扇子一樣散開。有些是乳白色,有些是淺紫色,這一類比較適合公園,或公共場所種植,因為占地較廣。不過就是clump forming,表示不會過分蔓延。

這一類草在原產地多生長於沼澤,斜坡地,因此很粗。過去一直被原住民用作建茅屋的材料。

銀葉處女草很耐寒,適合5-9區,很耐旱,喜歡多陽光區,及較肥的有機土。

花穗大而飄忽美麗,也很適合做乾花。因為植株及花朵在冬季時也很美麗,最好等到早春時再修剪到地面,大約距地面六吋高就可以。

跟其他觀賞草一樣,最好在早春(冬季尾)還未發芽時分株繁殖。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蒲葦Pompas grass:

這屬於高大的芒草,而因為花穗很大,很特出,因此俗名叫做Pompas grass,學名是Cortaderia selloana 。

植株生長很快,很快就生長到六呎以上,最高達到10-13尺,適合較大的庭院。葉子很硬,邊緣尖銳。所以也適合當作圍籬。品種方面有青綠色葉子品種,也有間條的花葉種。

適合7-10區種植。不太耐寒,但非常耐旱,也很耐風吹。被認為幾乎種不死,而且蔓延性很厲害,也很會自己散種,除非地方很大,要避免種植。有人種過之後要消除,用斧頭砍,還要再用除草劑herbicide,都無法完全清除。另外很容易起火,因此乾旱地方不宜種植。(目前很多地方禁止出售。)

種時需選擇陽光充分地方,(除非過分乾熱地方,可以有些遮蔭。)因為佔地廣,間隔要有4-5尺距離。

如果你真的很喜歡這蒲葦,可以選擇矮的品種,最高只五尺,而且不會自己散種。(下右為較少見的粉紅色品種: gardencentrekoeman.co.uk)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

米草Indian Ricegrass

米草Indian Ricegrass又叫做Sand Rice Grass,學名Oryzopsis hymenoides,特色是花穗有小小像米粒一樣的小花及種子。一般植株不高,葉子很細,原產地在北美,在沙漠地區及乾熱地區都有。很會自己散種繁殖,在原產地最高僅兩尺餘。

因為有像米粒般的種子,很能吸引雀鳥,但同時也是山羊,梅花鹿,兔子等的食物,因此如果你住的地方多小動物,最好不要選擇。此外當糧食缺乏時,早期的原住民也會用這種子做為食物。

這植物非常耐寒,在猶他州最常見,適合高海拔地區。種時可多加有機土,但也很能適應高鹽分的土壤,及多鹼性的土壤。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hair Grass (deschampsia cespitosa)

髮草Hair Grass,又叫做Tufted Hair Grass,一2-3尺高,有細如髮絲的草種一樣的東西,因此叫做髮草。非常耐寒,適合4-9區生長。但不太耐旱,不下雨時要澆水。

而枝莖有下垂趨勢,很容易就蓋住一片花圃。同時很會自己散種,但屬於clump forming,不會經由根部蔓延。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Millet Grass “Purple Majesty” 紫蘆葦

這種顏色近乎黑色的深紫色的像蘆葦一樣的草非常奪目,非常適合種花圃,襯托出其他花卉的顏色,也很單獨適合種在盆中,任何地方都極搶眼。

紫蘆葦又叫做Purple Majesty Millet,外型有些像狼尾草,而狼尾草也有深紫色的,不過顏色就比這個淺。紫蘆葦最高有五呎高,但蘆葦(它的花柱)就有一呎至兩尺長,又粗又長,因為做乾花很持久,是花店喜歡的花材。而蘆葦又有很多種子,很為雀鳥所喜。

不過紫蘆葦怕寒,適合7-10區栽植,在寒帶只能做一年生。此外也需要充分陽光,太乾旱時要記得澆水。

紫蘆葦幼小時是綠色,種多陽光區,大約兩個月之後才會轉變顏色為深紫色。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

沿Black Mondo Grass (Ophiopogon planiscapus 'Nigrescens')

又叫做黑麥冬,黑盟草,黑龍,葉子顏色初春時為青綠色,但到夏天就會變得很深,近乎黑色。在花圃中很突出,而且很容易帶出其他花草的顏色。秋天時會有黑色小小漿果。

這植物其實不是草,而是百合科植物,而且是跟鈴蘭Lily-of-the-Valley是一家。適合6-10區生長,不十分耐寒。

植株非常粗生,幾乎無須照顧,也很適合種在花盆哩,或與其他植物一起盆栽。

早春時可以將老枝及枯枝減去,這樣植株更整齊。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

觀賞草(裝飾草)有成百種,這裡列舉的只是常見的。我時時見到有新品種出現,手頭也還有很多品種的相片,只是查不到名字,所以有機會隨時增補。

(歡迎詢問園藝相關問題,一星期內作答。)

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