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Bruce Trail - Hiker的天堂

Bruce Trail - Hiker的天堂

Bruce Trail

2011-09-15 22:58:57

布魯斯小徑Bruce Trail可以說是安省的一顆暗藏的明珠。每個周末,都有上千人到這總共長度超過800公里,加上支徑也有300公里的小徑上行山hiking。事實是,每年有超過40萬人在Bruce Trail上步行,成為舉世最受歡迎的行山小徑。不過對於廣大的安省居民,仍有許多人是不知道這些trails的存在。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

今年(2014)的春天來得遲,記得四月去hiking 時,樹林裡還有未融的雪,即使最近幾次,積雪已經融化,但是還是有處處泥濘,常常要走過或是跨過泥水地。但是春天步行可能是最令人愉快的,因為天氣不熱,蚊蟲也未出動,而野花一樣又一樣的接著開,每個星期的景緻都不同。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最高興是見到安省著名的火雞老鷹Turkey Vulture。過去只見牠們在山谷裡飛,看著與一般老鷹沒什麼不同,這回在樹林裡見到,才見到牠們的頭部真的跟火雞一樣。而且同時見到四隻在一起,可能是一家人。而且見到牠們身驅非常龐大,比一般老鷹都大。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

去年冬天的一次冰雨,讓多倫多十分一的樹都受損。但當我們到偏北地區的Trail時,就見到這裡幾乎九成的樹木都受損。到處都是折斷的樹枝。我們常常要爬過橫在面前的樹幹穿越。可見大自然的破壞力。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

而春天時,我們曾經走在滿山遍野的綠色山谷中,名符其實的翡翠谷。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實安省本身是一個大平原,但是南邊由尼亞加拉大瀑布起,到安省中部的Tobermory,有一片突起的峭壁,叫做尼亞加拉峭壁Niagara Escarpment,長度超過800公里,平均都有1,600尺多高的壁崖,就形成了最好的爬山步行的小徑。而在冬天時亦成為越野滑雪,及山坡滑雪的觀光區。

 

 

 

 

 

 

 

 

1960年起,就有愛好爬山人士發起,將這一條岩壁規劃出千百條的行山小徑,每一條小徑沿著峭壁的斜坡,山林,小溪,規劃出來,讓愛好Hiking的人使用。結果是尼亞加拉峭壁的秘密及美景就從此公諸於世人面前。1990年,聯合國教科文組織UNESCO認識到尼亞加拉峭壁區的特殊地理及自然景觀,將之歸劃為世界文化遺產區。是當時加拿大12個遺產區,及安省僅有的兩個遺產區之一。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

尼亞加拉峭壁區的形成,是由於4億5,000萬年前冰河退卻時,在北美洲北部形成了退卻痕跡,其中在南安省就出現這一個峭壁。其中許多是石灰石,更經時間及雨水的沖刷,形成特殊地形,造成石洞,地穴,低谷,成為對步行者的最大挑戰。而由於岩壁地形,峭壁中有大小瀑布數百個,具規模的瀑布都有幾十處。每一處都是風光無限。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

更由於於多年來的人煙稀少,峭壁區許多經年大樹都有上百,甚上千年的歷史。而在峭壁區內,目前至少存在36種爬蟲類,53種哺乳類,90種魚類及超過350種的鳥類。因此也是愛好觀鳥,研究植物及動物學家的人必到之處。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

布魯斯小徑經過地區是加拿大人口最密集的區域,小徑經過很多私人土地,私家農地,甚至都市區。事實是,布魯斯小徑經過的地區最初有47%是私人土地。後來或經政府收購,或由私人捐出,亦有部份仍是私人土地,但主人同意供人步行。因此做為步行者,或是會員都要嚴謹遵守步行守則:保持小徑的清潔,絕對不留下一粒垃圾,或是帶走一片林木。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另外布魯斯小徑還有數百名義工,他們負擔起修建橋樑、舖路的工作。很多小徑的木橋、圍欄工作都是由這班人於業餘時間負責。此外會員一年繳的約10萬元會費及捐款,也支付了所有的維修工作,政府是不用付錢的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

目前沿峭壁區的各地區市鎮都有布魯斯小徑組織,周末時組織步行團在小徑中行山。這個協會組織了全年由頭到尾的步行活動,每個周末都有巴士接載hikers到某一個trail,由領隊帶領,完成一條由12到24公里不等的小徑。另有一種是由駕車人自行在一個地方集合後,一起步行的活動。這就遍佈南安省各地,由當地人組織參加。(有興趣的人可以上到他們的網站,例如 The Toronto Bruce Trail Club加入及參加。參加後就會收到相關資料。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

參加集體步行的好處是,有專人帶領,而且他們步行較快,一般分每小時三公里,四公里,及4.5公里幾種,通常一天下來一定是滿身大汗。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

我最喜歡Bruce Trail的地方是,大部份的小徑都屬於安大略省獨特的樹林區,一進入這些樹林區,就見到各種松樹,楓樹等參天大樹,而地面上就多本地野生植物,春天時會見到羊齒冒新芽,不久省花Trillium就會佈滿了地面。甚至有好幾種野生蘭花,夏天時更見過滿山的野雛菊。秋天時就會經過南瓜田,或是到農夫市場走一遭,買些新鮮玉米,蘋果回家。樹林中更佈滿加拿大東部獨特的花岡石,石灰石,這些石頭什麼形狀都有,也因此步行時很多時就必須攀石,高高低低,很具挑戰性,對於腿部筋骨,甚至腰部都是很好的鍛鍊。此外,懂植物的人都會到此研究古老的樹木,原因是很多樹木因為生在岩石中,環境艱辛,因此即使是生長了幾百年,甚至上千年,都還是很矮小,可以說是天生的盆景。不過大家還是不要去找,以免破壞牠們的生長環境。這些應當是國寶。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

布魯斯小徑經過的地區包括了好多安大略省的城鎮,因此步行時會有機會到這些小鎮觀光,這些小鎮可能平常是沒有機會去的,好像Schomberg,Paris,Goodwood,Port Dover等等,光顧一下具當地風味的餐廳,體會一下小鎮風光。而其中很多其實是值得觀光的地方,有時步行時會經過Niagara-on-the-Lake,還有如1812年戰爭最慘烈的地方Queenston,Mennonite 人聚居的St. Jacobs,位於喬治灣畔的Collingwood,甚至遠到Bruce 半島尖端的Tobermory ,所以很多人將hiking與旅行合併,又健了身,又呼吸了郊外的新鮮空氣,又見識了好多安省鄉郊景色。

聽說在日本人口稠密的都市地區,你要花一百美金,才能呼吸15分鐘的純氧氣。而我們每次在樹林裡幾個小時,呼吸的都是免費的純氧氣。

 

 

 

 

 

 

 

 

許多步行發燒友都以走遍所有一千多條小徑為目標,並因此獲發證書,證明自己的成就。

 

下面是布魯斯小徑上一年四季見到的植物及花卉:(至於安省全年不同季節的野花,可以見另文:安省(北美東部)的野花。)

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