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雷灣風情-加國風貌

The Charm of Thunder Bay

2011-08-06 01:00:21

雷灣在五大湖最西的一個 - 蘇必略湖 - 的西端。由多倫多開車要十二個小時。坐飛機不過兩個多小時。雖然它是位在安大略省﹐卻是與美國明尼蘇達州更接近。向南開半個多小時車就進了美國境內。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

雷灣原來不在雷灣。此話怎說?

在沒有汽車﹑火車的時代﹐美加主要交通工具是獨木舟。那時唯一要到內陸的人是皮毛商人。他們由聖勞倫斯河進到魁北克之後﹐就坐船經渥太華河﹑法國人河French River﹐進入休倫湖的喬治灣﹐然後經過蘇必略湖﹐就到了一個叫「大站」的地方Grand Port’age。

那時大站可是交通重鎮。法文Port’age的意思是河流到此中斷,或是有瀑布,坐船的人要下來托著船步行。大站在現今明尼蘇達境內﹐距雷灣不過一個一個小時車程。

 

 

 

 

 

 

 

 

西元1780年代﹐一些蘇格蘭皮毛商合組了一間「西北公司」目的是將西部地區分成勢力範圍﹐各自分別去與當地印地安人買皮毛﹐以免大家惡性競爭。西北公司的大股東都住在滿地可Montreal (蒙特利爾)﹐皮毛商就住在荒涼的西部。每年七月﹐大家就在大站會合。西部來的皮毛商浩浩蕩蕩帶來幾百艘獨木舟的皮毛﹐東部來的股東也帶來幾十艘獨木舟的文明貨物﹐好像衣服﹑刀斧﹑鍋子﹑鏡子﹑魚鉤﹑甚至香煙﹑槍枝武器等﹐給皮毛商人拿去與土著交換皮毛之用。因為當時土著不用現金﹐對於西方工具﹑煙酒就十分渴求。

因此一到了七月﹐大站就熱鬧起來。東部的股東﹑西部的皮毛商﹐擔任划船的法裔船夫﹐還有印地安人都出現了。他們喝酒吃肉﹐打架鬧事。但是後來美加重劃邊界﹐大站成為美國領土﹐因此西北公司在北面雷灣重新建了一個更大的總部﹐取名叫威廉堡Fort William。有四十多棟建築﹐包括餐廳﹑會議室﹑宿舍﹑商店﹐貨倉。四周還有菜園﹑廣場﹑城堡﹐及砲臺。城堡外四周還圍繞著大片營帳區﹐十分壯觀。

 

 

 

 

 

 

 

 

今天在雷灣﹐就可以到這個威廉堡參觀。平時都有穿古裝的男女迎賓。他們包括蘇格蘭商人﹑印地安男女﹑還有法裔船夫。每逢週末﹐還有獨木舟入港﹑鳴砲歡迎﹑歌唱及舞蹈等節目。一直到今天﹐威廉古堡都在加拿大十大觀光勝地排行榜上名列前茅。

除了威廉古堡﹐雷灣自然風景優美。當地多河流﹑多瀑布﹐也多天然礦產。到雷灣一定要去的是紫水晶礦。當地有一個最大的紫水晶礦場 Amethyst Mine Panorama還讓遊客自己去揀拾水晶礦。每一磅不過收兩元加幣﹐很多美國遊客揀了上百磅的紫水晶開車帶回去。

 

 

 

 

 

 

這礦場是在1950年代修路時意外發現。到目前還蘊藏大片未開採的紫水晶。每一天礦場主人會帶遊客進入礦場內﹐見到四壁﹑地下﹑及河中都是亮晶晶的水晶。有一般常見的淺紫色水晶﹐但是也有深紅色的﹑深紫色的﹑咖啡色的﹑接近黑色的紫水晶。礦場方面是在自己開採七成之後﹐就讓遊客自己去開採。每人繳兩元﹐就可以分到一把鏟子﹑一些水桶。其實不用採﹐地上都有很多大塊的可以揀拾。很多大塊的水晶石適合做壁爐裝飾﹐或是花園裝飾。在雷灣期間﹐見到很多人家花園中都是擺著大塊紫水晶做裝飾。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

事實上﹐雷灣到處都見紫水晶。一些攤販出售的紫水晶貨色極好﹐不過五﹑六元一個。還有圓球型水晶串成的手鐲也不過八﹑九塊錢一條。

另外這裡也有瑪瑙礦 Agate。也是讓人自己採挖﹐不過一磅是五元。據說這裡的瑪瑙礦擁有世界上最大塊的礦石﹐我們見到一個開採一半的瑪瑙礦有十幾尺見方。還有一處山坡﹐上面長滿青苔﹑樹木而下面都是瑪瑙礦﹐可見蘊藏之豐。

其實過去雷灣盛產白銀。雷灣港口有一個巨石﹐叫做巨人睡石Sleeping Giant。相傳就是一個巨人酋長﹐他是西風的兒子。一天他發現巨石下是白花花的銀子﹐因此發誓保密﹐不將這裡有銀礦的事告訴白人﹐以免白人前來挖礦。但是一天他見到敵對的部落帶著兩個白人坐船前來﹐他就違背上帝意旨﹐興風作浪﹐讓對方的船沉了。上帝為了懲罰他﹐ 就將他變成一個沉睡的巨石。

雷灣因為河流多﹐瀑布也多。其中最大的叫卡卡貝加Kakabeka Falls﹐目前闢做省立公園。這瀑布落差三十九公尺﹐只比巨大的尼加拉瀑布矮十公尺。另外在明尼蘇達邊境﹐還有一條鴿子河﹐一路也有幾個瀑布﹐最大的一個叫High Falls。就是這裡阻止了以前的船夫繼續前進﹐要下船步行。不過在沒有公路鐵路之前﹐這一條河卻是通向西部的主要通道。今天有不少喜歡划獨木舟的人﹐或是熟讀歷史的人﹐就專程划獨木舟經過這一條河﹐想像兩三百年前﹐還沒有火車﹑汽車的時代 先人是怎樣旅行﹐他們見到的景色又是怎樣的。

雷灣的風景線附近都有步行小徑hiking trails﹐營地﹐是需要時間去探索。其實在雷灣遊玩﹐最好還是划獨木舟。很多風景優美的地方都只有獨木舟去得到。在途中見不到人煙﹐只有偶爾出現的麋鹿﹑梅花鹿﹑以及城市中不常見到的花鳥。

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