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石榴花樹

2024-03-14 21:37:35

石榴 pomegranate 是熱帶植物,多數都適合於美國農業部規劃的 8-10 區種植,只要冬天夜晚溫度不低於攝氏零度以下八度(華氏20度)以下就可以。不過據說有些品種在第七區都可以種。我只在旅行時見過,為她美麗的花朵而嘖嘖稱奇,並且奇怪怎麼沒有多點人家種植,(或者是在不開花,不結果實的季節,我沒有注意到。)

 

 

 

 

 

 

 

石榴學名 Punica granatum,原產地在中東波斯(現今伊朗) 一帶,傳到希臘之後才被普遍種植。據說目前在地中海,特別是西班牙一帶最常見,因為乾燥及溫暖的地區非常適合。之後才由西班牙人帶到新大陸。目前在美國,最適宜栽種的地區是南加州,以及亞利桑那州,都是乾熱地區。

石榴樹最高可以生長到30英尺(十米高),不過一般庭院種植的不是太高大。購買時可以購買較矮dwarf 的品種,或是種植時經過修剪,控制高度。石榴的樹形美觀,葉子青綠,花朵紅色或是粉紅,深紅色的果實也很美麗,而且花有香味,所以作為果樹及觀賞都很值得。

 

 

 

 

 

 

 

石榴樹是雌雄同株,所以只要種一株就可以結果實。不過剛剛種植後的頭幾年,即使有花朵也未必立即結果實,要等四至五年。石榴開花期較一般果樹為遲,通常八九月才開花,十月結果,所以有時果實出現時,花朵還在。

石榴適合當水果吃,或是做為沙拉。除了含有豐富維他命C,還有抗氧化劑,被認為是可以預防或是對抗癌症的水果。

石榴最麻煩是吃的時候要吐子,我吃過沒有子的石榴,所以購買時如果可以買到沒有子的石榴,不妨留意。

種植:

種植石榴可以在園藝店買回幼株,如果買不到,見到鄰居或是朋友有種植,可以索取枝莖回來插枝,方式可以參考阡插繁殖的做法。

種植時選擇陽光充分的地點,因為像所有果樹一樣,石榴也需要每天至少五六小時的光照。種植地點必須平坦,之後照著 如何種樹 裡面說的方式種植。也就是要挖較大的洞,填上好的土壤,等等。

所謂好的土壤,就是排水好的土壤,所以除了一般的土壤 top soil,最好多加堆肥土compost,再加上泥苔土peat moss ,如果有動物糞土 manure 等也可以加上,全部混合之後再使用。

果樹的修剪很重要,一開始就要修剪,做到植株不要太高,每一根樹枝都向外生長,同時將過分密集生長的樹枝剪去,這樣每一根樹枝及樹葉才能承受到陽光。對於果樹修剪的基本原則,也可以參考 果樹的修剪 。修剪石榴樹最好在冬季尾巴,也就是早春樹枝還沒有發芽時,一方面沒有葉子,可以見到樹枝全貌,一方面沒有新芽,以免(太遲修剪) 將今年的花蕾剪去。

修剪時最好戴手套,因為石榴樹的樹枝經常有小刺。

 

 

 

 

 

 

 

石榴最怕土壤有積水,所以除了排水要好,也不要多澆水,只要保持土壤不會長期全乾就可以。大約土面一公分(半吋)乾了再澆水,但每次要澆透。

施肥方面,石榴的原產地土穰貧瘠,所以不需要太多肥料。每年最多施肥兩次,而且用量要很輕。平均肥,或是磷鉀肥都可以。如果有骨肥bone meal 一類的有機肥料,就更好。(這方面如果需要深入了解,可以參考:認識肥料)。此外每年春秋兩季在土面加一層堆肥土,也有幫助。

有人認為,每年在土面添加堆肥土或是動物糞土,再加一點骨肥等有機肥就足夠了。最重要是陽光,跟適當的水分,還有修剪。此外如果家裡有瀉鹽Epsom salt,果樹也很喜歡,可以偶爾施用一點,增加果實的甜味。

如果想要果實多,施肥未必是最有效的辦法。最重要是陽光,這樣花就多,花多果實就多。

其次,為了讓花朵都能結果實,需要昆蟲傳播花粉,所以花園中多種些花,吸引蜜蜂等昆蟲,授粉機會多,果實也就多。

雄性的花朵在授粉過後會掉落,不要擔心。不過如果花朵掉落太多,就要檢查是否生蟲,或是土壤太乾。

當果實成熟時,多數在九、十月份,就要立即採摘,否則成熟後遇到雨天,果實會爆裂。辨認果實是否成熟,除了見到顏色深紅圓潤,而且輕敲時有清脆響亮的感覺,就是成熟。(下圖:成熟的果實,以及在樹上爆裂的果實。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽石榴:

如果居住環境無法栽植石榴樹,可以考慮盆栽,但就要選擇較矮品種dwarf,據說多數較矮品種的果實不夠甜,可以嘗試使用瀉鹽Epsom salt 做肥料,補充果實甜味。但用量要適當,生長期每一株大約每個月用一湯匙份量。

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽時必須遵守排水孔暢通的基本原則,一方面要有足夠大的排水孔,一方面排水孔不要被阻塞。此外最好用陶土盆,不要用塑膠盆,因為可以透氣。同時也必須用排水好的土壤,最好是購買已經調配好的盆栽土potting soil,如果想自己改進土壤的調配,可以參考:盆栽土的元素Potting soil

不過要知道,盆栽果樹因為根部的生長受限制,所以果實產量永遠都無法與地栽的果樹相比。不要以為可以用施肥補足,太多肥料只會傷害植株,不會有正面的幫助。

病蟲害:

種植果樹通常都要每隔一兩年噴灑一次預防蟲害的休眠油 dormant oil,近來這一類產品多了,所以也可以選擇horticultural oil。石榴也一樣,如果在生果實後一兩年發現有蟲害,最好開始噴防蟲的藥劑,這些藥劑最近出產的都是有機藥劑,所以不要怕有害。而且都是在早春時噴灑,果實不會受到影響。(可以參考:預防植物(果樹)生蟲的休眠油)

選擇果樹時,最好在當地園圃購買,因為這樣一定適合當地的氣候。此外選購時(如果有得選擇),可以選擇少病蟲害的,註明是disease-resistant。

品種:

石榴樹目前有幾百種品種,一般園藝店可以挑選的很少,不過大部分是經過市場甄選的較好的品種,好像目前在北美最常見的品種Wonderful,就是經過長久市場的磨練證明受到歡迎。一般超市出售的石榴,通常也是這一類。這品種的石榴樹長壽,樹型散開好看,果實香濃,適合8-11 區種植。雖然頻臨第八區都可以種植,但是種在在較熱地區,果實才甜。這一類結果時間由十月到一月,所以可以長期收穫。

 

 

 

 

 

 

 

另一個受歡迎品種是Eversweet,果實很甜,而且是沒有子的品種 seedless,果實甚至不會留下顏色(例如沾汙衣服),而且花開期間長,花朵多,結果實的時間也長,被認為可以多次結果,所以好處很多。

另一種受歡迎的品種是 Desertnyi,這一類比較耐寒,適合第 7-10區種植,但是在第七區種植時,就要挑選陽光最充沛的地點,最好向南或是向西。

Parfianka 是天然矮生品種,所以適合盆栽,最高十呎,也比較耐寒,適合7-10 區種植。植株生長快速,果實大,多汁,種子很軟,所以可以吃下去。有人說這是最甜的石榴品種。

還有Ariana,可以在 7-10 區種植,植株不大,最高十呎(約三米半),所以庭園較小時可以選擇。結果時期較晚。

Angel Red,也是較矮植株,高約8-10 尺(三米左右),7-10 區可以種植,種下去很快結果,而且果實多,多汁。

 

 

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