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火燄衛矛 Burning Bush

2022-10-19 14:14:46

每年到了十月,就會有人問:那個葉子像火一樣紅的樹是甚麼樹?其實這是衛矛Euonymus 的一種,學名叫做Euonymus alatus。不過說起俗名大家就會很了解Burning Bush ,因為葉子像是被火燒了得一樣紅,所以中文名字叫做火燄衛矛。(有關衛矛的種類及種植,可以參考:Euonymus 衛矛)

 

 

 

 

 

 

 

 

這植物另有一個俗名叫做Winged Euonymus,原產地在中國北方及中部,韓國及日本等地。不過在聖經舊約「出埃及記」中已經有紀載,說是摩西接到上帝指示領導以色列人出埃及時,他所在的地方就有burning bushes 。不過不知道是否說的是同一種植物。有人認為中國的可能是後來由歐洲引進。

Burning Bush多數是灌木形式,葉子到了秋天,可以紅上兩三個星期。不過這一類衛矛屬於落葉喬木,冬天葉子會落光。和其他衛矛一樣非常好種,甚至被認為太會蔓延(生長),所以在很多地方,特別是美國東北幾個州(麻省,維蒙特,緬因州,新罕普什爾)是禁止栽種的。那幾個州的居民可能很少機會見到。

 

 

 

 

 

 

 

 

火燄衛矛屬於寒帶植物,非常耐寒,所以第4-7區都可以種,冬天可以容忍零下二十多度的氣候。Burning Bush對於土壤也不挑剔,也不須過份施肥。種時多加堆肥土等有機土就可以。

火燄衛矛一般很矮,購買時確定是矮種dwarf,最多不過八、九尺,以免太高。只有少數是被種植成樹木型態。其實這植物於夏天時,表面有一層油,聞起來有檸檬香味,但很易著火。因此也有人認為這是它叫做Burning Bush的原因。

火燄衛矛秋天時除了有火紅葉子,還會生出橘色的小漿果,可以吸引雀鳥光顧。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種植:

火燄衛矛需要陽光,葉子的顏色才漂亮,所以必須種在多陽光處。如果太多蔭,葉子顏色會轉淡,可能偏粉紅色。不過也可以有少許蔭。如果你住的地方偏於炎熱,則可以有些許遮蔭。(下圖:如果種在多蔭的地點,葉子可能較遲轉紅色,又或是無法全部轉成紅色。)

 

 

 

 

 

 

 

火燄衛矛對土壤不挑剔,如果你住地區的土質不理想,也不用擔心。不過種的時候最好還是挖比較大的洞,換上很多有機土,好像堆肥土compost,糞土manure,泥苔土 peat moss等。或是當地盛產的其他有機土都可以。這樣的種植方法,會增加土壤排水性,提供天然養料,以及中和酸鹼度,讓任何一種植物都生長得好。

火燄衛矛也非常耐旱,一般說來都不用特意澆水。除非出現異常的乾旱。肥料也是一樣,不需要特意施肥。每年在土面添加一兩次有機土就足夠。有時太多肥料對於這一類植物反而有害。

火燄衛矛非常少病蟲害,所以也無須噴藥。

修剪:

不過火燄衛矛跟所有灌木一樣,必須修剪,否則會生長雜亂,過份擁擠,影響未來的生長。

其實修剪也很簡單,不要為這些專有名詞嚇怕。修剪的原則都是common sense。第一個原則是讓樹型好看,隨時見到太多旁枝,或是有斷裂的枝子,都可以修剪掉。

之後到了冬天,或是早春時(樹枝還沒有發芽時),可以好好修剪一次,因為這時沒有葉子,可以清楚見到那些枝子是已經枯乾了,斷裂了,有病等等,就可以從生長部位剪斷,拋棄。見到交叉生長的樹枝也可以剪去,一個原則是,保留健康的枝子。

這些也都是簡單的原則。如果第一次不敢大剪,可以少剪一點,幾次之後就可以琢磨出應當剪多少。

如果兩三年都沒修剪過,這時就可以大剪一次。這時應當見到很多枯損的枝子,交叉生長的枝子,可以一一修剪。剪的時候必須從這枝子(旁枝)生長的部位剪去,而不是隨便由中間剪斷。而且修剪原則都是以45 度斜角修剪,以免剪口積聚雨水,容易生霉。

(如果希望多些旁枝,就可以由樹枝中間修剪,這樣可以促成更多旁枝。)

此外每三四年,可以由根部檢查,將過份擁擠的枝子由根部就剪除(或是鋸斷)。原則是每一次剪除三分之一最老的枝子。這樣三次之後,就有一株全新的植株。此外根部過份擁擠,會阻礙空氣流通,也阻礙正常生長。(下面是一株疏忽修剪的火燄衛矛,中間一根樹枝生出綠色的葉子,仔細看可以見到一隻綠色的衛矛由地面生出。這是以前介紹過的sucker根出條,一開始見到就要修剪,就不會出現不是你要的枝子。)

 

 

 

 

 

 

 

修剪過後也可以由遠處觀看,將那些生長不規矩的枝子剪去,保持樹型的美觀。不過因為火燄衛矛天生生長整齊的特性,這一方面很少需要擔心。

怎麼種火燄衛矛?

一般認為Burning Bush最好只種一棵,因為這樣才搶眼。不過就要準備其他11個月只是綠色,或是沒有葉子。好像其他植物一樣。

不過也見過有人種一排成圍籬,甚至做為圍籬數,秋天時就見到一整排的火熱,這樣對某些人或許覺得過分火熱。所以很多園藝專家會將火燄衛矛與其他常綠樹一起種植,或是間隔種植,顯示出紅與綠的對比,也有很好的效果。肯定讓你的庭院成為鄰里的驕傲。(下面兩圖取自網路。)

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