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蠟梅 Wintersweet 怎麼種

2021-11-17 13:38:37

蠟梅在中國是很受歡迎的冬天開花樹,但是在西方卻很少見到。其實北美多數地方都可以種,只是因為不開花時無甚可觀,也沒有被特別推崇。但我見到一些園藝的網路都有出售。其實蠟梅好處很多,最主要是香氣襲人,被認為是花樹中花朵最香的。此外是在冬天時開花,這時多數樹木已經凋零,院子中出現花朵當然令人高興。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蠟梅學名是Chimonanthus,意思是「冬天的花」。俗名就很多,除了一般使用的Wintersweet之外,還被叫做Fragrant Wintersweet,Japanese Allspice,都是以香味做名字。中文名字則因為它的小小黃色花朵像是蠟做的,晶瑩剔透。此外還叫:蠟花,素心蠟梅,金梅,唐梅等。

蠟梅原產地在中國,有記載已經超過一千年。十七世紀傳去日本後也受歡迎。過去被用作藥物,以及香精。(不過直接入口就有毒)。在北美多數地區可以種植,因為屬於6b-9b地區,只有在攝氏零下15度以下時需要注意。此外需要寒冷的冬天,以及偏涼的天氣,所以太熱的地方也不宜種植。有人在熱帶種植,但是花朵會少很多。目前除了亞洲,在歐洲,北美,以及澳洲都有人種植。

蠟梅跟梅花等開花樹一樣,不會很高,一般只有十英尺(三米半)。如不修剪最高可以到15英尺(大約五米)。不過在開花後,會流於光腿,就是下部沒有枝子。這時可以在花謝後大大修剪,較老的枝幹可以剪到地面。不僅樹型好看些,較新的枝幹會多些旁枝,也會更多花朵。

蠟梅的葉子是青綠色,不過到了秋天葉子會變黃色,冬天時葉子掉落,這時開始開花。也是少有的花朵不怕霜雪的植物。

 

 

 

 

 

 

 

 

一般人種植的蠟梅是Chimonanthus praecox,是開黃色花朵的種類。不過又可以在後面加上(var. Luteus),或是可以寫做Luteus Winterswee,這一類就是最常見的素心蠟梅,花朵是純黃色的。這一類也最受歡迎,因為花朵最香。如果是Wintersweet Purple Heart (也可以倒過來寫Purple Heart Wintersweet),就是紫心臘梅,也叫狗牙蠟梅,因為花瓣像是狗的犬牙,這一類的花朵是黃色,但有紫紅色的花心,也非常美麗。

 

 

 

 

 

 

 

 

如果你買不到蠟梅,見到有人種了,大可以討一兩個枝子回家去插枝繁殖。除了很容易生根發芽,而且保證跟原株的一樣。

種植:

種植蠟梅最好是買幼株回來種植,因為如果種種子要很多年才會開花,有的說要5-7年,有的甚至說要14年以上才到開花期。如果你在附近的花店找不到,可以上網購買。我見到有園藝公司出售,一般露根的價格在30元美金左右。裝盆的要50元美金。也有很多網頁出售種子。

種植蠟梅需要選擇陽光充分的地方,在寒帶及溫帶,越多陽光越好。不過在太熱的地區,就最好避免正對陽光的地點。特別是要避過正午的太陽,選擇向東好些。(因為蠟梅多數時間無甚可觀,所以不要種在太當眼的地方,以免礙眼。但因為開花時有香味,所以也不要種得太遠。)

蠟梅對土壤的酸鹼度不挑剔,不過土壤的排水要好。所以最好是挖較大的洞,換上新土,這包括表面土top soil,堆肥土compost,糞土manure,及部分泥苔土peat moss等,混好之後使用。洞越大,將來的排水越好。

每年在土面加一層有機土(堆肥土,糞土,甚至表面土)都有幫助。

蠟梅可以容忍短暫的乾旱,不過最好是注意澆水。特別是在乾熱地區,遇到不下雨的時候最好每三四天好好澆一次水。如果你不確定是否要澆水,可以用手觸摸土面約一公分,如果都乾了就要澆水。至於冬天,不要過分勤於澆水,也是要等土面很乾了再澆水。如果土面有雪,也不用澆水。

如果平時有使用堆肥土或是糞土,就不用再施肥。如果要施肥,可以在花謝之後發新芽時期開始,每一兩個月施一次薄肥,開花之後就不要施肥。一般的平均肥,或是開花肥都可以。

花謝後不妨大大修剪,一些舊的枝幹可以剪到地面,這樣替舊換新,新的旁枝也會更多。除了植株會更好看,開花的部位也更多。(就像過去我說的,好像紫丁香Lilac一類的灌木,久不久交最老的枝幹由地面剪去,或是鋸斷,這樣每幾年就有一顆全新的蠟梅了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

不過要知道,必須至少有一年生命的枝幹才會開花,所以不要將新生出來的枝幹除去。

除此之外,蠟梅是非常容易照顧的植物。

(本文相片多數取自網頁,本人沒有版權。)

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