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蝎尾蕉花Heliconia (赫蕉)

2017-04-15 10:39:27

瓶插花中最美豔貴氣的無可置疑是天堂鳥Bird of Paradise,還有就是較少見的蝎尾蕉花Heliconia了。很多酒店或是宴會的大型瓶插花幾乎都要有這種花才夠氣派。

這些都是蕉科花,與另一種薑花也很近。不過蠍尾花(赫蕉)及薑花都需要很高濕度,天堂鳥就喜歡較乾旱的環境。蠍尾蕉原產地多數在中南美的熱帶雨林中,少數在太平洋熱帶島嶼,但今天在東南亞等地的熱帶雨林都可以見到。因為部份品種外型像天堂鳥,因此也有俗名叫做False Bird-of-Paradise 假天堂鳥。此外還有一個英文俗名Lobster Claw,意思是龍蝦鉗,因為花型就像龍蝦的巨鉗。(下面是在亞馬遜的熱帶雨林中拍攝的。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蠍尾蕉/赫蕉本身屬於赫蕉科Heliconiaceae,其他中文名還有火鳥蕉,紅垂赫蕉等,視顏色及花型,還有些叫做火紅赫蕉,豔紅赫蕉,倒垂赫蕉,金鳥赫蕉,鸚黃赫蕉等。顧名思義,金鳥赫蕉指開黃色花的赫蕉,而倒垂赫蕉就多數指花朵呈倒吊式的紅色及黃色花的常見品種蠍尾蕉。(下左:H. Golden Torch (H. psittacorum× H. spathocircinata cv. Golden Torch),下右:Heliconia longiflora) (下圖是在中美洲洪都拉斯拍攝的。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蠍尾蕉在氣溫低到攝氏五度以下就會凍死,所以在美國最適合是像佛羅里達、路易斯安那一類較濕熱的地區,才好地栽。但在北美大部份地區不是太冷就是太乾,就很少見到地栽。此外在美國北部及及加拿大這樣的寒帶,更只能盆栽同時在低溫時移到室內。但這一類植物又需要高濕度及高光照,因此一般室內栽種很難開花,只有較大的溫室較為適宜。

與天堂鳥一樣,一般植株都很高大,很佔地方。如果要盆栽,就要選較矮小的品種,大約三至四尺高。較高的品種可以高到十幾、二十尺。所以購買時要留心及問清品種。

蠍尾蕉最美的地方是有著長串的豔紅色花苞,有些紅色花苞周邊還有鮮黃色的邊。花苞內才是小朵的花。每枝大花每次開花長達數星期,甚至一個月以上。所以是這樣受歡迎的插花花材。

其實我們見到的赫蕉花不是它的花,而是花萼(花托),就是葉子的一部份,真的花非常小,藏在花托內。這一類植物我以前介紹過很多,包括:Hellebores聖誕玫瑰九重葛Bougainvillea聖誕紅Poinsettia山茱萸Dogwood等。(下圖:典型的紅色蠍尾蕉Heliconia rostrata。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蠍尾蕉的花朵內有很多花蜜,會吸引蜂鳥之類的雀鳥傳播花粉。就因為花朵被花萼包住,因此能夠吃這花的花蜜的雀鳥,都有特殊的喙。而種子就會經由動物吃掉後排洩出來,達到繁殖目的。

種植:

在熱帶可以在園藝店買到成株的蠍尾蕉,在寒帶地區,園藝店較少機會見到,很多時要郵購才能買到。種蠍尾蕉、和另一種同類的美人蕉Canna等都是用地下莖rhizome 來種。如果買來的地下莖太長(太大),可以切割到大約每段六寸長,分段栽種。不過每一段都要有至少一個眼,或是一個芽,將來才會發芽成株。

如果買來的地下莖,或交換得來的地下莖,已經有一個很高的嫩芽,最好剪到六寸以下再種。

蠍尾蕉的根部很易生霉,因此在種植時,切割時都要使用消毒過的刀,及在切口塗上消毒粉fungicide,如Garden sulfur,sulfur powder,再種入土中以做預防。

蕉科植物都喜歡非常肥沃的土壤,最好是多腐葉的堆肥土,購買堆肥土Compost也可以,滲雜在一般土壤Top Soil中使用,或是再加些動物堆肥Manure,及泥苔土peat moss等混好後再用。土壤的排水要非常好,因為將來需要很多水份,如果排水不好,就會有積水,容易造成爛根。

蠍尾蕉較天堂鳥易種。一般種天堂鳥要等七年才會開花,但蠍尾蕉大約種下地下莖後四個月見芽,一年後就會開花。不過蠍尾蕉也需要很多陽光,需要很多水份,同時需肥也多。最好是定期使用緩效肥,就是粒狀肥,一般平均肥20-20-20,或是開花肥都可以。每個月並可在水中加一小匙浴鹽Epsom Salt,因為有蕉科植物需要的特別元素硫化鎂。

在乾熱的地區種蠍尾蕉,最好在地面覆土mulch,一方面保濕,一方面阻止雜草。(下左是在亞馬遜拍的,下右是在多倫多動物園美洲館拍的,還有一隻藍色的鳥棲息。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

盆栽:

蠍尾蕉與天堂鳥之類植物,因為植株高大,需要較大的盆。但也不能太大,容易有積水導致爛根。所以種時要維持盆的排水孔夠大,並且不要將排水孔遮住。最好用弧形瓦片蓋住後放一層細石粒幫助排水,然後再放土。

澆水時亦要注意。每一次澆足夠的水,等到排光後放回碟內。然後等到土面用手摸著乾了,才再澆下一次水。同時要用室溫水。澆水時如無雨水,就要將自來水擱置一日後再使用。一方面是溫度適中,一方面使水中的化學雜質散發掉。

最好是用瓦盆,一方面較重,足以承受重量,一方面瓦盆有空隙,使土壤可以呼吸,較透氣。

蠍尾蕉是雨林植物,喜歡高濕度,因此房內不能太乾,也不要放在暖氣或冷氣附近。最好是多幾盆植物放在一起,或是房內有加濕機humidifier。目前北美因為空氣偏乾燥,很多家庭都有加濕機,因為對人體健康都有好處。只是加濕機要保持乾淨。

(下面是一張舊照,當我在哥斯達黎加時,旅館外就是一棵蠍尾蕉,那花的長度幾乎與我一般高。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

對症下藥:

蕉科花不適宜室內種植,因為室溫對它們來說,不是太溫暖就是太涼。加上空氣不流通,也有機會生蟲。所以不要放在距離暖氣或冷氣口太近的地方。而室內最好是空氣流通,夏季時要多開窗,或是放到戶外有蔭的地方。

如果葉子開始枯,或是葉子邊緣開始變黃,有可能是澆水不夠。如果葉子邊緣捲起及枯黃,就是澆水次數太多。所以一定要等土面乾了才再澆水。冬季時,要土面一公分以下都乾了,才能再澆水。澆水時要用室溫水,如果用冷水葉子也會變黃。

 

下圖:H. psittacorum x H. spathocircinata 黃色蠍尾蕉。(下圖也是在亞馬遜拍的。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下:H. latispatha

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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