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杜鵑花 Rhododendron

2012-02-04 10:42:53

杜鵑花一般庭園栽的是小型灌木,與石楠同屬杜鵑花科。雖然在中國南方屬於常見植物,非常容易種,但在北方也生長很好,所以可以算是粗生植物,卻又這樣豔麗多花,滿足栽種者的要求,非常難得。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

杜鵑有一千多種,形狀可以相去甚遠,有些小的像盆栽,有些大的像樹木。有些是常綠樹,有些是落葉種。所以購買時應當收存紀錄,才能相對的照顧到最好。此外,杜鵑一般是不香的,但已有些新品種有香味,其中黃色的golden Light即其一。可以詢問選購。

對於杜鵑的英文名,Rhododendron和Azalea,其實分別不大。在學術上沒有正式分別,但一般人將較大棵的,葉片像皮革一樣厚實的,叫做Rhododendron山杜鵑,而較小株的,葉子也較小的叫做Azalea。也有人將北美種的落葉種叫做Azalea。但其實你可以將所有的杜鵑都叫做Rhodo (簡稱)。不過因為Azalea較小,可以做圍籬式種植,也經常做為盆栽。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種植條件:

前面說杜鵑好種,但同時也有些要求是必須的,第一是不能斷水,所以較多雨的地方較適合。如果是長期乾旱的地方,就不能忘了澆水。不像有些多年生植物,可以經年不用澆水,(好像牡丹)。不過杜鵑亦無法忍受根部的土壤經年是濕的,這表示土壤的排水要好。

此外,杜鵑也不喜歡高溫天氣,記得在台灣的杜鵑,長年都不用照顧,就因為多雨天。而台灣的杜鵑多數生在山區較涼的地方,很少是種在城市裡乾熱的地方。所以在加拿大,雖然平均氣溫比台灣低好多,卻非常適合種很多種類的杜鵑。我在加拿大東岸地區遠至Cape Breton,一直到西部卑詩省,都見到杜鵑生得非常好。

杜鵑的第三個要求是帶酸性的土壤,大約在pH 5-6之間。一般多雨的地區,土壤都屬酸性,所以沒問題。像台灣,像溫哥華,土壤酸性質都高。如果你住的地區較少雨,土壤一般都帶鹼性,甚至是黏土性clay,可以在種時改善土質同時在施肥時選用帶酸性的肥料。事實是,花店有專門為杜鵑、茶花、繡球等喜酸植物準備的肥料,一些都不麻煩。(相關文章:土壤的酸鹼度Soil pH)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

至於種植時,如何準備土壤?要知道天然土壤的酸性較高,例如泥苔土peat moss,及堆肥土compost,所以在種時,先在洞裡放上較多的泥苔土及堆肥土,就可以改善土質了。另外加一份沙土sand (大約五分之一),也可以增加排水性。(如何種植,請參見如何種樹  一文。)而種好後,及每年秋天,在表面再加一層如松針pine needle,樹皮bark的覆土就更好。松針是酸性極高的材料。

前面說過,杜鵑很會適應天氣,但在寒冷地區,首先要挑選適應寒帶的種類,所以不要函購,很易買到不適合當地的品種。此外冬天時還是要稍加保護,否則有可能受傷損。在樹木過冬 一文中,曾說過像杜鵑一樣的植物,如是住在較寒冷及有風的地區冬天前也應當稍加保護,就是以麻布包裹,以免凍傷,或是遭強烈的北風吹。如果不是種在風口,可以不必包裹,但就最好在入冬前噴一次Wilt Proof,是一種保濕劑。避免葉子枯萎。在冬季尾氣溫回升時可以再噴一次。

杜鵑像所有開花植物,要充份陽光開花狀況才好,但如果是種在乾熱的地方,或是寒冷的地方,就最好選有些遮陰的地方。在寒帶,不要種在向北的風口,在熱帶,要有些遮蔭。

另一點,杜鵑需要土壤排水非常好,因此在很多多雨的地方將杜鵑種在斜坡上,就基於同一理由。

杜鵑的施肥很重要,一方面給予養料,一方面提升酸性。因為杜鵑都是早春開花,因此施肥時期最好由四、五月起到七月,九月後就不要再施肥。基基本上在開花之後施氮肥,例如30:10:10,七月之後施高磷肥。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

杜鵑有一個毛病是到了夏季尾期葉子會變枯,然後掉落。有時幾乎全部葉子都枯乾。其實多數情況都無須擔憂。一般小葉杜鵑會每兩年掉一次葉子,大葉杜鵑則會三四年枯一次。

此外杜鵑不喜乾旱,天氣太乾熱時,超過一星期不下雨,就要好好澆一次水,就是一株植物要澆兩三桶的水。在太熱地區種杜鵑時,最好種在有蔭地點,同時地面多加覆土mulch,以免土壤過乾。

如果葉子枯乾情況嚴重,又不是定時的新陳代謝,就有可能是霉病。杜鵑最常見的霉病之一是Botryosphaeria dothidea,葉子先變成沉綠色,之後枯乾捲曲掉落,之後枝莖也枯死。通常在過份乾熱,或是冬天過份嚴寒而受傷時,較易染病。染病的樹要立即銷毀。

至於杜鵑如果沒有結花蕾,或是不開花,除了我在怎麼幫植物開花?中說的理由之外,其他原因包括:冬天太冷,傷害了花蕾;去年開花的部位沒有剪去,新的花蕾沒地方生長;長時間缺水,或是長期水分過多;或是土壤不夠酸性。

 

修剪:

杜鵑無須每年修剪,要修剪杜鵑有幾個目的:維持樹形美觀,保持枝葉茂盛,以及將生病及枯枝剪去。但有一個功夫是要做的,就是花謝之後如果不修剪,也必須將開過花的花頭減去,這樣明年的花蕾才有地方生長。

另外,修剪杜鵑一個基本原則是在花謝後立即剪,避免太遲剪,否則會將明年的花蕾剪去了。有人等到秋天時修剪,那就很危險,因為秋天時來年的花蕾已成形,就會一併剪去。

修剪的目的是要維持樹型整齊,增加開花的枝,要做到這點,可以在修剪時將雜亂的枝剪去。這包括交叉生長的枝,過份擁擠的枝等,以增加中間部位的通風。此外明顯的病弱的枝,都可以剪去。

同時因為杜鵑是小型灌木,修剪時不宜大剪,過份修剪有可能未來一兩年都不開花,因為要休養生息,補充元氣。如果你想大剪,又不想影響開花,可以保留幾枝主枝不剪。這樣這幾根保留的主枝仍會開花。但花的總數還是會減少。

剪枝時將枝由生長部位剪去,就可以除去整個枝。但如果由枝的中間剪,將來同一個枝就會變成兩個,就多了一根開花的枝。(修剪玫瑰亦同一道理。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

冬季保護:

杜鵑是闊葉常綠樹,在寒帶冬天時也要保護。有人用麻布將整株鬆鬆包起,也可以在入冬前(氣溫必須在零度以上)噴灑保濕劑anti-desiccant (Wilt Proof之類),以防失水過份而葉子變枯。

 

下:做為bonsai的杜鵑。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下圖:被修成樹型Standard 的杜鵑。

 

(歡迎詢問園藝相關問題,一星期內作答。)

 

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