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蝴蝶的最愛醉魚草 Butterfly Bush

2018-12-26 18:14:39

醉魚草Buddleia的英文俗名Butterfly Bush,學名Buddleja davidii,或是Buddleia davidii。原產地在中國的四川,湖北一帶,以及日本。這個學名來自法國一個傳教士Armand David,他是在中國傳教時見到這種植物,是歐洲人第一個紀錄這植物的人。至於中文名叫做醉魚草,是因為這植物常生長在山坡上或是河流邊,以前的漁民常用這植物的花及葉子來麻醉河裡的魚,故得其名。(這也是東西方人對於植物的看法不同,西方人認為花草是用來欣賞,吸引雀鳥;東方人就認為每一種植物都為人所用,或是當作食物,或是捕捉食物。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

所以醉魚草都是由中國傳到西方的,據說今天西方所有的醉魚草,都是由上述最早(1880年)傳入英國的B. Davidii配種變成。就是同一個父母。

這植物的花朵是長錐形,可以有六七吋長,其實是由一群小小花朵組成,所謂的聚傘花序。多朵花聚集,多數是淺紫色,粉紫色,深紫色,藍色,也有些是紅色,白色,甚至橘紅色的。但最主要是淺紫色,所以英文名又叫做summer lilac,而因為每一朵小花都有橘黃色花心,所以又叫做orange eye。而花朵是由下面開到上面,而花期又很長,因此經常是見到下部花朵已謝,但上部還未開。很少會見到整個花穗都在開花。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

醉魚草花朵會釋放像蜜糖一樣的香味,據說使到蝴蝶無法抗拒,所以可以吸引到蝴蝶及其他昆蟲。如果你種了瓜果蔬菜,需要昆蟲授粉,不如種一棵醉魚草,保證有昆蟲幫你的果樹授粉。

而且醉魚草很粗生,有人甚至說「種不死」。可以生長在非常貧瘠的土壤。但在肥沃的土壤中就更易自己繁殖,我在溫哥華一帶見到很多醉魚草,估計因為當地雨水多,土壤肥沃兼且偏酸性。

不過最近聽說,就因為這種不請自來的特性,已在當地(及美國西岸一帶地區)被定性為侵略性植物,而受到限制。(就是不鼓勵種植。)因為一個花穗可以產生四萬粒種子,每且這些種子可以在土壤中保存多年,隨時會發芽成株。聽說一些最新品種是不會結種子的seedless,可以考慮購買這一種。

此外斷落枝莖都可以立即生根成株。所以如果要除去醉魚草,連枝莖都不能留在地面或是地裡,要清除乾淨。也不要將剪下的花頭,或是枝莖丟到堆肥箱。

北美常見的醉魚草植株一般不高,最多一個大人一樣高,只要環境適合,可以非常粗生,很適合種在圍籬邊,或是單獨種在庭院中間。在野外最高可以生長到4-5米(12-15英尺)。

醉魚草非常耐寒,5-9區都適合種植。而且保證可以吸引蝴蝶,在Monarch蝴蝶遷徙期間,甚至可以見到十幾隻蝴蝶聚集在一個花穗上面。甚至也可以吸引到蜂鳥,所以非常值得。

現在醉魚草的種類越來越多,顏色選擇多,而且有很多較矮的品種,很適合一般庭園種植,甚至可以種在花圃中,或是盆栽。(下面是較少見到的深藍色,及白色的醉魚草。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

另外有些園藝店推出所謂的tri-color Butterfly Bush,其實是將三種顏色的醉魚草種在一起出售,而不是一個植株上生出三種顏色的花朵。這一類也很受歡迎,適合種在一個盆內,或是小型花圃。至於一些multi-colored,bi-colored的品種,也都是利用接枝方式作成。(我看過相片,並不好看,也不自然。)也在網上看到近乎黑色的,純紅的,黃色的,但都比不上淺紫色,及紫藍色的好看。

另外,北美有一種野生植物Milkweed是最會吸引Monarch 蝴蝶的,這植物也被叫作是Butterfly weed (下圖),所以不要跟醉魚草Butterfly Bush混淆。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

種植:

種植醉魚草最好選擇有充分陽光,但不會太曬的地方,一天大約四小時光照。土壤排水要非常好,即使時常下雨,都不會有積水。(所以種的時候,最好是挖較大的洞,換上多些好的土壤。)

選擇地方要給予根部及枝莖有足夠伸展的空間,不要太擠迫。因為醉魚草的枝莖伸展範圍比一般多年生植物要廣泛。

醉魚草很經得起修剪,如果你種的地方擠迫,盡管可以修剪,但就影響生長及植株健康。

醉於草通常都不需要澆水,除非天氣乾旱。如果適當的用些mulch覆土,可以減少澆水的需要。澆水時,一次澆很多水到根部,不要經常澆水,但每次都澆很少。在特別冷,或是特別乾旱的地方,使用mulch都是有幫助的。

此外也無需使用肥料。每年在土面加一些堆肥土compost,或是糞土manure,就已經足夠。

種植醉魚草的一個重要工作是,花謝後將整個花穗摘去。一方面好看,最重要是防止結種子,前面說過醉魚草很會結種,後患無窮。而且將花穗剪除後,會第二次開花。地面上見到新的幼芽生出,最好及時拔除。最好不要移植這些幼芽,因為經由種子生出的新植株,通常都是交配前的品種,通常都很難看。

醉魚草偶爾會生毛蟲,這是因為吸引蝴蝶的緣故,所以無需特別擔心,因為對植株影響不大。(下圖取自:New Garden Nursery) 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

但如果生甲蟲(日本甲蟲)時,就很容易用手除去,或是使用專門除去甲蟲的traps。(如果見到有甲蟲,很可能因為你的草坪有grubs,可以照我在草坪系列-控制Grubs中寫的方式,先除去這些grubs。

此外醉魚草最怕爛根,所以種的時候要注意土壤的排水。植物一爛根,就救不活了。

修剪:

前面說過醉魚草很粗生,又不怕大剪,所以最好經常修剪,控制成長。

一方面是在花謝後立即剪去花頭,以免結種子。另外每年也可以剪一兩次,將過分長的枝莖減去,或是將交叉生長的枝剪去。此外生病的,枯萎的枝都要剪去。剪斷的枝子不要隨處丟棄,因為很容易自己生根成株。

醉魚草是灌木,會由地面生出新的枝莖,越生越多。為了阻止地面枝莖過份擁擠,要經常將老枝由地面剪去(下圖明顯多年未剪,新枝舊枝過份擁擠,影響生長及開花)。就像紫丁香Lilac一類的灌木一樣,每年剪去三分之一的老枝,這樣每三年就成為一株全新的植株。

 

 

 

 

 

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