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如何改善草坪土壤

2018-03-31 22:47:35

草地種了草之後,就很難再在基本上改善土壤,所以在表面上添加好的土壤,成為修補草坪土壤的一種方式。

這在園藝界叫作是topdressing,或是lawn dressing,園藝店還特別出售專為這個目的準備的土壤,就叫做topdressing soil,而一般出售的topdressing土壤都被叫作是Triple Mix,也就是三合一土。你可以每年一次,薄薄的在土面撒一層。(下圖取自:Supernatural Landscape)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

此外,如果你在草坪上補充草種,也最好是撒一層好土,方便種子發芽。這時用三合一土也很好。

什麼是Triple Mix三合一土:

為什麼叫做三合一土,因為是由三種土壤混合後形成,這三種土就是top dressing的主要元素。雖然每一個商家配成的三合一土壤不盡相同,但基本上不離下面幾種:

最重要的元素就是堆肥土compost。為什麼一定要用堆肥土?因為堆肥土是最好的土壤。我在怎麼堆肥--廢物變沃土中曾經說過,好的堆肥土被叫作是黑金。因為堆肥土不僅有最多的養分,而且土質最好。土質好的意思是,鬆軟,不會一沾水就凝固成一塊。最不好的土壤就是黏土,這種土一見水就凝聚。

使用堆肥土時要小心,最好是購買較好的品牌,以避免有雜草種子。你絕對不希望在草坪上撒上大量的雜草種。自己做的堆肥土也可以用,但一定要經過適當的堆肥程序。因為適當的程序會產生高溫使所有的雜草都不再發芽。

Top Dressing  土壤中所以必須有堆肥土,是因為堆肥土可能是含養料最高的土壤,而且是天然養料,有機養料,而且是緩效性,不像化學肥料,釋放養分之後,本身就沒有用了。

第二個元素是,好的表面土top soil。表面土顧名思義就是地表的土壤,非常一般。通常在園藝店或是五金店,可以便宜到2-3加幣或是美元一大袋。但也有好壞之分。好的表面土,例如loam,Black loam ,sandy loam等,都是由無人居住地區挖掘出來的,天然構成的土壤。這一類較有養分,土質也好,不容易結塊,所以售價也比較貴。

第三個原料就是泥苔土Peat Moss,這東西在一般五金店及園藝店都有出售,也是由天然池塘下面挖出來的,古老堆積的植物纖維,所以好處很多。首先可以幫助土壤分散,不容易凝聚。其次有聚水性,幫助土壤吸水及積聚水分。

Peat Moss另一個好處是,這是酸性物質,而多數的植物及草坪,都喜歡或是需要稍帶酸性。

知道Triple Mix的原料之後,就可以自己調製。但是要知道,商店出售的Triple Mix會再經過一層消毒手續,真正做到沒有雜草種,及不會生濕霉,這是它比較貴的原因。而且你也可以添加其他的,安全的及有益的元素。比如說,如果你有機會見到蘑菇農場出售mushroom compost,或是有地方出售大量的腐葉堆肥,都可以使用,而且都是非常好的元素。

如果你不想麻煩自己調製三合一土,而只想用一種土,你可以只用堆肥土,因為那是改善土壤最好的元素。

使用方式:

使用top dressing最好是在剪草之後,而不是在剪草之前。剪草後,清除草屑之後再使用。

目前園藝店及五金鋪,有出售一種spreader (compost spreader或是manure spreader),專門用來撒堆肥土,或是三合一土。較小的是手推式,這東西也可以租用。

 

 

 

 

 

 

 

 

如果庭院不是很大,用手撒就可以。如果怕不平均,可以事後用一個耙,將不勻的土掃平均些。好像下面這樣,先將土分散在各處,再用耙來鋪平,就均勻了。(下圖取自:Green Man Lawn Care) 

 

 

 

 

 

 

 

 

至於用量多少,這沒有一定標準。一般說來大約四分之一寸,或是半公分的深度就可以。同時不要將草深埋。

不要在大風時使用,如果鋪了top dressing之後天氣乾旱,最好不時灑些水,直到新土安定。

甚麼時候使用Top Dressing最好?

有幾個時間是最適合使用三合一土的時段:

1, 一是春秋兩季。春天使用,當做是經過一冬,大地復甦,補充去年一年的消耗。秋天使用,是為了給草皮一些保護,冬天時不至於受到最多傷害。

2, 補充草種的時候。為使草坪茂密,最好每年都在草坪表面補充一次草種。這補充草種的時間通常是在秋季,也可以在春季。(參見:草坪系列- 舖草皮及撒草種)。而在補草種時,最好是同時撒些土,方便草種發芽。(也可以將草種與土壤先混好,再灑在草坪表面,這樣效果更好。)

3, 另一個最適宜使用三合一土的時間,是在清除草根積屑之後。我在春天的草坪維護中寫過,草根積存的雜質會阻止水分進入土壤,甚至使草根窒息,因此最好每一兩年好好清除這些草屑。在清除草屑之後,就是補充表土top dressing的最好時間。

4, 草坪打孔之後。我在草坪系列-草坪的基本維護中介紹過,當草坪的土壤太過堅實,打孔是一個適當的處理方式。在草坪打過洞孔之後,也是補充表土的好時間。(打洞後的小土塊,應當先收集起來放入堆肥箱,是很好的堆肥材料。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

沙土適合嗎?

我在上面沒有提到沙土sand,以及動物堆肥manure,是因為,這兩種元素很不適合做為草坪的topdressing。

首先說沙土,在種樹時一般會先在土壤中添加沙土,因為沙土的排水性比較好。所以不論是種花種樹,都可以添加一些砂土。特別是在種沙漠植物時,更應當多加沙土。但在草坪表面添加沙土,對草坪沒有好處。放沙土在表面不僅不會幫助排水,反而會阻止水往下流。因為沙土本身有凝聚性。如果你草坪的土本身多黏土,遇到砂土更會彼此凝固成為像水泥一樣的硬塊狀。所以最好不要在top dressing時添加砂土,更不要單獨在草坪表面添加砂土,都是有害無益。

而且沙土本身毫無養分,亦無吸收養分的能力,撒在草坪表面,會使草地上的養分逐漸流失。

至於糞土manure,也不適合用在這裡,主要是因為糞土中通常都有相當多的雜草種。你不會希望在草坪上撒雜草種。我們都知道一般的牛羊都以植物為主食,他們的糞便中自然含有大量的植物種子。即使是經過堆肥,都有可能含有不少種子,除非是再經過一重的加熱處理、及消毒,用在草坪表面還是要避免。

糞土有很多好處,種花種樹時都適合使用。花圃菜園也都需要。但就不適合用在草坪表面。

除了topdressing,你還可以久不久測試一下土壤的酸鹼性,看是否需要補充酸性元素,或是鹼性元素。(可以參考:土壤的酸鹼度Soil pH)

介紹了top dressing,這只是改善草坪土壤的方式之一,其他的方式還包括:在有需要時為草坪打孔、清潔草根部的堆積的雜質、每年補一次草種、以及適當的澆水及剪草。

修補草坪坑洞:

如果你發現草坪上有坑洞,這時候就可以使用一般表面土top soil,添加其他好土,包括:堆肥土,動物糞土,少量砂土,或是泥苔土peat moss,混好後填入坑洞,再種草種,或是安裝草皮。

上面的土壤種類,有兩三種就可以,甚至只用表面土都可以。但是越多好土,將來草坪的生長就越健康。

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