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薑花Ginger Flower

2017-07-03 10:52:17

在所有花中,白薑花可能是最香的,香過茉莉花,香過玉蘭花,而且花型非常美麗,像大朵的蝴蝶。可惜北美大部份地方不能種,我也很少見到有人種。如果我住在熱帶,我肯定會開始種。

薑花所屬的家族Zingiberaceae 很大,包括很多人熟悉的美人蕉Canna  在內。此外有很多紅色,橘色,黃色的花卉品種,不過因為在北美不算通俗,一律就以紅薑花,或黃薑花稱之,但就沒有白薑花的香味。特色是都有由地面生出的綠色大片葉子,而一些品種(Zingiber)的地下莖就是我們平常吃的薑了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

也有人將薑類植物粗分,分成不開花的common ginger (Zingiber officinale),這就是我們平時吃的薑。另一類則是開花的flowering ginger,種類較多,就是上面說的供花圃種植的種類。

薑類植物及薑花是熱帶植物,只有在第10-11區可以戶外栽植。所以北美大部份地區只能當做一年生,或是盆栽。但在適當的環境,可以蔓延得很厲害,在一些潮濕熱帶,甚至是受控制的植物。

最多薑花的地方是原產地東南亞,此外中南美洲,夏威夷等地也被廣泛種植。其中有些還被認為是侵略性植物,要限制種植的,Red Button Ginger (下圖)就是其一。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

而前面說的白薑花不僅喜歡溫暖氣候,還喜歡潮濕,我常在台灣路邊的低窪處見到,有時就生長在水潭bog裡,可見不怕土壤潮濕,這與很多其他植物不同。

住在熱帶的人,可能會在花店見到各種薑花出售,有些種在盆裡,有些是賣地下莖。其實住在寒帶的人也可以買來做室內盆栽。但如果想植株開花,就要放在多陽光處,特別是冬天也需要陽光,因此最適宜是像太陽房,或溫室一樣地方。但因為是熱帶雨林植物,因此也不能給太陽猛曬(有別於仙人掌之類植物),所以最好是光亮的透視光。如果光總是太猛,葉子邊緣會枯黃,更不會開花。

 

種植:

薑花同以前介紹過的蝎尾蕉花Heliconia (赫蕉)非常接近,都屬於雨林植物,喜歡溫暖,潮濕的天氣,及肥沃的土壤。如果天氣太乾,就會停止開花,甚至自己進入休眠,因此乾熱的地方不宜種植。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

而因為是熱帶植物,喜歡攝氏十度以上(華氏50度以上)的氣溫,長期處於攝氏五度以下時就會萎縮及逐漸凋謝。

種植薑花的地方必須有陽光,但不能全日晒,最好是早上陽光,或是有遮蔭的朝南或西方向。在較熱地方,必須要有遮蔭。而顏色淡的花,更需要遮蔭。

在花圃種薑花與種美人蕉一樣,很適合做焦點植物,也需要較大地方。最初可能是一株,但會經由地下莖蔓延,逐漸擴充到一大片,因此種植時,每一株間的距離必須有三尺以上。(而在種過幾年後,植株過份擁擠,可以在秋天葉子變枯後挖掘出來,分株繁殖。)

薑花喜歡肥沃土壤,種時最好多加有機土,如堆肥土compost,糞土manure,及泥苔土peat moss等,與一般表面土top soil混好後使用。因為多數品種薑花喜歡稍偏酸性的土壤,因此多加前述的有機土都有鞤助。

而生長時期不時(2-4星期)在表面添加糞土manure,一方面保濕,一方面施肥,都有好處。此外也可以一個月施一次稀釋的開花肥或平均肥。

薑花喜濕,如果一個星期都不下雨,可以澆一次充份的水。決定是否要澆水,可以觸摸土壤表面,感到土面約一公分都乾了,就可以澆水。

花謝之後,立即將花莖剪到地面,以免結種子。至於葉子就要保留,讓它們繼續進行光合作用,製造養份給地下莖,明年才會開花。所以葉子要等到自然枯萎,最後才剪。

如果是在寒帶種植,大約第一次落霜後,就要將地下莖掘出,晾乾後,像我在夏季花的塊莖保存中說的方式收藏,到明春再種入土裡。

 

盆栽:

如果是盆栽要選大盆,最少兩尺直徑的盆,及用上面說過的好土,調配後使用。也可以使用一般盆栽土potting soil,添加購買的堆肥土,混好後使用。盆最好用瓦盆,或水泥做的盆,一般塑膠盆很難承受薑花根部的蔓延及重量。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

室內種薑花,每隔幾天轉一次盆,讓植株能平均照到陽光。而不至於向一邊傾倒。

薑花需水也需肥,澆水的原則與所有熱帶雨林盆栽植物一樣,表土一乾就可以澆水,同時要澆透。不時測量盆土是否鬆散,讓水份滲透盆內使根部可以吸收。以免盆土集結成塊。

生長期間(四月到八月),大約每個月一次,於澆水時將稀釋的平均肥(如10-10-10)混入水中施肥。份量一定要輕,比指示的稀一倍就可以。

澆水或施肥都由土面澆,不要將水或肥料澆到葉子上。但因為薑花喜潮濕,可以不時用噴壺,將乾淨的清水噴到葉子及植株附近。也可以在附近放置humidifier。

 

繁殖:

前面說過,最簡單繁殖方式,就是秋天時葉子枯萎後,將地下莖掘出分株。

另一個方式是將地下莖由地面生出的芽,移植到小盆。為確保生根,最好先不要切割,等生出根後再正式切割分離。

 

下面介紹一些較常見的薑花,可以想見薑花其實有好多種:

白薑花,White Ginger,Hedychium coronarium,是像大蝴蝶一樣的白色大花,所以又叫Butterfly ginger,而且非常香。在適當的生長環境很會蔓延,因此在很多地方是野花。

 

 

 

 

 

 

 

 

下面是在台灣墾丁公園見到的白薑花。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

鳳梨薑花Pineapple Ginger (Topeinochilos ananassae),又叫Indonesia  Wax Ginger,紅色的長形花,就像一個大菠蘿,其實和多數薑花一樣,這豔紅的花其實是花笣,將來會開小小的黃色花在花笣上。這植物喜歡多些蔭,及肥沃土壤。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

蜂巢薑花Beehive Ginger(Zingiber spectabile),因為是Zingiber,因此是真正的薑類植物,地下的薑是可以吃的。但其實花也很美,多數是紅色或粉紅色,像一個個蜂巢,適合插花。(下面是在亞馬遜雨林中見到的。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

紅鈕扣薑花Red Button Ginger (Costus woodsonii),這薑花被認為是最易種的,也就是種不死。不過在適合環境就被認為太會蔓延,限制栽種。如果要種,最好盆栽,以免一發不可收拾。(下圖是古巴見到的盆栽)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

火炬薑花Torch Ginger (Etilingera elator),這是一眼看上去就搶眼的大花,俗名又叫porcelain rose,可見其美豔。多數是深粉紅色像絲絨一樣的花瓣,需要多陽光開花狀態才好。(下面的花都是在亞馬遜雨林中見到的)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

夏威夷薑花Hawaii ginger root (Alpinia purpurata),薑花原產地不是夏威夷,但就在夏威夷被廣泛栽植。雖然俗名叫ginger root,但其實根部的薑是不能吃的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

非洲螺旋薑花Africa Spiral Ginger (Coslus lucanusianus)。

 

 

 

 

 

 

 

 

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