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魁北克的獨特社會

2020-10-03 11:20:40

我剛剛在魁北克東面的Matane結束了四十日的假期。在那個單一族群的地區待了這麼久,讓我體會到魁北克distinct society的真正意義。

相信在加拿大住得久的人都熟悉這個字眼。在上世紀八十年代及九十年代,加拿大聯邦政府,跟魁北克爭論修憲時,魁北克就好堅持要保護他們這個「特殊社會」。當時相信加拿大其他九省ROC (Rest of Canada)的人都有點煩。覺得魁北克的人太計較,甚至覺得他們是利用這個字眼予取予求。

但是這一次我深深體會這個「獨特社會」的優點,和必要。

Matane 馬丹是位於魁北克市跟Gaspe中間的一個漁村(小鎮),人口一萬四千,我在那裏四十日期間,不要說沒見過一個中國人,也沒見過黑人,亞洲人,甚至歐洲人,美國人。我住的AirBnB來來往往幾十位住客,全是他們魁北克人,最遠的也只有一兩個是來自渥太華的旅客。除了渥太華來的之外,他們全部是說法語的,多數不會說英語,或是只說很少英語。

這讓我覺得,在魁北克市Quebec City以北,以東的地區,是一個封閉的法語區域。我以為是因為新冠肺炎,減少了外地旅客,但是房東說,這不是原因,因為一向都是這樣。我問他為什麼網頁上,這間BNB是以美金計算,他都覺得奇怪,說要去問清楚。

沒有外地遊客,我後來不覺得奇怪了,因為這是魁北克的秘密,只有魁北克人才知道的好地方,沒有外地人來似乎更好。事實是由魁北克對面的李維市Levis沿著聖勞倫斯河開車一路上去到Gaspe 六百多公里,一個又一個的小漁村,全是這樣法語區。

要知道,這一帶是加拿大最早開發,最早有人居住的地區。但是自從1759年魁北克亞伯拉罕平原之戰,法國軍隊輸給英軍之後,法國人在加拿大就屈居下風,之後就默默的做其二等公民。

直到上世紀六七十年代,魁省青年出現政治覺醒,一些激進分子更展開民族運動,發生了綁架殺人的「十月危機」,之後老杜魯多總理就在全國推動雙語制度,同時提升魁北克人在聯邦政府中工作的機會。過去聯邦政府中魁北克人的比例非常少,老杜魯多為了改正這現象,開始規定聯邦公務員裡的某些高級工種,一定要會說法語,「會說法語」自然就給魁人更多機會了。

之後「獨特社會」的字眼就出現了。

而我這一次體會到的獨特社會就是:法語加天主教。

最初吸引我來這裡的原因就是,這些以聖勞倫斯河做背景的小漁村,全是獨立房子,沒有豪宅,沒有樓房,更沒有高樓。而且不論是多小的漁村,也許不到一百戶,都有一座小教堂。而教堂的高高尖頂,就是居民的定心丸。也是遙遠的指標。四百年來就是這樣,沒有改變。

你說這是否夠獨特呢?

而且在魁北克,公路上的、市區的交通、或是公園,所有標誌都是法文,他們堅持一個英文字都不要。這給遊客很不方便,我在公園哩,樹林裡就經常迷路,因為看不懂路標。在餐館更糟糕,只有極少的大飯店有英語餐牌,九成以上的餐館都沒有英文字,更沒有相片。我要拿出手機一個個字翻譯。有一次叫了一客Fisherman's Plate,結果到了面前,是用所有海鮮烤的一個大pie。只因為看漏了一個字。還有一次到當地的WalMart去買火柴,我比劃了半天,前面兩個店員都不懂,到第三個女店員,我想起用手機翻譯,我打了match這個字翻譯成法文,結果出來一個很奇怪的字Rencontre,那店員笑了,我想起這match還有作媒的意思,也跟著笑了。回家後一查,那個字的意思是「相親」。

這些店員都不肯學英文,因為他們在這裡單單法文就夠用了。這讓我看出來,這裡的法國人有排外性。一個房客我跟她相處熟了,她就很老實地對我說:我覺得你很勇敢(奇怪),願意到一個語言不通的地方來度假。她的意思似乎是,這裡只屬於會說法語的人來的。

我在這裡遇到的人都很客氣,我想因為我只是一個人,如果是一群人,他們還會這樣好臉色嗎?魁北克為了保持他們的獨特文化,堅持有他們自己的移民政策,就是自己揀選移民到魁省的人,而不是由渥太華幫他們揀選。而過去他們也是以世界上的法語國家揀選,所以有不少越南人,海地人過關。而這些曾經為法國殖民地國家的居民,也很多是信奉天主教的,這就是魁省維護獨特文化的途徑之一。(不過這些外地人都聚居在蒙特利爾,還沒有散布到魁北克鄉下。)

近年來穆斯林移民大大增加,在西面卑詩省已有十幾萬,聚集成一個區。多倫多也有兩個社區全部是穆斯林,連街道都是阿拉伯文。加拿大各省都被教導要寬容,接納,但是魁北克省政府(不論哪個政黨執政)就多次提出「禁止公務員上班時戴面罩」的議案,間接顯示不歡迎他們。這議案受到加國自由派及媒體的紛紛譴責,但是在魁省就獲得八成以上居民支持。這是全民支持的立場。我常想,如果魁北克也像多倫多一樣,滿街都是紅黃藍白黑的人,那還是魁北克嗎?

我常常旅遊,就是去欣賞各地的獨特文化。好像日本有日本的風味,香港有香港的風味,台灣有台灣的風味。但是世界上這些有獨特風味的地方越來越少了。在西方國家推行「多元文化」multiculturalism的趨勢下,每一個國家都以「人種混雜」為榮。這種人云亦云的跟風做法,讓全世界趨向一致,全無特色。所以我非常支持魁北克維持其獨特性。而我也願意只做一個過客,咀嚼欣賞他們的文化,而不會去打亂他們的生活方式。

(有關這次的Matane旅遊見聞,見首頁的「版主留言」)

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