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電影 Tension

2022-11-13 18:58:16

這是米高梅在1949年推出的黑白懸疑電影,也是一部film noir,說的是一個藥劑師,因為妻子不忠,計畫為自己塑造一個假身分,除去妻子的富商男友。但是途中自己愛上另外一個女人,取消計畫,與此同時那富商卻被人殺死。劇本是Allen Rivkin根據美國編劇及作家John D. Klorer 寫的一個故事改編。

這電影雖然是B 級片,但是劇本相當札實,演員陣容整齊,有:Richard Basehart,Audrey Totter,Cyd Charisse 以及 Barry Sullivan 等。導演是曾經被美國國會列入黑名單的 John Berry。

劇情:

在加州海岸區有一間24小時開放的藥店,藥劑師華倫昆比Warren Quimby 是這間藥店的夜間經理,所以是上大夜班的。他對於新婚妻子克萊爾Claire疼愛有加。華倫一直在存錢,以便在郊區買一棟屋子跟妻子過較為舒服富裕的生活。但是目前他們就住在藥店樓上的一個小公寓單位,他每天抽空上去為妻子做早餐。但是克萊爾還是很不滿意,覺得丈夫沒有出息。(下:藥劑師華倫疼愛妻子克萊爾。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這間藥店也有冷飲及點心部門,夜間的負責人是弗萊迪Freddie,他經常見到克萊爾在他的飲食櫃檯上勾搭男人,誰給她貴重的禮物,她就跟誰出去。他將這些事都暗示給華倫聽,但是他深愛妻子,認為只要買了房子,克萊爾就會死心塌地跟他在一起。

這天,克萊爾又在弗萊迪的櫃檯,跟一名富商眉目傳情,那人以貂皮大衣作誘餌,她就跟了那人走了。這人是一名賣酒商人巴尼迪亞格Barney Deager,他在馬里布海灘有一棟屋子,沒多久,克萊爾收拾了行李,搬到巴尼那裏去了。她每天在沙灘游水,不亦樂乎。

華倫勸太太不要搬走,克萊爾不聽,還損他以小小的郊區房子就要留下她。華倫心理忿忿不平,決心去將妻子帶回來。他到了巴尼的別墅,見到他跟克萊爾躺在沙灘上,他就去叫妻子跟他回家,克萊爾不肯,還說跟他玩完了,巴尼也說了幾句難聽的話,兩人打了起來,巴尼將他打倒在地,連他的眼鏡也打爛了,還叫他以後不要再來。

華倫是一個性格溫和的人,受了委屈回去只會跟弗萊迪抱怨,弗萊迪聽說了,比他還氣憤,還說:如果是我,我會殺了他。

華倫因為眼鏡被打爛,就去配了一副新眼鏡。驗光師跟他配了眼鏡之後,向他推薦最新出的隱形眼鏡,說非常方便,而且使用之後整個人煥然一新,足以變成一個新人。他聽了就心生一計,也許可以將巴尼殺死,而沒有人知道是誰做的。

他為自己取了一個電話簿上沒有的名字保羅沙藤Paul Sothern,在城市的另一邊租了一間公寓單位,冒充是化妝品推銷員,每天出外推銷,只有周末才回家。

剛搬進去就認識了一位鄰居瑪麗Mary Chanler。瑪麗愛好業餘攝影,這天剛好在門前擺設燈光拍照,華倫突然走進畫面,她拍了一張照,華倫立即跟她道歉,於是兩人認識。瑪麗似乎對他很有好感,經常找他聊天。瑪麗是跟克萊爾完全不同的女人,她實在,純潔,他們很快就開始約會。而且兩人感情增進很快。不過瑪麗看出他似乎有心事。而且暗示他不是她要的適當的男人。

華倫下一步計畫,是打電話到巴尼的家,自稱是保羅沙藤,警告巴尼要小心,逃不過懲罰,之後就掛斷電話。他是用布遮住嘴巴打的電話。而接電話的是巴尼的男僕納可Narco。不過為了避免事後警方懷疑他,他又跟弗萊迪一起到馬里布海灘去,這一次他雖然再度要克萊爾回去,當克萊爾拒絕後,他卻好脾氣的跟巴尼友好分手。

之後他決定行動了。他將自己的汽車停在原處,一路以搭順風車的方式到了巴尼的別墅。他從後面的玻璃門進去,拿了燒烤用的大鐵叉,見到巴尼正在沙發上睡覺,進去用鐵叉對住他的喉嚨,說要殺死他。他見到克萊爾不在屋哩,而巴尼睡眼矇矓,似乎是動手最好時機,但是突然間他發現這樣做不值得,特別是為克萊爾這樣的女人,他放手了。他見到克萊爾不在,相信她又藉口去看電影,像以前一樣,其實是去找新的男友。他損了巴尼幾句,還說他們現在打平了,他不在乎了。之後走了。

他回去時發現自己已經愛上瑪麗,決定跟她在一起。不過剛剛回到藥店樓上的家裡,克萊爾就到了。她帶了箱子回來,表示要跟他重修舊好,但是他對她已經沒有感覺,拒絕了她的示好。這時克萊爾才說,巴尼被謀殺了,他不敢相信,還沒把事情搞清楚,就見到兩名警察來到門口,說是警方謀殺組的。他們是警官龐納貝Collier Bonnabel跟著副手艾德嘉Edgar “Blackie” Gonsales。他們說,知道克萊爾剛剛離開謀殺案現場,了解她是女人,可能害怕沾上命案,希望從她那裏得到一些資料。克萊爾說,她只是到巴尼的住處去游泳,還說巴尼是她跟丈夫華倫的共同朋友。這時她一直都捉住華倫的手,好像跟丈夫情感很好。華倫為了避免被懷疑,也不太說話。臨走時警方說,他們在找一個叫做保羅沙藤的人,說他是主要嫌犯。(下:兩名警察來問話。克萊爾一直捉住丈夫的手,假裝很親熱。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

克萊爾因為剛剛被華倫拒絕,氣憤之餘就說她要揭發他曾經威脅巴尼,要殺死他的事。還指責他剛剛在警察面前表現不適當,愚蠢。

但警方遍處尋找,都沒有保羅沙藤的任何資料,沒有電話,駕駛執照,工作紀錄等等,連訂報紙的紀錄都沒有。不過經由死者身上的子彈,知道是出自巴尼自己擁有的一把手槍,只是那手槍目前找不到了。他們再度去找那名男僕納可,納可重複說他接到過保羅沙藤的威脅電話,同時「證實」了克萊爾(昆比太太)只是白天到巴尼家的沙灘去游泳,從不過夜。

就在毫無頭緒時,瑪麗因為幾個周末都見不到保羅回去,拿著她為保羅拍的那張相片,到警察局去尋人。當她說出保羅沙藤的名字時,兩位負責的警察非常興奮,不僅知道有這個人,還有相片。龐納貝立即跟著艾德嘉去瑪麗的家裡向她問話。瑪麗這時才知道保羅牽涉到謀殺案。她甚麼話也不肯說,但是龐納貝說,保羅說的化妝品公司在當地根本沒有辦事處,也沒有推銷員。瑪麗知道保羅可能騙他,但不相信他會殺人,還是甚麼都不說。(下:瑪麗在警察面前,甚麼也不說。)

 

 

 

 

 

 

 

這時龐納貝叫人將相片放大,整天看著,他望著相片許久之後,突然醒決這人就是華倫昆比。他就設了一個計謀,騙瑪麗說保羅出了車禍,要她到警局認領一些東西。瑪麗趕來之後,見到那些不是保羅的東西,心情放輕鬆了。之後龐納貝問她,回去時是否可以順便送他回去,瑪麗同意,但是龐納貝卻要她在華倫的藥店停下,說要請她喝城裡最好的咖啡,她不疑有他,跟著龐納貝進去坐下,沒多久龐納貝見到華倫,叫他過來,他們兩人才意外的見面。龐納貝從他們的表情已經知道保羅就是華倫,他還特意用咖啡的熱氣把華倫的眼鏡弄模糊,迫他取下眼鏡擦乾。見到他的兩個面孔。他還在瑪麗的面前,說華倫是有太太的,又說瑪麗說她的鄰居不見了,他們已經到達談論婚嫁等等,瑪麗聽了很不高興,說他不應當在陌生人面前提她的私事,生氣告辭。但臨走時強調她對保羅有信心。(下:龐納貝將瑪麗帶到藥店喝咖啡,他們兩人首次以真實身分見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

因為華倫到現在都掩飾得很好,龐納貝必須從其他地方找證據。他知道克萊爾是一個好的入手處。為了引誘克萊爾說真話,多次帶她去喝酒,不過克萊爾都沒有洩底。龐納貝又說辦完這單案子,他們可以一起到墨西哥的阿加坡可去度假,讓克萊爾對他更放心,甚至願意獻身。之後他將克萊爾帶到保羅的住處去巡查,給她看保羅沙藤的相片,在相片上加上一副眼鏡,讓她知道,保羅就是華倫。之後特意把瑪麗叫來,介紹就是保羅的女朋友,這讓克萊爾很生氣,原來丈夫在這裡金屋藏嬌。

瑪麗很生氣自己被利用,又聽警方說,華倫(保羅)牽涉到命案,就立即趕到藥店去警告他,還說願意幫助他,因為不相信他是兇手。華倫叫她回去耐心等待,事件一定會有好結果。但此時龐納貝跟艾德嘉已經到達藥店,他們將他拘押。瑪麗當場見了非常後悔,因為她相信華倫絕對不是會殺人的人。

華倫被關了幾天,一來他失口否認,二來警方只有環境證據,也找不到兇器- 那把手槍,無法起訴他。龐納貝天天來問話,他都不承認。但是最後龐納貝拿了克萊爾的口供,居然認為是華倫做的,這讓華倫生氣。當龐納貝再問他手槍在哪裡時,他說:你去問我的太太,當時是她在房間哩,不是我。(下:龐納貝對克萊爾下功夫,克萊爾也有回應。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

因為不能起訴華倫,警方只有將他釋放。之後龐納貝跟克萊爾解釋必須釋放華倫的理由,是因為找不到兇器。克萊爾聽到了,果然中計。她晚上偷偷到巴尼別墅外的小斜坡上,在大石堆裡找到那把手槍,拿回去,之後就到華倫租的那間公寓去。要藏在他的家裡。到達時見到瑪麗,瑪麗質問她來幹甚麼,她不說,一個人進去將手槍藏在沙發底下。其實警方這時已經布置人手在四周,立即進來,連華倫都被帶來。克萊爾解釋她是來找手槍的,還抱住龐納貝向他告狀。龐納貝毫無同情之意,因為警方事先已經嚴密搜索過現場,知道這手槍是她帶來的。於是克萊爾被警察帶走,留下華倫跟瑪麗這一對情侶。

製作與卡司:

這電影一開始是由警探龐納貝出來解釋,偵破命案的訣竅,就是讓兇嫌緊張,拉緊他們的弦。當他們處於緊張狀態,就會崩潰,出現破綻。而片名Tension就是這樣來的。之後的影片就由飾演龐納貝的演員Barry Sullivan做旁白,引導故事。

這只是一部B級片,不過劇情及布局都合理,演員也都適合角色,也都討人喜歡。男主角 Richard Basehart 理查貝斯哈不是大明星,他最著名的角色,是在1964-1968年五年間,在科幻電視劇Voyage to the Bottom of the Sea中擔當男主角。是深入美國家庭的演員。他在1951年的電影Fourteen Hours中的角色,讓他獲得全國影評人演技獎。他也在1956年的 Moby Dick 白鯨記 中,擔當第二男主角。他模樣平實,但不失英俊,很適合這個老實的藥劑師的角色。

女主角的角色克萊爾,似乎是為Audrey Totter度身編寫的,非常自私,損人利己,誰碰到她就倒楣。Totter據說喜歡飾演這一類角色,她說「壞女人的角色演起來比好女人更有趣。」所以她演出過不少film noir,包括:Lady in the Lake (1947),High Wall (1947),The Set-Up (1949),The Sellout (1952)等。她模樣很像女星葛羅莉亞葛蘭Gloria Graham,兩人感情也很好。葛羅莉亞的性格在拍戲時很多問題,據說她在拍攝 In a Lonely Place 蘭閨艷血  (1950) 時,就傳出可能拍不成,加上她跟這部片子的導演丈夫Nicholas Ray 尼古拉斯雷的關係也是驚濤駭浪,天天吵架。製片人就通知Audrey Totter隨時準備頂替,而她當時也正在拍攝此片。不過最後葛羅莉亞成功完成該片,無須她頂替。而Totter也跟尼古拉斯雷交往過一陣,所以他們三人間關係複雜。

Totter在六十年代以後專門在電視上發展,拍過不少電視劇,直到八十年代。她到2013年才以95歲高齡去世。

飾演瑪麗的Cyd Charisse 希德雪瑞絲本來是跳舞明星,身材近乎完美,不過她踏入影壇時,歌舞片失勢,改變路線拍了不少黑色電影。她不是很「有戲」的人,所以沒有拍過轟轟烈烈談情說愛的劇本。不過歌舞片方面,留下過不少傑出作品,包括:Singin’ in the Rain 萬花嬉春 (1952),The Band Wagon (1953),Brigadoon (1954),Silk Stockings (1957)等。

這電影可惜當時並不賣座,北美市場收入50 萬元,海外市場收入27萬,虧損22.9萬元。

主要演員表:

理查貝斯哈Richard Basehart 飾華倫Warren Quimby/Paul Sothern

奧德麗托特Audrey Totter飾克萊爾Claire Quimby

希德雪瑞斯Cyd Charisse 飾瑪麗Mary Chanler

貝里蘇利文Barry Sullivan 飾警探龐納貝Police Lt. Collier Bonnabel

Lloyd Gough 飾富商巴尼Barney Deager

Tom D’Andrea 飾弗萊迪Freddie

William Conrad 飾警探艾德嘉Police Lt. Edgar “Blackie” Gonsales

Tito Renaldo 飾男僕納可Narco

 

 

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