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電影 Mr. Dodd Takes the Air

2022-09-21 17:30:16

這是華納兄弟跟First National在1937年推出的黑白歌唱喜劇,說的是一個會唱歌的鄉下電氣工人被人發掘,帶到紐約去成為電台紅星的經歷。電影劇本是根據美國作家Clarence Budington Kelland在1932年在「星期六晚郵」的同名連載小說改編。

男主角Kenny Baker當時是電台紅歌手,主要是在Jack Benny的節目中演唱,這是他第一部電影。女主角是這時在好萊塢已經打滾五年,還沒有混出名氣的珍惠曼Jane Wyman,前面說過,她因為在(1936)中的驚鴻一現,被認為是可造之材,於是給了她一些比較吃重的角色,這部片子就是了,不過因為欠缺名氣,還是排名第五位。

這電影的導演是Alfred E. Green,製片人是導演Mervyn LeRoy,他其實做過演員,也參與編劇,他後來在導演上的成就則更高。

這電影有五首新歌,都是Harry Warren作曲,及Al Dubin填詞,其中一首Remember Me 獲得當年金像獎最佳插曲提名。見到網上的中文譯名:多德先生坐飛機,覺得很不妥當。在這裡take the air指的是上電台,成為電台紅星,與飛機無關。

劇情:

電影開始時,是在一個叫做Pewamo的小鎮,正在舉行草莓慶典,鎮上的有才藝的人都來表演,市民也都來欣賞。在一個女士表演模仿雞叫、狗叫聲之後,輪到23歲的電氣工人克勞陶德Claude Dodd表演歌唱。他唱了兩首歌:If I Were a Little Pond Lily (一首抒情曲:如果我是一朵小蓮花),以及Here Comes the Sandman (一首安眠曲)。

在這樣的場合,有婦人帶了嬰兒,不時傳出哭泣聲。但是在陶德唱過之後,那吵鬧的嬰兒居然睡著了。在座的貴賓席,有一位這鎮上到紐約發跡的床墊商人Hiram P. Doremus多蘭姆斯。他發現連自己那多話的妻子都睡著了,就決定要請陶德這位男中音到紐約他的電台節目去唱歌,因為他的床墊的口號就是要讓人「一覺睡到天明」。不過陶德沒去過大城市,也不認為自己願意到紐約去。這時晚會的司儀,綽號Sniffer的希爾斯Sniffer Sears 見到有利可圖,就鼓勵他去。多藍姆斯問清楚他做電氣工人的周薪是$17.5,就答應出到20元,在希爾斯討價還價之下,出到每星期$22.5。於是上路了。

陶德很容易感冒,這次面試前,因為支氣管炎去動手術,壞了嗓子。第一天在電台表現就不太好,他勉強換了高音聲線唱完。多藍姆斯聽了也不滿意,甚至說他是騙子,不是原來的男中音。他自己感到難過,希爾斯也很洩氣。不過電台一個女職員Marjorie Day梅喬莉認為他唱得不錯,約了他在樓下咖啡室見面。(下:陶德/右跟經紀人希爾斯到電台,第一次見到電台的秘書梅喬莉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

當他喝咖啡時,電台的擴音機不停地傳叫他,他以為自己唱得不好,電台要他賠錢。後來梅喬莉才下來告訴他,電台收到無數電報,都是欣賞他的歌聲,這時多藍姆斯趕來,說要聘請他,跟他簽合約。希爾斯趁機要35元一星期,梅喬莉踢他的腳,說應該要多一點,當他們爭取到50元一周時,電台主席D. M. Gateway蓋特維親自下來了,他要陶德幫電台的節目唱歌,他願意出350元一個星期,每年以26星期計算。但是梅喬莉逼得希爾斯不斷提高要求,還說多藍姆斯現在是需要他,最後加到一千元一個星期,而且每年以52個星期計算。

得到這樣好的合約,他感謝梅喬莉的幫忙,還說要經常跟她喝咖啡,吃doughnuts。但是梅喬莉說:等六個月後再說,因為六個月後你就不認識我了。陶德說他不會,六年都不會。

之後他就開始大紅了,所到之處都有大批影迷包圍他。每天都有上百女粉絲在電台門口等他出現,那些粉絲甚至抱住他強吻。他的歌迷俱樂部已經有二十多萬會員,而且有五千人正在申請中。不過這時電台老闆蓋特維跟他的經理人希爾斯,為了製造他的神秘形象,禁止他出現公共場所。他每天在家悶得荒。多次請求要出去看電影,到夜總會,希爾斯都不允許。

這天他到電台唱歌時,意外發現梅喬莉坐在聽眾席,原來她是到了六個月,來試探他是否還認識她。他非常高興,強迫她答應之後跟他出去。之後他唱了一首:Am I in Love?,這首歌似乎是對著台下的梅喬莉唱的:告訴我為什麼每一次見到你,我的太陽穴震動,我的心跳不停,但又似乎少了一拍。我整天都在寫詩,唸詩,這是為什麼?如果你問我,我真的說不出。

之後他到梅喬莉家裡,跟她喝咖啡,吃doughnuts。中間想到聽收音機,梅喬莉說她的收音機壞了,修也修不好。陶德立即拿出隨身永遠都攜帶的工具,給他修好了。不僅如此,他說他還發明了一個小裝置,只要插上這裝置再稍微修改,就可以將一座普通的收音機,進步到最昂貴收音機的效果,梅喬利親自見證到這效果,嘖嘖稱奇。問清楚了這裝置止此一個,就建議他立即去申請專利。(下:陶德將自己的發明給梅喬莉看。)

 

 

 

 

 

 

 

當時陶徳又說,他一直想去夜總會,卻從無機會去,梅喬莉就說他們現在就可以去。於是他們一起去了一間夜總會。因為陶徳沒有穿正式禮服,經理本來不準備讓他進去,不過梅喬莉說他是歌星Claude Dodd,經理立即請他入內,還要樂隊宣布他們今晚有貴賓。剛好電台老闆蓋特維帶著朋友一起在這裡,他聽到陶徳也來了很不高興,認為他不應當出來招搖。不過蓋特維桌上的一個女客人潔西卡Jessica Stafford對他就很感興趣,他們聊天時,陶徳說到收音機的素質,提起他的發明,潔西卡當晚的男伴吉姆Jim Lidin突然表示興趣,就說要去看。他們一起到了梅喬莉的家要去見識。見過之後吉姆非常感興趣,但是陶徳不給他們拿走。吉姆就說要陶徳送他們回去,梅喬莉知道他們有企圖,但阻止不了。

陶徳最後送潔西卡到家裡時,潔西卡對他極盡誘惑之能事。期間吉姆還打電話給潔西卡,要她一定要將那發明拿到手。潔西卡就先訴苦說,付不出房租,(雖然她住的地方很豪華),陶徳就說願意借錢給她,一次開了五百元支票。潔西卡為了繼續跟陶徳用功夫,就說可以帶他去參加著名歌劇女高音莫羅Mme. Sonia Moro家裡的一個宴會,介紹他認識,他自然感興趣,就答應了。

宴會那天,在莫羅的家裡,他見識到莫羅氣焰很高,隨便發脾氣。想起梅喬莉多次說他個性軟弱,勸告他必須要有一點「藝術家的性格」,不妨有一點脾氣,他決定跟莫羅學習。這晚上莫羅被要求唱了一首歌劇:寵姬中的O Mio Fernando。唱完潔西卡帶他上前去介紹,莫羅聽到他名字,最初說不認識,之後聽說他是賣牙膏廣告的歌手,很看不起他。但是當他說:我認為你比所有歌劇明星都好時,對方開心了,立即對他另眼相看,將他帶到陽台去談心。這時他見到,原來梅喬莉也來了,原來是那位吉姆邀請她來的,明顯是要從她那裏取得那個小發明。混在名流當中,他對梅喬莉的態度已經沒有過去熱絡。

莫羅在陽台對陶徳說,自己正在第四次離婚,還問他的年齡(他說23歲),似乎對他有興趣。談天時潔西卡來找他,引起莫羅的忌妒,甚至將潔西卡趕走,這時陶徳並沒有幫潔西卡說話。潔西卡走後,莫羅要他進去唱一首歌,他唱了一首Remember Me?,是一首歌曲及歌詞都非常優美的曲子:記得嗎,一個九月的下午,我跟你一起聽到結婚進行曲,我不是跟你一起去度蜜月?記得我嗎?/你記得那山坡上的小房子,我每一天都要付帳單,如果我沒記錯,我現在還在付,記得我嗎?/我見到你膝蓋上有一個小天使,他看來有點像我。我就是那個男孩他唯一的喜悅來自於愛你,我也是那個男人每天親吻你晚安,記得我嗎?

他唱完歌大家的反應都很熱烈,他聽見很多人要他安可,但是莫羅卻說她要吃晚餐了,阻止他唱下去。

當他回到家裡,發現家裡被人搜過,希爾斯說東西都被翻過,但是沒少甚麼。特別是收音機被拆了。他猜出來是有人要那小發明,幸好那東西還在梅喬莉那裡,不在他家裡。這時接到潔西卡電話,說她有緊急事要他去一趟,連話都說不清楚。當他趕到時,潔西卡假裝暈倒在床上。他把她弄醒後,她說有人來他家裡搜索過。之後她說吉姆跟她要那小發明,她不給,那些人就到她家來威逼她。當他說,那東西還在Miss Day那裏時,潔西卡就說這位梅喬莉很陰險,現在跟吉姆串通,一定是想私藏他的發明,據為己有。他說不可能,因為梅喬莉是誠實的人。不過為了證實,他又趕到梅喬莉那裡去,這時已經是過了午夜。

梅喬莉見到他,從冰箱的雞蛋盒裡拿出那東西,原來她藏在冰箱裡。他說要拿去給潔西卡看,證明她沒有私藏。梅喬莉就交給他,還附了一張紙條,問候潔西卡。

第二天,陶徳買了一盒貴重的蘭花到梅喬莉家裡去看她,他終於向她求婚了。梅喬莉也答應了,正當他們兩人熱吻時,潔西卡來了,她憤怒的指責梅喬莉侵吞那發明,說她已經以自己名義去申請了專利,陶德聽到也不高興,問她為什麼瞞住他去用自己的名字申請專利,梅喬莉說是為了保護他。但是在潔西卡挑撥下,陶德還是很兇,梅喬莉生氣他不相信自己,趕他們兩人出去,之後自己哭了。(下:在潔西卡挑撥下,他質問梅喬莉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

過了幾天,陶徳首次真人演唱會上畫,他唱了一首The Girl You Used to Be,歌詞似乎是譴責一個舊女友變了:你是否一本舊書中的一頁,你是否一個太過完美的舊夢,雖然還是你,但是你變了。一個我曾經認識的女孩。我如此愛她。那個我曾經愛過的女孩,現在只是一個記憶。那甜蜜去了哪裡,眼中的亮光去了哪裡,你那溫柔去了哪裡,離你而去了嗎?…但他不知道,梅喬莉就坐在下面,當他唱完,梅喬莉流著淚忍不住離座走了,當他見到她,向觀眾說了幾句話,不顧下面還有節目,就追出去。

他一直追到梅喬莉家裡,房東說她已經搬走了。他在雨中走了許久,當希爾斯發現他時,他已經病了。希爾斯將他送到醫院,他卻不想出院。這時他不知道的是,在他的演唱會中,莫羅跟潔西卡因為他而爭風吃醋打了起來,被記者拍下來還上了報。

莫羅跟潔西卡都知道他住了醫院,兩人先後來看他。當莫羅知道他不會跟自己結婚時,退而求其次認為希爾斯也是不錯的選擇,就跟他走了。當潔西卡來到後,也堅持要跟他結婚,說:你親吻過我,還給過我錢,當然要娶我。他說:我已經破產。潔西卡說:不可能,只要你還能唱,就不可能破產。他想這是逃婚的一個好方法,於是回到電台去唱歌。但是他假裝只唱了幾句,嗓子就破了。蓋特維大為光火,他就說:你立刻跟我解約,我不在乎。

他回到了Pewamo,正好在為今年的草莓慶典架電線。這時希爾斯帶著莫羅意外來到,原來他們是帶梅喬莉來看他的。梅喬莉帶來了他的專利證明,她說是要等他甩掉潔西卡,才歸還給他的。陶徳高興見到她,因為這不僅表示她已經原諒他,還表示願意嫁給他。他高興得從樹上跳下來,對著她唱了那首Am I in Love?。這時希爾斯等人才知道他的嗓子其實是完好的。(下:希爾斯帶了新婚妻子莫羅跟梅喬莉來見他。)

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這電影的男主角Kenny Baker似乎名不見經傳,其實歌喉非常好,在當時他只是25歲,已經是電台紅星,同時是當時最紅電台節目The Jack Benny Program的駐唱男高音。他當時受歡迎程度,與這電影描述的相同,而且周薪高達三千美元。他後來被電影公司招手,拍了十多部音樂片,包括 At the Circus (1939),The Harvey Girls 哈維女郎 (1946)等片,同時也在百老匯舞台劇中演出。他雖然不是特別英俊,但是個子高大,同時可以演出歌唱片及喜劇。退休後他正式成為Christian Science 的長老,各處做心靈演講,同時灌錄福音歌曲。直到72歲心臟病去世。

至於飾演梅喬莉的珍惠曼Jane Wyman,這時剛剛20歲,她15歲就進軍影壇,最初四年都是在影片中跑龍套,飾演不具名的角色,(多數是飾演歌舞團員中的一員)。她在這電影排名第五位,已經是一大進步,而且是真正的女主角。只是因為她當時的名氣讓她的排名在飾演淘金女子潔西卡,以及歌劇明星莫羅之後。飾演希爾斯的Frank McHugh排名更在第二位。這是因為她此時仍然在「掙扎」時期,這一年她推出的電影有九部之多,她的奮鬥時期也很長,直到1945年推出相當成功的 The Lost Weekend 失去的周末,以及在1946年跟葛雷葛萊畢克合作 鹿宛長春The Yearling 之後,才算真正的一線明星。

珍惠曼的年齡一直都有爭議,因為她父親早逝,父母又離異,她未成年就出來工作,為了合法,將出生年齡改大了三歲。她的最早的工作是在電台唱歌,所以她是會唱歌的,但是進入影壇後一直沒有機會在這方面發揮,即使這是一部歌舞片,都沒有機會讓她一展歌喉。記憶中,她只在電影 Night and Day (1946) 中飾演歌星,唱了多首歌曲。

最令人意外的是飾演歌劇明星莫羅的女星Alice Brady,她這時44歲,已經是她銀幕第二春。她走紅於默片,後來回到百老匯發展,非常成功。有聲電影出現後,需要她們這種會講話的演員,於是再回到好萊塢,她有很多傑出的作品,包括:When Ladies Meet 春緣 (1933),My Man Godfrey (1936),In Old Chicago  (1938)等,其中芝加哥一片還為她贏得一座最佳女配角金像獎。看這電影很意外發現,片中那一齣歌劇還是她自己唱的,原來她過去的第一志願就是做歌劇明星,而且曾經在舞台上唱過歌劇。不得不感嘆這世上的天才真多。很可惜的是,兩年後她就在46歲那年死於癌症。

主要演員表:

肯尼貝克Kenny Baker 飾歌星陶德Claude L. Dodd

法蘭克麥修Frank McHugh飾經紀人希爾斯“Sniffer” Sears

艾莉斯布萊迪Alice Brady 飾歌劇女星莫羅Mme. Sonia Moro

葛楚麥可Gertrude Michael 飾淘金女子潔西卡Jessica Stafford

珍惠曼Jane Wyman飾梅喬莉Marjorie Day

John Eldredge 飾吉姆Jim Lidin

Henry O’Neill 飾電台老老闆蓋特維D. M. Gateway

哈利戴文波Harry Davenport 飾喉嚨專科醫生Doc Jeremiah George Quinn

Ferris Taylor 飾床墊公司老闆多蘭姆斯Hiram P. Doremus

 

 

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