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2022-06-21 21:07:16

這是華納公司在1935年推出的懸疑推理電影,也是華納公司一系列梅森探案的第二部。第一部是前一年推出的 The Case of the Howling Dog 梅森探案之叫犬。同樣是由華倫威廉飾演律師梅森 Perry Mason。這電影根據的小說是作家 Erle Stanley Gardner 第五部梅森探案小說,出版於1934年。所以說,華納追逐Gardner的小說速度很快,剛剛出版的書就搬上銀幕了。

這一集的內容同樣非常曲折,說的是一個即將結婚的女子,發現第一任丈夫還未死,就去找律師梅森查明究竟,沒想到反而牽扯出前夫遇害。飾演這女子的是 Margaret Lindsay 瑪格莉特林西,她在很多成功影片中擔當配角,以及在一些 B 級片擔當主角。而在這片中飾演梅森女秘書 Della Street的是 Claire Dodd,不過她也只演出兩集。另一個奇怪的安排是,男星 Allen Jenkins 在第一集中飾演一個(笨)警察,到了這一集卻飾演梅森的得力助手,這是敵我的對調。最初讓我看了很摸不著頭腦。這也是華納公司很粗心的地方。而且他也只在兩集的梅森探案中飾演這重要的角色,之後又換人飾演。這都證明華納不夠用心。(下:梅森仍然由 Warren William 飾演,女秘書換了由 Claire Dodd 飾演。)

 

 

 

 

 

 

 

 

此外這部片子也是25歲的華納小生埃洛弗林Errol Flynn第一次出現在美國銀幕。他在這片子中飾演一個死屍,只是其中在一個回顧片段出現少許鏡頭。然後他在幾個月後就主演了 Captain Blood 喋血船長,讓他一舉成名,之後不再當配角。

這部片子由華納的導演Michael Curtiz 米高克帝茲導演。他後來會導演埃洛弗林一共12部片子,他獲得金像獎提名五次,獲獎一次(1942年的Casablanca 北非諜影),此外他導演的 Yankee Doodle Dandy 勝利之歌 (1942)讓James Cagney獲得最佳男主角金像獎,1945的 Mildred Pierce  又讓Joan Crawford獲得她一生唯一的一次最佳女主角。

劇情:

電影開始時,加州著名的律師梅森Perry Mason又贏了一樁大案子,他所到之處恭喜聲不斷。而喜歡烹飪的他,就來到舊金山一間高級餐廳親自為自己跟客人烹煮螃蟹,品嘗美酒。這時女秘書Della Street迪拉來通知他,一個女子有緊急事來找他。他抽空出來見到是過去認識的女子Rhoda羅達。羅達假借說有一個朋友要結婚了,但是她丈夫失蹤四年,大家都當他已經死了。現在要結婚了才知道她丈夫可能沒有死。梅森說「你需要的是法醫,而不是我。」而且他不久要啟程去中國,可能沒有時間。但是他心中相信羅達是為自己問問題,於是問清了幾項相關的問題。這時餐館主人Luigi來跟他說,他要的酒他們沒有,於是他跟Luigi去酒窖尋找,當他上來時,羅達已經離去。但她忘了自己的小皮包,他隨手打開一看見到裡面一把小手槍。

羅達離開餐館後一直有人跟蹤,直到她回到家裡。她目前的丈夫是城中富豪家族的公子卡爾蒙坦Carl Montaine,他們剛結婚不到一星期。她見到卡爾還在等她,就說自己頭很痛,要自己睡在另一間睡房。

梅森為了證實她的前夫莫斯里Gregory Moxley已經去世,就申請由法醫去挖掘他的墳墓,結果挖出了一具木製的印地安人模型,大家都覺得好笑,因而也證實了莫斯里根本沒死。

因為梅森在羅達的皮包中發現一小瓶毒藥,就依照處方傳叫了開藥方的醫生米貝克Dr. Claude Millbeck。醫生以為有人生病了,梅森就指責他為病人開毒藥。這時米貝克才解釋那不是毒藥,使用小劑量有鎮靜作用。梅森又問他(皮包中發現的一封電報)是誰發的,米貝克也說他根本不知道。

原來米貝克過去跟羅達交往過,而那封電報上說的是,「下午五點鐘給我回音,非常緊急。」只是發電報者名字被撕去了。

梅森跟手下史巴吉Spudsy Drake到電報局去調查那封電報的來源。結果查出了那電報是莫斯里發的,這表示他沒有死。還查出他現在的住址。於是他們就到莫斯里的家。到了才發現,莫斯里剛剛在半夜被人謀殺了。發現他是背部被一大片玻璃刺死的,現場已經有多名警察。一名熟識的警探對他說,根據隔壁房間住客說,命案發生時聽到女人聲音。(下:梅森跟史巴吉一起到電信局追查電報來源。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他剛到不久警方的主要探員盧卡斯Joe Lucas也到了。他很意外也不高興梅森在這裡。梅森在這裡打電話給迪拉,要她查出卡爾的地址。之後他就下樓乘坐史巴吉的車趕到卡爾的地址。卡爾承認他是羅達的丈夫,說到羅達只說她這兩天很奇怪,還說有人送了大皮箱來,她就出去了,說不想醜聞影響到他,跟他的家庭。剛談了幾句,警方就打電話過來。他要卡爾不要跟警察說話。卡爾說:「警察要知道甚麼?」梅森告訴他莫斯里今晨兩點鐘被謀殺了,卡爾就說,他很擔心醜聞影響到他的家庭。從他的態度,梅森看得出他因為這案子非常焦慮。

這時警方用無線電到處通緝嫌疑犯羅達,警方明顯認為莫斯里向前妻敲詐,羅達就將她殺死。梅森就叫史巴吉盡速帶他到機場。途中躲過了警車的追逐。到機場後他一眼見到羅達,就立即拖她到一個電話亭,叫她蹲到地上,自己假裝打電話。之後警方人員果然到達,他們見到梅森在打電話,不知道羅達也在裡面,就派兩個警察監視他。梅森一方面告訴她莫斯里遇害了,羅達明顯是第一次聽到,非常意外。梅森同時打電話給報社Esquire,叫記者到機場說有獨家給他們。他再打電話給機場櫃檯,叫守候的史巴吉聽電話,要他等下記者到時,去找人打架,引開警察。因為他要記者群先見到羅達。所以當記者群到達時,梅森要羅達先跟記者自首,當兩名警察趕到,記者說他們會直接將羅達交給地方檢察官(DA/District Attorney)Stacey史泰西,警察只有憤怒的眼見他們離去。(下:梅森在機場找到羅達。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後報紙上刊出羅達被捕的新聞,但是與此同時地方檢察官卻將卡爾也帶走作證人。當梅森打電話給史泰西詢問時,對方卻懷有敵意的對他說,叫他去詢問Esquire報社。之後說他們要卡爾到法庭開庭後,做控方證人。當梅森說丈夫不可以在妻子的案件中做證人時,史泰西說因為羅達結婚時,丈夫還未死,所以她跟卡爾的婚姻無效。

這時卡爾的父親菲利浦蒙坦C. Phillip Montaine來見梅森,他對梅森說,羅達嫁給他的兒子就是為了錢。現在他要付出雙倍的價錢,甚至更多,要他為自己做律師,也就是要他將羅達入罪。同時讓自己的兒子自由。梅森拒絕了,他說他要為羅達辯護。到這時梅森已經取消了中國之旅,(事實是那班船已經開走)。

地方檢察官這天安排卡爾跟羅達在警方的辦公室會面,同時藉口說讓他們單獨談話,事實是在隔壁裝了錄音機,將他們的談話錄下音來。當他們單獨在一起時,羅達一開始就說自己想念他,而且是為了他家族的名譽才離開的。但是卡爾指責她背著他去見米貝克醫生,懷疑他們私會。又懷疑他們連手殺死莫斯里,說自己這做丈夫的甚麼都不知道。羅達為此很生氣被丈夫誤會。她解釋她離去只是不想莫斯里的事影響到他們家的名譽。但是卡爾一直都只關心他們家的名譽。

見過卡爾之後,羅達心情難以平復。這時史泰西就套她的話,並說服她簽了一篇認罪書。當史泰西拿了哪篇自白書給梅森看時,他非常失望。

他到監獄中去見羅達,(帶了他做的豐盛的午餐)。他要羅達再度仔細陳述那天晚上的經歷。羅達說她依照莫斯里要求的在半夜兩點鐘去按門鈴,結果莫斯里發現她沒有帶錢去就開始打她。她為了自衛就拿起後面一根壁爐的鐵棍毆打莫斯里。正當她想逃跑時,屋子的燈都熄了,她甚麼也看不到,但是知道有另一個人進了房間內,她趁隙逃走,之後聽到大片玻璃破碎聲。之後就回家了。梅森再問她為什麼嫁給卡爾。她說因為她愛他,因為感覺卡爾被他父親控制,很可憐。不過現在她說:連丈夫都做了檢方證人,她還有甚麼希望。梅森說他只有考慮以自衛殺人來為她抗辯。(下:羅達說她用壁爐的鐵棍,打了莫斯里一下。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後梅森到監獄的死刑犯囚室去見一個即將問吊的犯人Fibo Morgan菲寶。菲寶很高興見到他,因為每次見到他,梅森都會送一餐精緻的全餐給他。這一次梅森有求於他,問他他那個很會演戲的表妹是否還住在Churchill Hotel。他說是,而且問明了沒有人知道他們之間的關係,就叫史巴吉去找那個女人芙蘿拉貝爾Florabelle Lawson,要她演一台戲。之後芙蘿拉貝爾就到了政府的驗屍間去,對著莫斯里的屍體痛哭。說她是莫斯里的現任妻子,結婚一年了。梅森還安排了報社記者來拍照。當記者詢問時,她還拿得出結婚證書。於是這證明了莫斯里死前是有妻子的,於是羅達跟卡爾的婚姻就算有效了,於是卡爾就不能做羅達兇殺案的證人。

之後梅森再到兇案現場仔細搜尋,見到一個Fremont Hotel的火柴盒。就叫史巴吉去買通這間旅館的接線生,用高級餐廳一餐精美食物交換。之後靠她的八卦天性,獲知一位房客在莫斯里死前30分鐘跟他通過電話。梅森跟史巴吉假裝是修理電話的,去造訪了這位女子Doris Pender,問清楚知道她跟莫斯里在一年多前結婚,而打那個電話的是他的哥哥奧斯卡Oscar Pender。於是梅森叫史巴吉去找奧斯卡,結果被他揍了一頓。他回去後,跟梅森報告,說見到(感覺到)奧斯卡住處附近有多位私家偵探守著,這讓梅森警覺。之後梅森叫他無論如何將奧斯卡帶回來。

這時DA打電話給梅森,很高興的向他宣布,那位芙蘿拉貝爾已經承認,她是冒充的莫斯里太太,是有人付錢叫她這樣做的,這讓梅森感到洩氣。不過現在已經找到真正的莫斯里的太太,所以他也不需要芙蘿拉貝爾了。

不過他想起,卡爾的父親蒙坦要求他將羅達入罪,現在又聽說奧斯卡的周圍都是私家偵探,就懷疑都是蒙坦的金錢作祟。於是他心中有數了。他決定開一次派對,請所有相關人出席。

到了派對時,史巴克跟兩位同事將奧斯卡帶了來。梅森最初指控他殺死莫斯里,但他說他只是去跟莫斯里要錢給他妹妹。而當晚當他要上樓梯時,一個男人跑下來,幾乎撞倒他,還說:莫斯里被殺死了。這時梅森問他在座者誰比較像那個男人,他回答是米貝克。梅森知道他說謊,因為米貝克跟在座者很多人的身材都很相似。(下:史巴克/左,將奧斯卡帶來,交給梅森/右二。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時梅森宣布他知道誰是兇手。他說當晚卡爾見到妻子出去,以為他是去跟米貝克醫生私會,就一直跟蹤她。見她離開了Luigi的餐館,就跟她到了莫斯里的住處,見到莫斯里打她,他為了幫助妻子,就將房裡的燈關了。之後他殺死了莫斯里,下樓時遇見奧斯卡。這時卡爾抗議說他沒有殺死莫斯里。他確實去了他的房間,見到羅達被他毆打,為了幫助妻子,就關了電燈。等妻子逃走後,莫斯里轉為攻擊他。他見到莫斯里在找凶器,就拿起一張椅子拋向他,結果打爛了他身後的一面大鏡子。玻璃碎片掉落,其中一片落在壁爐上,而他向後靠就被一片尖尖的碎片刺中背部的心臟部位,之後倒地死亡。

於是羅達被澄清了,不過梅森說他願意為卡爾辯護,因為莫斯里明顯是因為卡爾的自衛行動而死。

製作與卡司:

這是華納拍攝的第二部有關Perry Mason梅森探案的片子,明顯在很多地方比第一部改進了。最明顯是飾演梅森的Warren William  華倫威廉比前一集要輕鬆很多,除了增加了他是烹飪好手的性格,還給他很多展示烹飪的橋段。好像一開始就讓他親自挑選螃蟹,挑選美酒,還讓他在廚房烹煮,雖然中間被打斷了。後來他每次到監獄探監,居然都可以帶著自己烹煮的美餚到監獄,給犯人享用。包括死刑犯在內,似乎監獄都為他網開一面。

此外這一集增加了很多他的風趣畫面。平時華倫威廉的電影中,他都是一本正經,特別因為他的角色都有黑暗的一面(多數是奸角),所以根本不會讓他笑。但這部片子他經常露出非常滑稽的一面。其中他跟史巴吉偷偷前往命案現場探查時,史巴吉帶了一塊有laughing gas (笑氣)的手帕,兩人都試用了一下,之後兩人就開始耍寶。這裡非常不像華倫威廉的性格。特別是當觀眾了解華倫威廉,知道他是一個非常內向的人,平常演完戲就回家,跟圈內人沒有來往的。跟他合作過多部片子的女星Joan Blondell就這樣形容他:「他是一個老人,即使他很年輕時都像是一個老人。」他也沒有醜聞,跟妻子Helen一直到他去世為止。不幸的是他在53 歲時就因為骨髓瘤去世。

華倫威廉演出四部梅森探案的電影之後就離開華納,也許因為之後華納將梅森影集降級為B級片,之後他分別為不同公司拍片。之後他在1939年起為哥倫比亞公司拍了九部以Lone Wolf為主角人物的電影。

這一部的劇本跟其他梅森探案故事相似的地方是,劇情都很曲折,而且大體上都很合理。不過這一部片子就被認為劇本比較札實,對白結構都很完整,而且是其中最受歡迎的一部。

在這片中短暫出現的埃洛弗林Errol Flynn出生於澳洲,這年26歲,他剛剛從英國來到好萊塢,為這一年的一部新片 A Midsummer Night‘s Dream 仲夏夜之夢 試鏡,結果沒在那部片子出現,卻在這部片子演出這小角色。就是最後幾個證人說起當晚他遇害時的情況,有他先後跟羅達Rhoda以及卡爾打鬥的畫面,總共都不到一分鐘。他的運氣相當好,這部片子剛拍完,華納就開拍 Captain Blood 喋血船長,原來預定要由英國演員Robert Donat主演,但是他身體不好,擔心這片子需要的體力他無法應付,本來還考慮其他幾個演員:Leslie Howard,James Cagney,但是弗林的試鏡讓大家都滿意,就(冒險)用他了。畢竟他是名不見經傳的新人,而這是一部A級大片。結果不僅讓他一舉成名,還為華納賺了大錢。之後華納一路幫他開創同一戲路的新片,就一直紅了十幾二十年。

這片中飾演卡爾的Donald Woods唐納伍茲後來在第六部梅森探案The Case of the Stuttering Bishop中飾演梅森。他外型不錯,但是多數是在A級片當配角,或是B級片做主角。

因為梅森探案的作者Erle Stanley Gardner本身是辯護律師,所以對於法律過程有圈內人的了解。也對於檢控及辯護雙方的各種手法都很了解。好像這一集就描述地方檢察官如何誘迫羅達簽署自白書。另一邊,梅森也花錢請人假冒莫斯里的太太,這些都是不道德,甚至不合法的行為。

華納電影公司將所有六集的梅森探案都放在一個DVD影碟上出售,對梅森探案有興趣的人可以找來看。

主要演員表:

華倫威廉Warren William飾梅森Perry Mason

瑪格莉特林西Margaret Lindsay 飾羅達Rhoda Montaine

唐納伍茲Donald Woods飾卡爾Carl Montaine

克萊爾陶德Claire Dodd 飾梅森秘書迪拉Della Street

雅倫詹金斯Allen Jenkins 飾梅森助理史巴克Paul “Spudsy”Drake

Phillip Reed 飾米貝克醫生Dr. Claude Millbeck

Barton MacLane 飾督察盧卡斯Chief Detective Joe Lucas

Wini Shaw 飾莫里斯妻子Doris Pender

Warren Hymer 飾奧斯卡Oscar Pender

Olin Howland 飾法醫Wilbur Strong

Charles Richman 飾父親蒙坦C. Phillip Montain

Thomas E. Jackson 飾記者Toots Howard

埃洛弗林Errol Flynn 飾莫斯里Gregory Moxley

George Humbert 飾餐館老闆Luigi

Henry Kolker 飾地方檢察官史泰西District Attorney Stacey

Paul Hurst飾死刑犯Fibo Morgan

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