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2022-06-07 12:17:17

這是華納公司在1942年推出的黑白喜劇,說的是一對紐約夫婦為了享受鄉村生活,在賓夕凡尼亞州買了一座陳舊的農莊。賣方強調是美國第一任總統喬治華盛頓住過的房子。住進去之後面對的種種挫折。劇本改編自一齣1940年的同名舞台劇。導演是William Keighley。

這電影由諧星Jack Benny傑克班尼跟美麗女星Ann Sheridan安雪莉登飾演這一對夫婦。其他演員有Percy Kilbride,他飾演這老房子的工人,因為角色有得發揮,讓他從此成名。Charles Coburn查爾斯科本飾演一個有錢的舅父,還有黑人女星Hattie McDaniel飾演女僕,她也有很多尖銳的對白,給電影增加很多笑料。

這電影的劇本很多是依照原著,非常好笑。這兩位原著編劇Moss Hart跟George S. Kaufman並非等閒之輩,他們除了各自有作品之外,他們合作的成功作品被改編上銀幕的(除了這一部之外),還有 You Can’t Take it with You 浮生若夢 (1938),The Man Who Came to Dinner (1942)等。

這電影獲得一項金像獎提名:最佳布景設計,可能因為片中的破屋夠破。不過我就認為破得過分,完全為了製造喜劇效果。

劇情:

住在紐約曼哈頓一個公寓單位的康妮Connie Fuller厭倦於住在狹小的公寓。剛好他們養的一隻小狗,咬爛了公寓走廊的一個名貴地毯,管理員逼著他們搬家。康妮一直都喜歡骨董喜歡老房子,她就瞞著丈夫在鄉間買了一處殘舊的農莊。但是她的丈夫比爾Bill Fuller非常習慣都市生活,不想搬家,更不想搬到鄉下地方跟蚊蟲為伍。

這天她騙丈夫去附近看房子,就把車開到一個多小時外的位於賓夕凡尼亞州Buck’s County的一處破舊農莊。到了目的地,比爾見到房子殘舊不堪,康妮就告訴他,這是喬治華盛頓在革命時期住過的房子,很有歷史價值。她還說只要整修過,一定讓他滿意。但是當比爾進去之後,多次走在鬆散的地板上,不是摔跤就是跌落下面一層樓。正當他覺得這房子不可理喻時,康妮才說她已經買下了這房子,比爾才知道已經無法挽回。(下:比爾初次見到這破爛舊屋,很不高興。)

 

 

 

 

 

 

 

 

不過康妮此時也有意外發現,那個負責幫她整修屋子的工人金伯Mr. Kimber告訴她,這房子目前沒有水,因為原來的水井沒有水。他必須挖一個新的水井。在此之前他們必須從200碼以外的小溪去取水。此外這裡目前也沒有廁所,金伯說他們需要挖一個新的化糞池。

因為暫時沒地方住,他們只有搬到這新家。他們家裡還有一個成員,是康妮的妹妹梅姬Madge,她正在讀大學。另一個是女僕海斯特Hester。他們都為這次搬家而有怨言,梅姬是跟比爾一樣,必須每天搭一小時火車到城裡上班,上學。海斯特則為新屋沒有水,沒有廁所,所有設備都不齊全而怨聲載道。她說,當初華盛頓應當將這房子砍了,而不是去砍那顆櫻桃樹。(下:女僕對這「新」屋很多怨言。)

 

 

 

 

 

 

 

康妮企圖說服丈夫說這裡每天可以聽到鳥叫聲,然而其他人都為住得不舒服,跟環境搏鬥而根本聽不到鳥叫聲。他們更發現,當初康妮得到的火車時間表根本與他們的需要不符合,因為早上只有一班5:40分開出,之後就是下午一點半,不適合上班或是上學一族的需要。

比爾第一天下班回家,就被一個鄰居截停,說這一條路是在他的範圍,他無權經過。那鄰居Mr. Prescott普里斯考毫無通融的餘地,還用自家的凶狠的狗嚇阻他。他被迫從斜坡的樹林中開回家,一肚子氣。回到家,工人金伯告訴他們,水井挖到現在只見到泥mud,不過表示有泥就有水,可以繼續挖。但是他必須購買碎石,每一卡車135元,需要兩卡車。他還需要買肥料,買Lime,此外這房子周圍的樹都必須噴藥。比爾聽了很生氣,他說那樹林裡的樹,都是誰在噴藥?金伯答不出來。但是不噴就會有毛蟲。最後當金伯說需要再買六卡車的泥土時,比爾爆炸了。他說這地方只看見到處是泥土,居然還要買泥土。(下:工人金伯不斷提出新的要求。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這天傍晚,一個鄰居道格拉斯Jeff Douglas來了,他也是住在附近一個翻修過的舊屋裡。他是歷史迷,對他們這間屋子也研究過,不過讓他們大失所望的是,他說這間屋子不是華盛頓住過的,而是Benedict Arnold班尼迪阿諾住過的。阿諾是美國眾人皆知的叛徒,他最初參加獨立戰爭,被華盛頓提升至少將,但是卻在最後投奔英國。所以這消息讓比爾跟康妮都很洩氣。

這天下大雨時,全屋子都漏水,大家苦不堪言,金伯說他挖到水井了,一分鐘冒出40加侖的水。正當大家高興時,鄰居普里斯考又來了,他說這水井的位置也是在他家的範圍,所以他們不能使用。而且水井冒出水來,阻止了他在家裡洗澡水的流暢。金伯說,他只有明天換一個地方重新挖過。當晚雷雨交加,屋子裡到處漏水。加上屋外一棵樹倒了,壓倒電線,讓他們家也沒電了。

幾個月過去,他們的房子經過不斷的裝修,越來越像是一間舒適的鄉村農莊住家,不過新的麻煩不斷出現。這天康妮告訴他,她的弟弟跟妻子離婚,他們的兒子雷蒙Raymond沒地方去,要送到他們這裡暫住。比爾非常生氣,因為雷蒙出名的被慣壞了,而且非常調皮。回到家又接到電報,比爾一個有錢的舅舅史丹利Stanley Menninger要來住幾天。這舅舅雖然有錢,卻十分小氣。但是親戚都等著分遺產,所以對他都很巴結。史丹利每次來都送他們一張自己的放大相片,所以知道他要來,趕快把那些相片都擺了出來。等史丹利到了,他又送了一張自己的新的玉照。

史丹利晚餐時不斷說自己過去的光輝故事,比爾他們都聽過無數次了,只是不好意思打斷他。但是雷蒙忍不住了,他說:如果你不是這麼有錢,你以為你說的話有人聽嗎?

晚餐後,康妮接到那個道格拉斯的電話之後,就說要出去一下。比爾問她甚麼事也不說,心理就有了疑慮。當晚他一直等,等到12點半康妮才回來。比爾正要發脾氣,康妮說,原來她跟道格拉斯去找到了這間房子的原有圖則,證明這口井是在他們房子範圍內,不僅如此,連那條小路都是他們的。他們非常高興,第二天就拿去給鄰居普里斯考看。但是普里斯考卻將他們一軍,原來他去跟銀行商聊過了,說他們的房子過分殘舊,銀行不願意再貸款,他們必須在星期二(後天)就付出剩餘的五千元貸款否則銀行就要收回拍賣,到時候他就會買去。(下:道格拉斯給他們看他找到的房屋圖則。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他們聽了非常洩氣,因為自從買了這房子,已經付了不少支出,加上不停裝修,肯定湊不出五千元。而且這房子已經裝修得非常像樣,更捨不得放棄。最後迫得跟舅父開口,這時舅父史丹利才說,他早就在1929年股市狂瀉時破產,過去這麼多年只是把自己公司的名義出租給別人,每個月換取一百元生活費。比爾只有到每一個銀行去商量,也借不到錢。

這期間史丹利在雷蒙的幫助下,幾乎成功欺騙普里思考相信他有足夠的資金,但最後被誠實的海斯特給破壞了。就在他們走投無路時,他們家的小狗這時去咬金伯挖井時挖到的一個破舊的靴子,給他咬出一張破舊的紙張,他們拿出來一看,居然是華盛頓在1777年十一月10日寫的一封信,上面還有簽名。他問道格拉斯這封信是否值五千元,道格拉斯說十倍都不止。普里斯考在一邊聽了十分生氣,還說如果他有錢,他都會買下。

結果他們保住了這房子,而且證明這房子的確曾經被華盛頓住過。不過這時窗外傳來大片噪音,原來是金伯預言的每17年一次的蝗蟲氾濫。他們急忙關上門窗,但是比爾跟金伯走避不及,兩人跌到井哩,才發現這裡真的是水井,比爾也開始分得清楚鳥叫聲了,未來都是好日子了。

製作與卡司:

拍這片之前,Jack Benny傑克班尼剛剛跟華納簽約,華納的製片Jerry Wald就建議將這舞台劇搬上銀幕。班尼就去看了這舞台劇,非常有興趣。不過原來的作品中,是那個丈夫喜好骨董,是他建議搬到鄉下,而他的性格比較平實,班尼說這劇情跟他性格不合,於是Wald就建議將劇中男女主角的性格對調,讓他飾演那個老是跌倒,摔跤,抱怨的角色。

另外,班尼非常欣賞舞台上的金伯,要保留原來的演員Percy Kilbride柏西基布萊,他在舞台上演這角色就很討好,觀眾也都欣賞他。但是華納Jack Warner堅決反對,說華納有自己的性格演員,不願意用外面的。又怕他太好笑會搶去其他角色的鋒頭,傑克班尼說這一點他倒不擔心。最後班尼建議自己付出Kilbride的試鏡費用,華納才同意。

結果Kilbride上了銀幕的效果也非常好,據說班尼每次跟Kilbride一起出現時都忍不住笑,會多次NG。結果Kilbride演出這角色非常成功,之後就片約不斷,到1947年拍了 The Egg and I 之後,因為片中的角色Pa Kettle深入人心,二十世紀福斯公司就安排他跟片中飾演Ma Kettle的Marjorie Main開始拍了一系列的Ma and Pa Kettle電影,一共拍了七部。這是成本低,但是賣座鼎盛的B級片,他跟公司都有斬獲。所以可以說這部片子改變了他的一生。

這片子的女主角原本訂了是Olivia de Havilland,但是她沒有檔期,結果換了此時27歲的Ann Sheridan。據很多圈內人都說,班尼在拍這片子時對雪莉登很有興趣,至於雪莉登有沒有反應就眾說紛紜。有的說她從未接納班尼的示意。也有人認為,當時雪莉登跟華納的George Brent婚姻出現問題,(他們剛結婚,但一年後就離婚),所以接受班尼也不出奇。據說最後是班尼的太太Mary Livingstone出手,她邀請雪莉登參加一個派對,然後找機會私下對她說:「我不知道是你喜歡Jack,或是他喜歡你,…總之我告訴你,Jack不會用我一根小指頭換你整個身體。你好自為之。」

傑克班尼是很成功的諧星,他在廣播,電影,後來在電視都非常成功,他最知名的電影是1942年的 To Be or Not to Be 你逃我也逃。除了電影之外,在電台及電視都長期有自己的節目,(電台節目分別在NBC播出16年,在CBS播出六年。他的電視節目The Jack Benny Program則在1950-1965年在CBS播出15年),是美國最長壽的喜劇明星。他的長處是不忌才,願意提拔新人。

片中的女僕就是在「亂世佳人」中的黑人女僕Hattie McDaniel,她在這片中有很多尖銳的對白,也是她一貫的性格,似乎是演她自己。

主要演員表:

傑克班尼Jack Benny 飾比爾Bill Fuller

安雪莉登Ann Sheridan 飾康妮Connie Fuller

查理斯柯本Charles Coburn 飾舅父史丹利Uncle Stanley J. Menninger

柏西基布萊Percy Kilbride 飾工人金伯Mr. Kimber

海蒂麥克丹妮爾Hattie McDaniel 飾女僕海斯特Hester

William Tracy 飾Steve Enbridge

Joyce Reynolds 飾梅姬Madge

Lee Patrick 飾女演員Rena Leslie

查爾斯丁格Charles Dingle 飾鄰居普里思考Mr. Prescott

John Emery 飾戲劇演員Clayton Evans

Douglas Croft飾雷蒙Raymond

Harvey Stephens 飾歷史迷道格拉斯Jeff Douglas

 

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