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電影 Ransom! 贖金

2022-06-03 23:30:30

這是米高梅在1956年推出的黑白警匪片,說的是一個男孩被綁架之後這家庭的反應。不同的是,孩子的父親拒絕交出贖金。劇本是根據1954年一個很受歡迎的電視劇場The United States Steel Hour(美國鋼鐵公司劇場)中的一個單獨故事Fearful Decision改編。因為劇本的受歡迎,1996年又拍了一次由男星Mel Gibson主演,片名一樣,但是少了後面的驚嘆號。

而這一次的電影男主角是葛倫福特Glenn Ford。其他演員還有唐娜里德Donna Reed,李斯利倪爾森Leslie Nielson。其他的熟面孔還有:Juano Hernandez,Robert Keith,Juanita Moore等。導演是Alex Segal,他主要以導演電視劇為主,他也是這個劇本在電視上播出時的導演。(下圖為男女主角,桌上的電話已經成為骨董。)

 

 

 

 

 

 

 

 

劇情:

電影主人翁是美國Freeport一個小城市的一個富有的家庭,男主人大衛史丹納David G. Stannard跟兄弟艾爾Al Stannard繼承了父親創建的吸塵器公司,在當地算是首屈一指富豪,並且在郊區有一棟漂亮的房子。他跟妻子伊迪絲Edith有一個八歲的兒子安迪Andy。

這天早上,史丹納發現兒子安迪跟鄰居的孩子布奇Butchie在院子裏建造一個娃娃屋,他們用各處收來的木板,居然是從他跟伊迪絲的床板上取下來的。他又氣又好笑。本來要處罰他的,但是又被兒子的創意引發自己的童心,同意晚上提早下班,去買一些木板條回來給他們造房子。

這天他提早下班,但兒子還未回家。他覺得奇怪,因為剛剛見到校車已經經過他們家門前。正在此時,學校的老師Mrs. Partridge 打電話來,詢問安迪的情況。原來今天早上十一點鐘,當地醫生的一名女護士到學校接走了安迪,說檢查化驗出爐,他可能有小兒麻痺症。伊迪絲跟史丹納聽到這事都覺奇怪,因為不知道有化驗這回事。史丹納立即打電話給家庭醫生高曼Paul Gorman,醫生則說根本沒有派護士到學校。他們知道兒子被綁架了。

史丹納立即打電話給警察局長Jim Backett巴克特,而此時伊迪絲已經幾乎昏倒過去。為了避免綁匪警覺,警方人員的來往都很低調,巴克特禁止下屬用警方的電話熱線跟他聯絡,只能使用街上的警察專用電話(phone box的電話)。此外巴克特立即派了技術人員到史丹納家,在他們家裡的電話裝了竊聽跟追蹤設備,之後就是等綁匪來電話。這時史丹納的弟弟艾爾也來了。其他人等及電話,都被史丹納家的管家且普曼Jessie Chapman擋駕。

為了不讓伊迪絲過分緊張,史丹娜要高曼醫生給她鎮靜劑。這時史丹納發現屋子多了一個陌生人,他正要發難,巴克特解釋那人是警方相熟的記者查理Charlie Telfer,他對綁架案的知識多過很多警察。查理當即保證,在綁匪跟他們聯絡之前,他都不會公開這新聞。不過當他要偷取桌上一張安迪的相片時,史丹納當場阻止了他。之後他又想收買且普曼,讓他到樓上安迪的房間去「看看」時,且普曼也一再拒絕。

在他們等電話的緊張時刻,安迪的老師Mrs. Partridge不請自來,見到醫生她說認得,見到警長她也熱情打招呼,大家好言相勸要她離去,她卻不識好歹說她要來安慰伊迪絲。當她知道查理是記者時,又警告他說,不可以將這綁架事件跟學校連在一起,說成是學校的責任。這時連伊迪絲都無法忍受,拿起壁爐的鐵棍要打她,她才跑了。

綁匪的電話終於來了,史丹納接了電話,對方說要五十萬元現金,必須是用過的五元,十元及二十元紙鈔。要他準備。之後就掛斷了。警方根據電話追蹤到一個街角電話亭但是當警方人員趕到時,對方已經離去了。(下:史丹納接電話時。最左邊是警長巴克特,其次是伊迪絲,右邊穿格子襯衫的是記者查理。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時伊迪絲情緒更為激動,史丹納要醫生幫她注射了安眠藥。伊迪絲睡著之前,要他保證一定把孩子找回來。他安慰妻子一定做到。

之後艾爾跟一位公司高層立即到銀行去,變賣及抵押史丹納所有資產,準備現金。綁匪沒有提到如何交錢,但是說如果他們籌到錢,當晚史丹納公司在電視上的節目主持波特里斯George Portalis將穿上白色西裝。然後要他們等下一步消息。

史丹納要查理遲一點再發這消息,查理答應,但是要史丹納保證他得到獨家訪問。

這時史丹納跟巴克特提到他的錢很快會準備好,他只希望兒子可以在明天回來。巴克特聽了跟查理互相交換了一個眼色。史丹納注意到了,問他們甚麼意思。巴克特解釋,沒有人可以擔保,付了贖金一定可以把孩子救回來。查理也說,通常一個孩子被綁架之後30小時之內,就會遇害。史丹納非常不服氣。他說:那我們準備贖金做甚麼?給或者不給,孩子都難逃一死。查理解釋給他聽,綁匪一定不想孩子在事後指證他們,不想留下活口,多數都會下毒手。史丹納聽到這裡非常生氣,說「這是我一生最重要的決定,但是我毫無把握。」

他問警長,如果他付了贖金,有多少機會可以讓兒子回來。巴克特說,是五十五十。查理也同意。換言之付錢不付錢,都是二比一。特別是當他們拿到了錢,更沒有理由留下孩子。巴克特還承認,警方其實不希望事主付錢給綁匪,那樣就可以斷了他們的財路。但是一般家庭都迫不及待的付錢,警方也不方便阻止,否則事後會負上責任。

不久,艾爾跟公司一名職員回來了,將五十萬元現金都帶來了。這時史丹納做了決定,他說他要在電視上跟綁匪通話。

史丹納做為當時一間大公司,也在電視台贊助了一個節目,每天晚上演出綜藝節目。這天他決定在自己的節目中跟綁匪對話。他要警方派車隊護送他跟那筆錢到電視台,他要主持人波特里斯換掉原來的白色西裝,又要他換掉原來的第一個節目,只要介紹他就好。他坐下來,將五十萬元現金放在桌上。事先沒有人知道他會說些甚麼,當他開始說話之後,大家才知道。他說的是:我要跟昨晚跟我打電話的人說話,你們聽清楚,我一毛錢都不會給你們。這筆錢我要用來找到你們,不論死活。全國警察都會想辦法找到你。這五十萬元是很大一筆錢,全部用來做賞金,你的親友都會被吸引。不管你逃到哪一個角落,都有可能被找到,最後受到司法處置。但是如果你現在就放了我的孩子,我會用這筆錢盡全力幫你爭取公平審訊。(他拿出一本聖經),我以這聖經發誓,上面說得句句是真話。(下:他在電視台做現場直播。桌上是五十萬元,他拿出兒子的相片,要知道的人舉報。)

 

 

 

 

 

 

 

他們回到家裡,弟弟艾爾第一個反對,說他不給自己的孩子一個機會。報紙上大字標題:不給安迪付贖金!艾爾說,現在還有機會改變,但是他無意退縮。艾爾還說,當伊迪絲知道一定不會原諒他。

他一個人承受這壓力。兩天沒有睡覺。且普曼多次勸他休息,吃一點東西,他都拒絕。到了第二天,14個小時過去,綁匪還是沒有消息。連市長都對警長巴克特施壓,說如果有不好的變化,他必須負責。所以他現在要史丹納寫信,證明這決定與他無關。另一邊,警隊隊長也反對這決定,說不付錢他們永遠都沒有辦法追到綁匪。

這時女僕好心拿了一份報紙到樓上給剛剛醒來的伊迪絲,她看了大驚失色,哭著下來痛罵史丹納,說他為了錢不要兒子。甚至說她一直知道他忌妒兒子跟自己親密,從來都不喜歡他。她還說,趕快給錢,自動加多一倍。她哭著到外面叫警察,說要改變丈夫的主意,史丹納叫護士把她帶到屋內。

這時外面聚滿了看熱鬧的人,人聲喧嘩。查理見到連警察都不支持史丹納,忍不住要警長下令驅散人群,包括室內的警察。之後室內安靜了。史丹納還是沒有睡。甚至要處理公司的帳務,因為調走了幾十萬現金,下屬不斷拿帳簿給他過目。這時只有且普曼安慰他。說他們教堂的人每天都在幫他祈禱。之後他見到史丹納終於在椅子上睡著了,他去幫他脫了鞋子。

他只睡了一會,大批警車開到,警長也來了。他說有不好消息,他們在一輛被拋棄的被竊汽車上找到一件兒童襯衫,上面還有血跡。史丹納一看就知道是兒子失蹤那天穿的襯衫。從上面的血跡,大家都認定安迪是死了。這一次伊迪絲完全崩潰,要丈夫負責。艾爾見到要帶她到自己家去住幾天,伊迪絲還說她要申請離婚。

他萬念俱灰,這時新聞也都發布了,安迪的血衣被發現,綁匪撕票了,連錢也不要了。他找來律師跟下屬,要將這筆錢成立一個基金,好像他在電視上說過的,如果安迪在十年內都找不回來,這基金將做為以後幫助找回類似的被綁架的孩子。

現在他只剩下一個人了。當他要走到樓上去休息時,在樓梯上崩潰了,忍不住哭出聲來。且普曼見到趕來扶著他,將他摟在懷裡。他讀了一段聖經理的話,是King David and Absalom的故事,安慰他。史丹納終於安靜下來。

他休息了一會,到後院去看安迪失蹤那天跟鄰居孩子建造的那座小木屋。他忍不住又流下淚來。知道此生再也見不到兒子了。不知過了多久,他聽到兒子叫他的聲音,他不敢相信,但是又聽到他叫了一聲,之後見到安迪跑近他。兩人終於擁抱。他問兒子穿的花襯衫哪裡來的。兒子說他咬了那護士,原來的襯衫上有血,所以那些人找了這一件來給他換上。

且普曼見到安迪回來了,立即去打電話。沒多久伊迪絲也趕回來了,抱著兒子欣喜得痛哭。她也將丈夫一起摟到懷裡。

製作與卡司:

電影中,男僕且普曼Jessie Chapman的角色很討好,他似乎是整個混亂局面中唯一冷靜,而且具有溫情的角色。中間有一段,他企圖勸記者查理跟他一起祈禱。查理說他只負責報導新聞,不干預事件發展。他在最後在樓梯上念的那一段聖經中的話,來自於2 Samuel 18:33 (薩姆爾記下,第18章):「大衛王情緒激動,走到門外的房間,哭了。…他說,我的兒子阿布沙龍,我的兒子,只要能讓我替你死。哦,阿布沙龍,我的兒子,我的兒子。」我想這是整個電影最感動人的一段。在當時的情況,再適合不過。

說到電視節目掛贊助商的名稱,這是美國早期電視台的普遍作風。比如說當時幾個出名的節目都是用贊助商的名稱做名稱:General Electric Theater 通用電器劇場,從1953-1962播出十年,廣播跟電視都有,是讓主持人Ronald Reagan家喻戶曉的節目。還有前面說過的美國鋼鐵廠(U. S. Steel)贊助的The United States Steel Hour,也是由1953-1963年播出,經常播出一些劇本很好的電視劇。其他更多的是家用產品贊助的節目,最多的是肥皂公司。這也是「肥皂劇」名詞的由來。因為這些節目經年累月的播出,故事也越拖越長,就被批評是肥皂劇。

有報導說,當時這劇本送給好萊塢檢查機構The Breen Office時很多地方不被批准,包括綁架,當時是禁止出現在劇本中,特別是兒童。一方面怕造成模仿,形成風氣。一方面也是很多觀眾不願意見到的劇情。此外這電影中沒有交代綁匪後來受到懲罰。自從Hays Code檢查制度以來,所有盜匪,做壞事的人都必須在電影中有不好的結局。目的就是端正社會風氣。後來製片人寫信去解釋,說這電影的主題不是綁架,而是男主角史丹納為了讓兒子安全回來期間面臨的抉擇。Breen終於在1955年批准,但是做了一些修改建議。

男主角葛倫福特這年40歲,正是他事業的高峰。當年他在全美(最受歡迎)明星排行榜第五名,兩年後他會升到第一名。他外型帥,適合演出喜劇,戰爭片,西部片,文藝片,而且演來似乎很輕鬆,劇本好像都是為他寫的,所以他從未獲得金像獎提名。很多他的影迷為他打抱不平。事實是他在53年影藝生涯中演出167部片子,其中不乏代表作,Gilda 姬黛 (1946),The Big Heat (1953),Blackboard Jungle (1955),3:10 to Yuma (1957),The Courtship of Eddie’s Father (1963)等。但其實這裡沒有列舉的很多部喜劇,卻是我最喜歡的:Cowboy (1958),The Gazebo涼亭虛驚 (1959),Advance to the Rear 烏龍將軍 (1964)等。演喜劇不容易,他總是洽到好處。他自己說,他從來不飾演「不是他自己」的角色。這樣說,他是將劇中人移轉成為他自己,這就更需要功夫了。因為他不可能在家裡面對兒子被綁架,而他演出就像是自己,那不是真功夫嗎?

飾演太太Edith伊迪絲的Donna Reed在這劇中的角色可能是她演出的角色中,需要最多心理戲的角色。她通常都是飾演溫柔的妻子或是女情人,好像在 It’s a Wonderful Life美滿人生 (1946)中的Mary Bailey,從女朋友演到後來的忠實的妻子。不過她最被人記得的卻是在 From Here to Eternity 亂世忠魂 (1953)中演出類似妓女的角色Lorene,還為她贏得一座最佳女配角金像獎。她後來轉攻小銀幕非常成功,由1958-1966年期間在ABC的The Donna Reed Show擔任女主角,不僅家喻戶曉,還獲得許多次Emmy Awards。

片中的記者查理是由加拿大出生的影星Leslie Nielsen飾演,這是他第一部電影,已經看起來非常老道。他同一年演出的下一部片子 Forbidden Planet 禁忌星球 就是主角了。他最成功是自從1988年開始推出的一系列The Naked Gun喜劇片。而片中飾演管家Jessie Chapman的Juano Hernandez是波多黎各人,經常飾演黑人,相信導演都很欣賞他,會給他很多有深度的對白。他最出色的演出是在1949年的 Intruder in the Dust,飾演一個被冤枉的殺人犯,也是有很重的心理戲。

這電影多數是內景,少數外景也是在洛杉磯(好萊塢)就近取景。下面這張珍貴的相片是在網上見到的,當時導演Alex Segal (左邊半蹲在街頭的)指導工作人員。可見拍電影的「麻煩」,首先要申請許可,封鎖街道。所有路人都必須找臨時演員,這些臨記的服裝還必須符合當時的環境,更不要說打燈光,裝置攝影機等等。

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影賣座算是不錯,北美市場收入122萬元,國際市場收入95萬元,賺了33.6萬元。

主要演員表:

葛倫福特Glenn Ford 飾史丹納Dave Stannard

唐娜里德Donna Reed 飾太太伊迪絲Edith Stannard

李斯利倪爾森Leslie Nielsen 飾記者查理Charlie Telfer

Juano Hernandez 飾管家且普曼Jessie Chapman

Robert Keith飾警長巴克特Backett

Richard Gaines 飾公司職員Langly

Mabel Albertson 飾女教師Mrs. Partridge

Alexander Scourby 飾醫生高曼Dr. Paul Gorman

Bobby Clark 飾兒子安迪Andy Stannard

Ainslie Pryor 飾弟弟艾爾Al Stannard

Lori March 飾艾爾的太太Elizabeth Stannard

Robert Burton 飾警察隊長Sheriff Jake Kessing

Juanita Moore飾女僕Shirley Lorraine

Charles Herbert 飾演鄰居男孩Butchie Ritter

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