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2022-04-15 21:56:25

這是米高梅在1951年推出的一部黑白喜劇片,有點西部味道,也有一點諷刺好萊塢電影圈的意味。說的是一位受歡迎的西部片明星失蹤了十年,因為他的電影在電視上重播大大受到兒童的歡迎,電視廣告商就要推他出來再拍片。但是因為找不到他,就找到一個相似的,而這時真的那個又出現,所以鬧出不少笑話。

飾演這位西部片明星的是會唱歌的霍華基爾Howard Keel,他而且要一人飾兩角,原來應當是主角的,但此時因為名氣還不夠大,所以掛頭牌的是飾演經紀人的弗雷麥莫瑞Fred MacMurray,女主角是他的搭檔桃樂西麥瑰Dorothy McGuire。而霍華基爾在這電影中只唱了半首歌。

此外這片子有多名客串明星,不用小心看都會發覺,因為都有台詞,包括:伊斯特惠廉絲Esther Williams,伊莉莎白泰勒Elizabeth Taylor,克拉克蓋博Clark Gable。

這部片子是由Melvin Frank和Norman Panama兩人合作編劇,導演及製作,所以可以說是他們兩人的結晶。他們合作的片子還有:Mr. Blandings Builds His Dream House 燕雀香巢 (1948),White Christmas 白色聖誕 (1954),都很成功。這電影還有一個片名The Star Said No。

這片子推出時不是太成功,但其實作為戲劇相當不錯,劇本故事性強,三個主要演員也都很討喜。

劇情:

電影開始時,電視上每天都播出卡洛威Smoky Callaway過去拍的西部片,他是一個會唱歌的西部片明星,每一次都在電影中伸張正義,英雄救美,很受兒童的歡迎。每到他的電影時間,孩子們都不願意離開電視。很多家長都莫可奈何。

當時電視台為了證明這節目受歡迎,呼籲兒童觀眾寫信到電視台,結果一袋又一袋的影迷信蜂擁到電視台,讓贊助商湯姆勞瑞森Tom Lorrison非常心動。就催促廣告經紀麥克Mike Frey跟黛博拉Deborah Patterson(黛比) 找出卡洛威,開拍新的電視影片。問題是卡洛威已經失蹤了十年,沒有人知道他在哪裡。但是龐大的利潤在眼前,麥克就不顧一切,一口答應了勞瑞森,他可以找到卡洛威。

卡洛威當年可能因為被成功沖昏了頭,又喝酒,又搞女人,誰也不知道他現在去了哪裡。他就去找卡洛威最後一任的經紀人喬吉Georgie Markham,說服他去找卡洛威。喬吉最初一口拒絕,因為知道幾乎沒有希望,但是麥克開出的條件太好,除了支付所有費用之外,還同意將來利潤給他一成,喬吉一聽就立即行動。

但是幾個星期過去,那位勞瑞森催得很急,喬吉那邊卻仍然沒有頭緒,麥克跟黛比都心急如焚。黛比主張實話實說,麥克就不想失去這一筆大生意,能拖就拖。這時一個整理影迷信件的助理來報告,影迷信中有一個科羅拉多的牛仔,他說自己因為長得像卡洛威,經常被人取笑,他要電視台停止再播放卡洛威的電影。他還寄來一張自己的相片作證明,後面聲明這張相片花了他25分錢沖洗,所以要他們事後退還給他。

麥克跟黛比看了相片,發現他果然跟卡洛威一模一樣,就立即坐火車到科羅拉多,中間還轉巴士跟牛車,最後終於到了這位綽號Stretch 的牛仔Barnes工作的牧場。Stretch見他們來非常意外,以為是來退還那25分錢。當麥克說要他前往好萊塢,取代卡洛威時,他一口拒絕,說那不道德。麥克隨口而出說卡洛威已經死了,其次說那些兒童非常渴望再看到卡洛威的片子,他有道德義務,不要讓兒童失望,但是他都不答應。這時麥克問他賺多少錢,他說每個月140元,但是存起130元,因為計畫買自己的農場。這裡的雇主因為包吃包住,所以一個月只花十元,連頭髮都自己剪。麥克跟黛比都為他的節省瞠目結舌。他們立即用金錢引誘他,說如果他同意到好萊塢,一個星期可以給他一千元,他最初不信,當確定之後,同意了。

在回去的火車上,麥克跟黛比兩人幫他惡補,叫他記熟卡洛威的家世,跟私人習慣。Stretch是一個單純,憨直的人,花了不少時間才記得一點點。

與此同時,那個喬吉就一路追蹤卡洛威的下落。這時到了墨西哥市,當地人說他去了亞加波科Acapulco,最後他終於在一間酒吧找到卡洛威,正在跟一個美麗女子喝酒,他拒絕回去,說這裡好得不得了。但是喬琪買通當地酒吧一個酒保,趁晚上把他灌醉,之後抬到船上,坐船回洛杉磯。(因為是一艘小船,要坐五個星期。)(下:喬吉在一間酒吧找到卡洛威。)

 

 

 

 

 

 

 

 

Stretch跟他們到了好萊塢,住進Beverly Hills酒店,他聽見這酒店一個晚上就要兩元,嚇了一大跳。在酒店就已經有孩子來跟他要簽名,還好他已經練習了。其中兩個孩子的阿姨,明星Esther Williams 還來跟他道謝,感謝他帶給孩子歡樂。之後他還問「這個女人是誰」。(下:影星伊斯特惠廉絲帶著兩個姪子跟他要簽名。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在酒店,麥克對他做最後的補習,要他記得相片中的人,但他是從來不看電影的人,就是不記得那些明星的樣子跟名字。好像今晚麥克要帶他到Mocambo夜總會去見勞瑞森,知道會有很多明星在那裏。最後只好跟他說:見到男人你就說Hi, Pal,見到女明星就說:Hi, Babe。同時問候他們的家人,妻子等等,因為以前卡洛威就是這樣。但是到了哪裡,他連伊莉莎白泰勒,跟克拉克蓋博都不認識,見到伊莉莎白泰勒大利拍她肩膀,還叫克拉克蓋博是Sam,都讓對方很意外。

見到勞瑞森夫婦,他們都對他有好感,因為他不菸不酒,看起來比卡洛威十年前都年輕。特別是勞瑞森太太,她本人是卡洛威迷,以前見過他,現在對他的「新」面孔更是欣賞。立即約了星期一就試鏡。麥克很緊張,希望延後,但是對方不希望再拖了。於是晚上回去又加緊跟他排練,叫他試鏡時應當做出的表現。但是他個性溫和,客氣,麥克要訓練他粗曠。最後總算有了一點味道。加上他本身是牛仔,基本的騎術,套牛等技術都難不倒他。

結果星期一的試鏡讓導演很不耐煩,多試了幾次。之後Stretch聽到一些工作人員的閒言閒語,感到灰心就留言給黛比,說不想給他們添麻煩,要回去了。不過勞瑞森等人看到試片,覺得他有難得的天真,比以前更好,立即批准了。麥克見到紙條後,立即回旅館去勸他留下,他說不想破壞卡洛威的形象跟名譽,堅持不肯。這時黛比想到用兒童說服他,說他對於全國的兒童有義務,要在他走之前先到醫院慰問一些兒童,他同意了。黛比帶他到一間兒童醫院,大家見到他都高呼卡洛威的外號Smoky,他帶領那些孩子唱歌,教他們套牛的技術,連坐輪椅的孩子都可以參加,大家都很開心,他也發覺自己可以有貢獻。於是同意留下。(下:他在醫院慰問兒童後,同意留下。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他以卡洛威的名義在全國展開宣傳活動,黛比陪著他在各地遊行,到醫院慰問兒童,簽名會等等,幾個月時間走遍了大半個美國。期間他們兩人有時間相處,很多機會聊天,吐心事。單純的Stretch對黛比產生了感情。當他們到了紐約州的水牛城,一起去參觀尼亞加拉大瀑布Niagara Falls時,他還送黛比一個戒指。黛比不肯收,她說雖然很喜歡他,但還沒到那地步。Stretch說:你收著,甚麼時候願意戴上就戴,丟了也沒關係,是很便宜的。

這時麥克就留在好萊塢做宣傳工作,推出很多以卡洛威為主題的產品。這天黛比打電話給麥克說她受不了了,因為Stretch喜歡走路,她每天走幾英里路,很辛苦。正在通電話,喬吉帶著真的卡洛威到了麥克的辦公室,嚇了他一跳。喬吉說他見到那位假的卡洛威的新聞,但是現在真的到了,還說,卡洛威還騙麥克說,卡洛威已經有六個月不喝酒了,立即可以開始接受訓練,開拍新片。麥克確認沒有人知道有兩個卡洛威,就安排他祕密接受訓練,但是要他保證不喝酒。

這時剛好Stretch被安排在紐約遊行,街頭人山人海歡迎他,遊行之後到了酒店,一個婦人前來訓斥他,說你賺了那麼多錢,你為兒童做了甚麼?你幫助過一個兒童嗎?我們終身做慈善的沒見到你資助我們。你知道你可以做得更多?Stretch聽了一愣,黛比叫他不用難過,因為知名的人天天會遇到這樣的事情。但是Stretch就一直放不下。

當他們回到酒店房間,麥克的電話到了,說真的卡洛威出現,他通知黛比,可能要換人。要她立即帶Stretch回去,並說可能要跟他解約了。

而這時Stretch自己去找了律師,說他要成立一個Smoky Calloway Foundation,將他以後賺的錢除了留下一小部分做個人及家人生活費,全部都捐到這基金會,基金會的錢全部都捐給兩個兒童慈善機構。Stretch還獲得律師保證,即使是Calloway本人都不能碰那基金。那律師很感動,也不收手續費。

他回到酒店跟黛比說了,他問目前這筆錢應當是多少,黛比說到年底最少有十萬元,也許20萬。這讓黛比很感動,也很難跟他說真的卡洛威回來了,到時候是卡洛威名義下的基金。不過麥克說,萬一卡洛威不行,還是要用他的。於是她暫時沒有說,帶著他坐火車回到洛杉磯。

在加州一個高級訓練營,喬吉請了職業訓練師,每天訓練卡洛威,希望他恢復狀態。但其實卡洛威將酒藏在每一個地方:石頭後面,水井裡…照樣喝酒。按摩師,訓練師都認為他沒希望。麥克去看過他幾次,都認為他在偷偷喝酒,說他連墨水中都藏了威士忌。但是喬吉堅持說他已經戒酒。麥克擔心明天要舉行的體育館中九萬人的亮相儀式,但到此時,他都不知道究竟真的卡洛威是否能夠出席。

Stretch回去後,麥克說勞瑞森要見他,一起慶祝他的全國宣傳的成功,他們約了當晚在最大的餐館見面。當他們進餐時,麥克接到喬吉電話,說卡洛威逃過監管的人私逃了,而且到了他們所在的餐館。麥克聽了立即要Stretch離去,他不明所以,就跟黛比離開了。沒想到卡洛威見到他非常生氣,追出去要打他,Stretch也很意外地問黛比:你們不是說他死了嗎?卡洛威說「我好好的,我沒死」,Stretch生氣的走了。之後黛比打電話他都不聽。

麥克跟她急得熱鍋上的螞蟻,因為卡洛威的狀況根本不行。麥克最後去酒店找Stretch,他還是拒絕,說頂替別人是不道德,還說他們不應當騙他。麥克走後,律師行在西岸的代表來了,他要Stretch簽最後一份文件,這時Stretch要他保證,今後不管是誰,這筆錢都只能做那兩項慈善任務。於是Stretch打電話給麥克,說他願意出席下午的體育館儀式,麥克鬆了一口大氣。另一邊卡洛威也找到了Stretch,跟他打了一架之後發現,今後他所有以Smoky Calloway名義賺的錢都要捐給慈善機構,覺得沒有意思,不如回到墨西哥去喝酒,就訂了機票離去了。

於是Stretch依時出席了體育館的活動,九萬兒童歡聲如雷。而黛比也來歡迎他,還跟他展示他送的戒指。這時麥克說:怎麼我沒有想到。當Stretch騎馬出場後,兩個孩子跑來問:卡洛威去了哪裡?黛比伸出手指說:Calloway went that-a-way。

製作與卡司:

這部五十年代初的電影,說的是電視的興起在好萊塢引起的漣漪。好萊塢一直都不太肯承認電視對他們的影響。這電影可以說是透露出一絲玄機。在當時,很多人,特別是兒童整天盯住電視螢幕,而早期的西部片就最吸引他們。一方面早期西部片成本低,也比較沒有版權問題,之後電影公司就製作了很多這一類的低成本的黑白西部片,供應給電視台。

因為說的是好萊塢的事,所以第一個就會被人猜想到底影射誰,或是故事的來源是哪裡。所以這電影最後有一頁聲明說:這電影的目的是純粹為了好玩,不是為了破壞任何一個兒童心目中的西部偶像的形象。當時有很多類似的西部片明星被人對號入座,特別是William Boyd,他在1935-1948年拍過六十多部同一個角色( Hopalong Cassidy) 的西部片,整天在電視台播放,成為當時貨真價實的超級明星,當時還有他的漫畫書,服裝,公仔出售,家喻戶曉。但是他不像片中的卡洛威那樣酗酒,自私,玩女人,而且真正的受到很多兒童的崇拜,所以電影後面必須加聲明,以免引起誤會。此外因為說的是「會唱歌的」西部片明星,所以也被認為有Roy Rogers,Gene Autry的影子。

不過這畢竟是米高梅的片子,居然宣揚一個電影明星願意捐出大部分的收入做兒童慈善事業,真的要為米高梅鼓掌。以前說過很多次,米高梅(特別是在梅爾Louis B. Mayer掌權時期),有很高的道德情操,而且都顯示在劇本中。無形對早期的美國純樸風氣幫助很大。另外這片中居然有三個大明星客串,也很難得。事實是,米高梅是一個影城,每天都有人開工拍戲,老闆叫幾個人過擋到另一個攝影棚去亮相幾分鐘不是很困難。這現象在後來就很難再出現了。你要借一個大明星到自己的片子中客串,除了要簽合約,談條件,還要安排時間,非常困難。(下:左邊是他跟伊莉莎白泰勒打招呼,右邊是跟克拉克蓋博見面。這些相片應當是後來補拍的劇照,不是電影畫面。因為電影中沒有這樣友好。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這是霍華基爾Howard Keel早期少有的不是唱歌的片子,其實他若是不會唱歌,在影壇的前途都不會太差,他在這一部電影,以及在1951年的 Three Guys Named Mike 三星伴月 中,都很帥氣,也都很有喜劇感。好像這一部片子,以一個新人,能夠將兩個性格完全不一樣的角色演得相當好,很多時候你會以為是兩個不同的演員。但是他歌喉相當好,米高梅不會浪費他這方面的天分,所以前後一部部歌唱片讓他發揮:Show Boat 畫舫璇宮(1951),Calamity Jane 紅粉金鎗 (1953),Kiss Me Kate 刁蠻公主 (1953),七對佳偶Seven Brides for Seven Brothers (1954)一共演出十多部大型歌舞片。不過他後來也有體重問題,沒有這時期的瀟灑。他後來又在八十年代(六十多歲時)在電視上走紅,先是在The Love Boat中多次亮相,之後在連續劇Dallas中客串,但因為他的角色非常受歡迎,成為合約演員,一直演到1991年這劇集結束。而且他的唱片事業也一直都持續有高潮。

Fred MacMurray在這片中的角色雖然戲不重,但是以他的老到經驗,特別是喜劇經驗,帶動了這部片子。他演出五十多部片子,跟凱薩琳赫本,瑪璉黛德麗,瓊克勞馥,芭芭拉史坦惠,等女星都配過戲,成功的片子也不少:Double Indemnity 雙重保險  (1944),The Caine Mutiny (1954),The Apartment公寓春光 (1960),The Absent-minded Professor (1961)等,後來更在電視上連續演出12年的My Three Sons (1960-1972),在全美國都有好爸爸的形象。可以說是一個成功的演員。

女主角Dorothy McGuire當時35歲,記憶中她很少飾演少女,很早就開始演母親,比較著名是:君子協定Gentleman’s Agreement  (1947),Friendly Persuasion 四海一家  (1956)。她也很美麗,但卻被安排飾演 Enchanted Cottage迷情別墅 (1945)這一類(不漂亮女人)角色。不過她演藝生命都算長,後來繼續在A Summer Place (1959),Swiss Family Robinson (1960) 中飾演母親。

這電影推出時不賣座是出人意外的事,霍華基爾說這是他最喜歡的電影之一,很多影評人也認為以劇本及演員而言,都相當有水準。有人牽強的解釋,可能因為當時電視上的西部片非常受歡迎,不想看一部貶低電視西部片的電影。那就是觀眾自己的不幸了。當時這片子在北美賣座收入107萬元,海外只收27萬元,虧損29萬元。

主要演員表:

弗雷麥墨瑞Fred MacMurray 飾廣告商麥克Mike Frye

桃樂西麥瑰Dorothy McGuire 飾黛比Deborah “Debbie” Patterson

霍華基爾Howard Keel 飾真假卡洛威“Stretch” Barnes / “Smoky” Callaway

Jesse White 飾經紀人喬吉Georgie Markham

Fay Roope 飾勞瑞森Tom Lorrison

Natalie Schafer 飾勞瑞森太太Martha Lorrison

Don Haggerty 飾演導演

客串明星:

伊斯特惠廉絲Esther Williams

伊莉莎白泰勒Elizabeth Taylor

克拉克蓋博Clark Gable

 

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