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2022-01-17 21:22:06

這是華納公司在1935年推出的黑白歌唱片,說的是一個娛樂經紀人,在走投無路時發現了一個歌唱明星,傾一己之力培植他成名的曲折經歷。片中飾演這歌星的是歌唱家詹姆斯梅爾登James Melton。他走紅於上世紀三四十年代,有男高音歌劇演唱的寬廣音域。雖然他外型英俊討好,但後來好萊塢不流行這種聲線的歌唱明星,他就以歌劇及廣播為主。

這電影的男主角是Pat O’Brien派特奧布萊恩,他飾演那個經紀人。另外有兩個女角:會唱歌的Jane Froman,以及年輕女星Jean Muir,另一位配角是諧星Frank McHugh 法蘭克麥休。這電影有兩位重量級的編劇,一個是著名製片人Jerry Wald,一位是Julius J. Epstein,他們都有很多作品不是得獎,就是廣受好評。所以這劇本也很札實。

電影的導演是William Keighley,片長將近一個半小時,有多首歌曲穿插。

劇情:

電影男主人翁艾爾Al McGillevray本來是一個娛樂經紀,但是近來不走運,沒有收入,大家嘲笑他,除了一個歌唱經紀,綽號Offkey (走音) 的克蘭瑪Cramer。這天一個舊識警告他,如果再堅持立場,不懂得轉彎,他很快就要去住那種五塊錢一星期的破舊旅館。

他心情沉重地回到旅館,告訴櫃檯他要check out。櫃台派了一個搬運行李的青年到他的房間幫他搬行李。這男孩一路唱著歌進來,他很不好意思的說,他沒有錢給小費,就說他在衣櫥裡的西裝可以送給他。那男孩試穿了很合身。其實艾爾這時準備自殺。他聽這男孩一路唱歌出去,還是那一首Carry Me Back to the Lone Prairie,雖然是一首牛仔歌曲,但他的聲音非常清亮,音域也很寬,就叫他回來,說他可以培養他成為歌劇明星。他說他做這一行很久,分辨得出那些是天才。男孩被他說服了。當場跟他簽約。他說他負責他所有訓練期間的生活費用,老師的學費,但是他將來成名後所有收入兩人平分。

他將這男孩的名字改成比較順口的詹清Jan King,之後就去請了歌劇聲樂老師Minotti美珞禔教他。美珞禔聽到他的歌聲也非常欣賞,認為他是可造之材。立刻展開了一星期六天的課程。

之後艾爾就開始打工賺錢,負責兩人的生活費用,及美珞禔的學費。他洗碗,開計程車,在彈子房打工,幾乎甚麼都做。回家還自己煮飯。一年之後,美珞禔興奮的告訴他們,大都會歌劇院願意給他一個試音的機會,他們非常高興的去了。

詹清在那天唱的是歌劇阿伊達裡的Celesta Aida,他的表現非常好,不僅美珞禔很滿意,歌劇院的負責人也表示他是可造之材,願意接納他。大家都恭喜艾爾,但是他著急的問,詹清要多久之後可以成名,賺錢?對方都說還要五年,他還需要再經過訓練。艾爾非常失望,立即把詹清帶回去。他不能等那麼久。

之後他每天帶著詹清到每一個可能的地方去闖,廣播電台,唱片公司,…一天一個電台舉辦業餘歌唱者大賽,他們也去了,希望去闖出名堂,甚至贏點錢。但是見到主持人輕視他們,就氣走了。不過在這裡認識一個女子也在參賽,她說自己有歌唱天分,也有野心,有信心總有一天出頭。

這天他們到克蘭瑪工作的唱片行,很多等待成名的男女都在試音,他們認識了一個歌喉很好的女子瓊恩Joan Garrett,聽到她唱了一首You Let Me Down。這時他們又見到了那天在電台認識的女子,她說她叫諾拉Nora Wyman,她那天得了第三名,唯一的「獎品」是一句恭喜。她對艾爾說,非常希望他做自己的經紀人,因為她就需要這樣一個幫助自己的人。但是艾爾說她不適合做歌星,這讓她很失望。之後克蘭瑪說他太殘忍。他就解釋,諾拉不是不夠好,只是他認為她的性格不適合鑽到這一行。

過不久,艾爾又帶詹清到一間夜總會,哀求老闆給他試唱機會。老闆勉強同意。詹清就站到鋼琴師旁邊去演唱。他唱的是一首Where Am I? (Am I in Heaven?),不過這是一間夜總會,客人一邊吃飯一邊說話,沒有人聽他唱歌,艾爾非常失望,知道又失敗了。不過詹清不洩氣,他一邊唱,一邊走到客人中間,因為歌聲嘹亮,慢慢地,客人被他的歌聲吸引,大家都靜下來了。唱完大家都拍手叫好,艾爾知道他們成功了,立刻叫了香檳慶祝。

之後詹清受到紐約各大夜總會的邀請,合約不斷地湧到。報紙上形容他是曼哈頓的奇蹟。他們賺的錢數都數不清。艾爾在曼哈頓一間大樓開設自己的經紀行,請了秘書,還有助理。

這天諾拉來了,她說她現在在一座天主教堂擔任唱詩,但是實在希望突破成為歌星,希望成名。她再度要求艾爾接受她,做她的經紀。艾爾仍然說她的性格不適合,不過他現在有信心了,對她說不用再稱呼自己Mr. McGillevray (也因為每個人都說不好這個字),叫她稱呼自己Al艾爾就好。他們的關係進了一步。

詹清的演出範圍越來越廣,這天他搭配女歌星瓊恩Joan Garrett演出一場歌舞劇At Your Service, Madame,他們兩人是主要演唱者,不過詹清就跟十多名男的舞者一起出場,他們飾演劇中女主角的侍者,歌詞是說,他們願意為她服務,做牛做馬。最後詹清獲得美人歸。歌曲,場面都非常優美。(下:詹清跟瓊恩發展了關係。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這期間,詹清有了很多女粉絲,而他跟瓊恩之間也發展了進一步感情。不過詹清成為每天唱情歌的歌星,他的生活也開始委靡。他染上了酒癮,演出時經常遲到,排練時更是缺席。艾爾經常要到各地去找他。另一邊,艾爾也經常帶諾拉一起出席這些演出,一起晚餐,跳舞。但是他還是拒絕擔任她的經紀人。(下:艾爾跟諾拉也經常有機會一起出席餐會,跳舞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一天,一間著名夜總會請了40人大樂隊跟詹清一起排練,但是時間到了詹清還沒出現,整個樂隊都在等。克蘭瑪著急地來通知他,如果他不出現,一千六百元就化為汙水。最後艾爾在詹清的旅館找到他,醉得一蹋糊塗。他把他弄醒,但是詹清根本不在乎。艾爾放詹清以前唱的歌劇唱片給他聽,他也不在乎。還把唱片打爛。

這天諾拉邀請他到教堂去聽自己演唱,說這樣也許會對她的演唱改觀。還要他帶聲樂教練美珞禔一起去。他只有同意。那天,諾拉在教堂唱了一首聖詩Ave Maria,聲線及技巧都接近完美,美珞禔非常感動。但是他聽了艾爾的指示,事後當諾拉趕來問他們的意見時,他們都一起搖頭。這對諾拉是重大的打擊。她一生的夢想就這樣幻滅了。當他們離去後,她神情恍惚的走到馬路上,被一輛汽車撞倒,立即送到醫院。幸而沒有生命危險,艾爾後悔不已。

他在醫院諾拉的病床前懺悔,承認這一次是自己要求美珞禔,阻止她成為歌星。他說也許自己太自私,不想她成名,因為自己第一次見到她就愛上她,希望自己一個人擁有她。而且他當初為了賺錢,毀了詹清成為歌劇明星的機會。現在他知道錯了。也不等諾拉回答,他就離開了病房。

之後他去找美珞禔,問他詹清是否仍然有機會成為歌劇歌星,美珞禔說有。於是他結束自己的公司,將所有存款都交給美珞禔,要他帶著詹清去義大利,全力培植他成為歌劇歌星。

沒幾年,詹清在歐洲成名,成為成功的歌劇歌星。當他成功回到紐約大都會劇院演出時,行內人都恭喜艾爾,知道這也是他的成果。詹清知道這都是因為艾爾的幫助,請他繼續做自己的經紀人,還請他跟諾拉在後台欣賞他的演出(一幕全部的阿伊達)。這時諾拉主動對艾爾說,是否做歌星已經不重要,因為自己已經愛上他,只想做他的妻子。

製作與卡司:

歌星James Melton詹姆斯梅爾登演出這電影時30歲,已經是相當出名的男高音歌星,他跟Richard Crooks,John Charles Thomas,以及Nelson Eddy齊名。不過到此時高音歌星已經不吃香,他沒有像Nelson Eddy那樣幸運,遇到Jeanette MacDonald一樣的搭檔,在好萊塢持續演出多部值得留念的電影。之後他主要在廣播界,歌劇界及舞台上發揮。但是說外表,他相當英俊。而且他歌唱範圍廣泛,好像在這片子中他唱的第一首歌曲Carry Me Back to the Lone Prairie,他自己就明白說是一首Cowboy Song,證明他可以將流行歌曲唱得如此好。他之後演出多部片子,都不是很成功,主要不是因為片子不好,而是沒有大明星搭配。這一部片子沒有應得的地位,也因為沒有大明星。(下:片中六位主要演員:左起Marie Wilson,法蘭克麥休,會唱歌的Jane Froman珍佛洛曼,男高音James Melton詹姆斯梅爾登,飾演諾拉的Jean Muir,以及男主角Pat O’Brien。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影的男主角Pat O’Brien派特奧布萊恩,也是奇怪的選擇。他極大多數都是演出警匪片,不是黑幫,就是警察,而且他好像永遠都不會笑。而他在這部片子中的角色有羅曼蒂克的成分,顯示華納真的是不用心拍這部片子。雖然我覺得他還不錯,最後諾拉愛上他都不是太離譜。但是換一個人演可能會好很多。(不過華納根本沒有像樣的小生。另一個被他們當作是當家小生的George Brent我覺得更糟。華納缺小生是事實,他們多次讓James Cagney跟女明星談情說愛,觀眾都接受了。他們讓Humphrey Bogart在銀幕上談戀愛,不僅騙倒了觀眾,連女模特兒出生的Lauren Bacall勞倫芭蔻都被騙,以身相許。那一齣 北非諜影Casablanca 更讓英格麗褒曼愛他愛到死去活來。相比起來Pat O’Brien要順眼很多。)

女主角是那個唱了兩首歌的Jane Froman珍佛洛曼,她飾演瓊恩Joan Garrett,先是在錄音室唱了一首You Let Me Down,之後跟詹清合作演出歌舞劇At Your Service, Madame。她這時27歲,演技跟樣子都不錯,曾經還是齊格飛女郎Ziegfeld Follies。不過她在1943年35歲時因為勞軍,乘坐美國空軍飛機失事,二十多名乘客死了,生還者15人,她跌碎了腿骨,之後要坐輪椅。但是一年後她就坐輪椅演出舞台劇。後來她的傳記With a Song in My Heart出版,1952年搬上銀幕,由Susan Hayward 飾演她的角色,而片中的歌曲都由她幕後代唱。之後她在廣播界及電視界都成名,還有自己的電視節目。

這電影裡除了上面提到的歌曲外,還有十多首歌曲,但其中不少都是由Frank McHugh,或是其他歌星隨便唱了幾句。而這些歌曲,除了第一首牛仔歌,歌劇阿伊達,以及那一首「聖母瑪利亞」之外,全都是由Harry Warren作曲,Al Dubin填詞。他們為多齣百老匯舞台劇編曲都非常成功,這些包括被華納搬上銀幕的:42nd Street 四十二街Gold Diggers of 1933Footlight Parade 華清春暖Gold Diggers of 1935 等等,是相當成功的組合。

這電影讓我特別感動,是因為他一開始唱的那首Carry Me Back to the Lone Prairie,他用歌劇男高音的聲音唱西部歌曲,特別令人感動。而他又唱的那樣熱誠。我後來到網上去聽他唱這首歌,好過其他西部歌星唱的。真的有天分的歌星是不會輕視不同種類的歌曲類別的。

這電影推出時影評不錯,因為劇情合理,述說這樣的故事很合邏輯。(不像很多歌唱片的劇情,太過馬虎,甚至胡鬧。)而且像前面說的,兩位編劇都不是等閒之輩。但就因為沒有選好男主角沒有應有的地位。我在電視上看的版本,注意到沒有被數碼化,聲音及畫面都不是很清晰,同時沒有英文字幕的版本,證明沒有受到重視。

主要演員表:

派特奧布萊恩Pat O’Brien 飾艾爾Al McGillevray

珍佛洛曼Jane Froman飾歌星瓊恩Joan Garrett

詹姆斯梅爾登James Melton 飾詹清Jan King

珍梅爾Jean Muir 飾諾拉Nora Wyman

法蘭克麥克休Frank McHugh飾克蘭瑪Offkey Cramer

William Ricciardi 飾美珞禔Minotti

Marie Wilson 飾克蘭瑪的女友Molly

Frank Fay 飾演電台主持

 

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