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電影 The Four Feathers 四片羽毛

2021-02-05 22:40:41

這是原籍匈牙利的英國製片人亞歷山大柯達Alexander Korda在1939年推出的彩色冒險電影,講的是一個英國貴族青年因為拒絕到非洲去打仗,被家人及朋友視為懦夫,他為證明自己不是,單身進入敵境,還救了被俘的朋友,建立了戰功。劇本是根據英國作家A. E. W. Mason在1902年出版的同名小說改編。這個故事過去在默片時代已經被拍過三次,這是第四次,後來在2002年好萊塢又拍過一次,由Heath Ledger,Wes Bentley,Kate Hudson等演出。可見內容之受歡迎。

這電影也是柯達Korda三兄弟合作的產品,導演是亞歷山大的弟弟Zoltan Korda,而他們的小弟Vincent Korda就負責藝術指導(布景),他們這樣合作的電影包括:Elephant Boy (1937),The Drum (1938),The Thief of Bagdad 月宮寶盒  (1940),Jungle Book (1942)等。

電影中的幾個主要演員都是銀幕上常見的面孔,更有些是老戲骨,頗有戲味。包括:John Clements,Ralph Richardson,C. Aubrey Smith,June Duprez等,其中男主角John Clements在片中多數的戲是飾演一名蘇丹部落族人,化妝的功夫非常道地。

這部電影在非洲拍攝外景,動員很多臨時演員,也有有很多大規模戰爭場面,彩色技術也很先進,被認為是柯達製作的最好(成功)的一部電影,甚至是英國電影製作的巔峰作品。網上見到另一個中文譯名:英雄膽,也不錯。(我希望盡量使用影片上映時的中文譯名,如果找不到就自己選擇較好的一個。)

劇情:

故事背景是1985年,19世紀末的英國,英國一個貴族家庭的子弟哈瑞費佛森Harry Faversham,他從小就喜歡詩詞及文學,但是他的家庭世世代代都有彪炳功業,所以父親也期待他加入軍隊,建立功名。父親常說的一句話是;英國沒有懦夫。他接受這命運的安排,成年後跟同年齡的朋友加入一個軍團Royal North Surrey Regiment,這時英國在蘇丹的將軍戰事不利,向國內徵兵,就在出發前夕,哈瑞的父親死去,他就跟上級交了辭職信,表示要退出軍隊。於是他在軍中的好友:約翰John Durrance,彼得Peter Burroughs,以及湯瑪斯(威羅比) Thomas Willoughby都取笑他是懦夫,每人寄給他一片白色的羽毛,作為懦夫的象徵。

哈瑞有一個女朋友伊絲妮Ethne Burroughs,不久前她選擇哈瑞做未婚夫,這讓約翰很失望,他對彼得說:「這是她的選擇,但是我不會停止愛她。」(下:哈瑞跟伊絲妮,在他們的訂婚宴會上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

伊絲妮是彼得的妹妹,他們的父親也是一個將軍,曾經參加克里米亞戰爭,以此為榮。他的口頭禪是:以前的戰爭才是戰爭,以前的男人才是男人,換言之現在的年輕人都經不起壓力。所以當他知道哈瑞拒絕上前線時,根本不跟他說話。雖然伊絲妮不願意也給他一根羽毛,但是他知道伊絲妮的想法,從她帽子上拔了一根羽毛,作為她送給自己的。

雖然他反對英國這場戰爭,但是心裡鬱悶。不久戰地傳來消息,英國的基慶納將軍 Herbert Kitchener 戰事不利,需要增兵,向國內青年招手。這時父親的一個好友沙頓醫生Dr. Sutton來看他,沙頓一向都很照顧他,他向醫生解釋,他不去參戰是認為自己對家族事業的義務,大過對非洲農人的義務。何況他不認為英國這場戰爭有足夠理由。但是他不想被同儕看作是膽小怕死。他問醫生自己可以做甚麼?醫生建議他到埃及化妝為當地農民,沙頓認識的一個醫生可以幫助他。

他到了埃及,在當地醫生幫助下,冒充是一名最低層的桑加里Sangali農民,忍著痛在額頭用火鉗印了一個印記。他將皮膚抹黑,還包了當地人的白色頭巾。為了掩飾自己不懂當地語言,他假裝是啞吧。

作為桑加里農民,他變成一名奴隸,開始做苦力,工作包括在岸邊拖拉大船,隨時被主人抽鞭子,他都忍著不出聲。但是有機會他就逃走,朝著英軍所在的地方去。

另一邊在埃及,約翰領導的部隊受命將部隊帶到沙漠,引誘對方的將軍Khalifa去追,這樣基慶納的部隊就可以順利地通過尼羅河。但是約翰(上尉)在沙漠時眼睛中暑受傷,失明了,他初時還不敢說,就讓彼得(中尉)代理指揮。之後對方的部隊大舉入侵,約翰聽到呼嘯聲走出營帳,但是他甚麼也看不見,對方除了騎馬,騎駱駝,還有徒步的,有的用槍,有的用火攻,約翰身上中彈受傷,其他英軍全部被俘虜,有的還被馬拖著走。約翰被留在後面,躺在很多死者中,頭上大批老鷹等著吃死屍。

這時哈瑞已經混在對方陣營,他沒有跟其他士兵離去,他自己也受傷,清醒後見到約翰,發現他不僅受傷還失明,就拖著他離開,他拖著約翰走過一個大沙漠,兩人只有一壺水,途中的水井都乾凅。約翰好幾次問他是甚麼人他都不回答,約翰有好幾次要自殺,也被他阻止。但是其中一次約翰以為自己要死了,口中說出「伊絲妮,我會永遠愛你。」哈瑞聽見沒有反應,只是繼續照顧他。(下:他拖著約翰橫渡沙漠。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他們好不容易到了尼羅河邊,兩人大口喝水。之後哈瑞用附近的樹幹做了一個小竹筏,兩人一路順河而下,划了幾天終於見到岸邊有英軍旗幟,他將小船停到岸邊,口中叫喊要英軍來解救。他自己臨走前,將一個小信封放到約翰的皮夾哩,當英軍到達時,還以為他在偷約翰的東西,將他逮捕,他迅速逃走了。(下:哈瑞用自製的小船,運送好友約翰到英軍基地。)

 

 

 

 

 

 

 

在倫敦,沙頓醫生對伊絲妮透露,哈瑞一年多前去了埃及,他說過會跟他通信,有消息就是他還活著,但是他已好久沒有他的消息,懷疑他已經死去,伊絲妮聽了很傷心。

過了六個月,約翰回來了,他仍然失明。這一天沙頓說,德國有很好的醫生,可以去試一試,但是他說他自知眼睛的神經已經壞死,無謂再去浪費時間。這時約翰心情很好,因為伊絲妮已經同意嫁給他,一方面因為他和哥哥彼得的友情,一方面也基於對他的同情。

這天晚上,約翰跟伊絲妮家人一起晚餐,他說起那個救他的神秘的人,大家都猜測他可能最初是要搶劫。這時約翰拿出皮夾中的那封信,這時大家才見到那個白色羽毛,知道是哈瑞救了他,但是伊絲妮不忍心告訴他這事實。他又好好收回那信封。

在非洲戰地,哈瑞又混到戰俘營,見到彼得跟湯瑪斯都被關在蘇丹喀土木Omdurman的一個地窖裡。這時的哈瑞還是一個包著頭巾的桑加里的農人,他見到彼得跟湯瑪斯都被關在一個籠子哩,似乎萬念俱灰,他故意吹著笛子走近,笛子上刻了英文字Don’t Despair (不要灰心)。之後他偷偷將一個銼刀交給他們,他們非常意外,以為是英軍派來救他們的間諜。他們用銼刀將身上的鐵鍊打開了。但哈瑞的行為引起士兵的懷疑,將他也逮捕了,他們鞭打他,問他英軍在哪裡,他繼續裝啞巴,最後士兵將他跟英軍關在一起,這時他才開口,讓彼得跟湯瑪斯知道他是哈瑞費佛森。之後他告訴他們可以利用基慶納下一次進攻時逃亡。

這時英軍跟Khalifa 的軍隊在喀土木開戰,英軍一直追過來,哈瑞領導所有戰俘搶了士兵軍火,集體反抗。之後見到英軍向他們的軍營(及戰俘營)開炮,他們見到很快會打到自己,哈瑞冒險到屋頂將Khalifa的旗幟放下,換上英國國旗,英軍見到停止發砲,並且前來解救大家。他的英雄事蹟一時就在英國傳開。(下:開戰前,英軍擺好陣式。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

約翰看到報紙上的新聞,知道原來是哈瑞救了自己,決定放棄伊絲妮,他要醫生幫他草擬一封信給伊絲妮,說自己將到德國去醫治眼睛,跟她道別。

哈瑞回國後,伊絲妮的父親接受了他,也感激他救回自己的兒子。他也強迫三個朋友收回他們的羽毛。

製作與卡司:

這電影有很好的故事,很動人的情節,而且與多數電影的情節很不相同,這樣的故事是難得一遇的,難怪拍了這樣多次。

這電影的主題是英國青年是否要跟隨傳統加入國家發動的任何一次戰爭。最初,電影隨著哈瑞的心情,覺得這些戰爭是無意義的,他特別不滿國家沒有解釋戰爭的理由。但是電影到最後,哈瑞比他的父親跟岳父更「融入戰爭」,甚至成為英雄。事實是,原著中包含了很多對英國發動這一類戰爭的批評。影評人分析,製片柯達Alexander Korda雖然是出生匈牙利的猶太人,但已經完全融入英國文化,接受了這世世代代的英勇傳統。

我寫過很多有關英國青年踴躍從軍的電影,經常驚訝於他們的「踴躍」,好像不久前的一部 Smilin’ Through 舊情別寄 (1932),一個在美國長大的英國人,聽到一戰爆發居然趕回英國去從軍。現代人只聽說逃避兵役,特別是在越戰時期的美國青年,不惜焚燒徵兵卡,被政府逮捕。但是在英國卻是趕回去參軍。二戰時,也有很多在好萊塢拍片的英國演員回國去參戰,都說明了英國這種歷史悠久的傳統確實是存在的。也難怪英國在19世紀成為世界第一大國。

柯達拍了很多以英國歷史為背景的電影,他的享譽國際也是因為一部 The Private Life of Henry VIII 英宮豔史 (1933)開始,或者有人以為他為英國做了這樣多宣傳,英國政府會褒獎他,事實是英國後來的首相邱吉爾Winston Churchill在中年時期有一段落選時期是沒有公職在身,而他業餘是以寫歷史小說,人物傳記,及劇本為嗜好的,他在1935年就主動接觸柯達,毛遂自薦他寫的一本有關英王喬治五世的劇本。結果柯達重金聘用了他做助理導演和歷史顧問,不過他的劇本後來都證明無法拍成電影,(外行寫的劇本經常忽視了成本開支),結果都沒有拍成。不過很少人知道邱吉爾在這方面的興趣,後來(1953年)他甚至獲得諾貝爾文學獎,而他也在1942年以首相身分,頒發爵位給柯達。

這電影的男主角John Clements 似乎不是具有大電影主角的氣質,不過他在化妝後,反而更有氣質,失去了他原有的瘦弱。他是在兩年前的一部電影Knight Without Armour (1937)中的一個小角色,被當時的製片柯達看上,在這部電影中啟用。飾演約翰的是 Ralph Richardson,他後來在很多電影中出現,而且因為 The Heiress 斷腸花 (1949)一片,獲得奧斯卡最佳男配角獎的提名。只是他在這部片中較為年輕 (36歲),不像後來他都是飾演中年人。(下:男主角化妝後,與本人完全不像。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影除了都是實景拍攝(在非洲拍攝),而且很多戰爭場面,動輒有數以千計的雙方的軍隊廝戰,而且很多沙漠景色,所以被一些影評人用來與Lawrence of Arabia 阿拉伯的勞倫斯 (1962)相比較。不過說起劇情,就更感人。

這電影後來在康城影展,威尼斯影展都獲得最佳影片(棕櫚獎,莫索里尼杯)提名。

主要演員表:

約翰克里門John Clements 飾哈瑞Harry Faversham

賴夫李察森Ralph Richardson飾約翰 John Durrance

C. Aubrey Smith飾伊絲妮的父親 General Burroughs

瓊杜普瑞茲June Duprez  飾伊絲妮Ethne Burroughs

Allan Jeayes 飾哈瑞的父親General Faversham

Jack Allen 飾湯瑪斯Thomas Willoughby

Donald Gray 飾彼得Peter Burroughs

Frederick Culley飾沙頓醫生Dr. Sutton

Clive Baxter 飾哈瑞小時候Harry Faversham

Robert Rendel 飾軍官上級

Hal Walters 飾Joe

Henry Oscar飾在埃及的醫生Dr. Harraz

John Laurie 飾演對方將軍Khalifa Abdullah

 

Alexander Korda導演或是製片的電影

導演:

The Private Life of Henry VIII 英宮豔史 /1933

The Thief of Bagdad 月宮寶盒 /1940

That Hamilton Woman /1941

Vacation from Marriage / Perfect Strangers /1945

製片:

The Rise of Catherine the Great /1934

The Ghost Goes West 人鬼不分 /1935-1936

Knight Without Armour /1937

The Four Feathers 四片羽毛 /1939

Jungle Book /1942

Vacation from Marriage / Perfect Strangers /1945

The Third Man第三人 /1949

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