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電影 Rachel and the Stranger

2021-01-17 02:16:55

這是RKO在1948年推出的黑白西部片,講的是19世紀初期美國西部一般拓荒者的家庭生活,牽涉到一段三角戀,買賣妻子 (奴隸) 的交易,以及跟印地安人的衝突。劇本是根據美國作家Howard Fast的短篇小說Rachel改編。這位作家也是1960年電影 Spartacus 萬夫莫敵 的原作者。他出版了很多本的歷史小說。

這電影有三位相當有實力的演員演出:威廉荷頓William Holden,洛麗泰楊Loretta Young,及羅伯米契Robert Mitchum。片中還有一個童星Gary Gray。

以前說過羅勃米契有很好的歌喉,這部電影中就安排他唱了六首歌曲,當時還出了單張唱片。不過他直到1957年才正式出個人大唱片。

RKO沒有當這是一部大片子,導演是經常導演B級片的Norman Foster,他最著名是導了很多部Charlie Chan的電影。推出時也幾乎沒有宣傳,但卻是RKO當年最賣座的一部片子。原因是劇本好,故事好,演員都很平實。

劇情:

電影背景是美國內戰之前,在遙遠的俄亥俄一個偏遠地區,一個男人戴維夏威Davey Harvey剛剛喪偶,他整天坐在妻子的「墳」前,妻子蘇珊Susan只有25歲就死於感冒。留下一個七八歲的兒子小戴維Davey。

這時一個專門在西部探測印地安人蹤跡的男子吉姆Jim Fairways經過,特地去看夏威,這時他才知道蘇珊已經死去。他還說,當年蘇珊嫁給夏威是他最傷心的一天。夏威說,蘇珊曾說,只想有一個像樣的葬禮,有教堂儀式,歌聲,現在只有一個自製的十字架。

夏威跟兒子都非常想念蘇珊,都不想在家裡再添一個女人。不過在春天來到之後,夏威見到兒子不做功課,將做算術的作業紙張拿去做了小船,他知道家裡必須有一個女人,至少指導兒子做功課,懂規矩。於是他帶著兒子過河到鎮上去找人介紹,他說自己有30畝已經開墾的農地,還有一百畝沒有開墾,自認條件良好。當地一個牧師Parson Jackson介紹了幾個不是太老,太年輕,就是要等半年(從東部趕來),最後建議他買一個bondwoman女奴隸,於是他們到另一對夫婦Mr. Green那哩,買了一個女子Rachel瑞秋,這女子25歲,經過講價,當時收18元,半年後(秋天)再收四元。牧師建議他先結婚,這樣才合乎基督教的規矩,而且為他證婚不收費,他答應了。

第二天一早,牧師為他們主持婚禮,他連結婚戒指都是跟Mrs. Green借的,之後還給她,之後他們三個人就回去。夏威對兒子說,「她就是有點瘦,樣子還可以。」兒子問他bondwoman是什麼意思,和奴隸有甚麼不同,他說是一樣的,他們都可以存錢獲得自由,但是瑞秋說,他們已經結婚,她也不能走了。(下:瑞秋拿著一個包袱就跟夏威回「家」了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

夏威只想有一個女人教養兒子,懂得吃飯前祈禱,不要讓他太野了,所以從來也不想跟瑞秋有任何男女之親。瑞秋知道自己的身分,也逆來順受。當晚夏威就將唯一的臥房讓給瑞秋,自己睡客廳壁爐前,兒子就睡在上面堆積乾草的小閣樓。

第二天一早天一亮她就起來,但是夏威跟兒子已經自己吃了早餐,擠了牛奶,劈了木材,她見一隻老鷹來襲擊雞鴨,拿起槍射老鷹,卻射壞了穀倉上的風向標,戴維笑她,還說母親是最好的射擊手,絕對不會射不準。這時夏威順便教她吹口哨,說在這裡有緊急狀況就吹口哨,但是她學了半天都學不會。她感覺自己不屬於這裡。

除了交代事務,夏威通常不跟她說話。這天夏威說,以前蘇珊中午都會到田哩,她以為是要她盡妻子的義務,結果她一頭熱,夏威只是要她去送午飯。早上她跟夏威道早安,夏威都沒有回話。戴維除了做功課,就跟父親去田哩,基本上不理她。

瑞秋知道自己比不上蘇珊,她開始練習射擊,當夏威在田裡時,他拿槍在地下室練習射靶。夏威跟戴維在田裡聽見,還以為遠處有人打獵。

一天她教戴維算數,戴維不肯做習題,她要管教時,對方說「你只是奴隸,不要以為你是母親。」她一生氣,那天就讓戴維放假。戴維還跟父親說,他是主人沒有理由睡地下,夏威聽兒子的話,說自己跟兒子要睡在臥室,「這樣戴維對你的反感少一些。」就安排她去睡乾草閣樓。

一天,那個吉姆又來了,他很意外在這裡見到一個陌生女人,夏威說是他買來的女僕,但是已經結婚,吉姆見到他對瑞秋的態度,就乘虛而入。晚飯後他彈吉他,瑞秋彈風琴,和戴維三個人一起唱歌,夏威很奇怪她會彈琴,瑞秋說「你從來沒有問過我」,夏威見到他們三個人唱得愉快,非常不高興,故意打斷他們。在吉姆面前,他對瑞秋態度也好些,第一次請她一起坐下喝咖啡,第一次對她說謝謝。(下:晚餐後他們三人唱歌,夏威看了不是味道。)

 

 

 

 

 

 

 

 

吉姆走後,他開始跟瑞秋聊天,才知道她父親因為喜歡音樂但是不善理財,所以欠了債,將她賣給人。這一晚,夏威還幫她一起做家務,跟她一起在外面看星星。但是戴維出來打斷他們,夏威見到兒子似乎還是無意接受瑞秋,於是他說他沒有這麼快會動感情。當晚她就睡到閣樓的乾草上。

不過只過了兩天,吉姆又來了,原來他那天把吉他留在這裡忘了拿。他還順便帶來了夏威在鎮上的郵包,又買了禮物給戴維,是一隻笛子,這樣他們以後可以一起玩音樂,給瑞秋的是一件很漂亮的新衣服。這一天吉姆穿的很整齊,他說是星期日。他和夏威在田裡聽見槍聲,兩人都以為是打獵的聲音。(下:吉姆送給每個人禮物,瑞秋得到一件新衣服。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這一次吉姆留下來過夜,晚餐後他們又一起唱歌,吉姆建議第二天大家一起獵狐。

第二天瑞秋在河邊洗頭,吉姆拿衣服來洗,他說他知道瑞秋的秘密,因為發現她在地下室練靶的標紙。他又勸瑞秋不要跟蘇珊比,一來她條件比蘇珊還好,其次如果蘇珊在世,她們可以是好朋友,不必當作敵人。他們談得愉快,後來瑞秋主動幫他洗衣服。

晚上,吉姆跟夏威去獵狐,夏威趁機跟吉姆說,他這一次有意待得比較久,勸他如果要找妻子,到遠一點的地方去找,因為這裡沒有你要的目標。他們談話時,聽到戴維吹口哨就急忙趕回去,原來是一隻黑豹出現,戴維爬到樹上,這時瑞秋趕出來見到,拿了獵槍一槍就打死了黑豹,等他們兩人回來見到,瑞秋的子彈射中黑豹兩眼中間,十分準。戴維對瑞秋的觀感大大改變。

當晚吉姆對夏威說,他願意出40元買下瑞秋,夏威非常生氣,說瑞秋是他太太,但是吉姆說,他的態度根本不像是對太太,夏威生氣跟他打起來,兩人都不讓步,打到後來家裡幾隻狗都也加入,圍欄裡的牛羊豬等都跑出來了。戴維跑去找瑞秋勸架,瑞秋出來,聽他們說要用40元買自己,非常生氣,提著行李包就要走了。夏威覺得不對勁要去追,他說怕樹林裡有印地安人,不安全,吉姆聽了也要跟去,追了一段路追上了,瑞秋不理他們,他們就在後面跟著走。

晚上瑞秋生火做飯,他們也在一邊,兩人都不肯離開,寧願餓著肚子,只有戴維接受她的食物,以免瑞秋被對方搶去。一個晚上吉姆彈吉他唱歌,對瑞秋訴衷情,還要瑞秋嫁給他,要她考慮一晚明天告訴他,夏威則叫她跟自己回去,藉口戴維也捨不得她,但就是不肯說自己愛她的話。

過了一陣,瑞秋見到家裡的方向有煙火,大家都擔心家裡失火,夏威叫瑞秋跟戴維騎馬去鎮上找人幫忙,他跟吉姆趕回去,原來來了幾個Shawnee蕭尼印地安人在他們家放火燒穀倉,他們跑進屋一人一把槍對付,過一會瑞秋回來,她說她叫戴維一個人騎馬去找救兵,她回來幫忙。他們雖然三個人,但是印地安人射出的是帶火頭的箭,他們的房子到處是火苗,來不及熄滅,夏威還對她說:「你不應該趕回來,我現在知道這裡不適合女人。」她說她知道哪裡適合自己。最後他們三個人疲倦不堪躲在地窖哩,到了早晨聽見有大批人馬趕到,救兵來了。吉姆見到瑞秋跟夏威靠在一起,他就走了,出來見到戴維對他說:別進去,他們需要一點自己時間。

夏威檢視房屋,牆壁都已經被燒焦,但是爐頭,及部分家具還完好,樂觀的說,很快可以恢復舊觀。還說今後她要睡在臥室,不要再睡在甘草上。瑞秋見到鋼琴只有外面燒壞,仍然可以彈。夏威對她說:「我喜歡你彈的音樂…以前沒機會跟你說。」這時戴維進來,瑞秋要他把被放出去的牛羊都趕回來,戴維想拒絕,夏威叫他聽「媽媽」的話,戴維默許了。

製作與卡司:

這電影推出時,羅伯米契和一個女明星Lila Leeds因為持有大麻被捕,羅伯米契還因此坐監一個半月,在當時這是相當嚴重的罪行,所以是各大報紙頭條新聞,(後來米契的罪名被推翻,因為證明是警方預知而且設陷阱拘捕他。但是他吸大麻確是真的。)

據說RKO當時藉這新聞急忙推出這電影,使得電影因為這花邊新聞而賣座。但我認為這新聞也有負面作用,電影賣座是因為這電影確實不錯。當時的二戰將軍艾森豪就因為這件事,說他再也不會看羅勃米契的電影,一些報紙及影評人並且呼籲觀眾抵制他的電影。不過事件很快被遺忘,羅勃米契後來又紅了很多年。

羅伯米契在影壇有壞孩子之稱,所以在拍這電影時難免跟女主角洛麗泰楊有衝突。洛麗泰是虔誠天主教徒,生活非常有節制,她規定片場不可以說粗口,她擺了一個錢箱,任何人(演員及工作人員)說damn,hell這類字眼,都要放一個五分錢銅板進去。如果是說更嚴重的goddam就要放兩毛五,據說有一天羅勃米契一到片場就放了一塊錢進去說:「我想這夠我一天的罰款。」不過據說他們兩人都有好性情,米契後來說,他問洛麗泰:如果我說的是fxxx?他說洛麗泰回答他:那不要錢。

這電影倒是很利用羅勃米契的歌唱天分,給他安排了六首歌,一開始他就以流浪天涯的牛仔身分唱了一首O-He,  O-Hi, O-Ho,很有西部風味,也點出他當時是在Ohio,以及居無定所的性格。之後他跟瑞秋,及戴維彈鋼琴合唱了Just Like Me,很輕快,也讓夏威聽了很忌妒。此外他還唱了:Summer Song,(Along Came A) Tall Dark Stranger,Foolish Pride,Rachel等,當時RKO還幫他發行單張唱片。

這電影中,英俊的是William Holden威廉荷頓,他演這電影時還不滿30歲,樣子仍然很嫩,但是過了兩年,他就會演出 Sunset Blvd. 日落大道 (1950),攀上巨星寶座,而且樣子也突然間成熟很多。至於女主角Loretta Young則是相當美麗的女星,她在演出這電影時已經35歲,是三個演員中年紀最大的,而由於片中的角色幾乎沒有化妝,她是那種不用化妝都極美麗的女星,也有相當的自信。

 

 

 

 

 

 

 

 

看這些老電影,有時可以體會到語言的變化,這電影中(以及很多當時的西部片)裡面,角色一再使用的字眼 I reckon,有如今天我們使用的 I think,或是 I guess,但就更普遍,幾乎是每一個人的口頭語。還有一個字oblige也是那時期的人經常用的字眼,這個字有「願意」的意思,好像說:much obliged,但就更尊重對方。

這電影的外景部分是在奧勒岡州Eugene地區拍攝,在上世紀四十年代這地方仍然荒涼。後來電影賺了將近四十萬元,是RKO當年最賣座電影之一。

主要演員表:

洛麗泰楊Loretta Young飾瑞秋Rachel

威廉荷頓William Holden 飾夏威David Harvey

羅伯米契Robert Mitchum 飾吉姆Jim Fairways

蓋瑞葛雷Gary Gray 飾戴維Davey

Tom Tully 飾Parson Jackson

Sara Haden 飾Mrs. Jackson

Frank Ferguson飾 Mr. Green

Regina Wallace飾 Mrs. Green

Walter Baldwin 飾雜貨店主Gallus
 

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