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2019-09-01 21:31:00

這是RKO於1952年推出的黑白片,講述的是美國的一小群皮毛商人在19世紀初往西部去跟印地安人收購皮毛的經歷。由於當地已經有皮毛公司做這類生意,所以這批商人除了要應付大自然的種種艱困,還要逃避一路上的印地安不同部落人的攻擊,同時避免與正統的皮毛公司交鋒。

這是電影及文學很少觸及的一個層面,所以很值得推薦。故事觸及由聖路易開始的,密蘇里河一段2,000英里的旅程。雖然涉及範圍都在美國境內,但是當時大量做皮毛生意的都是加拿大的法裔居民,所以當時的皮毛商人都說法語,加上很多印地安人參與,所以是北美最早時期的「多元文化」的展現。

電影中全數都是男性角色,有名氣的演員只有寇克道格拉斯Kirk Douglas一個,其他都是名不見經傳的演員:杜威馬丁Dewey Martin,Arthur Hunnicutt等,女星只有一個Elizabeth Threatt,飾演一個印地安女子。明顯不是一部以明星為號召的電影。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

電影故事是基於美國作家(歷史學家)A. B. Guthrie Jr.的同名小說改編的,他擅長寫西部小說,他在1949年的小說The Way West獲得次年的普里茲小說獎,並在1969年被搬上銀幕。他也擅長編劇,1953年的西部經典電影原野奇俠Shane ,就是由他編劇。

導演赫克斯Howard Hawks導過各種不同形式影片:警匪片,喜劇,黑色電影,但也導過多部出色西部片,包括1941年的約克軍曹Sergeant York,1948年的Red River 紅河,及1959年的Rio Bravo 赤膽屠龍,都很賣座。不過這電影有兩個多小時長(138分鐘)就被認為太長。

網上見到這電影的中文譯名是烽火瀰天,不太切題。

劇情:

電影故事發生在1832年,一個叫做吉姆狄金斯Jim Deakins的男子,幫人載運一個屍體到聖路易安葬,於樹林裡遇見一個年輕人邦恩Boone Caudill,邦恩將他身邊的一條蛇殺死,算是救了他一命,邦恩也是要去聖路易,吉姆答應送他一程。一路上兩人成為朋友。

邦恩說,他是要去找他的舅舅查布Zeb Calloway,他說查布是一個皮毛商人,曾經經由密蘇里河到內陸Yellowstone River,與黑足Blackfoot部落交易過皮毛。他要跟舅舅一起去。

到了聖路易,這是到西部的關口,也是當時一個熱鬧小鎮。除了很多酒吧,旅店,還是各路人馬的聚集處。有準備前往西部開拓的東部居民家庭,有路過的牛仔,有說法語的皮毛商,有印地安人,也有在街上唱歌跳舞的黑人。

吉姆賣了他的驢子,準備和邦恩一起尋找他的舅舅,然後前往西部。他們四處都找不到查布,但因為在酒吧跟人打架被捉到牢哩,卻意外見到查布也在牢裡。他是因為跟密蘇里皮毛公司的人打架而被捕。查布答應他們下一次出發時帶著他們兩個。到了半夜,一個法國人Frenchy Jourdonnais到監獄保釋查布,因為他們需要查布的領航,出發到黑足部落。查布提出條件要他將吉姆及邦恩一起保釋,他也同意了。

他們挑今晚出發,因為有大霧,逃避警方(及敵人探子)的注意。

這是一艘蠻大的平底木造帆船,船上已經有三十多人,每次划船的都有一二十人。上船後才知道有一個女人,她遮住面孔,等後來打開面罩,才知道是一個印地安女子,原來是查布以前由敵對部落救回來的黑足女人,這一次帶著她,可以用來對黑足部落示好。查布還給她取名Teal Eye,因為她的眼睛是藍綠色的。

他們每天上岸一次,生火煮飯。天氣好也在岸上過夜。吉姆聽他們講話才知道,這些人除了最後分得皮毛交易的利潤,還有每個月十元工資。他還知道,這條路從來沒有白人走過,他們還是第一批走得這樣遠的白人。

十天後他們到達Fort Lavenworth ,邦恩忍不住打開那個印地安女子的面罩,發現她是一個美麗的女人。邦恩表示敵意,因為他哥哥被印地安人殺死。他此次是來報仇。他身上還帶著一個印地安人的頭皮,但是被Teal Eye見到後,她非常憤怒,展示出仇恨的眼神,因為她看出是黑足人的頭皮。

下一站大家下船,船夫都唱法文文歌曲。說的是船夫的寂寞。他們的主食只有麵粉和豆子做的餅,和湯。這次有一個黑足印地安男人拿了獵物來交換,有野火雞,鹿,於是他們收留了這個男人Poordevil(窮魔鬼),他有點傻,但是熟悉當地情況,也會說黑足語。

這次在岸上,探子來說有印地安人在附近伺機要攻擊,當他們去追時被對方攻擊,結果打死對方的探子,另外六人逃走。原來是蘇族部落Sioux的人。

他們知道要小心,因為對方可能會大舉攻擊報仇。於是很快離開。

這條河不是全部都適合大船行走,其中很多段不是水流太急,就是水太淺,或是有很多大石阻擾,他們必須下船用拖行方式,拉船前進。有時全部人都要下船拉,有一次,船擱淺之後翻覆,Teal Eye跌到水哩,只有吉姆和邦恩兩人跳入水中去救。他們游了一段路,見到Teal Eye在沙灘上,她做勢要自己回去,叫他們先走。但是救人時詹姆的手指受傷,其他人見了說要斬斷,否則會影響整個手都爛掉。結果其中一個有經驗的船夫就磨刀,只給他一杯酒喝,就將他的手指斬斷了。

這天晚上,Teal Eye半夜偷偷起身,拿著小刀去偷取邦恩身邊的頭皮,搶去後拿到一邊去埋葬。邦恩醒來後去搶回來,結果兩人打架,但最後兩人止不住接吻。畢竟兩個人都年輕,都年輕貌美,但是邦恩記得對印地安人的仇恨,止住了熱情。而且在打架時邦恩背部受了刀傷,需要縫線,結果Teal Eye幫忙查布穿針,幫他麻醉,幫他療傷。

終於到了黃石區Yellowstone,這裡是密蘇里皮毛公司的地盤,自然要全力阻止。他們派了一組人夜晚潛入他們的船上,點火燒船,而且綁架了Teal Eye,幸好大家很快醒來,用河水滅火。之後Poordevil領導他們幾人上岸去,追蹤到綁架Teal Eye的一夥人,他們四個人由兩邊包抄,救回了Teal Eye。原來查布認得那些人,因為過去是同事,所以沒有打架。

三天後,他們到了密蘇里公司所在的Fort McMaster,查布帶領一班人上岸,這裡很熱鬧,很多印地安人聚集,他們都是來這裡交易皮毛的。查布說明來意,說那天密蘇里公司的人放火,燒毀了他們六袋的麵粉,四袋的豆子,他們要來討回公平,密蘇里公司給了他們六袋麵粉,四袋豆子,雙方相安無事。臨走時查布警告岸上的人不要跟蹤、干預他們與黑足的皮毛交易。

又過了一個星期,船夫們在船上唱歌跳舞慶祝,因為沒有女人,所以有幾個船夫就男扮女裝,唱得都是法文歌曲,正在大家開心時,一個跳舞的人頸部中箭,大家急忙躲避,但是找不到射箭的人。後來那個中箭的人死了。第二天早上,大家見到岸上有大批騎馬印地安人出現,他們都在面上畫了戰爭標誌,表示要開戰。他們知道是Crow烏鴉這一族的印地安人。連著三天,這批印地安人都在岸邊跟著他們的船,但是三天後又消失了。而且連著三天沒有動靜,於是他們才敢再上岸。而且因為船又要擱淺,於是大家又下來拖船,就在此時那批印地安人發動攻擊,他們急忙跑上船,由於印地安人很多,他們用大砲對付才擊退對方。

但是吉姆在這場戰鬥中失蹤,邦恩上岸去找他,Teal Eye也跟著。他們找到他時發現他腿部中彈,他們被迫在甚麼也沒有的情況下,將子彈取出。而且守護著他等他傷勢復原到可以走路。這樣就等了一個星期。他們不敢生火,怕對方發現。後來Poordevil也來了,幫他們找食物吃。一周後,才偷了一批馬,四個人過河到對岸,與等待的船隻會合。

最後他們終於抵達黑足部落的地區,這一次船又陷入泥漿中,大家又下來拖船。這一次見到大批印地安人出現,他們沒有戰爭的標記,反而都帶著和平物的象徵。他們騎著馬來到船邊,還幫忙用馬匹拖船到深水地區。

他們到了岸上,黑足拿出最好的皮毛,連著三天都跟黑足印第安人查看皮毛,交換商品。而Teal Eye上岸後就消失,三天後出現,穿著顯然不同,原來她是一個酋長的女兒,她對邦恩做了一個眼色後進入一個帳篷,邦恩也跟著進去。後來邦恩有些遲疑,出來後又再進去。這一次Teal Eye關閉了帳篷的小布簾子。於是外面的印地安人開始擊鼓唱歌,展開powwow,查布對吉姆解釋,這表示邦恩和Teal Eye已經結婚了。(下:四位主角,左起:查布,吉姆,邦恩,Teal Eye。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時查布對吉姆說了一段故事,原來多年前,他丟下一個相愛的印地安女子離去,後來這個女子自殺,他一直後悔不已。

不過當大船離開時,邦恩也上了船。原來Teal Eye對他說,她已經讓他父親相信,邦恩用(一支槍)買下了Teal Eye,所以他不必留在這裡,隨時可以離開。但在船開出之後的當晚,邦恩就改變主意,他決定下船回去黑足部落。

製作與卡司:

這不是一部典型的好萊塢電影,多數演員都不是常見面孔,好多地方是說法語的。為了讓美國觀眾聽得懂,每一次船員說法語,其他船員就說「講英文」,於是轉成英文。否則所有對白都應當是法語。

此片唯一的知名明星是寇克道格拉斯Kirk Douglas,所以電影公司要用他來賣票。其實他的角色在這個故事中可有可無,而劇本為了增加他的戲份,增加了一些沒有必要的細節,更拖長了電影長度。好像說,電影主線之一是邦恩與Teal Eye的感情過程,但這樣就搶去了道格拉斯(吉姆)的重要性,因此暗示吉姆與Teal Eye之間也有情愫。但道格拉斯的型與Teal Eye完全不稱,年紀也不對。所以最後邦恩還是與Teal Eye配對。但是電影還是要說這是一部三角戀,說:邦恩決定留下來,吉姆才感到欣慰,還說如果是他,絕對不會這樣拋棄Teal Eye。

我想原著中確實是三角戀,但是選好三位主角之後發現Kirk Douglas的Jim完全無法同Teal Eye成為一對,才出現後來有點不倫不類的後果。(下圖:吉姆和邦恩看起來年齡相差太遠)

 

 

 

 

 

 

 

 

如果切除吉姆的戲,這電影會緊湊很多,好看很多,但那就一個「明星」都沒有,根本無法賣票。

後來導演Howard Hawks在訪問中說,這電影的141分鐘本來很好,但是電影公司硬是要刪去20分鐘,以便每天多放映一場,結果才「衰」了,今天我們看到的版本是恢復的版本138分鐘。

飾演邦恩的Dewey Martin樣子不錯,但就一直沒有紅起來。飾演Teal Eye的Elizabeth Threatt是一個Cherokee族的印地安人,職業是模特兒,非常美麗,但這部片是她唯一的一部電影。其他多數演員也都是經常飾演第二,第三配角的演員。

飾演Poordevil的Hank Worden其實不是印地安人,他是牛仔出身,之後投身電影。他演出過兩百多部電影,也是導演約翰福特John Ford及影星約翰韋恩John Wayne的集團一份子,在他們的電影中出現不下於20次。

電影中提到的密蘇里皮毛公司Missouri Fur Company是最早在聖路易成立的一間皮毛公司,由一群皮毛商人成立於1809年。一度壟斷了經由密蘇里河到內陸的皮毛交易。而電影中講到的查布,Frenchy Jourdonnais等人,就是企圖以跑單幫方式,分一杯羹的獨立商人。

這電影被提名兩項奧斯卡金像獎,就是飾演查布的Arthur Hunnicut的男配角,他以演出西部片為主。另一個提名是黑白攝影,但均未得獎。

這電影很多外景,多數是在懷俄明州拍攝,包括:Grand Teton National Park,Yellowstone National Park,Jackson Hole,Snake River等。而且因為拍攝於將近七十年前,原野的風味猶存。

我覺得這電影值得看是因為講述了早期美國人的冒險經歷,西部的拓荒畫面,有那麼一點風景,那麼一點歷史。這些不是電影中常見的。而且電影攝影不錯。

主要演員表:

寇克道格拉斯Kirk Douglas飾吉姆Jim Deakins

杜威馬丁Dewey Martin飾邦恩Boone Caudill

Elizabeth Threatt飾Teal Eye

Arthur Hunnicutt 飾查布Zeb Calloway

Steven Geray飾“Frenchy”Jourdonnais

Buddy Baer 飾船員Romaine

Hank Worden 飾印地安人Poordevil

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