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2021-04-03 23:48:07

這是米高梅在1938年推出的黑白喜劇,說的是倆個新聞影片記者,跟一個女飛行員之間的三角關係。電影拍攝時剛剛好是美國著名的女飛行員Amelia Earhart失蹤一年多,所以將她的部分飛行經歷放到故事裡。

飾演新聞攝影記者的是克拉克蓋博 Clark Gable (奇勒基寶),以及華特皮俊Walter Pidgeon,飛行員由梅娜諾伊Myrna Loy飾演。當時因為還沒有電視記者這行業,所以一般的有影像的新聞都是在電影院於電影放映前播放,或是在政府機構,學校放映。

這是克拉克蓋博跟梅那諾伊第六次,也是最後一次合作。他們過去合作過:Manhattan Melodrama (1934),Wife vs. Secretary 妻子與秘書 (1936),Parnell (1937),Test Pilot 試飛員 (1938) 等,過去他們合作時的第三者多數是Spencer Tracy,這一次換了華特皮俊。而這部片的開拍,就是因為Test Pilot的成功賣座而開拍的。

這電影中有一段是說,美國的記者在二戰初期在中國製造假新聞,內容非常無稽,至少在當時這類事件不可能發生。當然上海的畫面都是在攝影棚拍的,看起來更像是香港,幾個華人演員偶爾說的幾句話都是廣東話。

這電影的導演是Jack Conway,網上見到中文譯名有:午夜花的世界,有點奇怪。

劇情:

電影開始時是在日本侵華期間的中國上海,美國聯合新聞社Union Newsreel的記者克里斯亨特Chris Hunter是一個沒有職業道德,不計一切達到目的的人,因為日本軍隊限制記者的活動範圍,他根本拍不到戰爭場面,於是跟攝影師合作,用假的飛機模型,製造假的轟炸場面,還用錢聘請當地兒童,充當戰爭孤兒,拍回去充數,甚至邀功。他在紐約的上司蓋比Arthur MacArthur (Gabby) 還對他讚不絕口。(下:片中的上海戰區,其實是好萊塢的片場。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

克里斯有個對手,是Atlas Newsreel的記者比爾丹尼斯Bill Dennis,他知道了心中憤憤不平,決定也以牙還牙。他有一個青梅竹馬的朋友,是個女飛行員艾瑪哈定Alma Harding,他就要艾瑪駕駛飛機,假裝是送一批醫治瘧疾的血清到上海,謊稱這裡有瘧疾流行病,以便製造另一單大新聞。

他的計劃給克里斯知道了,就帶著攝影師荷西Jose Estanza 趕到機場企圖去偷襲拍攝。不過他們的汽車過分接近,導致艾瑪的飛機撞毀,甚至起火。克里斯叫荷西繼續拍,自己就去救人,他救出了艾瑪,聽說飛機裝的是血清,就要繼續去拯救血清,艾瑪只好跟他承認那些是假的血清,叫他逃命要緊。(下:克里斯救了艾瑪。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後艾瑪被送到醫院檢查,而比爾識破了克里斯的詭計,就調換了他的攝影機裡面的底片,寄回紐約報功,結果比爾有了飛機墬毀起火的畫面,而克里斯跟荷西寄回去的底片就是空白的。這讓他的上司蓋比非常氣憤,在電話中痛罵他一番,並叫他回紐約訓話。

這時克里斯已經決定追求艾瑪,他就謊稱老闆要為這件事炒他魷魚,艾瑪聽了同情他,就說可以陪他回去說清楚。其實此時比爾的上司已經決定聘請艾瑪工作,周薪兩百元,克里斯就爭取蓋比聘請艾瑪,並爭取到350元一個星期。艾瑪需要這筆錢是因為她的弟弟哈里Harry Harding剛剛在南美失蹤,報紙上都說他已經死了,但是艾瑪不相信,她要親自去找他。

在紐約時,克里斯聽收音機說港口有船隻失事,上面還有炸藥,立即跟艾瑪出發,艾瑪開飛機,他在飛機上攝影,結果可以在最近距離拍攝到海難,船上的乘客跟船員紛紛跳下海哩,海面上都是求救的人跟小船,克里斯還爬到機翼上,冒險拍攝,甚至拍到爆炸那一刻的畫面,新聞由艾瑪親自旁述,立即轟動全城。

但是這時,比爾拍攝的新聞片被發現內容作假,其他媒體廣泛報導,頓時他們三人都被揭穿做假新聞,三個人的身分都被揭發,比爾跟克里斯也都被開除。人們甚至懷疑艾瑪的誠信,認為她的弟弟失蹤的事都可能是騙局。(下:他們三人在盛大的晚宴中,觀看他們的新聞片,沒想到卻當場被揭發新聞作假。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時比爾跟克里斯都想要設法助她一臂之力,克里斯跟比爾都變賣了自己的私人攝影器材,籌集款項要幫助艾瑪購買飛機。最後籌到八千元,又不能直接交給她,就叫荷西假扮是南美富商,資助她的南美之行。荷西甚至說,他有一個哈里失蹤前在南美遺失的羅盤。事實是克里斯交給他的羅盤,上面還刻了假的號碼。

艾瑪買了一艘兩用水上飛機,與此同時,克里斯自己也像蓋比表示,這是一單大新聞,要蓋比資助他帶著荷西,也前往南美。另一邊,比爾也從拉里的太太哪裡取得哈里失蹤地點,也單獨前往。

艾瑪跟克里斯、比爾等人分別到了南美亞馬遜,在當地又會合了,他們見到一個土著說他知道哈里的下落,後來荷西發現他是當地巫術voodoo的信徒,不可信賴,但是他拿出一個手表是哈里的,艾瑪就相信了。不過克里斯要艾瑪跟比爾在後面等待,他跟荷西先入敵境。

克里斯跟荷西進入叢林,見到一群土人在唱歌跳舞,然後見到一個昏迷的白人被抬出來,他們相信是哈里,預料很快就會將他燒死做祭品。這時克里斯想出一個讓土人害怕的招數,他們將自己過去拍的一些片段拿出來播放,裡面有飛機轟炸,消防車大舉出動,賽車,甚至尼亞加拉瀑布等畫面,土人見到那聲音及畫面都紛紛震攝,克里斯就在此時出現在他們面前,土人紛紛退避,以為他是神,他就走到哈里的擔架前,將他抱起,當他到河邊要上小船時,發現荷西已經被土人綁架,他就用哥羅方迷昏土人的領袖,之後聽見艾瑪的飛機聲音,他就跟荷西兩人化妝成土人的巫醫,(戴上土人祭祀用的有羽毛的頭冠,及披上罩袍),然後跳舞引導土人走向艾瑪,一邊還叫荷西攝影,所以將經歷都拍下。直到將哈里抬到艾瑪的面前,艾瑪見到弟弟,立即照顧他,並和比爾一起將他抬到飛機上,帶回美國。

當他們都回到美國後,受到各界歡迎,只不過克里斯有所有經過的錄影片段,使到比爾被上司責備,這時艾瑪跟比爾才知道,那兩個化妝成公雞的巫醫就是克里斯跟荷西。艾瑪自然對克里斯感激不盡,也恢復了他們的「愛情」。

製作與卡司:

這電影很多地方都太無稽,包括最前面上海的部分,不僅布景,人物都太虛假,也沒有理由在日本控制的地區讓他們好像入無人之境,居然可以製造假的爆炸新聞。甚至讓一個女飛行員假冒運輸血清到上海。另外在南美,也是好像整個南美都只有一個小港口小村落,大家一到就可以在哪裡會合。此外克里斯居然可以在叢林裡放電影,而且那些畫面都必須先經過剪接的,他居然可以一段段精彩畫面接著放映。所以只能當作是screwball欣賞。

這片中,兩位攝影師用手提攝影機拍攝有聲音的影片,也與當時的事實不符,因為同時拍攝聲音及畫面的手提攝影機要數年後才出現,不過就真實交代了當時新聞攝影的激烈競爭。此外片中一些噱頭也是默片時期的諧星Buster Keaton構想的,包括用模型飛機拍攝爆炸的畫面。這時期Keaton都在米高梅擔任這一類構想的工作,有時還出鏡,在介紹 New Moon 新月 (1940)時也有提過。

米高梅每一次拍三角戀愛,都讓克拉克蓋博「贏得女人心」,和他搭配的男星都必須「失戀」,其中Spencer Tracy史賓賽崔西就多次為蓋博抬轎,這一次難得的是華特皮俊Walter Pidgeon。華特皮俊出道較遲,他在1926年29歲時開始拍默片,這時已經41歲。所以進入有聲片後他已經是中年人,開始飾演父親的角色,其中八次是跟Greer Garson葛莉亞嘉遜配對,非常成功。而且他演戲到中年之後,五六十歲之後的作品也非常成功。相對克拉克蓋博此時36歲,但他自從30歲已經是主角人選,星運人人不同。(下圖;三位主角,華特皮俊當時看來很年輕。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

拍這電影時,克拉克蓋博正在跟女星卡洛朗芭交往Carole Lombard,她經常到片場探班,不過這時蓋博還沒有跟第二任妻子離婚,所以他們是祕密交往,只是圈內人知道。有人說,朗芭也知道克拉克蓋博的花心成性,所以經常藉口探班其實是監視。不過蓋博跟梅伊兩人一直都沒有進入情況,在介紹 Test Pilot 試飛員 (1938)時已經提過,他們兩人之間有一種特殊的,像是兄妹間的感情。(下:卡洛朗芭在這電影拍攝期間經常探班。他們會在一年後結婚。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影多數外景(包括所謂的巴西叢林),都是在加州的Sherwood Forest拍攝,所有演員都沒有離開加州,不過有些遠鏡頭則是由另一組攝影人員,到南美洲的荷屬幾內亞拍攝,用剪接方式讓觀眾以為演員是在南美。

這電影在北美市場賣座收入162萬元,海外市場收入77萬元,虧損了三萬元。就因為虧損,結束了他們以後再合作的機會,電影公司在這一方面是最現實的。

主要演員表:

克拉克蓋博Clark Gable 飾克里斯Chris Hunter

梅娜諾伊Myrna Loy飾艾瑪Alma Harding

華特皮俊Walter Pidgeon 飾比爾William “Bill” Dennis

華特康納利Walter Connolly 飾蓋比Arthur “Gabby” MacArthur

Leo Carrillo 飾荷西Jose Estanza

Johnny Hines 飾Mr. Parsons

Virginia Weidler飾哈里的女兒Hulda Harding

Betty Ross Clarke 飾哈里的妻子Mrs. Ruth Harding

Henry Kolker飾比爾的上司“Pearly” Todd

梅喬麗曼恩Marjorie Main 飾演蓋比的秘書Miss Kitty Wayne

威利馮Willie Fung 飾上海華人Willie

Lillie Mui 飾上海孤兒Tootsie

 

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