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電影 Mr. Skeffington 史格芬頓先生

2020-11-12 19:44:38

這是華納公司在1944年推出的黑白倫理片,故事是根據英國小說家Elizabeth von Arnim在1940年推出的同名小說改編。講的是一個非常美麗,非常虛榮的女子的一生。飾演這美麗女子的是貝蒂戴維斯Bette Davis,戴維斯從來都不是以美麗號召,但是當時35歲的她在銀幕上確是十分美麗。

Mr. Skeffington在片中是一個比她年紀大很多的猶太商人,他因為崇拜她的美麗而跟她結婚,而她則因為家庭欠下巨債而跟他結婚。電影背景是第一次世界大戰期間,但推出於二戰尚未結束時,電影希望提醒美國人知道猶太人在歐洲受到的迫害,不過也只是點到為止。

電影由著名的Julius 和Philip Epstein兄弟製作及編劇,導演是華納的Vincent Sherman,但是因為戴維斯在拍這部電影期間諸多挑剔,甚至吵鬧,他們都從此不再跟她合作,不過電影卻大大賣座,是全年賣座第三位。並讓她獲得第七次金像獎最佳女主角的提名。飾演Mr. Skeffington的Claude Rains也被提名最佳男配角。

劇情:

電影背景是1914年的紐約,當時有一個名聞遠近的大美人芬妮Fanny Trellis,每天都有男子到她的家裡獻殷勤,或是跟她求婚。

 

 

 

 

 

 

 

芬妮的家族很富裕,她和弟弟崔比Trippy住在父親遺留的一間豪華大宅哩,家裡僕從如雲。但其實自從父親在四年前去世後,家產就被好賭博的弟弟耗盡。現在是負債累累,外強中乾。芬妮有一個很親密的堂兄弟喬治George Trellis,只有他知道這一家的窘境。

這天芬妮在家設宴,好幾個追隨者赴宴,但這時一位Mr. Job Skeffington 到了,他是崔比在華爾街股票公司的老闆,說有緊要事必須跟Trellis的人說,崔比雖然受雇於他,卻拒絕去談,似乎因為這老闆是猶太人而輕視他。喬治就說他可以代表去談。他跟芬妮到了樓下,這位史格芬頓說,崔比在他們公司多次接受幾萬元訂單,事實上這些公司都是虛構的。而最近一次,他更虧空了公司的兩萬四千元,現在他就要到當地檢察官哪裡去報案。芬妮為弟弟求情,最後史格芬頓同意暫不追究。

芬妮很為自己的美貌自信,她對喬治說,明天史格芬頓就會送花來,但是第二天送花的人很多,就是沒有史格芬頓。等了四五天她見到崔比威脅要自殺,逕自跑到史格芬頓的辦公大樓去見他。假借出售彩票,卻沒有彩票在身,史格芬頓看出她的意圖,還是買了十二張。這時她聽見史格芬頓在電話中指揮下屬,買股票下手都是幾十萬股,她知道了對方的富有。這時突然間外面一片混亂,她才聽說大戰在歐洲開始了,大批股票經紀圍攏來向史格芬頓請示,史格芬頓完全顧不了她,她被迫在人群中離去。

過了不久,有人聘請畫家為芬妮畫了一張巨幅畫像,並且公開拍賣。芬妮的追隨者都競投失敗,卻被一名匿名者以一千元買去。後來芬妮發現這人是史格芬頓。她去找史格芬頓,對方說他早已仰慕她的美貌,既然不能擁有她,就聘請畫家畫了,之後自己收藏。芬妮確定對方對自己的感情之後就同意嫁給他,解決弟弟的債務及法律問題。(下:她們坐郵輪去度蜜月。)

 

 

 

 

 

 

 

 

婚後他們去度蜜月,芬妮承認自己只是很喜歡他,因為對方誠實及仁慈。對於這樣史格芬頓已經很滿意。但是蜜月回去,崔比卻對姊姊因為自己的關係嫁給史格芬頓非常憤怒,因為他不想欠這樣的人一個人情。他對於「現在他都是對的,我都是錯的,」感到不憤氣。而姊姊就說:我是喜歡他,但我是愛你。崔比還是不開心,還開始喝酒。不久他決定投身歐洲戰場,芬妮問他:美國還未參戰,你去打哪一邊?他說無所謂,那一邊要他他就去哪一邊。

芬妮婚後仗著丈夫寵她,繼續跟以前的追求者來往,甚至接受新的追求者,他們每天都來家裡徘徊。史格芬頓似乎不在意,因為妻子只是跟他們表面打情罵俏,之後就打發他們離去,她明顯只是需要這些表面的讚美。他還是繼續買昂貴的禮物給妻子。

一天他們在家裡的戲院看新聞短片時,芬妮暈倒了,醫生檢查後說她懷孕了。她非常沮喪,說孩子會長大,她就會跟著變老。她也怕一班朋友見到孩子知道自己變老,堅持要一個人去加州生產,等產後恢復美麗再回來,史格芬頓勉強同意。她生產回來後,美國也已經加入戰爭,連喬治和史格芬頓都入伍了,不過多數時間駐守在附近。而芬妮也增加了新的追求者。(下:她懷孕了,擔心自己失去美貌。)

 

 

 

 

 

 

 

 

一天管家送來電報,原來是崔比戰死的噩耗,芬妮無法接受。她大哭一場後,說這都是丈夫的責任,因為當初她嫁給他,弟弟才會去當兵,之後她對丈夫剩餘的一點「喜歡」都沒有了。

一戰結束,芬妮成為交際花,結交的新歡中包括一個黑社會人物麥克曼MacMahon,一天他們在麥克曼的一間夜總會吃飯,麥克曼跟她求婚,她說自己有丈夫,對方說她丈夫也有外遇,何必堅持這婚姻。原來史格芬頓每星期都有兩三次帶著女秘書來這裡吃飯,目前已經輪到第五位祕書了。芬妮從來不管丈夫的行蹤,當晚見到丈夫跟她的第五位祕書在一起也不高興。回家後她要求離婚,史格芬頓分了她一半財產,讓她下半生都可以過得很好,之後計畫到歐洲定居。

芬妮不想要女兒,因為有個孩子在身邊,處處提醒她以及那些男士自己的年齡。但法院將孩子給了芬妮,史格芬頓雖然非常愛孩子,但是他對女兒說,他跟芬妮宗教信仰不同,她跟著父親將來在社會上會遇到很多阻礙,而且他要去歐洲,那裏對猶太人很不適合。但女兒苦苦哀求他,說他們可以住在比較溫和的瑞士,他同意了。

多年後女兒一個人回到美國,母親根本不認得她,但同意她住在家裡。這時芬妮的男友是一個比她小很多的男人強尼Johnny Mitchell,她將女兒隔絕在自己的社交圈外,以免別人知道她有這樣大的女兒。但不久她得了白喉,這疾病讓她變得蒼老,頭髮也脫落。此外她還出現幻覺,老是見到丈夫坐在旁邊,她去看心理醫生,醫生說她是想念丈夫,叫她趕快回到丈夫身邊。

後來她認為這不是辦法,找了最著名的髮型師,化妝師到家裡為她化妝。之後她認為自己又可以見人了,決定在家裡舉行宴會,把以前的追求者都請來。那些人都到了,但多數都已經結婚,還帶了太太來。他們見到芬妮都嚇一大跳,因為她跟過去判若兩人,那些太太還說不知道丈夫怎麼會看上她。她從那些人的表情知道自己的樣子一定是很嚇人,今後就更不願意出去見人。其中一個打擊是,一個舊情人現在破產,他見到芬妮至少還有錢,居然向她求婚,但是當芬妮騙他說自己現在已經破產時,就迫不及待的落荒而逃。(下:生病後極力化妝的容貌。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最後一個打擊是,自己最近的一個情人強尼卻看上了自己的女兒,女兒甚至宣布要跟他結婚,然後搬去西雅圖。女兒臨走還說從來沒有一天感覺到她是自己的母親,對她毫不留戀。她說,父親以前說「被愛的女人才美麗」,自從父親離開,妳就沒有美麗過。她知道自己玩完了。之後她只有跟貼身女僕Manby兩人住在這間大屋裡。

一天喬治來看她,對她說史格芬頓回來了,他是一天在公園見到他一個人坐著。芬妮說她無顏再見他,但喬治說史格芬頓跟過去大不相同,他現在一文不名,因為納粹將他的財產都充公了,而且他被關入集中營,身體也蒼老很多。他還說,史格芬頓以前對她那樣好,她現在有義務照顧她。但是芬妮擔心自己現在這樣子,丈夫會看不上她,但喬治說他就在樓下。芬妮只有下樓,她見到一個白髮老人坐著,她下去跟他說話,說了幾句,史格芬頓要站起來走向她,卻絆倒在椅子上,她才發現丈夫已經瞎了。她走過去扶起史格芬頓,帶他上樓,現在她對丈夫眼睛瞎了反而沒有情緒上的負擔。並跟Manby說:史格芬頓先生回家了,叫她準備房間。

這時喬治對她說:妳從來沒這樣美麗過。她也終於體會到丈夫那句話的意義。

製作與卡司:

貝蒂戴維斯從來沒有像她在這部電影的美麗,她在26歲時拍 Of Human Bondage 人性枷鎖 (1934),就已經故意把妝畫得很醜。三十歲時拍 Jezebel 紅衫淚痕 (1938),雖然說她是年輕美女,也只是普通漂亮。但在這電影中就是遠近遐邇的美麗,而她也擔當得起。

不過她在此時的脾氣也是遠近聞名,她過去已經有壞脾氣的惡名,但在拍這部片期間達到巔峰,一個說法是她第二任丈夫Arthur Farnsworth在電影拍攝期間意外跌倒死亡,影響心情。她本來要辭演這部片,但華納堅持繼續拍下去。她在片場不僅跟導演Vincent Sherman發脾氣,連編劇跟製片Julius 和Philip Epstein兩兄弟都不放過,每天都要求改劇本,或是改對白。不僅改自己的對白,還改別人的對白。她搞到天怒人怨,有一次她畫妝時,有人將她的眼睫毛上塗了毒藥,(也有一說是將她的洗眼藥水放了酸液),讓她眼睛受傷,幸而有化妝師立即幫她洗眼睛才沒有瞎。後來華納的保安來調查,問哪些人對她有仇會下毒,片場說至少有一百人,於是警方也沒辦法。

在片中,她後來會變得老,醜。但是她明顯太老太醜,超過了劇本中說的45歲的界限,看起來有七八十歲,就是因為她一直要化妝師Perc Westmore將她畫得老,導演反對她這樣的過分,但她不聽,她說「我的觀眾就是要看我又老又醜」,就這樣每天跟導演吵架。後來導演都聽她的,讓她一個人控制。

結果這部片子拍了將近半年,超時六十日,預算也大大超出,但她當時就是有號召力,影片宣傳還這樣說:沒有人可以壞得像貝蒂還這樣好,結果賣座收入將近四百萬元,為華納賺了大錢。

據說這劇本在1940年就已經寫好,當時戴維斯就推掉了,因為當時是採取倒敘方式,讓年老的芬妮倒述過去的一生,她不認為自己可以這樣詮釋,據說最初好多女星都推掉了:艾琳鄧Irene Dunn,嘉寶Greta Garbo,後來改了劇本,戴維斯才接受。男主角本來預定是保羅亨利Paul Henreid,但他認為自己不可以演一個太太整天有外遇的丈夫,推掉了。

這電影可能因為有Julius 和Philip Epstein編劇,也可能因為是名著改編,劇中很多對白風趣,有味道。這一點很能增加看石的樂趣。另外發現作者Elizabeth von Arnim所有的著作都被一個基金會放上網。所以喜歡她的小說的人可以上網去看。

主要演員表:

貝蒂戴維斯Bette Davis 飾演芬妮Fanny (Frances) Trellis Skeffington

克勞雷恩斯Claude Rains 飾史格芬頓Job Skeffington

華特艾博Walter Abel 飾喬治George Trellis

李察沃寧Richard Warning 飾崔比Trippy Trellis

Marjorie Riordan 飾女兒Fanny (她與母親同一個名字)

Robert Shayne飾黑社會分子MacMahon

John Alexander 飾芬妮追求者之一Jim Conderley

Jerome Cowan 飾芬妮追求者之一Edward Morrison

Peter whitney 飾芬妮追求者之一Chester Forbish

Bill Kennedy 飾芬妮追求者之一Bill Thatcher

Johnny Mitchell 飾年輕追求者Johnny Mitchell (他在演出此片後將藝名改作片中人物)

George Coulouris 飾醫生Doctor Byles

Dorothy Peterson飾女僕Manby

Halliwell Hobbes 飾管家Soames

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