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電影 The White Cliffs of Dover

2020-11-07 18:09:35

這是米高梅在1944年推出的黑白劇情片,推出於二戰剛剛結束,有很強烈的愛國意識。劇本是基於美國女作家Alice Duer Miller的一首長詩形式的小說The White Cliffs改編,在電影中女主角Irene Dunn艾琳鄧在旁白中用這首詩貫穿整個故事。而編劇之一Robert Nathan也添加了一些詩句。

電影名稱取自英國多佛港Dover的一片陡直的白色峭壁,故事是說一個美國女人跟父親到英國度假,本來只預備停留兩個星期,但是卻因為嫁了一個英國人,定居英國,期間丈夫及兒子都參與戰爭而死亡。(下:男女主角,背景是當地著名的白色峭壁。)

 

 

 

 

 

 

 

電影中其他演員除了艾琳鄧,還有:Alan Marshal,洛迪麥克道爾Roddy McDowall,法蘭克摩根Frank Morgan,C. Aubrey Smith,范強生Van Johnson,Dame May Whitty,Gladys Cooper,彼得勞福Peter Lawford,還有當時僅11歲的伊莉莎白泰勒Elizabeth Taylor。可以說配角陣容堅強。其中很多是年輕演員,其中洛迪麥克道爾當時15歲,他飾演艾林鄧的兒子,而當時20歲的彼得勞福就演洛迪長大去當兵的時期。

范強生在這片中角色很輕,原因是當時艾琳鄧跟范強生在拍一部 A Guy Named Joe  ,拍片時期范強生發生意外,頭部受傷,拍攝就全部停工,等他復原,於是艾琳等就先加入這部電影的攝製。但是范強生復原的比預期快,就邀請他在這部影片中軋一腳。

這電影由米高梅的老牌導演Clarence Brown導演,他也負責一半的製片。網路上見到的中文譯名有:多佛絕壁,多佛的白色懸崖,香衾情淚。電影是用倒敘,回憶的方式敘述他的一生,但我認為用順時間的方式比較容易了解。

劇情:

1914年一戰前夕,美國女子蘇珊Susan Dunn和父親希藍波特Hiram Porter Dunn一起到英國度假,當地的陰雨天氣讓波特不停地感冒,也讓他對英國沒有好感,恨不得趕快回國。

他們在倫敦時住在一間民宿,裡面住了很多房客,其中一個老人Colonel Walter Forsythe佛賽上校很有氣派,他很欣賞蘇珊,說要帶她參加一個有國王出席的貴族舞會,蘇珊也很期待。但其他房客就笑她,因為上校整天說要去參加舞會都沒有實現。但是蘇珊還是做了準備。

一天一輛高貴轎車開到門前,車夫前來按門鈴,說某某伯爵夫人來接佛賽上校跟他的伴侶去舞會,大家才知道是真的。而蘇珊跟佛賽都穿著正式禮服出席,因為當晚國王及王后都會出席。

在舞會中跳了幾隻舞後,上校安置蘇珊在一間旁廳休息,說他要出去找一個年輕男士來陪她。上校出去巡視一周剛好見到一個他認識的男士約翰John Ashwood剛到,他就拉他去陪蘇珊,約翰說,他是應人之邀,來這裡陪一個朋友的澳洲來的表妹,並說那女子在Adam Room等他。上校不理會,就將他帶到蘇珊那間房,說那就是Adam Room。約翰本來不喜歡這樣的安排,但是他在廳門口見到蘇珊,就被吸引了,於是進去自我介紹,而蘇珊就以為他是上校口中的的男士,於是兩人開始認識,之後跳舞。約翰自我介紹原來他出生貴族,有Sir的頭銜。一個晚上都不放過蘇珊,直到要分手了,他才知道對方不是約好的女子,但他已經愛上她。當他送她回去時,還戀戀不捨。但是蘇珊堅持她明天就要回美國,兩人不可能有發展,強忍住分手了。

第二天一早,蘇珊跟父親已經收拾好行李,即將出發到火車站,這時約翰卻來了,他要蘇珊留下來,並說母親在電話線上,要跟她的父親說話。波特不情願地接了電話,與對方通了話之後,他同意讓女兒留下來,一個人先回去。

之後約翰帶蘇珊到自己家裡去住幾天,這時蘇珊才知道他在鄉下的家是一個城堡一樣的建築,裡面家族的畫像最早追朔到13世紀,而且都有戰績。在約翰家裡期間,她跟約翰的母親Lady Ashwood相處很好,但他家的親戚經常會說「美國人如何如何」似乎對美國人有成見,讓她很不自在,所以一天當約翰到城裡辦事時,她跟他的家人道別,坐火車離去。但是當她下了火車正要上船時,約翰卻在等她,又是好說歹說的將她攔住了,而且這一次跟她求婚。

之後他們就舉行了隆重的婚禮,然後兩人出發度蜜月,但是當他們倘佯在海上的遊艇中時,卻聽到消息第一次大戰開始了,約翰依循家族的傳統,立即從軍,而且他的弟弟Reggie也一起從軍,蘇珊自然是百般不捨。

之後她跟婆婆在家就每天等待約翰及Reggie的信件,超過兩個星期沒有信大家就坐立難安。她常對婆婆說,她認識約翰太短時間,現在簡直不記得約翰的樣子。過了兩年時間,英國政府大開方便之門,讓有妻子的士兵可以在戰區附近見面。約翰也被安排在法國的Dieppe跟蘇珊見面幾天,但這時卻傳來Reggie戰死的消息,蘇珊一方面雀躍可以跟丈夫見面,卻見到婆婆的難過,在複雜心情下去到Dieppe。他們在海邊一座旅館過了甜蜜的三天時間,兩人像是重新認識,難分難捨。這時又傳來美國參戰的消息,大大振奮人心,他們知道戰爭應當很快結束了。(下:他們在Dieppe的旅館中享受短短幾天的二人世界。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一年後,蘇珊帶著三個月大的兒子小約翰到倫敦探訪佛賽上校,他們在陽台上看盟軍的遊行,慶祝戰爭結束及勝利,想著丈夫就快要回家了。但在蘇珊回去後就聽到噩耗,約翰戰死沙場。小約翰將永遠無緣見到父親。蘇珊無法接受這事實,但是失去兩個兒子的婆婆倒過來安慰她,約翰的死是要小約翰有一個和平的世界。

又過去幾年,小約翰長大了,他喜歡騎馬,經常到家裡的佃農家裡去看兒時的玩伴貝西康尼Betsey Kenney,康尼一家幾代都跟約翰家裡租用農地,貝西年紀又跟他相當,所以常在一起玩。

這天小約翰有幾個同學來家裡,Lady Jean Ashwood招待他們一起在家裡喝茶。原來這兩個同學是德國人,他們言語間透露出怨氣,說德國這次戰爭沒有輸,一但有機會會壯大軍事力量,東山再起,完成一戰的事業。這讓在座的蘇珊的父親波特很不高興,幾乎要趕他們出去。

Lady Ashwood因為年事已高,加上失去兩個兒子,健康日走下坡,不久後去世。波特勸女兒搬回美國去住,因為這裡再也沒有牽掛,其實蘇珊也很想家了,於是帶著兒子前往美國。但是在火車上蘇珊見到兒子不是很開心,就解釋她在美國的家在鄉間小鎮,環境也很好,特別因為那裏沒有戰爭威脅,可以平安過一生,但是兒子就說,如果有戰爭,他願意跟父親一樣保衛國家,他不想逃避,相信父親也不會希望他逃避。他說:你希望我做一個懦夫嗎?蘇珊見到兒子的堅持,決定留下來,打消了回美國的打算。(下:小約翰去跟貝西等家人道別。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

小約翰長大了,他跟貝西的感情一直在增長,不久戰爭果然又在歐洲爆發,小約翰立即入伍,貝西也加入海軍女子特殊部隊。而這時的蘇珊成為資深的志願護士的一員,在倫敦的醫院照顧傷兵。

這一天醫院通知蘇珊,一場最新戰役有五千名傷患,要他們準備接受大批傷兵,送到他們醫院的就可能有三百人之多,蘇珊負責將病患以輕重分別送到不同的病房,這時她意外的發現其中一名傷患居然是小約翰,他傷得很重,蘇珊將他送到急診部門。之後她去看他,醫生在診治後說他只有幾小時生命。蘇珊跟兒子在這短暫時間談到戰爭,小約翰說他最後是在Dieppe的戰役,他問母親是否知道Dieppe,母親說起她就是跟他父親在Dieppe度過一生最美好的日子。小約翰說,他跟一個加拿大士兵,一個美國士兵在一起,那加拿大士兵先死了,美國士兵也受重傷,他說那美國士兵臨死時說的:上帝不會原諒那些放棄我們陣亡士兵建立的信心。他說,他們的犧牲將建立一個永久的和平。這時窗口響起軍樂,原來又是一隊美軍經過,小約翰要母親形容士兵的陣容,母親說,跟他三個月大時,他們在倫敦窗口見到的一樣,「你們的士兵,跟我們的士兵,一起走過,只是制服不同。」

小約翰含笑暝目了。

製作與卡司:

這電影有很深的宣傳意味,一來因為當時是戰時,其次這位作者Alice Duer Miller堅決主張(甚至推動)美國參戰,她這本詩集出版於1940年,被認為對推動美國主戰的思潮很有幫助。

這電影與原著最大不同的是,小約翰沒有從軍戰死,只是蘇珊擔心兒子會戰死。顯然因為當時二戰正激烈,要刺激美國人的愛國心,及支持英國的強烈立場。此外原著中沒有Betsy貝西的角色。這又是為了讓美麗的Elizabeth Taylor有機會加一角。

這電影在美軍出現時都有軍樂配合,很有氣勢,包括Stars and Stripes Forever,When Johnny Comes Marching On,這一類鏡頭在今天的電影別想見到了,因為現代的好萊塢文化是要打倒這一類的愛國思想。

女主角Irene Dunn艾琳鄧這一年45歲,只比飾演母親的Gladys Cooper小十歲,但她要由20 歲左右演起,過去提過,她是不顯老的女人,她這一年演出的 A Guy Named Joe 就是一個在談戀愛的美麗女人,很少女明星可以在這年紀飾演妙齡少女。她五度被提名金像獎最佳女主角,Cimarron 壯志千秋(1931),Theodora Goes Wild (1936),The Awlful Truth (1937),Love Affair (1939), I Remember Mama慈母淚 (1948),但都沒有得獎,被認為是最被低估及忽視的女明星之一。她也是極有成就的歌星,藝術歌唱家,但在這電影中沒有給她機會唱歌。

這電影很多配角相當有份量,飾演Lady Jean (約翰的母親) 的是Gladys Cooper,她有多年舞台及電影演出經驗,最著名是: Now,Voyager (1942),The Song of Bernadette 聖女之歌(1943),My Fair Lady 窈窕淑女 (1964),兩度獲得最佳女配角金像獎提名,她並且因為藝術成就,獲得王室授以DBE爵位,所以名字前面可以加上Dame。

另外在Ashwood家裡當保母的是May Whitty,她年紀比較大,此時已經78歲,她也因為在舞台,電影及慈善事業的成就授以CBE,所以是Dame May Whityy,她72歲才到美國發展,之後演出了 The Lady Vanishes (1938),Mrs. Miniver 忠勇之家(1942),Gaslight 煤氣燈下(1944)等片。

片中的佛賽上校是Sir C. Audrey Smith,他演出這電影時也已經81歲,拍過上百部電影,他也因為藝術成就被授以CBE,名字前可以加上Sir,但是這一類爵位都是不可以由下一代繼承(世襲)的,以別於傳統的封爵。

這電影獲得一項金像獎提名:最佳黑白攝影,但未獲獎。電影推出時非常賣座,收入630萬美元,淨賺178萬元。

主要演員表:

艾琳鄧Irene Dunn 飾蘇珊Susan Dunn Ashwood

Alan Marshal 飾約翰Sir John Ashwood

洛迪麥克道爾Roddy McDowall 飾小約翰少年時期Sir John Ashwood II

法蘭克摩根Frank Morgan 飾蘇珊父親波特Hiram Porter Dunn

范強生Van Johnson 飾追求蘇珊的青年Sam Bennett

奧德利史密斯C. Audrey Smith 飾上校佛賽Colonel Walter Forsythe

梅惠娣Dame May Whitty 飾保母

葛萊迪斯古柏Dame Gladys Cooper飾母親Lady Jean Ashwood

彼得勞福Peter Lawford 飾小約翰成年後Sir John Ashwood II

John Warburton 飾約翰的兄弟Reggie Ashwood

Jill Esmond飾Rosamund

June Lockhart 飾少女時代的貝西Betsy Kenney

伊莉莎白泰勒Elizabeth Taylor 飾兒童時期的貝西Betsy Kenney

 

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