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電影 Steamboat Round the Bend 洗冤錄

2020-10-10 23:28:05

這是二十世紀福斯公司20th Century Fox在1935年推出的黑白片,是著名導演約翰福特John Ford (除默片以外)早期作品之一。劇本取自於美國作家Ben Lucien Burman在1933年出版的同名小說,講的是密西西比河上一艘輪船,跟當時好多位船民的故事。包括一件謀殺案的澄清經歷。

這電影男主角是著名諧星威爾羅傑斯Will Rogers,這也是他生前拍的最後一部電影,這電影還未推出他就墬機死亡,享年56歲。(羅傑斯生平,可以參見 The Story of Will Rogers/1952)。電影女主角是當時僅17歲的安雪莉Anne Shirley,她在前一年以飾演 清秀佳人Anne of Green Gables 中的Anne Shirley舉世聞名,她也因此將藝名由原來的Dawn O’Day改成Anne Shirley。

這電影並沒有在密西西比河一帶拍攝,而是在加州北部的Sacramento River 三角洲拍攝。可見在當時,好萊塢距離密西西比還是很遙遠。

電影名稱Steamboat Round the Bend指的是在當時,蒸汽船在河上行駛時,見到對面轉彎處出現另一艘船時,都會喊出來的一句話:前面轉彎處見到蒸汽船了。

這電影有相當的喜劇意味,片長82分鐘。

劇情:

故事背景是1890年左右,電影開始時,一個外號現代摩西New Mosses的白鬍子男人,在密西西比河沿岸幫人進行洗禮,他並且訓斥那些人不可以飲酒。一個年老男人厄夫Efe雖然口頭答應不再飲酒,但總是私藏了一瓶蘭姆酒在口袋裡。

另外一個小船的船長,綽號醫生的John Pearly約翰船長,就在每一個停泊的村落,出售他的萬靈藥水Pocahontas,他說這來自印地安女人秘方的藥水甚麼都治:感冒,胃痛,拉肚子…。厄夫也在群眾中,當他喝了一口藥水,感覺良好,立即購買。其實這藥水的成分根本就是威士忌。

約翰船長的蒸汽船Claremore Queen其實是由一艘破船改裝,他準備好好整修一番,沿著密西西比河做生意。厄夫見他的「藥水」好喝,就志願跟著他,於是約翰船長封他做大副。

這天晚上,約翰的侄兒John McGuire (綽號杜克Duke) 來找他,其實他也正期待杜克來幫他駕駛這艘船。但是杜克帶了一個年輕女子一起,他一看她衣衫襤褸,就知道她來自附近的沼澤區,在當時這是下等居民區。所以他很輕視她,說「我們家的人不會跟沼澤區的人來往。」所以一開始,兩人間就彼此仇視。(下:約翰船長見她衣衫襤褸,很輕視她。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這女孩叫做貝兒Fleety Belle,她個性頑強,見到船長不喜歡她,就惡言相向。杜克說,他最初見到貝兒,還以為她是男孩。後來他看上她,要帶她走時,沼澤區的男人追趕他,他們打起來,結果他殺死了其中一個人,現在警察以謀殺罪在追趕他。

約翰分析他的案子,認為他這是自衛,所以勸他自首。貝兒堅決反對,說那樣他就會被吊死。貝兒就更憎恨約翰。但是杜克同意舅父的話,認為自己有機會平反,他並且說,當時的經過「現代摩西」在場見到,可以為他作證。

當晚約翰船長就帶著杜克到警長魯夫Rufe Jeffers,魯夫聽說,就要先將杜克收監,再經過審訊還他清白。於是杜克就被關在牢裡。

貝兒因此非常生氣,認為這個舅父根本沒幫忙,回去後處處跟船長作對。但此時一群沼澤居民前來找杜克算帳,他們包括貝兒的父親及兄弟,拿著棍棒要夾持貝兒回去,貝兒不肯回去,這時船長挺身而出,拿起鍋鏟對抗,說貝兒是杜克的妻子,所以沒有理由回去,最後將那些人都趕走。這一句話讓貝兒非常開心,主動去親吻船長。船長也改變對她觀感。這時船長見到她衣衫襤褸,所謂的裙子其實是桌布改的,於是從衣箱裡拿出一些舊衣服,原來是杜克母親當年的衣服,要貝兒換上。貝兒一生都沒有穿過這樣好的衣服,高興得不得了。

第二天一早,他們穿著新衣到法院去,聽到不好消息,當地的律師說沒把握打贏這場官司,要他們準備五百元到Baton Rouge去請大律師。船長大方地說多少錢他都會付。出來後他們見到魯夫正在保管的一個「博物館」,裡面有十多個歷史人物的木製雕像,栩栩如生,從喬治華盛頓,拿破崙,英國女王,摩西,童話人物,到南北戰爭的北方將領葛蘭特Ulysses S. Grant騎馬的雕像都有。另外還有一隻巨大的(肚子裡有人會說話的)鯨魚。船長跟魯夫商量,借用這些雕像,他要將雕像放在船上,作為floating museum,沿著密西西比河開往Baton Rouge一路收門票,一方面賺錢,目標是五百元,另一方面,一路尋找那個「現代摩西」,要他出來作證。

出發前,貝兒到拘留所去跟杜克道別,杜克對她依依難捨,說剛學會了拉鋸子,就用鋸子演奏了一曲Home, Sweet Home給他聽。

約翰船長準備開船,將博物館布置好,因為是開往南方,他們還將葛蘭特將軍的制服改了,就變成南方的李將軍Robert E. Lee。還將那隻鯨魚裝了噴水裝置。但在出發前聽到不好消息,說杜克的上訴被駁回了。船長去見警長,他說案子進入法院,他也沒有辦法。於是船長更要盡快前往Baton Rouge求救。貝兒擔心杜克被吊死,說她不情願今生沒跟他結婚,於是約翰船長代他們請求,允許他們先舉行婚禮,於是警方及牢方安排了一場婚禮,貝兒穿上杜克母親當年的結婚禮服,在魯夫證婚,其他犯人觀禮下舉行了婚禮。

他們一邊向Baton Rouge行駛,一邊沿路宣傳博物館跟參觀的居民收費,博物館居然很受歡迎,逐漸積存了一些現款。但是尋找現代摩西的努力就沒有成效,他們每到一處,當地的人說:「現代摩西一周前來過這裡,…」

他們逐漸接近Baton Rouge ,但是距離杜克問吊的日子只剩兩天。約翰心中著急,但當他加速行駛時,卻被阻止前進,原因是當地正要舉行蒸汽船大賽,河道被封。約翰臨機一動說他要參加賽船。但他毫無準備,船上的木材也不夠。途中他將船上所能燒的東西(家具,救生小船)都燒了。(下:好多艘蒸汽船參加比賽。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時有人發現「現代摩西」就在河邊一邊講道,一邊為人進行洗禮,約翰船長聽見立即用套牛的繩索,將摩西拖到船上。摩西最先不肯,他說他有很多靈魂等待拯救,但船長說現在有一條人命要拯救,他聽說了就同意隨行。

最後船上的木材都燒光了,他們連那十幾具雕像都燒了,約翰想出一計,在晚上無人注意時,將自己的船綁在一艘最大的船尾,讓大船拖著走。那艘大船一直遙遙領先,現在就等於他們是第二位,一直到第二天早上被發現,才解開繩索。這大船的船長Captain Eli過去看不起他,說他的破船根本不適合在密西西比河上行駛,現在更不信他有機會贏。

這時沒了大船的幫忙,摩西發現大副厄夫不停地在喝約翰的「萬靈藥水」,發現這藥水不過是威士忌,而約翰還有數百瓶的藥水,於是將這些酒一瓶瓶都倒在爐子哩,結果船隻有如神助,飛快行駛,最終得到第一名。

船到了終點,原來第一名的獎品除了現金跟獎盃,還有州長親自頒獎,約翰見到州長立即拉他到牢獄去,摩西也盡了說服的力量,說他可以作證。他們坐馬車飛奔到監獄,這時杜克已經接受牧師的最後終傅,正要問吊。他們的趕到終於讓他重獲新生。

製作與卡司:

這是一部充滿喜劇的電影,羅傑斯Will Rogers本人是諧星,這電影的對白有很多是他一貫的風格對白,有隱藏的趣味性。除了對白,他的面孔表情也充滿喜劇效果。

那個飾演現代摩西的Berton Churchill在片中的角色也充滿喜劇效果。他一心一意佈道,有如聖經中的摩西。但當他知道杜克將被問吊,又一心一意幫這艘船贏得比賽。導演福特的哥哥Frances Ford (他此時54歲,比福特大13歲,)飾演的那個厄夫整天喝酒,在摩西訓斥下,假裝同意戒酒,但是受了洗之後,還是酒不離手。最後以「萬靈藥水」當作酒喝。但這藥水最後救了這艘船跟杜克。他們一艘破船,居然贏了其他五六艘大船,中間輾轉曲折,這安排並不讓觀眾難以置信。

前面說過,飾演約翰船長的羅傑斯在拍完這電影後不幸墬機死亡。羅傑斯成名後就醉心於飛行,這一年他聽說一個同鄉Wiley Post波斯特要由美國西岸飛往俄羅斯,(中間分段飛行),他表示有興趣隨行,由加州到阿拉斯加的一段。他們在八月出發,但在八月15日,由阿拉斯加費爾班克起飛後不久,引擎發生故障,飛機墬入一個湖泊,兩人當場死亡。

Steamboat Round the Bend是羅傑斯拍攝的最後一部電影,但是電影公司認為他在這電影形象不是太好(一個賣假藥的騙子),因此將他前面一部電影壓後推出,所以紀錄上他最後一部電影是In Old Kentucky。

這片中有一個黑人演員Stepin Fetchit (又叫Lincoln Perry),他飾演博物館的幫手Jonah,跟著博物館一起上約翰的船。他戲分不重,但是很讓人注意。他是牙買加及巴哈馬一帶的人,由雜技團出身。他由默片就開始演戲,是第一個有名字上銀幕的黑人演員,也是第一個成功的黑人演員,同時他也是第一個賺到一百萬元的黑人演員,(在那個時期,一百萬是天文數字。)不過他在片中的形象偏向於:懶惰,逢迎,而且說滑稽英語,被後來的黑人演員認為有辱黑人形象。不過黑人民權組織NAACP仍然在1976年頒發給他特別成就獎。(下:Stepin Fetchit跟Will Rogers前後合作過四次。)

 

 

 

 

 

 

 

 

約翰福特的電影通常都有很多歌曲貫通,達到最好的視聽效果,這電影也有多首民謠,不過只有其中杜克在監獄中用鋸子演奏的Home, Sweet Home是一首完整的曲子,其他的都是片段。包括:特別為本片編作的主題曲Steamboat Round the Bend,片中一些黑人(包括Jonah彈奏管風琴的曲子Oh, Susanna,以及他們的船開航時,群眾合唱的南方「國歌」Dixie’s Land。我希望這些歌曲都長一些,最好都唱完,會更有氣氛。

主要演員表:

威爾羅傑斯Will Rogers飾約翰船長John Pearly

安雪莉Anne Shirley 飾貝兒Fleety Belle

Irving S. Cobb飾對方船長Captain Eli

Eugene Pallette 飾警長魯夫Rufe Jeffers

John McGuire飾杜克Duke

Berton Churchill飾現代摩西New Moses

Francis Ford 飾酒鬼厄夫Efe

Roger Imhof 飾貝兒的父親Pappy

Raymond Hatton 飾Matt Abel

Stepin Fetchit飾Jonah

 

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