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電影 In this our life 姊妹情仇

2020-08-15 18:59:54

這是華納公司在1942年推出的黑白劇情片,故事類似肥皂劇的情節。說一對姊妹中的姐姐自私跋扈,傷害身邊所有的人。劇本是根據美國女作家Ellen Glasgow的同名小說改編。這本書並獲得普里茲文學獎。

電影中飾演這跋扈姊妹的是貝蒂戴維斯Bette Davis,另一個個性溫和的是奧莉維亞哈佛藍Olivia de Havilland,她們一共合作六部片子,這是第三部。其他重要演員有:喬治布蘭特George Brent,丹尼斯摩根Dennis Morgan,查理斯柯本Charles Coburn,Billie Burke,Hattie McDaniel等。

這電影由約翰休斯頓導演,這是他第二次做導演的電影。攝製期間二戰爆發,休斯頓被派任務,餘下的片子就由Raoul Walsh執導。休斯頓後來表示後悔接這部片子,說劇本差,而且演員(貝蒂戴維斯)脾氣大。他當初接拍是因為卡司大,虛榮心作祟。不過電影也因為卡司強,賺了大錢。

好萊塢在很多地方喜歡「領先潮流」,這電影中的兩姐妹就被取了男人的名字,這些都不是正面的領導。

劇情:

在美國南方為珍妮亞州的首府Richmond,有一個大戶人家丁伯萊Timberlake,戶主艾沙Asa Timberlake有兩個女兒:史丹利Stanley,和妹妹羅伊Roy。電影開始時,史丹利即將結婚,未婚夫是克里格Craig Fleming。但她卻私下跟妹夫,做醫生的彼得Peter Kingsmill私通款曲,就在婚禮舉行前夕,她跟彼得私奔了。

當艾沙發現女兒跟女婿同時失蹤時,她第一個就到史丹利的舅父威廉William Fitzroy家裡去找。因為這個舅父非常疼愛史丹利,到了溺愛的程度。但是威廉和妻子都說沒見到史丹利,於是艾沙不得不證實,女兒是跟女婿私奔了。

羅伊知道丈夫跟姊姊私奔,但是決定正面對付。她從小就被姊姊欺負,家裡的黑人嬤嬤Minerva都說,她沒有姐姐漂亮,沒有姐姐的個性,姐姐向母親那一房Fitzroy家的人,自己則像父親Timberlake家族,個性軟弱,所以她從來都沒想到要跟姐姐爭。

史丹利跟彼得跑到北方的大城市巴德摩爾Baltimore,史丹利用舅父給她的「結婚大禮」一張大支票,租了房子,甚至買了一個留聲機,這讓彼得不快。因為她既然已經取消與克里格的婚禮,斷無理由把那張支票兌現了,但是史丹利說舅父寵愛她,肯定不會在意。

他們最初的日子十分甜蜜,因為羅伊的「合作」,同意離婚,他們也很快結婚了。但是史丹利的任性讓彼得漸漸受不了。史丹利喜歡跳舞,經常是夜夜笙歌,流連夜總會不肯回家,而彼得是醫生,必須早起工作。最重要,他是外科醫生,如果睡眠不足,或是心情不好,他無法動手術。但是史丹利毫不體諒。她唯一嗜好是購物,也讓彼得感到無法負擔。(下:他們婚後的生活出現矛盾。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

羅伊這邊就盡量正常工作,她的職業是室內裝修。她的辦公室有一個男僕派里Parry Clay,她也是黑人嬤嬤Minerva的兒子,平常幫他們家人照顧汽車及洗車。這時羅伊見他很上進,有空就看書,問他看甚麼書,他說是法律方面的書,準備將來走律師這行業。他解釋說「白人孩子可以做任何工作,逐步上升。比如在這間店哩,他們可以升櫃台職員,或是經理。但是黑人孩子就不可能,我們只能有工作,或是無工作,不可能升遷。所以我想我只能選擇一個工作,別人拿不走的,就是律師。」羅伊很欣賞他的上進,祝福他。

另一邊,克里格自從未婚妻史丹利棄他而去就悶悶不樂,無心工作。一天他坐在公園的長凳上時,正巧羅伊經過,安慰了他幾句,他見到羅伊精神煥發非常羨慕,就約她晚餐。他們之後發現很談得來,開始約會。克里格也振作很多,羅伊還安排派里到他的法律事務所去學習。

而彼得根史丹利的摩擦越來越厲害,經常爭吵,彼得後悔這一段婚事,一天艾沙接到巴德摩爾的電話,是史丹利一個朋友打來的,說彼得自殺了。艾沙計畫趕去幫忙女兒,但是羅伊說,彼得是她前夫,史丹利是她姊妹,還是她去比較好。(下:羅伊去接回妹妹,但是兩人間的摩擦仍然存在。)

 

 

 

 

 

 

 

 

羅伊去接了姊姊回家,但是史丹利故態復萌,她拒絕穿黑色衣服,照樣出去飲酒作樂。為了要零用錢,她又去找舅父。這一次她跟舅父算舊帳,說她清楚舅父當年怎麼騙光了爸爸的錢,舅父說他是合理的公司轉移,是她父親不懂商業規則,才讓公司轉手,自己一文不明。史丹利跟舅父似乎是心照不宣。但是單她再伸手要錢時,舅父卻要她搬來這裡跟他一起住,還說他們可以一起旅行過日子。史丹利聽出舅父意圖不軌,生氣走了。

史丹利見到妹妹跟克里格感情很好,她受不了,企圖約會克里格。一天她到克里格辦公室約他當晚七點鐘到一間酒吧見面,不見不散。但是那晚她等到七點半,克里格都沒有出現,她失望地離去。但開車回家途中,因為飲了點酒又超速開車,撞到一對母女,她停車看了一下就趕忙逃走了。

第二天一早,有警察到她家說有人昨晚見到她的汽車,他們查過她汽車上有損壞,還有血跡,所以要找她問話。警察並說那女孩已經死了,母親則被撞傷。史丹利不肯認罪,臨時編了一個謊,說昨晚她很早就回來,將汽車交給僕人派里去洗車,所以肯定是他拿去開了。於是警察就去將派里逮捕。

羅伊去問派里的母親Minerva,她說兒子昨晚整晚在家,沒有洗車也沒有開車。羅伊叫克里格幫派里打官司,克里格最初不肯,因為在當時,黑人與白人對口,沒有人會相信黑人。但他後來見到史丹利留在他辦公室的紙條,約他七點鐘到那間酒吧。於是他去那間酒吧問話,酒吧的人都記得史丹利來過,因為她那晚將點唱機開得很大聲,騷擾其他人聽賽馬。而且說她七點半才離去。這證實了史丹利在撒謊。他又拉著史丹利到拘留所,當面跟派里對質。史丹利很不高興,堅持自己六點鐘就叫派里拿車去洗,而派里則說:「我說甚麼都沒用,不會有人相信我。但是我昨晚沒有洗車,也沒出去過。」史丹利則對他說:「你承認,我們會全力幫你出獄,我舅父很有錢,他甚麼都辦得到。」(下:克里格強迫她到拘留所,去跟派里對質。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最後克里格拿出酒吧的人的證詞,史丹利才知道無法抵賴。但是她說:「反正當時天黑,沒人認得出,你沒有理由這樣對我。」克里格說,這是派里一條人命的問題,他必須秉公辦理。史丹利見沒有辦法,開車去找舅父幫忙,到了舅父家哩,原來醫生剛來過,說他只有六個月壽命,舅父一臉茫然,完全不理史丹利的話。史丹利氣憤不過說:「反正你已經這麼老了,你已經活過了,我才剛開始,你想想我。你如果不能幫我度過這一次…哦,你根本沒在聽,你根本不關心我,你只關心你的淒慘的生命,你去死吧,看誰在乎。」之後她聽到警察敲門聲,她立即開車逃走,之後更多警車,最後她的車翻下斜坡,著火焚燒,她也當場死亡。

製作與卡司:

華納以四萬元買下這本書的電影版權,導演休斯頓John Huston首先對這故事有興趣,說他可以淡化故事中舅父對姪女的亂倫的慾念,以便通過當時的電影檢查機制的標準。(我覺得休斯頓這個人很變態,他後來導演的Chinatown,就是亂倫得一蹋糊塗的電影。)此外故事中牽涉到的黑人被冤枉的情節,據說忠於原著,也因此獲得影評人好評。

據說貝蒂戴維斯希望演那個「好的」妹妹的角色,但沒爭取到,結果她又過份的表演,連原作者Ellen Glasgow都覺得她過分。其實一個壞女人無須張牙舞爪,由心底裡壞才是真壞。

其實戴維斯也對,故事中說,那個壞的姊妹比較漂亮,好的那一個沒她好看,所以從小就讓她。但事實上,奧莉維亞哈佛藍Olivia de Havilland比貝蒂戴維斯好看得太多,情節上就難以讓人接受。任何男人都會選擇羅伊。誰會為了史丹利粉身碎骨?

男主角喬治布蘭特George Brent的選角也有問題,但是華納沒有英俊小生,只有讓他一再飾演男主角。他既不英俊,也永遠面無表情,卻幾乎是華納每一部片的男主角。就像Humphrey Bogart一樣,強迫女觀眾接受。另一位男角,飾演醫生彼得的丹尼斯摩根Dennis Morgan好看多了,他也會唱歌,只是可惜一直沒有大紅。

 

據說導演休斯頓在拍這部片時愛上哈佛藍,給她很多特寫。而哈佛蘭也真的愛上他,她後來這樣說:「約翰是我一生一個很重要的愛great love,他是那種我願意嫁的人。」但那時休斯頓有妻子(已經與第二任妻子結婚),哈佛藍與他合作八次的男星埃洛弗林Errol Flynn也曾互相傾慕,但她就認為對方不適合結婚。

不過休斯頓暴躁的性格就跟貝蒂戴維斯多次發生衝突,到了水火難容的地步。後來休斯頓被調派拍攝有關美國二戰的宣傳片,戴維斯跟新的導演Raoul Walsh也開始爭吵,Walsh甚至威脅要罷拍。

這電影有兩個黑人演員,演嬤嬤的Hattie McDaniel,她就是電影 亂世佳人Gone with the Wind中的著名的黑人嬤嬤。而演她兒子派里的,其實不是演員。據說休斯頓一直找不到適合的演員,而有一天貝蒂戴維斯在影城吃飯時見到裡面的服務員,覺得他適合,就建議休斯頓安排他試鏡。結果他也演得很好,甚至獲得當年國家電影評審局的傑出演出獎,可見演戲不難。

這種改編自小說的電影,經常有一些很精湛的句子。好像有一次史丹利問她的父親,為什麼自己不快樂,父親回答她說:「我們那時代,我們不討論快樂不快樂。如果感覺快樂就只知道感恩。我們一直有的觀念是,人生有比快樂更重要的,比如說:責任,義務。」

這電影結果非常賣座,海內外收入180萬元,淨賺超過一百萬元。

主要演員表:

貝蒂戴維斯Bette Davis 飾大女兒史丹利Stanley Timberlake Kingsmill

奧莉維亞哈佛藍Olivia de Havilland 飾二女兒羅伊Roy Timberlake Fleming

喬治布蘭特George Brent 飾律師克里格Craig Fleming

丹尼斯摩根Dennis Morgan 飾醫生彼得Peter Kingsmill

Frank Craven 飾父親艾沙Asa Timberlake

比莉柏克Billie Burke 飾母親Lavinia Timberlake

查理斯柯本Charles Coburn 飾舅父William Fitzroy

Ernest Anderson飾派里Parry Clay

海地麥丹妮爾Hattie McDaniel 飾嬤嬤Minerva Clay

Lee Patrick飾史丹利在巴德摩爾的朋友Betty Wilmoth

Mary Servoss飾舅媽Charlotte Fitzroy

John Hamilton 飾警察

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