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電影 Night Flight 夜航

2020-07-10 23:27:57

這是米高梅公司在1933年推出的黑白片,講述在航空業初初起步時,南美洲的郵政航班及飛行員的艱苦狀況。故事是基於一名法國飛行員及作家Antoine de Saint Exupery在1931年出版的同名小說改編。Saint Exupery在1926年開始飛行郵政班機,後來兼職寫作,最著名的小說是他在1943年以英語及法語同時出版的「小王子」The Little Prince,一本半哲學,半童話的小書。

米高梅以大預算,大堆頭方式拍攝這電影,男女主角有六人:約翰巴里摩John Barrymore,克拉克蓋博Clark Gable,海倫海斯Helen Hayes,萊諾巴里摩Lionel Barrymore,羅伯蒙高馬利Robert Montgomery,梅娜諾伊Myrna Loy,不過這電影毀譽參半,看慣了大堆頭電影的人有一定的期望,可能對這電影失望。米高梅是以1932年的 Grand Hotel 大飯店規格拍這電影,但是兩部片子根本不能比。

由於米高梅當時只擁有原著十年的版權,所以這電影從1942年就被封藏,直到2011年法律問題不再存在,才能夠在電視上及錄影帶推出。

這電影導演是Clarence Brown,片長僅84分鐘。中文譯名是直譯的「夜航」。

劇情:

電影開始時是三十年代的南美洲,巴西的里約熱內盧爆發小兒麻痺症。當時巴西沒有治病的血清只有阿根廷才有。而在當時唯一的快速方法,就是靠來往兩地的郵政班機。

當時來往南美各地區的航空公司是Trans-Andean European Air Mail,這間航空公司擁有的是以目前標準來看非常簡陋的飛機,駕駛員的機艙是露天的,而飛機要飛在南美洲安迪斯山脈上空,非常驚險。而當地氣候經常是暴風雨或是大霧,伸手不見五指。當時的飛行儀器主要是靠目視,能見度低就是最大的危險。

公司在阿根廷布宜諾斯艾利斯總部的負責人是雷維先生A. Riviere,他堅持每一個機師都必須在預計時間內回來,飛出去巴西及歐洲的航班也必須在午夜開出,任何人遲了回來都要罰錢。不論氣候多麼差。

這時一班603號機由阿根廷南端飛返布宜諾斯艾利斯途中,機師是費賓Jules Fabian。他的飛機由一個電報員陪同他一起飛行。他與地面的通訊,都是由他寫在紙上,交給後座的電報員發回地面。因為在沒有機艙的飛機上雜音很大,無法正常對話。最初天氣很好,他們甚至可以見到地面的馬匹,及大批牛羊的畫面。費賓很高興的發電報可以按時回來,但經過安迪斯山脈時,天氣轉壞,伸手不見五指,費賓寫回去的電報就說可能要延誤。

另外一名機師皮勒靈Auguste Pellerin 駕駛的24號飛機由西海岸飛到布宜諾斯艾利斯,他負責運送的郵件中就包括這些血清,他也是在飛到山區時出現大霧,他一直擦眼鏡都見不清楚。大風讓他飛機驟降,在峽谷中穿梭,十分驚險,他也打電話回去說,說有可能遲誤。但是雷維就說,任何延誤都要罰他兩百法郎。雷維說,他的工作要求他準時,否則他就要辭職。

最後皮勒靈到達布宜諾斯艾利斯時,只遲到了十分鐘,但仍然要罰錢。他心有餘悸形容剛剛在山谷中的經歷,像是另一個世界。他對地面上的人說:活著真好。(下:皮勒靈到了地面,跟Lionel Barrymore飾演的檢查員述說經歷。)

 

 

 

 

 

 

 

 

費賓的妻子西蒙Simone 在家哩,準備了豐盛的晚餐,還準備了酒,聽著收音機中的交響樂,等待丈夫回來。她不時打電話到機場問丈夫的行蹤,最後的消息還是:他會準時抵達。但這時費賓在飛機上覺得前面暴風雨越來越厲害,他無法繼續前往,因此尋求許可在中途的Bahia Blanca降落,但是對方回話暴風強烈,建議找另一個辦法。之後,他的飛機飛離航線,他不知身在何處。

這一次西蒙再打電話,得到的消息是,天氣太壞,他可能要遲誤,西蒙開始擔心了。這時更擔心的是總部的人,他們立即召集其他機師報到,因為萬一費賓回不來,必須有另一個機師頂上,將包括那批血清的郵包送到巴西。

他們找到一名巴西籍的機師頂上,他的妻子很不情願將他叫醒,但是丈夫說他喜歡飛行,不在乎。但妻子就擔心這樣惡劣的天氣,是拿生命冒險。

另一邊,費賓發現他的飛機只有半小時的汽油,這時他連Bahia Blanca都找不到了。訊息傳回總部大家都擔心,當西蒙再打電話到總部時,她發現對方吞吞吐吐,她要求跟雷維說話,雷維拒絕,於是她急忙趕到機場,親自去探究竟。但是到了機場,也沒有人肯跟她說話,她在一邊焦急得哭起來。(下:西蒙焦急的跟雷維問究竟,問不出結果。)

 

 

 

 

 

 

 

 

費賓朝地面發了很多次燃燒訊號,沒有回音,他發現下面是大海,也無法降落。等到他見到只剩下兩分鐘汽油時,他對電報員說,他一聲令下,他們就各自跳傘。最後他通知電訊員,對方先跳傘,之後他自己跳了。

這邊,巴西籍的機師剛剛上飛機,他太太趕到,說不放心丈夫,要跟他一起去。丈夫勸她不要擔心,安慰一番起飛了。

最後他的郵件按時送到里約熱內盧,巴西籍的機師說:「我們冒著生命危險飛這一趟,只不過讓巴黎的某人可以提早兩天收到明信片。」他不知道的是,巴西里約那個生病小女孩的母親高興地得到通知,女兒需要的血清送到了,她不停地感謝上帝。

但是另一邊,費賓跟他的通訊員都已經在海裡喪生。

製作與卡司:

原著中沒有那個小兒痲痹症的病人,也沒有輸送血清的情節。這個在電影最重要的關鍵是為了讓觀眾感動加進去的。

這電影讓很多觀眾失望,因為太過平淡。如果你對飛行沒有特別興趣,對於安迪斯山脈的風景也不好奇,這電影可以看的東西不多。記得另外一部記述南美洲郵政航空的電影 Only Angels Have Wings (1939),劇情就豐富多了,也更受歡迎。

片中雖然有很多大明星,但他們的交流很少,戲也很少。克拉克蓋博飾演的費賓,跟海倫海斯飾演夫妻,但沒有一起出現過,一個在天上,一個在地下。而且克拉克蓋博說的話不到五句,他都是用手寫字。有人說,他拿的片酬應當跟那個電報員一樣多,因為戲分幾乎一樣多。還有Myrna Loy,她只出現兩次,而第二次根本沒有必要。而且都只跟她的巴西籍機師對話,她跟其他演員沒有任何接觸。(下:克拉克蓋博飾演的機師。)

 

 

 

 

 

 

戲分最多的是約翰巴里摩(飾演雷維),他跟他弟弟Lionel Barrymore (飾演一個調查員) 的對話也很多。他們兄弟合作過五部片子,這是最後一部。Lionel Barrymore的角色在片中生了濕疹,一直在搔癢。但和電影劇情沒甚麼關係。

主要是電影太短,每一個演員都沒得發揮。到最後電影完了,好像只演了一半。

約翰巴里摩到這時演戲都要看提字卡,據說導演Clarence Brown很不高興,兩人對很多事又有意見,一度要求換掉他,但以他當時的地位,米高梅大老闆Louis B. Mayer不同意。不過到最後巴里摩跟Helen Hayes (西蒙) 對戲時,他不用看提字卡了,原來面對Helen Hayes這樣的正牌演員,他怕丟臉,所以盡全力背好了台詞。

這電影使用的飛機,是當時小型航空公司使用的Douglas M-4,除了外型讓人看了怵目驚心,駕駛艙的儀器更是簡陋。證明當時的駕駛員真的必須技術高超,膽識驚人,真的很偉大。

導演Clarence Brown本身是第一次大戰時擔任過飛行員,所以對這故事有興趣,他曾多次要求修改劇本,增加飛機的部分。至於安迪斯山脈的部分,是在美國科羅拉多州的丹佛市Denver附近拍的。不過演員都沒有到現場拍攝,他們的畫面全部是在攝影廠拍的,然後「安」到背景的畫面上。電影中很多機師見到的地面的畫面:有原野馬匹在跑,有地面的遊樂場,營火會,也是攝影師到各處拍了接上去,有的更是紀錄片的畫面。

這電影賣座慘淡,北美收入57萬元,海外市場50萬餘,盈利僅17萬元,對於米高梅是相當的失望。

主要演員表:

約翰巴里摩John Barrymore 飾航空公司總管雷維A. Riviere

海倫海斯Helen Hayes 飾機師的太太西蒙Simone Fabian

克拉克蓋博Clark Gable飾機師費賓Jules Fabian

萊諾巴里摩Lionel Barrymore 飾Inspector Robineau

羅伯蒙哥馬利Robert Montgomery飾機師皮勒靈Auguste Pellerin

梅哪諾伊Myrna Loy 飾巴西籍機師的太太

William Gargan 飾巴西籍機師

C. Henry Gordon 飾雷維的老闆Daudet

Leslie Fenton 飾費賓的電信員

Harry Beresford 飾Roblet 要求工作的老機師

Frank Conroy 飾地面通信員

Dorothy Burgess 飾機師皮勒靈的女友

Irving Pichel 飾醫生

Helen Gerome Eddy 飾小孩的母親

Buster Phelps 飾生病小孩

 

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