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電影 Bright Leaf

2020-07-06 21:55:21

這是華納公司在1950年推出的黑白劇情片,也算是一個規模比較大的肥皂劇。故事出自於美國舞蹈家及作家Foster Fitz-Simons在1948年出版的同名小說。小說及片名指的是香菸的葉子,主要故事內容講述美國內戰之後,南方的北卡羅萊納州兩個菸草生產家族生意上的鬥爭經歷。

原著中沒有說明這兩個香菸家族的名字,不過好萊塢一個製片人Ross McElwee在2003年製作了一個紀錄片Bright Leaves,指出這兩個家族其中一個是Washington Duke及James Buchanan 父子建立的Duke 品牌,他也是後來Duke大學的創辦人。而那個在鬥爭中失敗的是他自己的曾祖父John McElwee,他說McElwee的煙草倉庫三次神秘的起火焚毀,McElwee的後人包括醫生,律師,但就與菸草生意絕緣。不過Ross McElwee曾訪問作者Foster Fitz-Simons的遺孀,她說她丈夫寫這本書時,心目中沒有特定的人物。

這電影由米高克帝茲Michael Curtiz導演,演員有賈利古柏Gary Cooper,勞倫芭蔻Lauren Bacall,及派翠西亞妮爾Patricia Neal。

這電影110分鐘,中文譯名是「菸草大王」。電影情節複雜,如果你計畫看,最好不要看下面的劇情介紹。

劇情:

電影開始時是1894年的美國南方北卡羅萊納州一個虛構城市Kingsmont,一個高大的男子布蘭特Brant Royle回到他的家鄉。他這次是因為唯一的親人,一個叔父過身來處理遺產。

布蘭特和他的父親以前曾經被當地最大煙草公司(雪茄製造商)老闆辛格頓James Singleton少校驅逐出這個地方,原因是,布蘭特愛上了少校的女兒瑪格麗,他認為對方配不上。

布蘭特父親的菸葉公司bright leaf tobacco據稱生產當地最好的菸葉,正當他們的生意要起步,就被辛格頓驅逐,他們的廠房也被關閉。布蘭特這一次回來,希望繼承叔父的遺產,重新起步,但是律師通知他,因為他們的工廠已關閉廢棄,叔父遺產僅兩千元,而且扣除各項手續費,所剩無幾。他知道又是辛格頓在作怪。

布蘭特在這裡有一個從小一起長大的女友桑妮雅Sonia Kovac,她在窗口見到布蘭特的身影,立即叫小童送一張紙條給他,說希望見他。與此同時,布蘭特遇見瑪格麗的馬車經過,急忙去跟她聊天。雖然他們以前曾經接近過,布蘭特說他們曾經接吻,被她父親見到,趕他出去。但是瑪格麗說不記得這事,對他態度很冷淡。布蘭特還是像以前一樣熱情,希望再見到她。但她似乎瞧不起他,說他的衣著比以前像樣,說:「我看你現在有鞋子穿了。」然後和旁邊的姑媽立即驅車走了。

這時一個叫做約翰巴頓John Barton的男子去見辛格頓,他說他設計了一個自動捲煙機,可以大大減少人力,快速大量生產香菸,而且成品素質更高。但是辛格頓說他對香菸興趣不大,他現在專注於生產雪茄,打發他走了。

瑪格麗跟姑媽回家後,姑媽對辛格頓說那個布蘭特回來了,而且繼續在挑逗瑪格麗。當父親質問她時,她說:「是的,我們以前接吻過。…當他看著我時,讓我覺得我是女人。」她又說,現在生活太悶了,她不在乎跟他再來往。事實是,她嫌生活太悶,鼓動父親去找布蘭特的麻煩。(下:瑪格麗回家後鼓動父親去對付布蘭特。)

 

 

 

 

 

 

 

 

辛格頓聽了果然大怒,到旅店去警告布蘭特,說如果不離開瑪格麗遠點,會再度盡力將他驅逐出小鎮。布蘭特憤怒將他趕出旅館。這件事給約翰巴頓見到,他就去見布蘭特,說他發明了捲煙機,辛格頓沒興趣,但他相信可以賺大錢,甚至壟斷市場,布蘭特聽了很有興趣,但自己沒有錢投資。這時他從西裝口袋見到桑妮雅給他的卡片,因此去見桑妮雅。

桑妮雅見到他非常高興。但是她也知道布蘭特對瑪格麗的感情,問他:你是否被瑪格麗拒絕,才來找我。布蘭特不置可否,假裝思念她,坐了一陣才說,他知道這個投資計劃,可以幫助他翻身,桑妮雅也可以賺大錢。桑妮雅出生小康之家,曾在香菸工廠做捲菸工作,擅長人工捲菸。三年前母親去世後,她將家裡的大屋當作旅館出租(事實是開了一間高級妓院),生活算是富裕。這時桑妮雅發現,布蘭特來找她不過是要她出錢投資,她很失望,趕他出去。不過後來她改變主意,說她願意做他的生意夥伴,僅此而已。所以她說:我從不親吻生意夥伴。

這時鎮上來了一個巡迴藝人,宣傳是出售中國草藥的Dr. Monaco (草藥醫生),他本名克里斯Chris Malley,布蘭特見他伶牙俐齒,而且幫他想起了一句絕佳廣告Royle Cigarettes – Fit for a King,就要他也加入公司。

他們的捲菸工廠兩個月時間就造好了,經過試驗之後不僅大量生產,減少人力,而且成品素質極佳,很快他們就成為附近一帶香菸生產的老大,而且利潤逐日翻倍。Royle牌子的香菸也享譽全國,後來甚至推銷到歐洲,成為美國第一大商標的品牌,由於宣傳成功,連女人都開始抽,連辛格頓公司的董事,甚至瑪格麗都在抽。

辛格頓盡全力打擊布蘭特的公司,他用高價去競逐菸葉,但是自己也損失慘重。15分錢一磅的菸葉,他炒到40分錢一磅。另一邊,瑪格麗唯恐天下不亂,開始誘導布蘭特,讓他認為有希望。桑妮雅生日這天,約了布蘭特到家裡慶祝,但是瑪格麗知道了,就特地約布蘭特在那一天到家裡。布蘭特興沖沖的去了,被辛格頓趕出去,但是瑪格麗追出來,她繼續引誘他,一方面說他出生不是gentleman家庭,一方面又說,如果他跟桑妮雅分手,她可能考慮嫁給他。但是又不擔保。(下:瑪格麗繼續玩弄布蘭特。)

 

 

 

 

 

 

 

當布蘭特感到桑妮雅的生日派對,派對已經結束,他們幾個人在玩牌。桑妮雅知道他去了瑪格麗那裡,勸他不要繼續夢想,因為瑪格麗不是「真正的女人」,但是布蘭特說,只有瑪格麗是他真心希望得到的,他說他會跟她結婚。當桑妮雅說:那你當我甚麼?布蘭特說:妳是好女子,但我從來沒給過妳任何承諾。

桑妮雅非常難過,她決心離開一陣子,到歐洲去。除了旅館那些女子,只有克里斯去送她。此時克里斯已經對她表白:那一天她放棄布蘭特,他將永遠等她。

這期間,布蘭特用他賺到的錢將當地的香菸公司一間間都收購了,最後只剩下辛格頓一間公司。他對克里斯說,他從小的夢想就是像辛格頓一樣有錢,買一間像辛格頓一樣大的豪宅,現在他的目標就要實現。他一個人坐馬車到辛格頓家裡去,胸有成竹地要跟他談判。他說自己已經買下辛格頓公司的債務,但他願意全部歸還給他,作為他送給自己與瑪格麗的生日禮物。辛格頓拒絕。布蘭特離去後,瑪格麗對父親說他應當讓步,因為她不能失去一切。她並說,假以時日,她可以向布蘭特報仇,將產業奪回來。辛格頓反對這樣做。

辛格頓拿了兩把槍到布蘭特的旅館,要布蘭特跟他決鬥,布蘭特拒絕。辛格頓射了他一槍,沒有射中,布蘭特阻止其他人逮捕辛格頓,但辛格頓出門後就自殺了。

瑪格麗的律師對她說,他們家的股票已一文不值,她唯有出售這座豪宅以還債,她堅決不肯,說這是祖傳家產,她及父親都在此出世。最後她決定嫁給布蘭特。

另一邊,桑妮雅在歐洲聽見辛格頓自殺的消息,結束了旅行回到家鄉,但是布蘭特仍然沒有來看她,原來她以為辛格頓死了,布蘭特與瑪格麗的關係會結束,沒想到反而促成他們結婚。

不過這時公司的人事也有變動,首先那個約翰巴頓對布蘭特不滿,他有很多建議,布蘭特都不肯聽,甚至嫌他煩。他抗議無效後,布蘭特搶先一步收購他的股份,讓他離去。另一邊克里斯對布蘭特也逐漸不滿,因為布蘭特一心得到瑪格麗,對公司業務的執行越來越不在心上,克里斯眼見他走向自我毀滅。

布蘭特婚後跟瑪格麗去蜜月旅行,行蹤遍及北美,歐洲等地,一年後才回來,期間大小事務都是克里斯看著。但他回來後發現,公司受到聯邦司法部調查,說是違反反壟斷法,而瑪格麗回來後就故態復萌,將布蘭特當作仇人。而且長久離家,先是到姑媽家過聖誕住了兩星期,之後又要去參加州長派對,到親戚家住一個星期。

這時他們都懷疑是約翰巴頓向聯邦告密,但是他已經離開公司一年,最新的資料那裏來?克里斯請了私家偵探調查結果,發現是瑪格麗跟他串通,將公司資料交給他。不僅如此,瑪格麗婚後就不斷將公司股票拋售,由於布蘭特信任她,結婚時將公司股權交給她,此外她還冒領公司資產兩百萬元。

布蘭特知道後,回家質問瑪格麗,她才承認她這一切都為了報復,父親死的那天就已經展開。她要用盡方法讓他受罪,她並且說要離婚。她還說很意外他到現在才發現。

布蘭特這時才知道,自己從一開始就是在作夢,被自己對瑪格麗的夢想所欺騙,原來她跟她父親一樣的冷血。瑪格麗隨後拿著行李走了,他追下樓梯,不慎從樓上跌下樓,暈倒在底層,他手中的油燈也點燃了窗簾,等僕歐發現他時,牆壁已經著火。僕人紛紛救火,他叫大家不要理,他要讓房子燒毀。

這時他從口袋掏出一隻懷錶,那是他父親生前的懷錶,後來他送給桑妮雅做禮物,但在他結婚時,桑妮雅又送回給他當結婚禮物。現在他去跟桑妮雅道別以及道歉,這是他一個星期以來第二次深夜來找桑妮雅,桑妮雅對他說,他已經來遲了好幾年,她說雖然同情他,但是說他已經毀掉了那個我曾經愛過的人。布蘭特說他現在一無所有,瑪格麗離開他,那座大廈已經焚毀,他一生追求的東西不再存在。他要離開Kingsmont。公司的業務將由克里斯看著,沒有他一樣能生存。他說:他要向桑妮雅道歉,如果這能代表任何意義。最後他走到門口時說:我這一輩子做的最錯的事,就是妳。

桑妮雅在門口看著他騎馬的身影離去。

製作與卡司:

賈利古柏跟女主角之一的Patricia Neal在一年前拍攝The Fountainhead時熱戀,雖然當時賈利古柏已婚,但這是圈中人都知道的,華納公司就希望藉他們的熱戀將他們間的激情反映到電影裡。一開始就安排了勞倫芭蔻飾演桑妮雅這個值得同情的角色,但是Patricia Neal不喜歡飾演瑪格麗,她說自己飾演太多次壞女人,她要換角色。她自己向上層遊說不成,要賈利古柏幫她遊說,但是古柏不願意干預,Neal說古柏的專長就是不得罪人。最後Bacall贏得了那個角色。

不過說實話,兩位女主角在這片中都沒有吸引力。Bacall是那種像冰山一樣的的女人,無法表達片中需要的熱情。Neal演瑪格麗的角色也不是很成功,首先她沒有那種魅力,其次那是一個不討好的角色,但是她除了天真,看不出她有那種複雜的邪惡。Bacall可能會比他好一些,但也未必是絕對適合。這時候讓人想起Bette Davis貝蒂戴維斯,她或許更取信,但她未必有那種美麗,讓布蘭特魂牽夢繞。(而且她此時42歲也嫌太老了。連48歲的賈利古柏此時都嫌老了些。)

賈利古柏在1933年底就跟紐約著名家族的女子結婚,最初他忠於妻子,但他之後與多位女明星發生戀情,多數是與他合作的女星,其中較為人知的是英格麗褒曼,因為他們合作過兩部片子 For Whom the Bell Tolls 戰地鐘聲 (1943),及 Saratoga Trunk (1945) 褒曼後來也承認有此事。但在當時只有接近的人才知道。但到1948年他與Neal第一次合作The Fountainhead時,他們開始熱戀,再拍這電影時,就在圈內傳遍。最初Neal只有21歲,而古柏已經46歲。古柏的妻子知道了,還下了最後通牒,甚至在1951年(這電影推出後一年) 試行分居。不過他們最後沒有離婚。之後古柏又在拍攝 日正當中High Noon (1952)時,跟女主角葛麗絲凱莉有一段情,而且還是凱莉採取主動。

據Neal後來說,古柏對她占有慾很強,一次她跟寇克道格拉斯Kirk Douglas約會,給古柏知道了,還掌摑她。此外她曾經懷過古柏的孩子,也在他的安排下去打胎。

在這複雜情況下,Lauren Bacall事後抱怨她拍這電影的經驗很不愉快。她讚揚古柏英俊,演技好,但是很經常遲到。但是導演Michael Curtiz不敢對他怎麼樣,只會對著Bacall發脾氣,她說:「他知道,如果讓古柏不高興,他可能就回家了,所以只敢對著我叫喊。」她說,有一次她被罵哭了,躲到化妝間,但是當古柏到達時,Curtiz卻一副奉承樣,說「親愛的古柏,你今天好嗎?」Bacall說,古柏也了解這情況,就每天跟著玩這遊戲。Bacall在拍完這片子就離開了華納。不過很難相信芭蔻是這種會受氣的人,她此時已經跟華納的亨弗利鮑嘉Humphrey Bogart結婚五年,Bogart在華納都算有點地位,他們兩人加在一起,都要受這導演的氣嗎?不過也可見Bogart的名氣是後來逐漸擴大的,因為Bogart也曾經在拍 The Caine Mutiny  (1954)時抱怨,被哥倫比亞壓低片酬,還說他們對賈利古柏,加利葛蘭都不會這樣做。可見他們夫婦的地位還是未及「大明星」的級數。(下:勞倫芭蔻有那種魅力,但是兩人不來電。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這故事發生在一個虛構的南方城市,為了方便拍戲,華納在他們的牧場Calabasas建造了一座Kingsmont,包括幾條街道,沿街都是兩三層樓高的房子,有商店,鐵匠店,拍賣場,旅店等,甚至建造了一座1900年代的捲菸機,盡量做到當時的風味。

這電影因為有大明星,所以賣座成功,海內外收入244萬元,給華納賺了50 萬元,在當時算是很好成績。

主要演員表:

賈利古柏Gary Cooper 飾布蘭特Brant Royle

勞倫芭蔻Lauren Bacall 飾桑妮雅Sonia Kovac

派翠西亞妮爾Patricia Neal 飾瑪格麗Margaret Jane Dingleton

捷克卡森Jack Carson 飾克里斯Chris Malley (草藥推銷商Dr. Monaco)

唐納克里斯普Donald Crisp 飾辛格頓Major James Singleton

Gladys George飾桑妮雅手下妓女之一Rose

Elizabeth Patterson 飾瑪格麗的姑媽Tabitha Singleton

Jeff Corey飾約翰巴頓John Barton

Taylor Holmes 飾律師Calhoun

Thurston Hall 飾演菸草商人菲利浦Phillips

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