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2020-07-05 23:16:12

這是約翰福特John Ford在1950年推出的黑白西部片,講的是19世紀中期一隊摩門教徒前往西部拓荒定居的故事。劇本的情節簡單,但是記述了早期拓荒時期的常見經歷,絕不平凡。這電影被形容是一部「電影的詩」,有相當的視覺效果。電影也有福特電影的特色,很多西部民謠歌曲。

據說福特在前一年拍攝 She Wore A Yellow Ribbon (1949) 時,興起這樣的一個故事,並由他的兒子Patrick Ford開始寫劇本。電影也是在猶他州一帶拍攝,部分並且是在紀念碑峽谷中拍攝。雖然賣座不是理想,但是據福特自己說,這部電影與The Fugitive 逃亡者(1947),The Sun Shines Bright (1953),是他最滿意的幾部片子。由此可見,讓他最滿意的是能讓他表達地區性的光與影的,如詩如歌的小品。

這電影的幾個主角都不是大明星:班強生Ben Johnson,小哈利卡瑞Harry Caret Jr.,華德邦Ward Bond,Joanne Dru等。但都是電影中常見的面孔,有戲味的演員。而這電影後來影響產生了電視劇集Wagon Train (篷車英雄傳),一直由1957 年演出到1965年,而主角就是本片的Ward Bond,他一直演出到1960年去世之後換人演出。(下:三位主角,左起:班強生,小哈利卡瑞,華德邦。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影共86分鐘,中文譯名有:原野神駒,遊俠西征,幌馬車等。

劇情:

電影開始時,在美國西部的Crystal City一夥人在打劫銀行,同時殺死一個人,之後逃跑。這五人都是一個叫做Clegg的家族。打劫期間,家長Shiloh Clegg肩膀被射傷。

之後兩個年輕人來到鎮上,較大的是崔維斯Travis Blue,較小個子的是山迪Sandy Owens,他們是賣馬的販子,由那華活Navajo地區得來一批馬匹。聽山地說,他們有12匹馬,每匹估計可以賣到30塊錢,一個人可以分到180元,他非常滿意了。

剛進城,警長就懷疑他們跟剛剛發生的打劫案有關,檢查了他們的馬匹,證實不是,之後跟他們買了一匹馬,因為他是警長,他們只收他10 元一匹。

這時又進來兩名摩門教徒,其中一個是長老威格斯Wiggs,見到他們出售馬匹,問每匹多少錢,他們獅子大開口說50元一匹。威格斯本來想罵它們貪心,被另外一名大家長止住了。威格斯同意買下他們的馬匹,另外還想以一百元請他們擔任後面一段路的導引,因為他們想去的地方在猶他地區的San Juan River聖璜河,當時這中間沒有道路。他們沒答應,因為路途遙遠,認為有更容易賺錢的方法。

但是他們見到這摩門教徒的篷車隊,都是兒童及婦女,認為他們前途艱辛,而且知道他們是去開天闢地的,又動了惻隱之心,結果又答應了。

出發不久,他們遇到一隊(三個人)的賣藥雜藝團體,他們要去加州的,但因為沒了食水,被困在沙漠。威格斯給了他們食水,也允許他們跟著,直到必須分手的地點。這個表演團體由一個江湖醫生A. Locksley Hall率領,另外有兩個女子,較年長的是菲菲Fleuretty,較年輕的是丹佛Denver,她們明顯都是表演女郎,他們的招牌包括幫人拔牙,生髮,賣萬靈丹的一類。崔維斯一開始就看上了丹佛,一路照顧她。而山迪也看上了摩門教隊伍裡的一個女子普魯登絲Prudence Perkins,她是隊伍中老人Adam Perkins的女兒。(下:丹佛在蓬車上洗澡,崔維斯指責她浪費食水。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

一路上,崔維斯跟山迪負責在前面探路。他們探到有河流,大家就趁機洗澡。平時的食水已給馬匹為前提,其他人都要省著用。晚大家就生營火,煮飯,飯後有音樂,大家跳方塊舞。(下:篷車過河。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這晚上,那五個強盜出現了,他們要加入這個隊伍,原來他們繼續在躲避警察的追捕。認為跟著摩門教一起走,不會引起警察的注意。而且有吃有喝。他們用槍以及利用摩門教的善心收容他們。威格斯同意了,但規定他們吃東西要節制,而且不能講粗言穢語。

他們見到醫生的招牌,就強迫他幫Clegg治療他的肩傷,幫他取出子彈。當他說自己只是江湖醫生,沒有執照時,他們就說他這是撒謊,要射殺他,他只有幫他療傷。

又走了一段路,前面似乎沒有路,而且崔維斯都迷路了,正在找路時,一群印地安人出現。他們是當地的那華活族。山迪懂一點那華活語言,溝通下知道對方不喜歡白人,說他們都是騙子,(因為以前買過馬匹被騙),不過摩門教是「我們的兄弟」,並邀約他們今晚參加他們的聚會powwow,他們必須同意。

當晚在powwow中,他們跳印地安人的舞蹈。期間一個Clegg的手下瑞斯Reese原來要去挑逗丹佛,被崔維斯阻止,他就去挑逗一個印地安婦人,那婦人哭天搶地指控他要強姦,印地安人就要剝他的皮,威格斯同意自己處罰,以免他被殺死,方法是將他上衣除去,用鞭子抽。Clegg要阻止,見到印地安人拿著槍指著瑞斯,他們就止住了。

過了一天,到了分手處,醫生及兩個表演女郎在此分手。崔維斯戀戀不捨,跟丹佛道別,說希望以後再見。

分手沒多久,醫生他們又回來了,決定還是跟他們去聖璜,不去加州了。但卻見到那五個劫匪將所有摩門的隊伍劫持了,而且崔維斯跟山迪也被他們解除武裝。頭頭Shiloh Clegg叫他們聽話,他們到聖璜就會分手。之後隊伍就由這批歹徒發號施令。(下:歹徒佔領了篷車,歹徒頭頭甚至霸佔了醫生的大床。左邊五個人都是歹徒。)

 

 

 

 

 

 

 

但沒多久,Chrystal City的警察隊伍追到他們,歹徒一早見到,就混入篷車中,從背後用槍指著他們,以阻止他們洩露他們的行蹤。結果警察一無所獲。不過山迪此時告訴崔維斯,他擁有一把槍,原來是一個隊伍中的小男孩先前私藏的,他給了普魯登絲,普魯登絲再交給了他。其實他跟崔維斯以前除了練靶,都沒殺過人,崔維斯叫他小心。

又過一天,他們來到峽谷,前面無路,他們必須在峽谷挖出一條通道。所有男子挖了大半日,挖出一條通道,但是第一輛蓬車經過時翻倒了,掉落山下,損失一輛篷車。這時醫生志願做第二輛篷車,一方面駕駛,一方面用人推的努力下,結果順利通過,大家都非常高興,之後一輛輛篷車都安全通過了。輪到最後一輛時,五個盜匪說要在此分道揚鑣,但是他們明顯要侵占這最後一輛篷車,因為前幾天他們聽威格斯說,這上面的種子對他們比黃金還值錢。他們先命令駕篷車的人下來,他沒有聽命,他們就殺死了那人,這時Clegg命令威格斯上去駕駛那輛篷車,明顯過了就會殺死他,這時山迪就對著他們開槍,對方防範不及,也不知是誰開的槍,山迪開了兩槍,射殺兩人,這時崔維斯快馬過來,拿了死人的槍,又射殺兩人,Clegg見到自己的兒子,姪子都死了,難以置信,他要他們別再開槍,但卻企圖拿起兒子的槍射殺他們時,被崔維斯打死。

威格斯他們將那位遇害的兄弟埋葬了,走上最後一程。他們終於見到了聖璜河谷,以及面前的一片肥沃山谷。而山迪跟普魯登絲一輛篷車,崔維斯跟丹佛一輛篷車,大家的心情都極愉快。

製作與卡司:

許多影評人都說這電影沒有突出的情節,事實是一部感人的西部小品。唯一欠缺的是大明星,所以才影響了賣座。但是如果你是想欣賞一部典型的西部電影,讓你感覺愉快,溫馨,這絕對是一部讓你滿意的電影。很多人喜歡西部片,就因為讓人看了舒服。兩個主角:崔維斯跟山迪,都是市井小民,卻很天真,有正義感。只為了一百塊錢,就肩負起六十多個摩門教徒的安危責任。那些歹徒毫無人性,最後全部被除去,沒有人會跳出銀幕跟你討論手槍的壞處,或是說歹徒也應當有機會獲得改造融入社會。

片中那位長老最後對崔維斯說:你不是沒有拔過槍殺人嗎?他回答:「對的,我只對snake拔槍。」那些沒人性的人,還比不上蛇。

約翰福特在這電影沒有用大明星,因為節省製作費,他用的都是「自己的」集團的演員。Ben Johnson原來家裡開牧場,他有一天送馬匹到片場給John Ford拍片用,福特就留下他演出,最初他都是做特技演員,因為他馬術好。例如在1948年他就在Fort Apache 要塞風雲三個教父3 GodfathersRed River 紅河三部片子中做特技演員,到下一年他就開始在電影 She Wore A Yellow Ribbon中露面了,這一部片子只是他第三部有對白的片子,已經做到主角。我一直都說,演電影不難,只要你的型對了。(下:Ben Johnson。)

 

 

 

 

 

 

Harry Caret Jr. 更是約翰福特的班底,因為他父親Harry Carey從默片開始就大紅,而且跟福特有深厚交情,Harry Carey在1947年去世時,Harry Caret Jr.  26歲,從那時開始,福特就大量起用他拍片。其實在1948年的 Red River 紅河中,他已經和父親同場演出,到下一部片子三個教父3 Godfathers,他已經是主角之一,與約翰韋恩飾演三個教父之一。以他的外型真的不是主角人選,但是他一再被啟用,證明他的演出讓導演有信心,讓觀眾看了舒服。

至於本片另一位主角,飾演長老威格斯的Ward Bond更是福特的班底,他一共在約翰韋恩23部片子中出現,而且多數都是約翰福特的導演。他甚至在The Wings of Eagles(1957)中,飾演約翰福特。他們三人的關係,在2013年的一本書中寫得很詳盡:Three Bad Men: John Ford,  John Wayne, and Ward Bond。我曾經說他可能是好萊塢最受歡迎的演員,演出超過200部片子,還不論後來在電視影集的(主角)演出。以他拍片的頻密度,他可以住在好萊塢片廠,不用回家。而他的外型並非主角的型格,可見人緣及演技都必然是因素。此外他對片酬要求也不高,只求演出過癮。他拍這部片子是所有演員薪酬最高的,也不過是兩萬元。(下:導演約翰福特在現場指導篷車隊伍的拍攝。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影有很多歌曲,其實福特的電影都有這特色,適時的出現一首歌,立刻帶出他希望的氣氛。而這電影他就請Stan Jones寫了四首歌曲,貫穿全片。包括:Song of the Wagon Master,Wagon West。Stan Jones也幫福特很多部電影寫作歌曲,包括:搜索者The Searchers (1956),The Horse Soldiers 魔鬼奇兵團 (1959)等,他也是著名西部歌曲Cowpoke,Ghost Riders in the Sky的作者(作曲及作詞)。除了這些歌曲,福特在片中還多次使用著名的福音歌曲At the River (Shall We Gather at the River?),每一次篷車隊克服艱難,出現曙光,就會出現這歌曲。特別是最後當他們見到山谷就在眼前時,這首歌更能幫助觀眾感受那氣氛。此外片中最後還出現一首摩門教的聖詩Come, Come, Ye Saints,加上很多次出現的營火會的舞蹈,一些影評人甚至說這是一部西部歌舞片。

雖然這電影不賣座,甚至虧本六萬多,(只能說觀眾不懂得欣賞。)但是卻是歷久彌新的電影,比起很多推出時十分賣座,但之後不值得再看的電影,這卻是一部值得多看幾次的電影。因為這是福特自己的製作公司Argosy Pictures拍攝的作品,預算只是99萬元。他以自己的理想,選擇自己的劇本,演員,攝影師,以滿足自己的要求,虧損幾萬塊錢當作是玩一次。

主要演員表:

班強生Ben Johnson 飾崔維斯Travis Blue

哈利卡瑞Hary Carey Jr. 飾山迪Sandy Owens

華德幫Ward Bond飾摩門長老威格斯Mormon Elder Wiggs

Joanne Dru 飾女子丹佛Denver

Charles Lemper飾歹徒頭子Shiloh Clegg

Alan Mowbray飾江湖醫生Dr. A. Locksley Hall

Jane Darwell 飾摩門教女教士Mormon Sister Ledyard

Hank Warden 飾歹徒的兒子Luke Clegg

Movita Castaneda 飾(指控Reese性侵犯她的) 印地安女人

Ruth Clifford 飾菲菲Fleuretty Phyffe

Russell Simpson飾摩門教老人Adam Perkins

Kathleen O’Malley 飾普魯登絲Prudence Perkins

Mickey Simpson飾歹徒之子Jesse Clegg

Cliff Lyons 飾警長

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